GENERAL JAMES SHIELDS, USA - Histoire

GENERAL JAMES SHIELDS, USA - Histoire

STATISTIQUES VITALES
NÉE: 1810 à Tyrone City, IRLANDE.
DÉCÉDÉS: 1879 à Ottumwa, IA.
CAMPAGNES : Vallée de Shenandoah.
RANG LE PLUS ÉLEVÉ ATTEINT : Brigadier général.
BIOGRAPHIE
James Shields est né le 10 mai 1810 à City Tyrone, en Irlande. Il était bien éduqué en Irlande et parlait couramment quatre langues. Immigré aux États-Unis en 1826, il s'installe à Kaskaskia, dans l'Illinois, et devient avocat et membre du Parti démocrate. Participer à la guerre de Black Hawk ; il a ensuite été élu à la législature de l'État et a été auditeur de l'État et juge de la Cour suprême de l'Illinois. Initialement en conflit avec Abraham Lincoln, les deux hommes sont finalement devenus de bons amis. Shields était un général de brigade des volontaires de l'Illinois pendant la guerre du Mexique et a servi au Sénat américain de 1849 à 1855. Après avoir perdu une dernière candidature à sa réélection, il s'est installé dans le Minnesota et a été élu au Sénat américain de cet État en 1858. Lorsque la guerre civile a commencé, le président Lincoln a nommé Shields général de brigade le 19 août 1861. Shields a participé à la campagne de la vallée de Shenandoah en 1862 et a été vaincu par le général de division confédéré « Stonewall » Jackson. Les nominations ou postes supplémentaires qu'il a pu occuper ne sont pas connus. Il a démissionné de l'armée en mars 1863 et a déménagé à San Francisco, en Californie, et a occupé un poste dans les chemins de fer de l'État. Installé dans le Missouri en 1866, il a été choisi en 1879 pour un mandat non expiré au Sénat américain après sa tentative infructueuse de se faire élire au Congrès. Sa mauvaise santé l'a empêché de se présenter à sa réélection. Shields est décédé lors d'une tournée de conférences dans l'Iowa, le 1er juin 1879.

Comté de Madison ILGenWeb

Coordinateur ILGenWeb du comté de Madison - Beverly Bauser

ABRAHAM LINCOLN ET JAMES SHIELDS DUEL
22 septembre 1842

Sous le pseudonyme de « Tante Rebecca », Abraham Lincoln, alors avocat, a écrit une série de lettres au Sangamon Journal faisant une satire acerbe du jeune James Shields, auditeur de l'État de l'Illinois sur le ticket démocrate. La tenue vestimentaire de Shields, ses manières « dudeish » et son statut autoproclamé de « homme à femmes » ont attiré le ridicule des autres. Dans sa première lettre au journal, Lincoln a écrit ce qui suit, faisant référence à « Jeff », un agriculteur :
"Je tire depuis la récolte, je sors du blé et je le transporte jusqu'à la rivière, pour collecter suffisamment de papier de la Banque d'État pour payer mes impôts cette année, et une petite dette scolaire que je dois et maintenant comme je l'ai… , voilà, je trouve un groupe de gars qui se font appeler officiers d'État, ont interdit de recevoir du papier d'État et le voici, mort sur mes mains.
Lorsque « Rebecca » identifie Shields comme l'un des « officiers de l'État » et lit à haute voix sa déclaration contre l'acceptation de l'argent de l'État, Jeff explose. « Je dis – c’est un mensonge…. Il grimace comme un dollar en cuivre. Shields est aussi bien un idiot qu'un menteur. Avec lui, la vérité est hors de question.
Lincoln a continué à se moquer de Shields sur la scène sociale, avec "Jeff" rappelant Shields lors d'une récente foire à laquelle assistaient les femmes éligibles de Springfield:
"Ses traits mêmes, dans l'agonie extatique de son âme, parlaient de manière audible et distincte -" Chères filles, c'est affligeant, mais je ne peux pas vous épouser toutes. Je sais trop bien à quel point tu souffres, mais fais, souviens-toi, ce n'est pas de ma faute si je suis si beau et si intéressant.
La lettre se terminait par un appel à la rédaction : « Faites savoir à vos lecteurs qui et quels sont ces officiers d'État. Cela peut aider d'envoyer l'ensemble hypocrite actuel là où ils appartiennent et de remplir les endroits qu'ils déshonorent maintenant avec des hommes qui feront plus pour moins de salaire… » Lincoln a signé la lettre, "Rebecca."

Après avoir lu les lettres dans le journal, Shields s'est énervé, ce qui n'a fait qu'encourager leur continuation. Mary Todd (future épouse d'Abraham Lincoln) et Julia Jayne (future épouse de Lyman Trumbull) ont envoyé un poème sous le pseudonyme de « Cathleen » au Sangamon Journal, qui décrivait Shields recevant une proposition de mariage de « tante Rebecca ». Un autre poème a suivi, qui a célébré le mariage. Shields est allé voir le rédacteur en chef du Journal en colère, exigeant de connaître le nom de son bourreau. L'éditeur est allé voir Lincoln, qui ne voulait pas que Miss Todd et Jayne soient révélées. Lincoln a ordonné que son nom soit donné comme auteur. Peu de temps après, Lincoln a reçu une lettre de Shields, exigeant des excuses.

Shields a écrit : « Je suis devenu l'objet de calomnies, de vitupérations et d'abus personnels. Seule une rétractation complète peut éviter des conséquences que personne ne regrettera plus que moi.

Lincoln a répondu qu'il ne pouvait prêter aucune attention à la note, car Shields n'avait pas d'abord demandé s'il était vraiment l'auteur du poème. Shields écrivit à nouveau, mais Lincoln répondit qu'il ne recevrait rien d'autre qu'un retrait de la première note, ou un défi. Le défi est venu et a été accepté. Lincoln a choisi des épées larges comme arme, et le lieu du duel - Sunflower Island, juste en face d'Alton - a été choisi. Les îles du fleuve Mississippi à cette époque étaient dans un « no man's land » et ne relevaient pas de la juridiction du Missouri et de l'Illinois. Contrairement à ce que vous pouvez lire sur différents sites Web, l'île où le duel Lincoln - Shields a eu lieu n'était pas "Bloody Island", qui était directement en face de St. Louis (et maintenant une partie de l'Illinois), et a sa propre histoire de duels (Benton-Lucas, 12 août 1817 Barton-Rector, 30 juin 1823 Biddle-Pettis, 26 août 1831 et Brown-Reynolds, 26 août 1856). Pour en savoir plus sur « Bloody Island », veuillez visiter ce site Web : https://www.sos.mo.gov/archives/education/dueling/physical-duels.asp

Shields ne mesurait que cinq pieds neuf pouces, tandis que Lincoln mesurait six pieds quatre pouces. Mais Shields était têtu, ambitieux, persévérant et avait servi pendant la guerre de Black Hawk. Plus tard dans la guerre du Mexique, il prend une balle dans la poitrine lors de la bataille de Cerro Gordo. Après une intervention chirurgicale et neuf semaines de convalescence, il est retourné à son commandement. C'était clairement un homme qui ne fuirait pas un combat.

