Char léger Hotchkiss H-39 dans les bois

Char léger Hotchkiss H-39 dans les bois

Char léger Hotchkiss H-39 dans les bois

Deux chars légers Hotchkiss H39 armés d'un canon de 3,7 cm vu émerger de certains bois.


Hotchkiss H35


Les Hotchkiss H35 ou Char léger modèle 1935 H était un char léger français développé avant la Seconde Guerre mondiale.

Bien qu'il ait été conçu à partir de 1933 comme un char de soutien d'infanterie légère plutôt lent mais bien blindé, le type a d'abord été rejeté par l'infanterie française car il s'est avéré difficile à diriger lors de la conduite à travers le pays, au lieu d'être adopté en 1936 par la cavalerie française. A partir de 1938, une version améliorée est produite avec un moteur plus puissant, le Char léger modèle 1935 H modifié 39, qui à partir de 1940 était également équipé d'un canon de 37 & 160 mm plus long et plus puissant. Il était prévu de faire de cette variante améliorée le char léger standard, qui devait être produit en un nombre d'au moins quatre mille pour équiper les nouvelles divisions blindées de la cavalerie et de l'infanterie, mais en raison de la défaite de la France en juin 1940, la production totale de les deux sous-types sont restés limités à environ 1200 véhicules. Pour le reste de la guerre, l'Allemagne et ses alliés utiliseront les chars Hotchkiss capturés dans plusieurs modifications.


"Wurfrahmen, comment dit-on cela en français ?"

Le char léger français Hotchkiss H-39 est apparu pour la première fois en 1939. Il était destiné à être utilisé par les formations d'infanterie et de cavalerie françaises. Son histoire au combat n'est pas différente de celle des autres chars français, même si le H-39 était l'un des meilleurs du lot. Ses qualités de maniement sur le terrain se sont avérées quelque peu insuffisantes et le char s'est avéré sous-armé par rapport aux véhicules allemands équivalents. Plus important encore, les tactiques conçues pour l'utilisation de formations de chars comme simple soutien à l'infanterie/cavalerie étaient tout simplement trop dépassées dans la réalité de la Blitzkrieg.

Après la capitulation, les Allemands ont repris un grand nombre (plus de 500) de H-39 comme butin de guerre. Initialement, ces chars étaient utilisés pour des tâches d'occupation. Avec le déclenchement de la campagne Barberousse, les Allemands commencèrent à rassembler tous les véhicules disponibles pour soutenir la campagne en Russie. Avec lui est venue la deuxième carrière du H-39, cette fois avec la Wehrmacht.

En service allemand, le H-39 reçut la désignation Panzerkampfwagen 38H 735(f). Les véhicules avaient la tourelle modifiée avec une nouvelle trappe de toit. Certains ont été modifiés en porte-munitions ou en tracteurs d'artillerie, tandis que d'autres étaient équipés de quatre lance-roquettes de 320 mm sous la désignation Panzerkampfwagen 38H(f) mit 28/32 cm Wurfrahmen. Des variations supplémentaires sont arrivées en 1942 lorsque le H-39 est devenu la base du Marder I avec un PaK 40 de 7,5 cm et un obusier mécanisé de 10,5 cm leFH18.

Le Wurfrahmen était à peu près l'équivalent allemand de l'artillerie soviétique Katyusha. De calibre beaucoup plus gros, elles avaient une charge explosive plus lourde que les roquettes soviétiques, mais étaient tout aussi imprécises, ce qui les rendait adaptées principalement aux bombardements de zone. Pour la même raison, une grande quantité de lanceurs devait être concentrée sur une cible chaque fois que cela était possible. Cela a à son tour entraîné une exigence de mobilité des unités de lancement.

Une caractéristique particulière des Wurfrahmen était que les roquettes pouvaient être installées sur les véhicules et tirées à partir des conteneurs d'expédition en bois dans lesquels elles entraient.

Le modèle

Bengt Johansson est l'auteur de ce modèle. Le Trumpeter H-39 est un kit précis et détaillé, mais nécessitant beaucoup de remplissage et de ponçage, en particulier dans la partie avant de la coque.

Bengt a également trouvé quelques étapes où le kit pourrait être amélioré. En premier lieu, Bengt a remplacé le canon du pistolet par un article en aluminium tourné.