Le matin du 22 septembre 1842, Shields et Lincoln arrivèrent à Alton. Le groupe a pris le petit déjeuner à la Franklin House au 206 State Street à Alton (maintenant les appartements Lincoln Lofts), et vers 10 h 30, s'est rendu à un ferry qui appartenait et était dirigé par un certain M. Chapman. Le bateau était propulsé par deux chevaux, qui travaillaient autour d'un vent à une extrémité du pont du bateau. Un reporter du Telegraph du nom de M. Southers (le propriétaire et rédacteur en chef du journal, John Bailhache, était hors de la ville), un homme du nom de John Broughton, et le Dr Thomas Hope accompagnaient Lincoln et Shields et leur groupe à Sunflower Island, juste en face d'Alton. Une place a été dégagée par le groupe et Shields s'est assis sur une bûche tombée d'un côté, avec Lincoln de l'autre. Leurs « seconds » ont ensuite coupé un poteau d'environ douze pieds de long et l'ont placé dans deux piquets avec des fourches à l'extrémité, à environ trois pieds au-dessus du sol. Les hommes devaient se tenir de chaque côté du poteau et se battre à travers celui-ci. Une ligne a été tracée sur le sol des deux côtés, à trois pieds du poteau, étant entendu que si l'un ou l'autre reculait la ligne, cela devait être considéré comme une concession et la fin du duel.

Lincoln resta ferme et dit que Shields devait retirer sa première note. Shields était inflexible. Le visage de Lincoln était grave et sérieux. Il se leva, tendit la main et ramassa l'une des épées, et tâta le bord de l'arme avec son pouce. Il s'étira de toute sa hauteur, et avec son long bras il coupa une brindille de l'arbre au-dessus de sa tête avec l'épée. Il n'y avait pas un autre homme là-bas qui aurait pu atteindre cette brindille, et certains des hommes ont failli hurler de rire. Lincoln remit l'épée dans son fourreau et s'assit à nouveau avec une lueur dans les yeux.

Finalement, le Dr Hope bondit sur ses pieds et fit face à Shields. Il a laissé échapper: "Jimmie, vous G—D—petit whippersnapper, si vous ne réglez pas cela, je vais vous prendre en travers de mon genou et vous donner une fessée!" C'en était trop pour Shields, et il céda. Une note a été préparée par Shields et envoyée de l'autre côté de la ligne à Lincoln, qui lui a demandé s'il était l'auteur du poème en question. Lincoln a répondu qu'il ne l'était pas, et des explications mutuelles et des excuses ont suivi.

Les hommes retournèrent au bateau, bavardant amicalement. John Broughton a pris une bûche et l'a placée à une extrémité du bateau, et l'a recouverte d'une chemise rouge pour la faire ressembler à la silhouette d'un homme couvert de sang. Alors que le bateau atteignait Alton, le débarquement était bondé de gens qui attendaient d'apprendre le résultat du duel. Quand ils ont vu le mannequin au bout du bateau, certains sont presque entrés dans l'eau pour voir qui avait été tué.

La nouvelle du « duel » s'est répandue parmi la communauté d'Alton. Le rédacteur en chef de l'Alton Telegraph, John Bailhache, qui venait de rentrer de voyage, a écrit un article cinglant sur l'action des deux hommes. Lincoln et Shields étaient tous deux des amis personnels, et il a qualifié leur action de honteuse et de malheureuse. Bailhache a en outre déclaré qu'une personne sans amis, sans le sou et obscure serait placée en prison puis condamnée au pénitencier pour la même action. Il a appelé le procureur général Lamboro à faire preuve de zèle pour traduire les deux hommes en justice. Cependant, Bailhache était heureux que les deux hommes soient rendus indemnes à leur famille et à leurs amis, et espérait que les citoyens de Springfield choisiraient une autre ville plutôt qu'Alton, s'ils avaient l'intention de se suicider à l'avenir.

Plus tard, Lincoln et Shields ont rarement parlé du duel. Une fois interrogé à ce sujet, Lincoln a écarté le sujet et n'a pas parlé davantage de la question.

Des années plus tard, Sunflower Island - où le duel a eu lieu - a pris le nom de Smallpox Island, après que les soldats confédérés aient été hébergés dans un hôpital pendant l'épidémie de variole. Plus tard, elle était connue sous les noms de McPike Island, Ellis Island et Bayless Island. La zone de loisirs Lincoln - Shields dans le Missouri a été nommée d'après l'événement. Là, un monument se dresse à la mémoire des soldats qui ont été hébergés dans l'hôpital de l'île pendant la guerre civile. La majeure partie de l'île a été détruite par les inondations lors de la construction des ponts et du barrage

DEUX MESSIEURS DISTINGUÉS DE SPRINGFIELD TENTENT DE S'ASSASSINER
Source : Alton Telegraph, 1er octobre 1842, publié par J. Bailhache & Co.
Notre ville a été le théâtre d'une scène d'excitation inhabituelle au cours de la semaine dernière, résultant d'une visite de deux messieurs distingués de la ville de Springfield, qui, il était entendu, étaient venus ici en vue de traverser la rivière pour répondre à la " réquisitions du code de l'honneur », en tentant brutalement de s'assassiner de sang-froid.

Nous revenons sur cette question avec douleur et le plus profond regret. Tous deux sont, et ont été, pendant longtemps, nos amis personnels. Nous avons tous les deux jamais estimé dans toutes les relations privées de la vie, et par conséquent regrettons que ce que nous considérons comme un sens impératif du devoir que nous devons au public, nous oblige à revenir à l'événement honteux et malheureux du tout. Nous considérons cependant que ces messieurs ont tous les deux violé les lois du pays, et insistons sur le fait que ni leur influence, ni leur respectabilité, ni leur valeur privée ne doivent les empêcher d'être rendus coupables [sic] de ces lois qu'ils ont violées. Tous deux sont avocats - tous deux ont été législateurs de cet État et ont aidé à la construction de lois pour la protection de la société - tous deux exercent une faible influence dans la communauté - ce qui, à notre avis, aggrave au lieu d'atténuer leur infraction. Pourquoi, par conséquent, devraient-ils être autorisés à échapper à la punition, alors qu'une personne sans amis, sans le sou et obscure, pour une infraction beaucoup moins, est précipitée dans les cellules de notre prison de comté, forcée par un procès, avec à peine les formes de la loi, et finalement enfermés dans les murs mornes d'un pénitencier, nous sommes incapables de conjecturer. C'est une administration partielle et peu recommandable de la justice, contre laquelle, bien que conforme à l'esprit du siècle, nous devons protester solennellement. La richesse, l'influence et le rang peuvent piétiner les lois en toute impunité tandis que la pauvreté est à peine autorisée à prononcer un mot pour sa défense si elle est accusée de crime dans nos temples de la justice.