Le klaxon klaxon, le support de trépied d'antenne, les supports pour les Wurfrahmen et diverses poignées étaient tous des éléments fabriqués à partir de zéro. Bengt a également ajouté quelques têtes de boulons maintenant le capot du moteur et a remplacé les têtes de rivets moulées sur la coque et les ailes.

Le crochet de remorquage et le support de roue de secours sur la plaque de coque arrière ont été "transférés" de l'ancien kit Heller du H-39.

La figurine du conducteur vient d'Italeri, mais sa tête a été remplacée par une tête plus détaillée de Dragon.

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50 ans de chars français

Conçu en 1916 et mis en service pour la première fois en 1917, le FT-17 était le deuxième char en service en France. Une boîte blindée étroite, il n'avait que deux membres d'équipage - le conducteur et le commandant/tireur. Son arme était montée dans la première tourelle de char à 360°. Au début, cette arme n'était qu'une seule mitrailleuse, bien qu'un canon de 37 mm l'ait remplacée dans les modèles ultérieurs.

Malgré son blindage léger et son âge, 1600 de ces chars étaient en service en France en 1940. Après la chute du pays, les Allemands les utilisèrent pour la sécurité intérieure.

US Army exploitant des chars légers FT 17 sur le front occidental, 1918

Char d'assaut Saint Chamond

Autre conception de la Première Guerre mondiale, le Saint Chamond combinait la coque et la suspension d'un tracteur Holt avec une longue boîte blindée, un canon de 75 mm et quatre mitrailleuses. Bien que lourdement armé, il était souvent inefficace en raison de sa transmission peu fiable et de sa tendance à se coincer dans les tranchées. 400 ont été fabriqués avant que la conception ne soit abandonnée.

Le Char Saint-Chamond montrant la coque avant en surplomb et le canon de campagne de 75 mm M.1897 plus récent

Char 2C Char lourd

Le Char 2C a été conçu à la fin de la Première Guerre mondiale. Un char long et lourd, il était destiné à percer les défenses ennemies et à traverser les tranchées, créant les percées que les deux camps recherchaient.

Le char était difficile à manœuvrer, sa suspension était médiocre et sa vitesse lente. Avec son canon lourd, il aurait pu apporter une contribution utile à la guerre, mais il n'atteignit jamais le front avant la fin des combats.

Le petit nombre de Char 2C produits en 1919 était encore en service en 1940. Ils ont été privés de leur chance de finalement entrer en action, car la Luftwaffe a bombardé le train les emmenant au front au début de la Seconde Guerre mondiale.

Char2 après sa capture par les forces allemandes dans l'est de la France, juin 1940 Par feu mon grand-père -CC BY-SA 3.0

Chars légers Hotchkiss H-35 et H-39

Entre les deux guerres, l'armée française s'est concentrée sur la mise en service d'un grand nombre de chars légers. Les résultats comprenaient les Hotchkiss H-35 et H-39 similaires. Ceux-ci portaient un canon à canon court de 37 mm et une mitrailleuse coaxiale dans une tourelle.

Le H-39 avait un blindage plus résistant et un moteur plus puissant que le H-35, mais ni l'un ni l'autre ne s'est avéré impressionnant contre l'invasion allemande de 1940. Les Allemands ont converti la plupart des chars capturés en canons automoteurs et en porte-munitions, bien que quelques-uns se soient battus sur le front de l'Est.

Un Hotchkiss H35 abandonné en 1940 par Ra Boe “CC-BY-SA-3.0A

Char léger Renault R-35

Char français le plus nombreux de l'entre-deux-guerres, le R-35 possédait la même tourelle que les H-35 et H-39. Comme les autres chars légers français, il n'avait qu'un équipage de deux hommes et une portée limitée, mais son blindage était plus épais que celui de nombreux pairs. La vue du commandant était si restreinte qu'il s'asseyait souvent dans l'écoutille ouverte, regardant par-dessus le char pour viser et donner des directions.

Comme pour les chars légers Hotchkiss, de nombreux R-35 ont été capturés par les Allemands. Ils ont d'abord été envoyés combattre sur le front de l'Est, puis utilisés pour le transport de munitions car ils sont devenus largement surclassés par les véhicules ultérieurs.

Chars français Renault R35 chargés sur un train pour le transport vers le front 1939

Char B1 bis Char lourd

Le Char B1 bis a eu une longue histoire de développement. Les études de conception qui l'ont conduit ont commencé en 1921, mais il n'a été mis en production que dans les années 1930.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le Char B1 bis était considéré comme l'un des chars les plus puissants au monde, transportant un canon de 75 mm monté sur la coque et un de 45 mm dans la tourelle. Mais il était difficile de mettre le 75 mm en action contre d'autres chars et le B1 bis était donc une déception en action.