Parmi le catalogue des crimes qui déshonorent le pays, nous n'en voyons aucun plus aggravé et moins excusable que celui du duel. C'est l'espèce de meurtre la plus calme, la plus délibérée et la plus malveillante - une relique de la barbarie la plus cruelle qui ait jamais déshonoré la période la plus sombre du monde - et que chaque principe de religion, de vertu et de bon ordre, exige haut et fort, devrait être mis un arrêter à. Cela ne peut se faire que par une application ferme et inébranlable de la loi, en matière de duel, envers tous ceux qui oublient jusqu'à présent les obligations qu'ils ont envers la société et les lois qui les protègent, au point d'en violer les dispositions. Et jusqu'à ce que cela soit fait, jusqu'à ce que les autorités civiles aient le courage moral de s'acquitter de leur devoir et d'appliquer la loi à cet égard, nous pouvons fréquemment nous attendre à assister aux mêmes scènes honteuses qui ont été rencontrées dans notre ville la semaine dernière.

Lors d'une précédente occasion, lorsque dans des circonstances quelque peu similaires notre ville a été visitée, nous avons demandé au procureur général de faire appliquer la loi et de traduire les contrevenants en justice. Des actes d'accusation ont été déposés contre les coupables, mais là l'affaire a été autorisée à passer inaperçue et sans examen. Les contrevenants dans ce cas, comme dans le premier, ont commis la violation de la loi à Springfield et nous demandons à nouveau à M. le procureur général Lamboro, d'exercer un peu de ce zèle qu'il met continuellement en réquisition contre les moins favorisés mais pas moins coupables et traduire en justice tous ceux qui ont été impliqués dans la dernière tentative d'assassinat. À moins qu'il ne le fasse, il se révélera indigne de la grande confiance qui lui a été accordée.

Comment l'affaire s'est finalement terminée, n'ayant pas pris la peine de s'enquérir, nous ne pouvons le dire. Les amis de M. Shields et de M. Lincoln prétendent qu'il a été réglé à des conditions identiques, honorables pour tous les deux, malgré les centaines de rumeurs - dont beaucoup frisent le ridicule - qui circulent. Nous nous réjouissons que tous deux aient été autorisés à retourner dans le sein de leurs amis, et nous espérons qu'ils considéreront maintenant, s'ils ne l'ont pas fait auparavant, que se précipiter sans préparation sur les scènes inexplorées de l'Éternité est une étape trop effrayante dans ses conséquences pour être entrepris sans préparation.

Nous sommes étonnés d'apprendre qu'un grand nombre de nos concitoyens ont traversé la rivière pour assister à une scène d'assassinat de sang-froid entre deux de leurs semblables. Ce n'était pas moins honteux que la conduite de ceux qui devaient être les acteurs du drame. Dorénavant, nous espérons que les citoyens de Springfield choisiront un autre point pour rendre publique leur intention de traverser le Mississippi pour s'ôter la vie qu'Alton. De telles visites ne peuvent qu'être suivies non seulement avec regret, mais avec des sentiments indésirables et moins nous en avons, mieux c'est. Nous aurions dû faire allusion à cette affaire la semaine dernière, n'eût été notre absence à la Cour.

Signé John Bailhache, éditeur, Alton Telegraph

HISTOIRE PAR UN TÉMOIN OCULAIRE - LE DÉFI - LA BATAILLE
Source : Alton Evening Telegraph, 25 février 1902
Il y a eu tellement de versions des incidents du duel, principalement dans le seul but de produire un article sensationnel, qu'il devient un devoir pour l'histoire de donner une déclaration simple et correcte par un témoin oculaire de ce qui s'est réellement passé. Il y a maintenant plusieurs citoyens ici à Alton qui étaient sur la rive du fleuve ou sur le ferry à cheval qui a transporté la compagnie excitée sur le fleuve Mississippi du pied de State Street à l'île en vue et en face de la ville d'Alton - qui est maintenant beaucoup plus grand qu'alors - M. Edward Levis d'Alton également M. George Booth de Chicago et James E. Starr de Portland, Oregon, toujours en vie et feu le capitaine Joseph Brown, ex-maire d'Alton et ex-maire de St. Louis et Mr. WH Souther, aujourd'hui décédé, qui était également sur la vieille péniche parmi la foule, nous ont correctement donné l'extrémité d'Alton. L'auteur de ceci, bien que quatre ans trop tard pour assister à cette fin passionnante et des plus humoristiques de ce qui promettait d'être une affaire sanglante, fit personnellement la connaissance de toutes les personnes qui y étaient liées, et obtint les faits tels que détaillés ici, également de la fin Le juge John Bailhache, rédacteur en chef de l'Alton Daily Telegraph. L'extrémité Springfield est donnée telle que je l'ai reçue là-bas. La Miss Mary Todd, nommée, est devenue plus tard Mme Abraham Lincoln, et Miss Julia Jayne, l'épouse du juge Lyman Trumbull - qui ont toutes deux des fils résidant maintenant à Chicago. L'Inter-Océan de Chicago, il y a quelques jours, a donné un article illustré du duel dans lequel aucune référence n'était correctement énoncée.

Voici une copie exacte de la déclaration de M. Southers, qui était journaliste au Telegraph à l'époque :

James Shields était auditeur d'État, élu sur la liste démocrate, et à cause de son fanfaronnade vestimentaire, de ses manières dudish et de son évidente satisfaction de lui-même en tant qu'homme à femmes, s'est rapidement attiré le ridicule des whips. Lincoln a écrit une série de lettres au Sangamon Journal, à la manière des « Bigelow Papers », satirant vivement le jeune Shields. Il fulminait sous ces assauts, qui ne faisaient qu'encourager leur continuation. Enfin, un poème a été envoyé au Journal par Mary Todd et Julia Jayne, dans lequel Shields était représenté comme recevant une proposition de mariage de « Tante Rebecca », et plus tard une autre comptine a suivi, célébrant le mariage. Selon les mots de l'ouest bondissant, ces filles espiègles ont rendu la vie extrêmement ennuyeuse pour le jeune auditeur d'État dudish. À l'apparition du dernier poème, Shields se rendit chez le rédacteur en chef du Journal dans une rage folle et lui demanda le nom de son bourreau. Le rédacteur en chef, dans un dilemme, se rendit chez Lincoln, qui, ne voulant pas que Miss Todd et Miss Jayne figurent dans l'affaire, ordonna que son propre nom soit donné comme auteur.

M. Lincoln contesté
Peu de temps après, Lincoln a reçu une lettre de Shields exigeant des excuses. À cela Lincoln a répondu qu'il ne pouvait prêter aucune attention à la note parce que Shields n'avait pas d'abord demandé s'il était vraiment l'auteur du poème. Shields écrivit à nouveau, mais Lincoln répondit qu'il ne recevrait rien d'autre qu'un retrait de la première note ou un défi. Le défi est venu, a été accepté, et Lincoln a nommé les épées larges comme armes à utiliser, l'endroit choisi étant la rive du Mississippi en face d'Alton.

C'est le matin du 22 septembre 1842 que Shields et Lincoln arrivèrent à Alton. J'étais alors imprimeur et je faisais un reportage sur l'Alton Telegraph, et j'avais reçu une annonce du duel à venir, ce qui me fit prendre la résolution de le voir, si possible. Le duel a pris le petit déjeuner à la maison Franklin, et vers 10 heures et demie dans la matinée, s'est rendu au ferry, qui appartenait et était dirigé par un homme du nom de Chapman. Le bateau était propulsé par deux chevaux, qui tournaient autour d'un vent sans vent à une extrémité du pont du bateau, et j'ai pris des dispositions avec Chapman pour conduire ces chevaux. Un jeune homme du nom de Broughton s'est également introduit clandestinement à bord en tant que conducteur de chevaux, nous faisant seulement dix en tout, si je me souviens bien.

Lincoln et son groupe étaient assis d'un côté du bateau, et Shields et son groupe de l'autre. La seule chose qui semblait belliqueuse dans l'équipement était six longs sabres de cavalerie qui gisaient sur le pont, en charge des seconds de Lincoln. Il n'y avait aucune conversation entre les côtés opposés, et tout se passait aussi solennellement et convenablement qu'à un enterrement.

Sur le champ de bataille

En arrivant sur la rive opposée, qui était un désert de bois, un endroit partiellement défriché a été choisi comme champ de bataille. Shields s'assit sur une bûche tombée d'un côté de la petite clairière, et Lincoln s'installa sur un autre côté de l'autre côté. Les seconds se mirent alors à couper un poteau d'environ douze pieds de long, et deux piquets avec des fourches à la fin. Les piquets étaient enfoncés dans le sol et le poteau était posé sur les fourches, de sorte qu'il reposait à environ trois pieds au-dessus du sol. Les hommes devaient se tenir un de chaque côté du poteau et se battre à travers celui-ci. Une ligne a été tracée sur le sol des deux côtés, à trois pieds du poteau, étant entendu que si l'un des combattants reculait sur sa propre ligne, cela devait être considéré comme un abandon du combat. Cela, vous voyez, garderait les combattants à portée les uns des autres tout le temps, car aucun ne pouvait s'éloigner de plus de trois pieds du poteau, et les épées me semblaient avoir au moins cinq pieds de long. Une fois tous ces arrangements terminés, les seconds rejoignirent leurs principaux aux différents côtés

Boucliers recule
Lincoln resta ferme et dit que Shields devait retirer sa première note et lui demander s'il était ou non l'auteur du poème dans le Journal. Quand cela a été fait, a-t-il dit, il était prêt à traiter avec l'autre côté. Shields était inflexible et finalement le Dr Hope s'est fait prendre contre lui. Il a déclaré que Shields ridiculisait et méprisait le parti démocrate de l'Illinois par sa folie. Finalement, il se leva d'un bond, fit face au petit Irlandais têtu et laissa échapper : ." C'en était trop pour Shields, et il céda. Je crois que le Dr Hope aurait mis sa menace à exécution s'il ne l'avait pas fait. Une note fut solennellement préparée et envoyée à Lincoln, qui lui demanda s'il était l'auteur du poème en question. Lincoln a écrit une réponse formelle dans laquelle il a dit qu'il ne l'était pas, puis des explications mutuelles et des excuses ont suivi.

J'ai regardé Lincoln pendant qu'il était assis sur sa bûche, attendant le signal pour se battre. Son visage était grave et sérieux. Je ne pouvais rien discerner du « vieux Abe », tel que nous le connaissions. Je ne l'avais jamais vu partir si longtemps sans faire une sorte de blague, et j'ai commencé à croire qu'il prenait peur. Mais bientôt il tendit la main et ramassa une des épées, qu'il tira de son fourreau. Puis il tâta le tranchant de l'arme avec son pouce comme un barbier tâte le tranchant de son rasoir, s'étira de toute sa hauteur, étendit son long bras et coupa une brindille d'un arbre au-dessus de sa tête avec l'épée. Aucun d'entre nous n'aurait pu approcher la brindille, et l'absurdité de ce type de longue portée combattant avec des sabres de cavalerie avec de petits boucliers, qui pouvait marcher sous son bras, a failli me faire hurler de rire. Après que Lincoln eut coupé la brindille, il remit l'épée dans son fourreau avec un soupir et s'assit, mais j'ai détecté la lueur dans son œil, qui était toujours le précurseur d'un de ses inimitables fils, et je m'attendais vraiment à ce qu'il dire à un diviseur latéral juste là dans l'ombre de la tombe.

Après que les choses aient été réglées sur le terrain de duel, nous sommes retournés au ferry, tout le monde bavardant de la manière la plus amicale possible. Mais cela a dû être une épreuve terrible pour Lincoln de tenir le coup et de ne pas "joindre la vie à Shields". Avant de repartir, John Broughton a pris une bûche et l'a placée à une extrémité du ferry et l'a recouverte d'une chemise rouge de telle manière qu'elle ressemblait à la silhouette allongée d'un homme couvert de sang. Lorsque nous arrivâmes à Alton, le débarcadère était bondé de gens qui étaient là pour apprendre le résultat du duel. Quand ils ont vu le mannequin au bout du bateau, ils se sont presque entassés dans l'eau pour voir qui avait été tué. J'ai apprécié cette scène, même si elle était clairement offensante pour Shields."

LINCOLN – DUEL DE BOUCLIERS
Source : Alton Telegraph, 4 octobre 1877
Une histoire pleine d'inexactitudes concernant le grand duel (?) entre Abraham Lincoln et le général James Shields a récemment fait le tour des journaux. Nous avons récemment appris certains faits en référence à cette affaire de l'hon. George T. Brown, qui était présent et a assisté aux scènes finales du drame quelque peu remarquable dont il a été question. Le malentendu est né, comme cela a été correctement dit, d'une publication dans le Sangamo Journal, écrite par Mlle Julia Jayne, devenue Mme Lyman Trumbull, mais dont M. Lincoln a assumé la responsabilité. Cela a conduit à un défi de Shields, qui s'est senti lésé par l'article en question. Lincoln, étant le parti contesté, a choisi des épées larges comme armes, espérant ainsi mettre fin au combat sans effusion de sang, et les groupes et leurs amis sont venus à Alton, ont traversé la rivière et ont choisi un endroit à quelques centaines de mètres au-dessus d'un point en face de la rue Piasa. comme champ de bataille. M. Merrimon de Springfield était le second de M. Lincoln. Notre informateur, qui n'était qu'un jeune garçon à l'époque, ne peut pas se rappeler le nom de la personne qui a exercé la même fonction pour le général Shields. Grâce aux efforts amicaux du colonel E. D. Baker, du colonel John J. Hardin et d'autres, l'affaire a été arrangée à l'amiable sur le champ de bataille, et les principaux étaient toujours après des amis solides. Hardin devint ensuite colonel d'un régiment de l'Illinois et fut tué lors de la bataille de Buena Vista au Mexique. Baker était le colonel d'un régiment de Californie et a été tué lors de la sanglante bataille de Ball's Bluff, au début de la guerre de rébellion.