C'était aussi un réservoir coûteux et long à fabriquer et à entretenir.

B1 bis, n°323, Var capturé en Belgique après avoir été abandonné à cause d'un mécanisme de direction cassé. Var était du 3e Peloton, 2e Compagnie du 37e BCC, Par Bundesarchiv, Bild CC-BY-SA 3.0

Char moyen Somua S-35

Avec son bon blindage et sa mobilité, son canon adéquat et son moteur puissant, le S-35 était le char moyen standard de l'armée française au début de la Seconde Guerre mondiale. Son plus gros inconvénient était que le commandant était assis seul dans sa petite tourelle, isolé du reste de l'équipage, son attention partagée entre tirer et donner des ordres.

Le S-35 était le char français le plus efficace de la guerre et certains furent utilisés par les Allemands en Russie.

Le S 35 en service allemand sur le front de l'Est en 1941 Par Bundesarchiv, Bild CC-BY-SA 3.0

Char moyen Char D2

Un char moyen avec un blindage décent et un canon de 47 mm, le D2 est entré en service juste avant la Seconde Guerre mondiale. 100 d'entre eux étaient dans l'armée française lorsque les Allemands ont envahi.

Le D2 a été conçu pour un rôle auparavant rempli par la cavalerie, effectuant des reconnaissances étendues et évitant les batailles rangées. La réalité de la guerre a montré que ce n'était pas ce pour quoi les chars étaient nécessaires, et des conceptions comme le D2 n'ont pas survécu à la guerre.

Caractère D2

Char lourd ARL 44

Après la Seconde Guerre mondiale, les concepteurs de chars français sont revenus sur un projet sur lequel ils travaillaient avant la guerre, mais en incorporant les leçons apprises de six années de combat. Le résultat était l'ARL 44, qui avait un blindage incliné inspiré du Panther allemand et portait un canon de 90 mm.

L'armée française a commandé à l'origine 300 ARL, mais ils n'ont pas eu le succès escompté. En fin de compte, seulement 60 ont été fabriqués.

ARL 44 à Mourmelon-le-Grand. Par l'ombre – CC BY-SA 3.0

Char léger AMX-13

Au début de la guerre froide, l'armée française entreprend de se doter d'armes de fabrication française. L'une des armes qu'il a commandées était un char léger avec un canon lourd, qui pouvait être transporté par voie aérienne pour apporter rapidement une puissance de feu dans une zone de combat. Le résultat fut l'AMX-13, produit entre 1951 et 1964.

Il était inhabituel dans sa tourelle oscillante et son canon à chargement automatique, qui permettaient au char de tirer 12 coups en succession rapide. Cependant, une fois que ces douze ont été tirés, les magasins ont dû être remplis de l'extérieur, une perspective problématique dans la bataille.

L'un des chars les plus performants d'après-guerre, l'AMX-13 a été utilisé par plus de 25 pays.

AMX-13 israélien exposé au musée des armures “Yad La-Shiryon”. Par CC BY-SA 3.0

Char de combat principal AMX-30

AMX-30B FORAD français en camouflage urbain en 2016. Par G.Garitan CC BY-SA 4.0

Entré en service en 1967, l'AMX-30 fournissait un blindage moulé résistant et une arme lourde sous la forme d'un canon de 105 mm de conception française. Cela a tiré un obus inhabituel dans lequel le remplissage explosif était monté sur des roulements à billes pour l'empêcher de se détériorer par la rotation de l'obus.