Mais revenons au duel. Les parties ont traversé la rivière sur un ferry à deux chevaux, mais peu de personnes à Alton étaient au courant de l'affaire. Notre informateur, cependant, en eut vent, et traversa en esquif, et assista aux débats sur le terrain. Alors qu'ils revenaient tous, un agent de police à pied fixe d'Alton nommé Jake Smith a dit qu'il était dommage qu'il n'y ait pas eu de combat, et pour garder les apparences, a pris une bûche de bois, l'a posée sur le pont du bateau, a pris son manteau de camelet et l'a enroulé autour du rondin avec la doublure rouge à l'extérieur, de telle manière qu'il ressemblait à une forme humaine prostrée et sanglante. Il se procura aussi une branche d'un arbre, et l'agita sur l'objet comme pour éloigner les insectes, et de cette façon vendit mal la foule qu'il rassembla sur la digue en prévision de voir un cadavre ou deux.

Notre informateur déclare également que ce « duel » a été une fois évoqué à M. Lincoln à Washington, alors qu'il était président, lorsqu'il a demandé instamment qu'il ne soit plus jamais mentionné, car il avait profondément honte de toute l'affaire. Le général Shields n'a jamais pu être amené à en parler. Les récits qui localisent le «champ de bataille» sur Bloody Island près de Saint-Louis manquent l'endroit d'environ vingt-cinq milles. [Remarque : le « champ de bataille » était sur l'île Sunflower, juste en face d'Alton.]

LINCOLN – BOUCLIERS "DIFFICULTE"
Source : Alton Daily Telegraph, 4 février 1887
La plupart des récits du duel (qui n'a pas eu lieu) entre Lincoln et Shields indiquent que les parties se sont rendues à Bloody Island dans le fleuve Mississippi, pour la rencontre proposée. Les deux hommes connus, avec leurs amis, sont venus de Springfield à Alton en calèche, puis se sont rendus à ce qui est maintenant connu sous le nom de Bayless Island, en face d'Alton. Blood Island est à environ 25 miles en contrebas, constituant une partie de East St. Louis.

Le voyage à travers la rivière a été fait sur un ferry, et l'affaire ayant «fait du bruit», les habitants d'Alton étaient très excités. Lorsque les groupes revenaient à Alton, un membre du groupe prit une bûche de bois, y étendit un vêtement rouge et l'exposa près de la proue du bateau, représentant ainsi une forme sanglante et prostrée, comme si l'un des duellistes avait été victime de la pratique de l'épée large, cette arme étant similaire au Scotch claymore, étant celle convenue. M. D. S. Hoaglan, toujours résident d'Alton, était ici à ce moment-là et était un ami intime de M. Lincoln. Il déclare que le Dr R. W. English, notre dernier maître de poste démocrate, alors résident de Carrollton, était la personne qui a arrangé la difficulté entre Lincoln et Shields, sans effusion de sang.


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James Boucliers

Cette statue de James Shields a été offerte à la National Statuary Hall Collection par l'Illinois en 1893.

James Shields, né le 12 mai 1806, a émigré d'Irlande alors qu'il était jeune. Avant de s'installer en Amérique, il a eu de nombreuses aventures en tant que marin, il a décidé de s'installer aux États-Unis après que ses jambes se soient cassées dans un accident de gréement à New York. Les jeunes entreprenants s'installèrent finalement à Kaskaskia, la capitale du territoire de l'Illinois. Il a enseigné à l'école, a étudié le droit et a été admis à pratiquer.

Il a siégé à la Chambre des représentants de l'Illinois en 1836, est devenu auditeur de l'État en 1839 et a été membre de la Cour suprême de l'Illinois de 1843 à 1845. Alors qu'il siégeait à la Chambre de l'Illinois, Shields a rencontré Abraham Lincoln et Stephen A. Douglas. Lincoln était un whig et Shields était un démocrate, les deux se sont affrontés rhétoriquement et ont même programmé un duel une fois. Shields a servi dans la guerre du Mexique et a été blessé dans la bataille de Cheruhisco. Il a brièvement été gouverneur du territoire de l'Oregon avant d'être élu au Sénat américain, où il a représenté l'Illinois pendant un mandat. Défait pour la réélection, il a ensuite déménagé au Minnesota, où il a servi de 1858 à 1859 en tant que l'un des premiers sénateurs de cet État. Pendant la guerre de Sécession, Shields a servi comme général de brigade dans l'armée de l'Union.

Après la guerre, il poursuit sa vie politique active. Il était membre de la législature du Missouri et a été sénateur du Missouri en 1879, devenant ainsi le seul sénateur à avoir représenté trois États. Il mourut en fonction le 1er juin 1879.


Le duel d'Abraham Lincoln

Abraham Lincoln v. 1846 Bibliothèque du Congrès

En 1842, un jeune Abraham Lincoln réprimanda publiquement James Shields au cours d'un débat sur la banque dans l'Illinois. Le ridicule a poussé Shields à défier Lincoln dans un duel dans lequel le vainqueur a pris à la fois la vie et la fierté de son adversaire.

En août 1842, l'Illinois State Bank a fait faillite et a annoncé qu'elle n'accepterait plus son propre papier-monnaie de citoyens privés cherchant à rembourser leurs dettes. L'or et l'argent, que la plupart des citoyens n'avaient pas, sont devenus la seule monnaie acceptable. Shields, l'auditeur d'État, s'est rangé du côté de son parti démocrate et a soutenu la décision de fermer la banque. Shields est devenu la cible de l'opposition Whig au plan financier et Lincoln, alors un « avocat des prairies » autoproclamé, a ajouté de l'huile sur le feu avec un éditorial torride écrit début septembre.

Lincoln était ami avec le rédacteur en chef du Journal de Sangamo, Simeon Francis, et Francis lui ont permis d'écrire la lettre sous le pseudonyme « Rebecca ». En tant que « Rebecca », Lincoln a attaqué Shields pour sa politique et pour ses faiblesses personnelles. Prenant le caractère d'un fermier de l'Illinois, Lincoln a écrit :

“'I've been tugging ever since harvest getting out wheat and hauling it to the river, to raise State Bank paper enough to pay my tax this year, and a little school debt I owe and now just as I've got it…, lo and behold, I find a set of fellows calling themselves officers of State, have forbidden to receive State paper at all and so here it is, dead on my hands.'”

Lincoln went on to taunt Shields’ pursuit of women:

"His very features, in the ecstatic agony of his soul, spoke audibly and distinctly–'Dear girls, it is distressing, but I cannot marry you all. Too well I know how much you suffer but do, do remember, it is not my fault that I am so handsome and so interesting.'"