Char léger Hotchkiss H-39 dans les bois - Histoire

Hormis le dessin de Léonard de Vinci d'un wagon blindé rond ressemblant à un char, la première description d'un véhicule semblable à un char et de son utilité dans la guerre des tranchées se trouve dans une nouvelle de H.G. Wells, " The Land Ironclads ", dans le Magazine de brin , décembre 1903. Le concept du char est cependant implicite dans deux lettres publiées en 1833 dans Le magazine London United Service . Dans le premier (janvier 1833) « A Constant Reader » écrivait de Bombay pour proposer la création de « Steam Chariots of War » : « Le grand point fort de la vapeur est sa passivité. Protégez la chaudière et les machines d'un coup de boulet de canon, et vous pourriez conduire triomphalement un char à vapeur à travers un régiment. Imaginez trois ou quatre de ces machines entraînées au galop à travers un carré d'infanterie, le directeur serait assis en toute sécurité à l'arrière de la machine, et un corps de cavalerie, à une cinquantaine de mètres en arrière, entrerait dans les sillons labourés par ces chars formidables, et donner le coup de grâce à la malheureuse infanterie. Les chars pourraient être armés de faux, à la fois à l'avant et sur le flanc et, si le premier choc était évité par les hommes ouvrant leurs rangs, ils pourraient facilement être rendus suffisamment maniables pour faire demi-tour et revenir sur n'importe quelle partie de la place qui se tenait fermement. (118). Dans la deuxième lettre (mai 1833), un correspondant identifié seulement comme "C." a discuté de « l'application de la vapeur aux machines de guerre », prônant la construction de « chariots de fer » – des « moteurs de locomotive » recouverts d'une « plaque de fer résistant » et capables de rouler « sur des routes ordinaires » – pour une utilisation au combat (118) .

Joseph Hawker est attribué comme étant le père du char moderne lorsqu'en 1872, Hawker a déposé un brevet pour : « propulser une locomotive routière utilisant des chaînes à pas plat sans fin ou d'autres chaînes passant autour des jantes des roues principales mobiles ». Les détails de son brevet révèlent clairement l'influence que son idée a eue sur l'ensemble du concept de tracteurs à chenilles et de réservoirs utilisant la conduite et la direction par embrayage. [ 4 ] En 1903, le projet Levavasseur décrit un véhicule blindé à chenilles, et environ huit ans plus tard, en 1911, deux conceptions de chars pratiques ont été développées indépendamment par l'ingénieur autrichien Günther Burstyn et l'ingénieur civil australien Lancelot de Mole , mais tous étaient rejetée par les administrations gouvernementales.

Burstyn a conçu son char avec une suspension à ressorts et armé d'un seul canon situé dans une tourelle tournante - une conception assez similaire aux chars modernes - mais il manquait de financement pour résoudre tous les problèmes de conception et développer un prototype, car ni l'Austro- Les ministères de la guerre hongrois ou impérial allemands étaient intéressés. Il a soumis son idée d'un « torpilleur terrestre » au Comité technique militaire à Vienne, mais l'idée a été rejetée en raison d'une incapacité à prévoir l'utilisation d'une telle innovation et de la réticence à financer un prototype et un régime d'essais aux dépens de l'armée de terre. administration [ 5 ], il a cependant réussi à faire breveter son invention (Zl. 252 815 DRP). [ 6 ] [ 7 ]

À peu près à la même époque, de Mole a conçu "un véhicule blindé à chenilles" et a envoyé ses croquis au ministère de la Guerre britannique. Son idée a été rejetée, mais après la Grande Guerre, la Commission royale a accordé à de Mole 965 £ pour les dépenses, et en 1920, il a été nommé C.B.E. [ 7 ] [ 8 ]

[modifier] Première Guerre mondiale

Le développement du Landship, à l'origine mené par la Royal Navy sous les auspices du Landships Committee , a été parrainé par le Premier Lord de l'Amirauté , Winston Churchill , et s'est déroulé à travers un certain nombre de prototypes, parmi lesquels le Little Willie , conçu par William Ashbee Tritton et Walter Gordon Wilson, en tant que tout premier véhicule prototype de char à chenilles achevé, aboutissant au prototype de char Mark I, nommé Mère . [ 9 ]

Le descripteur "réservoir" est réputé avoir évolué depuis la construction des premiers lots par la North British Locomotive Company à Glasgow. La commande a été codée comme « chars spéciaux », et une grande partie du travail a été effectuée dans les magasins de chars NBLC et le nom est resté. [ dix ]

Le premier char à s'engager dans la bataille a été désigné D1 , un britannique Mark I , lors de la bataille de Flers-Courcellette le 15 septembre 1916. [ 11 ]

Contrairement à la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne a déployé très peu de chars pendant la Première Guerre mondiale, avec seulement 15 du type A7V produits en Allemagne pendant la guerre. [ 12 ] Le premier char contre une action de char a eu lieu le 24 avril 1918 à Villers-Bretonneux, en France, lorsque trois Mark IV britanniques ont rencontré trois A7V allemands. Bien que les deux parties aient révélé de graves défauts, les Britanniques l'ont emporté. [ 13 ]

Les Français ont été les premiers à utiliser une tourelle à rotation complète à 360 degrés dans un char pour la première fois en 1917, avec la création et le déploiement du char léger Renault FT-17, la tourelle contenant l'armement principal du char.