Lincoln showed the letter to Mary Todd--the couple had only recently gotten back together after Lincoln had called off their earlier engagement--and she found it delightful. A few days later, without Lincoln's knowledge, Mary Todd submitted her own critique to the Journal under the pen name "Cathleen."

James Shields c. 1855 Library of Congress

Shields did not take kindly to the letters and demanded that Francis reveal Rebecca's true identity – to which Francis obliged.

Upon receiving this information, Shields demanded a retraction from Lincoln. On September 19 at the Tremont County Courthouse, Shields had a handwritten note delivered to Lincoln which read: “I have become the object of slander, vituperation and personal abuse. Only a full retraction may prevent consequences which no one will regret more than myself.”

Lincoln refused to retract his remarks. He returned Shields's letter with the request that Shields rewrite it in a more "gentlemanly" fashion.

Instead, Shields challenged Lincoln to a duel. It would be held in Missouri, where dueling was still legal.

Since Lincoln was challenged by Shields he had the privilege of choosing the weapon of the duel. He chose cavalry broadswords "of the largest size." "I didn't want the d—-d fellow to kill me, which I think he would have done if we had selected pistols," he later explained. For his own part, he did not want to kill Shields, but "felt sure [he] could disarm him" with a blade. At six feet, four inches tall, Lincoln planned to use his height to his advantage against Shields, who stood at a mere five feet, nine inches tall.

The day of the duel, September 22, arrived and the combatants met at Bloody Island, Missouri to face death or victory. As the two men faced each other, with a plank between them that neither was allowed to cross, Lincoln swung his sword high above Shields to cut through a nearby tree branch. This act demonstrated the immensity of Lincoln’s reach and strength and was enough to show Shields that he was at a fatal disadvantage. With the encouragement of bystanders, the two men called a truce.

Bloody Island, adjacent to St. Louis in the Mississippi River, was a popular dueling ground. Wikimedia Commons

Two decades later, the Civil War brought the two men together once more. Shields was now a Brigadier General in the Army of the Potomac and Lincoln was President, with the ability to promote and demote military officers. Fighting in the Shenandoah Valley in March 1862, Shields delivered Stonewall Jackson's only defeat at the Battle of Kernstown and was gravely wounded in the process. Lincoln nominated him for promotion to Major General, symbolically burying all ill-feelings between the two men.

The Battle of Kernstown as sketched by A.R. Waud. Library of Congress

Lincoln did not like to talk about the duel. An officer once asked him, in the Oval Office, if it was "true…that you once went out, to fight a duel and all for the sake of the lady by your side?" Lincoln replied, “I do not deny it, but if you desire my friendship, you will never mention it again.”


GENERAL JAMES SHIELDS, USA - History

Selected History of the Shields Family

Dr. Martin L. Skubinna, Ph.D.

The major Shields family in America today is chiefly of Irish origin and can probably lay claim to having ancestry in Ireland dating back to the time of the initial Celtic invasions -- sometime between 500 and 1000 B.C. As one member of the Shields family from Georgia expressed it, "We Shields' are Irish, nothing but Irish, and damn proud of it. There is no family any better, and very few as good."

The original migrating generation of the Shields family to America appears to have been the sons of a family member who lived at the turn of the 17th century in County Antrim, Ireland. County Antrim is "on the shores of Lough Neagh," adjacent to Belfast, and the largest lake in the British Isles. William Shields, born at some time between 1590 and 1600, fathered four sons of whom we have record. He may well have fathered daughters as well, but we know only of the sons - as many genealogical records from this period often mention female offspring only in passing or omit them entirely. These were: William (born 1630) James (born 1633) Daniel and John (born apparently in the early 1640s and presumed by other circumstances to have been significantly younger than the two older Shields sons).

The two elder Shields offspring seem to have been involved in the roundups and deportation of young Irish men during the Commonwealth Period (1653-1659) under Lord Protector Oliver Cromwell. Their principal offense was the fact that they were Irish. Accounts report the family was greatly harassed, and younger sons were kept in concealment for much of their youth. This suggests that, for whatever reasons, the Shields' were in particular disfavor with Cromwell and the "Roundheads."

Family histories and tradition hold that these two older Shields brothers, William and James, were both exiled while in their early twenties to Barbados in the West Indies. At this time, during the middle 17th century, Barbados was an important British trading center and had a greater European population than the entire North American mainland. How they survived their exile we do not know, but family history is agreed that within less than two years they managed to take passage via a slave ship to Virginia, arriving around 1655 at Middle Plantation, the site of present-day Williamsburg.

The subsequent histories of these two Shields brothers is extensively chronicled, chiefly in books by the late John Arthur Shields, the late John Edgar Shields, and other descendant members of the resultant family lines. Other accounts exist which connect these two Shields immigrants with the two younger sons of William 1600, the youngest of whom, John Shields (ca. 1640), was the progenitor of the line which is the subject of this compilation. To treat with their careers and descent in a very summary manner:

William Shields (1630)

A few years after the arrival of the two Shields brothers to Middle Plantation, James migrated northward to the port of Baltimore. He subsequently located in Kent County, Maryland. William, meanwhile, remained in Williamsburg. William became the owner and operator of Shields Ordinary, a noted inn and tavern of the day. The tavern is noted occasionally in constabulary records, as one assumes for occasional breaches of the peace. Shields Tavern has been restored within the past two decades as one of Colonial Williamsburg's historical points of interest and informal dining establishments, and has become a popular stop on tours of the restoration.

William became the progenitor of a lengthy family line. Later generations migrated elsewhere in Virginia, to the river settlements in North Carolina, and ultimately into Indiana Territory around 1800. Various genealogical works treat with the resultant lines which, collectively, are sometimes referred to as "the Williamsburg line." Among prominent Americans in this branch of the family were President John Tyler, and William Tyler Page.

From a Malthusian standpoint, James Shields was probably responsible for a greater portion of the Shields family in America than any other member of an immigrant generation. His own descent is not fully known, but included a son, William, born in 1668 at Kent County, Maryland. He died in 1741, at Augusta County, Virginia, while helping one of his sons build a cabin. This William Shields married Jeannette Parker and fathered five children: James "The Cordwainer" Shields, Jane Shields (did not marry), Thomas Shields, Eliza Shields (Hathaway), and John Shields (born in 1709). The three sons migrated to Augusta County, Virginia and became major landowners, farmers, surveyors, and shoemaker/leatherworkers (cordwainer) in the Beverly Manor portion of the huge Borden Tract which included much of the central Shenandoah Valley.

John Shields, above, included among his children a Robert Shields (1740) who married Nancy Stockton. This family, which later migrated farther south in present-day Pigeon Forge, consisted of ten sons and a daughter. Known as the "family of the Ten Brothers," all lived to maturity and fathered what in most instances were large families. Many of the Ten Brothers migrated to Indiana Territory about 1800. Among this group were David "Big Dave" Shields, a man of great strength and equally great compassion. In his later years he was active in the Underground Railway, helping slaves escape to freedom in the North. Another of the Ten Brothers was John Shields, official scout and gunsmith of the famous Lewis and Clark Expedition. The Ten Brothers family built Shields Fort on Middle Creek in Sevier County, Tennessee, at the foot of Shields Mountain.