Des problèmes mécaniques, une faible mobilité et un déploiement tactique au coup par coup ont limité l'importance militaire du char pendant la Première Guerre mondiale, et le char n'a pas tenu sa promesse de rendre la guerre des tranchées obsolète. Néanmoins, il était clair pour les penseurs militaires des deux côtés que les chars joueraient un rôle important dans les conflits futurs. [ 9 ]

[modifier] Entre-deux-guerres

Dans l'entre-deux-guerres, les chars ont subi d'autres développements mécaniques. Côté tactique, J.F.C. La doctrine de Fuller sur les attaques de fer de lance avec des formations massives de chars a servi de base aux travaux de Heinz Guderian en Allemagne, de Percy Hobart en Grande-Bretagne, d'Adna R. Chaffee, Jr. aux États-Unis, de Charles de Gaulle en France et de Mikhail Tukhachevsky aux États-Unis. URSS. Tous sont arrivés à des conclusions similaires, mais pendant la Seconde Guerre mondiale, seule l'Allemagne a d'abord mis la théorie en pratique à grande échelle, et ce sont leurs tactiques supérieures et leurs gaffes françaises, et non leurs armes supérieures, qui ont fait le succès de la blitzkrieg en mai 1940. [ 14 ] Pour plus d'informations sur le développement des chars au cours de cette période, voir le développement des chars entre les guerres .

L'Allemagne, l'Italie et l'Union soviétique ont toutes expérimenté de manière intensive la guerre des chars au cours de leur implication clandestine et « volontaire » dans la guerre civile espagnole, qui a vu certains des premiers exemples d'armes combinées mécanisées réussies, comme lorsque les troupes républicaines, équipées d'armes soviétiques. fourni des chars moyens et soutenus par des avions, a finalement mis en déroute les troupes italiennes combattant pour les nationalistes lors de la bataille de Guadalajara de sept jours en 1937. [ 15 ]

[modifier] Seconde Guerre mondiale

La Seconde Guerre mondiale a été le premier conflit où les véhicules blindés étaient essentiels au succès sur le champ de bataille et au cours de cette période, le char s'est rapidement développé en tant que système d'arme. Il montrait comment une force blindée était capable de remporter la victoire dans un laps de temps sans précédent. Dans le même temps, cependant, le développement d'armes antichars efficaces a démontré que le char n'était pas invulnérable.

Avant la Seconde Guerre mondiale, la tactique et la stratégie de déploiement de forces de chars ont subi une révolution. Heinz Guderian, un théoricien tactique qui a été fortement impliqué dans la formation de la première force blindée allemande indépendante, a déclaré « où sont les chars, le front est », et ce concept est devenu une réalité pendant la Seconde Guerre mondiale. [ 16 ] À la suite de l'invasion de la Pologne, où les chars jouaient un rôle plus traditionnel en étroite coopération avec les unités d'infanterie, lors de la bataille de France, de profondes pénétrations stratégiques blindées indépendantes ont été exécutées par les Allemands, une tactique appelée plus tard blitzkrieg ou « guerre éclair ». La Blitzkrieg a utilisé des tactiques interarmes innovantes et des radios dans tous les chars pour offrir un niveau de flexibilité et de puissance tactique dépassant celui des blindés alliés.L'armée française, avec des chars égaux ou supérieurs aux chars allemands en qualité et en quantité, utilisait une stratégie défensive linéaire dans laquelle les unités de cavalerie blindée étaient asservies à l'infanterie en tant qu'"armes de soutien". [ 14 ] De plus, ils manquaient de radios dans nombre de leurs chars et quartiers généraux, [ 17 ] ce qui limitait leur capacité à répondre aux attaques allemandes.

Conformément à la tactique de la blitzkrieg, les chars allemands contournaient les points d'appui ennemis et pouvaient communiquer par radio un appui aérien rapproché pour les détruire, ou les laisser à l'infanterie. Un développement connexe, l'infanterie motorisée, a permis à une partie des troupes de suivre les chars et de créer des forces interarmes très mobiles. [ 14 ] La défaite d'une puissance militaire majeure en quelques semaines a choqué le reste du monde, entraînant une concentration accrue sur le développement d'armes de chars et antichars.

La campagne d'Afrique du Nord a également fourni un champ de bataille important pour les chars, car le terrain plat et désolé avec relativement peu d'obstacles ou d'environnements urbains était idéal pour mener une guerre blindée mobile. Cependant, ce champ de bataille a également montré l'importance de la logistique, en particulier dans une force blindée, car les principales armées en guerre, l'Afrika Korps allemand et la VIIIe armée britannique, ont souvent dépassé leurs trains de ravitaillement lors d'attaques et de contre-attaques répétées les unes contre les autres, résultant dans une impasse totale. Cette situation ne sera résolue qu'en 1942, lorsque lors de la deuxième bataille d'El Alamein, l'Afrika Korps, paralysé par des perturbations dans leurs lignes de ravitaillement, a été contraint de battre en retraite par une huitième armée massivement renforcée, la première d'une série de défaites qui conduirait finalement à la reddition des forces restantes de l'Axe en Tunisie.

L'invasion allemande de l'Union soviétique, l'opération Barbarossa, a commencé avec les Soviétiques ayant une conception de char supérieure, le T-34. [ 18 ] Un manque de préparations pour l'attaque surprise de l'Axe, des problèmes mécaniques, une mauvaise formation des équipages et une direction incompétente ont causé l'encerclement et la destruction des machines soviétiques en grand nombre. Cependant, l'ingérence d'Adolf Hitler [ 19 ] , l'ampleur géographique du conflit, la résistance acharnée des troupes de combat soviétiques, la main-d'œuvre et la capacité de production soviétiques ont empêché une répétition de la blitzkrieg de 1940 . [ 20 ] Malgré les premiers succès contre les Soviétiques, les Allemands ont été obligés de renforcer leurs Panzer IV, et de concevoir et construire des chars Panther et Tiger plus gros et plus chers. Ce faisant, le Wehrmacht a refusé à l'infanterie et aux autres armes de soutien les priorités de production dont elles avaient besoin pour rester des partenaires égaux avec les chars de plus en plus sophistiqués, violant à leur tour le principe des armes combinées dont ils avaient été les pionniers. [ 2 ] Les développements soviétiques après l'invasion comprenaient le renforcement du T-34, le développement de canons antichars automoteurs tels que le SU-152 et le déploiement de l'IS-2 dans les dernières étapes de la guerre.

En entrant dans la Seconde Guerre mondiale, la capacité de production de masse de l'Amérique lui a permis de construire rapidement des milliers de chars M4 Medium relativement bon marché. Compromis à tous points de vue, le Sherman était fiable et formait une grande partie des forces terrestres anglo-américaines, mais dans une bataille char contre char, il n'était pas à la hauteur du Panther ou du Tiger. [ 21 ] La supériorité numérique et logistique et l' utilisation réussie des armes combinées ont permis aux Alliés de dépasser les forces allemandes pendant la bataille de Normandie . Des versions améliorées avec le canon de 76 mm M1 et le 17 livres ont été introduites pour améliorer la puissance de feu du M4, mais les préoccupations concernant la protection sont restées.

Les châssis de chars ont été modifiés pour produire des chars lance-flammes, des roquettes d'artillerie mobiles et des véhicules de génie de combat pour des tâches telles que le déminage et le pontage. Des canons automoteurs spécialisés ont également été développés : les chasseurs de chars et les canons d'assaut étaient bon marché, des chars dépouillés transportant des canons lourds, souvent dans un support de coque fixe. La puissance de feu et le faible coût de ces véhicules les rendaient attrayants, mais à mesure que les techniques de fabrication s'amélioraient et que les anneaux de tourelle plus grands rendaient possibles des canons de char plus gros, la tourelle était reconnue comme le montage le plus efficace pour le canon principal afin de permettre un mouvement dans une direction différente du tir, amélioration de la flexibilité tactique. [ 14 ]

[modifier] La course aux armements de la guerre froide

Pendant la guerre froide, les tensions entre les pays du Pacte de Varsovie et les pays de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) ont créé une course aux armements qui a permis au développement des chars de se dérouler en grande partie comme pendant la Seconde Guerre mondiale. L'essence des conceptions de chars pendant la guerre froide avait été forgée dans les dernières étapes de la Seconde Guerre mondiale. De grandes tourelles, des systèmes de suspension performants, des moteurs grandement améliorés, un blindage incliné et des canons de gros calibre (90 mm et plus) étaient la norme. La conception des chars pendant la guerre froide reposait sur cette base et comprenait des améliorations de la conduite de tir, de la stabilisation gyroscopique du canon, des communications (principalement radio) et du confort de l'équipage et a vu l'introduction de télémètres laser et d'équipements de vision nocturne infrarouge. La technologie des blindés a progressé dans une course continue contre les améliorations des armes antichars, en particulier les missiles guidés antichars comme le TOW.