Major William Shields

William Shields was the son of the John Shields who died on the ocean voyage to America. He was born in County Armagh on July 14, 1728. Certain basic particulars of his early life and emigration to America were handwritten in a family Bible presented to William Shields II in January 1796 and subsequently given by him to his daughter, Jane Shields Hunter, and comprise a basic family history of this line.

A note about orthography is in order. The spelling of most English words did not become standardized in the language until the appearance of Noah Webster's first dictionary in the early 19th century. Both common and proper nouns, in particular, were spelled in widely variant ways. In William Shields' hand-written will, he spells his own family name three different ways. In consequence, until roughly the mid-nineteenth century, spelling variations in the family name did not necessary denote different family lines, but simply the inconsistency which characterized much spelling during earlier periods.

The wording of the above Bible account suggests that William arrived in America by himself. But this does not appear to be the case. He was, indeed, an orphan as orphan hood was then defined - the loss of a father - but so were his sister(s) and brother(s) as well. The Bible account, written some 60 years after the event, was focused on William Shields, not the other members of his family. There is a substantial record which strongly suggests that his mother, one or more sisters, as well as at least one, and probably several older brothers were also part of the immigrant party. There was a James Shields associated with William Shields during the yearly years of the American Revolution who clearly was not his son James (although both sons James and John did serve with their father), but was quite possibly his older brother. A second probable brother was named David, who married a Nesbitt, and concerning whom a genealogical record exists which suggest a family connection with William.

By profession, William Shields was a surveyor who, his role, if any, in helping William Emmit lay out his new town is lost in history. What we do know is that in 1787 he purchased 106 acres just to the west of William s new town, upon the northern tip of which he laid out what became know as Shield s Addition to Emmitsburg.

With his wife, the Welsh widow Jane Williams Bentley, daughter of John Williams, William fathered eleven children over a 28-year period, all born at the family plantation south and west of the town of Emmitsburg. The area comprised what was in the mid-eighteenth century the Appalachian frontier. During the French and Indian War period, it was an area not unknown to Indian raids - fomented by the French - on the Frederick County settlers.

Revolutionary War Service

By the outbreak of the American Revolution, William's older sons had reached adulthood, and several (John and James to our certain knowledge, and possible one or more others) served with him in the Frederick County Military Company which he organized and commanded as a Captain. His later Revolutionary career included service with the Continental Army as a Major in a regiment organized by a member of the prominent Maryland Goldsborough family.

Major Shields is believed to have participated in several important early engagements of the Revolutionary War, most notably the Battle of Brooklyn Heights, Long Island on August 27, 1776 and the Battle of White Plains, New York on October 28, 1776. During these confrontations, his company served in the Continental Line under direct command of General George Washington during the period of his majority in the later stages of the war.

Death, Will and Estate

In the 1780s and 1790s, a number of William's children began to migrate to East Tennessee, where they joined a number of their cousins who were descended from James (1633), the Cromwell deportee. By 1797, the year of William's death at age 69, only the youngest few of his children appear still to have been at home.

William's will and estate inventory, as well as Maryland land records in Annapolis, indicate a substantial and comfortable lifestyle that was exceptional on the frontier. His possessions included a number of books, chiefly religious and cartographic in nature, a copper still, many furnishings and personal possessions and seven slaves, whom he bequeathed to his wife and older sons.


General James Shields Civil War Engraving - stock illustration

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General James Shields Civil War Engraving - stock illustration

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On this day in history, James Shields was born in County Tyrone, Ireland. Shields became a U.S. Senator representing Illinois from 1849 to 1855, Minnesota from 1858 to 1859, and Missouri from 1879 to March 4, 1879.

He also almost fought a duel with Abraham Lincoln. In 1842, Shields was serving as the State Auditor of Illinois. When the state bank defaulted in 1842, Shields allied with the state’s governor and treasurer to adopt a policy by which the state would refuse to accept its own paper money as payment of taxes and other debts. Lincoln sent an anonymous letter to the Springfield, Illinois Sangamon Journal poking fun at the policy as well as at Shields. This was followed by additional letters written without Lincoln’s knowledge by Mary Todd (his future wife) and her friend Julia Jayne.

Shields was incensed by the letters and demanded to know the authors. Lincoln chivalrously took full responsibility for all the letters himself. Shields insisted on a retraction and Lincoln refused. Then Shields challenged Lincoln to a duel.

Lincoln agreed, and as the challenged party, had the right to set the conditions. First he dictated that the duel should be held on an island across the Mississippi (dueling was illegal in Illinois). He selected cavalry swords rather than pistols as the dueling weapons. He also ordered “a plank ten feet long, and from nine to twelve inches abroad, to be firmly fixed on edge, on the ground, as the line between us, which neither is to pass his foot over upon forfeit of his life.” This would allow Lincoln to take advantage of his superior reach Shields was only five feet, nine inches tall, while Lincoln was six feet, four inches. Lincoln had hoped these conditions would induce Shields to back down, but Shields accepted, and on September 22, 1842, he arrived at the duel site near the city of Alton, ready to face Lincoln.

The duel was about to begin when a few mutual friends arrived and intervened. They helped the two reach a face-saving compromise, working it out with words instead of swords. By the time the two returned from the island, the two were chatting and laughing. Lincoln, then as in the future, had a knack for bringing enemies over to his side.


Was My Black Ancestor Named After a Confederate General?

Wade Hampton III was a Confederate general , U.S. senator and governor of South Carolina. He was one of the largest enslavers of people in the South and one of the largest landowners in South Carolina. Can you help me determine the connection between my great-grandfather and the Hampton family? Was my ancestor a slave on Gov. Hampton's plantation?

My grandmother was Lucille Shields McKnight, and she was born in Sumter County, S.C., on Dec. 28, 1913. Wade Hampton Shields was her father. —Yvette McKnight Johnson

It is certainly plausible that your great-grandfather was given the first and middle names Wade Hampton because of a historical connection between the Shields and the Hamptons. Keep in mind, it’s also possible that he was named after a historical figure the family somehow admired or believed had a prestigious name.

As you noted, Hampton was a Confederate general. In the Reconstruction era and beyond, he had a second career in public life, serving as governor and U.S. senator of the Palmetto State, then as U.S. commissioner of railroads. A quick search of the 1870 United States federal census for the name Wade Hampton without a surname returns a number of results across the country, suggesting that this may have also been a popular combination at the time. Nevertheless, we focused our search on finding out whether the Hamptons could have enslaved members of the Shields family.

After surrendering to the Union Army in Durham, N.C., Confederate Gen. Wade Hampton III discovered “his childhood home was destroyed during Sherman's March to the Sea and all of his slaves were freed,” according to the National Park Service . Before the war, in 1860, Wade Hampton III was residing in Richland, S.C. He was still residing there in 1880 following the Civil War, so it is likely that his slaves would have been freed in Richland County. Sumter County , where your Wade Hampton Shields originated, borders Richland County, so it is well within reason that there could be a connection.