Les chars moyens de la Seconde Guerre mondiale, ont évolué dans le char de combat principal (MBT) de la guerre froide et a repris la majorité des rôles de chars sur le champ de bataille. Cette transition progressive s'est produite dans les années 1950 et 1960 en raison des missiles guidés antichars, des munitions de sabot et des ogives antichars hautement explosives. La Seconde Guerre mondiale avait montré que la vitesse d'un char léger ne remplaçait pas le blindage et la puissance de feu et que les chars lourds étaient aussi vulnérables que les chars moyens aux nouvelles technologies d'armes, les rendant obsolètes.

Dans une tendance amorcée pendant la Seconde Guerre mondiale, les économies d'échelle ont conduit à la production en série de modèles progressivement améliorés de tous les principaux chars pendant la guerre froide. Pour la même raison, de nombreux chars améliorés d'après-guerre et leurs dérivés (par exemple, les T-55 et T-72 ) restent en service actif dans le monde, et même un char obsolète peut être l'arme la plus redoutable sur les champs de bataille en de nombreuses parties du monde. [ 23 ] Parmi les chars des années 1950 figuraient le Centurion britannique et le T-54/55 soviétique en service à partir de 1946, et le M48 américain à partir de 1951. [ 24 ] Ces trois véhicules constituaient l'essentiel des forces blindées de l'OTAN et du Varsovie. Pacte pendant une grande partie de la guerre froide. Les leçons apprises des chars tels que le Leopard 1, la série M48 Patton, le Chieftain et le T-72 ont conduit aux contemporains Leopard 2, M1 Abrams, Challenger 2, C1 Ariete, T-90 et Merkava IV.

Les chars et les armes antichars de l'ère de la guerre froide ont été utilisés dans un certain nombre de guerres par procuration comme la guerre de Corée, la guerre du Vietnam, la guerre indo-pakistanaise de 1971, la guerre soviétique en Afghanistan et les conflits arabo-israéliens, culminant avec la guerre de Yom Kippour. . Le T-55, par exemple, est entré en action dans pas moins de 32 conflits . Dans ces guerres, les États-Unis ou les pays de l'OTAN et l'Union soviétique ou la Chine ont constamment soutenu les forces opposées. Les guerres par procuration ont été étudiées par des analystes militaires occidentaux et soviétiques et ont apporté une sombre contribution au processus de développement des chars de la guerre froide.

[modifier] Présent

En 2005, il y avait 1 100 Abrams M1 utilisés par l'armée américaine au cours de la guerre en Irak, et ils se sont avérés avoir un niveau de vulnérabilité étonnamment élevé aux bombes en bordure de route. [ 25 ] Un type relativement nouveau de mine détonée à distance, le pénétrateur à formation explosive a été utilisé avec un certain succès contre les véhicules blindés américains (en particulier le véhicule de combat Bradley ). Cependant, avec des améliorations de leur blindage à l'arrière, les M1 se sont avérés inestimables pour combattre les insurgés dans les combats urbains, en particulier lors de la bataille de Fallujah, où les Marines ont fait venir deux brigades supplémentaires. [ 26 ] La Grande-Bretagne a déployé ses chars Challenger 2 pour soutenir ses opérations dans le sud de l'Irak.

[modifier] Recherche et développement

En termes de puissance de feu, la R&D actuelle se concentre sur une capacité de détection accrue telle que des imageurs thermiques, des systèmes de contrôle de tir automatisés et une énergie initiale accrue du canon pour améliorer la portée, la précision et la pénétration du blindage. [ 27 ] La future technologie de pistolet la plus mature est le pistolet électrothermique-chimique. [ 28 ] Le canon de char électrothermique-chimique XM291 a subi plusieurs séquences de tir réussies sur un châssis modifié du système de canon blindé M8. [ 29 ]

Pour améliorer la protection du char, un domaine de recherche consiste à rendre le char invisible au radar en adaptant des technologies furtives conçues à l'origine pour les avions. Diverses technologies de caméras et d'affichage tentent d'améliorer le camouflage des chars ou même de les rendre invisibles. Des recherches sont également en cours sur les systèmes de blindage électromagnétique pour disperser ou dévier les jets de charge creuse entrants [ 30 ] [ 31 ] ainsi que diverses formes de systèmes de protection active pour empêcher les projectiles entrants de frapper le char.