The slave schedules from 1850 reflect that Wade Hampton III owned a large number of slaves, though with the schedules only recording these individuals by age, sex and race, it would be impossible to connect the ancestors of your Wade Hampton Shields to Wade Hampton III using the slave schedules alone.

Tracing the Shields Family Back in Time

Your best option is to work backward from your Wade Hampton Shields to see if you can determine the identity of his former slave owners. The 1920 U.S. census was the first to enumerate your grandmother, Lucille Shields, in Shiloh, Sumter, S.C., in the household of her father, recorded here as Hampton Shields. In 1930 his name was recorded in the census as Wade H. Shields , which matches what you know about him, and he was still residing in Shiloh at age 54. It seemed likely that he remained in Sumter County until his death, so we searched for his death certificate to see if it named his parents.

According to Hampton Shields’ death record (note that his name was transcribed incorrectly in the database as Hamilton Shields), his parents were Spencer Shields and Caroline Gibbs, both of Sumter County. The death certificate also tells you that he was born about 1876. With this information, we located him in 1880, at 2 years of age, residing in the household of his father, Spencer Shields, and his mother, Caroline, in Shiloh. This record gives us an approximate birth date for Spencer in 1830 and Caroline in 1845. We noted the oldest children in their household, since they are likely to appear on the 1870 census: Fanny, born about 1864 Mary, born about 1867 and Jim, born about 1870. We also noted the names of Spencer’s other children for comparison with other records, namely, Elly, Ladson and Dozin.

We initially had difficulty locating the family in 1870. But when we searched just for women named Caroline born about 1845 residing in Sumter County, we located the family under the name “McLeod” in the household of Lewis and Amery McLeod . “Shields McLeod” (who we assume to be your Spencer Shields), Caroline, Fanny and Mary all appear in the household and are of the right ages to be a match, though their relationship to Lewis McLeod is unclear. This record places the family in Shiloh at a time close to abolition, suggesting that they may have resided in the county prior to the end of slavery.

Probate Records Reveal Valuable Information

Since former slaves sometimes adopted the surnames of their former owners, we searched probate records in Sumter County for the surname Shields to see if we could identify a potential former slave owner. While it’s heartbreaking that people were listed as property in such records, they at least sometimes provided names.

We noted that the appraisal of sale from the estate of James Shields in Sumter County dated Nov. 16, 1861, records “a boy slave” named Spencer valued at $466. Another document in the estate papers records that Spencer and another slave, Lucy, valued at $750, were sold to A.L. Shields for a total of $1,216. Lucy was described in the inventory as “a girl slave,” but because all the individuals recorded in the inventory were described as a “boy slave” or “girl slave,” it is hard to determine if they were all children or adults, since, unfortunately, this language was often also used to describe adults.

A petition in the probate files for the estate of Martha F. Shields dated Oct. 22, 1861, suggests that she was the wife of James Shields, since the document reads “Martha F. Shields lately dec’d leaving an estate worth about ten thousand dollars in said [Sumter] district which property had been willed by James Shields dec’d.” This means that James Shields could have died at any point before 1861 and that he left his estate to his wife, which was just then being distributed because of her death in 1861.

In the probate files, we also noted a probate file for John G. Shields in Sumter County that records “one boy Ladson,” valued at $2,155, who was purchased from John G. Shields’ estate by J.B. McWilliam on July 25, 1863. This seemed significant because we know that your Spencer Shields had a son named Ladson, born circa 1872. Also sold that same day was “one girl Alice” to S.G. Frierson. In 1870 a Ladson Shields was the head of household residing directly next to J.B. McWilliam. According to this record, this Ladson was 35 years old, placing his birth about 1835, meaning he was about 28 years old when J.B. McWilliam purchased him from John G. Shields’ estate. We also noted that A.L. Shields, a 31-year-old white male, was residing in the household of J.B. McWilliam in this census, and it seems likely that this was the same A.L. Shields who purchased Spencer and Lucy from the estate of James Shields.

In 1860 Martha Shields, age 60, was residing in Sumter, S.C., with what appeared to be her son, Alexander L. Shields (age 26), and his wife, Nancy B. (age 26), and another son, John Shields (age 19). The census recorded that the entirety of her estate was worth $10,000 in 1860. This would align with the probate records we located and would suggest that James Shields died before 1860 and his estate was granted to his wife, Martha, who must have died before Oct. 22, 1861, when the rest of James’ estate was sold. The Alexander L. Shields is likely the A.L. Shields who purchased Spencer and Lucy from James’ estate. It is also possible that the probate for John G. Shields that names Ladson and Alice could be for the John G. Shields who was the son of James and Martha Shields.

Martha Shields was recorded as the head of household in 1850 in Marion County, S.C., suggesting that James Shields died before 1850 and that the family moved between 1850 and 1860 from Marion County to Sumter County. Based on this, we located James Shields’ will in Marion County, proved July 20, 1849, in which he gives all of his property to his wife, Martha F. Shields. He specifically names the slaves in his estate: “viz., Ladson, Spencer, Jim commonly called Crow, Phillis and her child Elias, Elsie and her two children Leonard and Lucy, Hannah and her child Zilphah.” He also names his children: Martha Ann, the wife of Daniel A. Brite, Mary Caroline, Allen Shields, Alexander Leonidas Shields (and wife Nancy B.) and John Gibson Shields. This is most certainly the will for the correct James Shields because the names mentioned in his will match those in the inventory of his estate in Sumter County in 1861 after Martha’s death.

Since James Shields’ will was made in 1849 and he recorded his slaves by name, we have a pretty good idea of who the slaves in the household were at that time. Comparing this with the record for Martha Shields’ household in 1850 Slave Schedules gives a better idea of how old the individuals were in 1850 to help pinpoint their approximate ages. The oldest slave in the household was a 28-year-old female, likely one of the three women with children named in James’ will. The ages of the adult males were 27, 20 and 16. It seems very likely that these were Ladson, Spencer and Jim, respectively, placing Ladson’s birth about 1823, Spencer’s birth about 1830 and Jim’s birth about 1834. This age is a good match for the records we located for your Spencer Shields, father of Wade Hampton Shields.

In 1840 James Shields was residing in Marion County, S.C., with two male slaves between the ages of 10 and 15 who are a good match for Ladson and Spencer, suggesting that they could have been in James Shields’ household for most of their lives.

In conclusion, all of the records we were able to locate strongly suggest that your great-great-grandfather Spencer Shields was formerly a slave owned by James Shields who died in Marion County in 1849, was then owned by Martha Shields who died in 1861, and finally was purchased by their son Alexander L. Shields, with whom he likely remained until the abolition of slavery.

Henry Louis Gates Jr. is the Alphonse Fletcher University Professor and founding director of the Hutchins Center for African and African American Research at Harvard University. He is also chairman of La racine. Follow him on Twitter et Facebook .