La mobilité peut être améliorée dans les futurs réservoirs par l'utilisation d'entraînements hybrides série diesel-électrique ou turbine-électrique améliorant l'efficacité énergétique tout en réduisant la taille et le poids de la centrale électrique. [ 32 ] En outre, les progrès de la technologie des turbines à gaz, y compris l'utilisation de récupérateurs avancés, [ 33 ] ont permis de réduire le volume et la masse du moteur à moins de 1 m 3 et 1 tonne métrique, respectivement, tout en maintenant un rendement énergétique similaire à celui d'un moteur diesel. [ 34 ]

Conformément à la nouvelle doctrine de la guerre centrée sur le réseau, le char de combat moderne montre une sophistication croissante de ses systèmes électroniques et de communication.


Char léger Hotchkiss H-39 dans les bois - Histoire

Par William E. Welsh

Le deuxième jour de l'invasion audacieuse de la Russie par Adolf Hitler en juin 1941, les Allemands ont été confrontés à l'une de leurs lacunes les plus flagrantes en matière d'armes et d'armement. Cela s'est produit lorsque le général Mikhail Kirponos a déclenché le formidable char moyen russe T-34 dans le cadre d'une contre-attaque déterminée en Ukraine contre une partie du groupe d'armées Sud du général Gerd von Rundstedt.
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Lorsque la meute de T-34 s'est abattue sur des éléments de la 197e division d'infanterie allemande en Ukraine, les fantassins de la patrie ont été stupéfaits d'incrédulité alors que les obus qu'ils tiraient de leurs canons antichars de 37 mm brillaient de manière inoffensive sur le blindage épais et incliné. des T-34. C'était une découverte que d'autres forces allemandes le long du front de l'Est feraient dans les jours et les semaines à venir. Il fallait faire quelque chose pour corriger la situation, et vite.

Carence en armes d'assaut de l'Allemagne

Les victoires écrasantes que l'Allemagne a remportées au cours des premières campagnes de la Seconde Guerre mondiale étaient en grande partie le résultat de l'entraînement supérieur de ses forces et des superbes tactiques utilisées par les commandants à tous les niveaux. Bien qu'il puisse avoir semblé dans les attaques éclair contre la Pologne, la France et les Balkans que les Allemands disposaient d'un équipement supérieur, un certain nombre de lacunes étaient clairement évidentes dans la qualité et la quantité de leur matériel de guerre face à la Grande-Bretagne, l'Union soviétique, et plus tard les États Unis.

Les Allemands étaient bien conscients, dans les années qui ont précédé la guerre en Europe, de la nécessité de fournir un blindage automoteur pour aider l'infanterie à capturer les points forts ennemis et à survivre aux attaques de chars ennemis. Dès 1935, le général Eric von Manstein avait rédigé une note au chef d'état-major général demandant que chaque division d'infanterie contienne son propre bataillon de canons d'assaut à ces fins. Le résultat fut le Sturmgeschutz robuste et fiable, qui commença des essais sur le terrain en 1937. Alors qu'il était prêt pour le service, une importante querelle éclata entre les inspecteurs généraux des services allemands d'infanterie, d'artillerie et de chars pour savoir qui serait responsable de la Véhicules.

Les panzers, qui voyaient un tel véhicule empiéter sur leurs moyens de production, n'en voulaient pas. Presque par défaut, la responsabilité du canon d'assaut a atterri dans les genoux de l'artillerie allemande. Bien que la conception du Sturmgeschutz ait été approuvée, les équipages n'ont pas été formés assez rapidement et, comme on pouvait s'y attendre, la production de chars a reculé. Ainsi, lorsque l'Allemagne envahit la Pologne en septembre 1939, les canons d'assaut n'étaient pas encore entrés en pleine production.

Out-Armored, Out-Armed contre les Alliés

L'arme principale avec laquelle les Allemands ont contré les chars ennemis dans les premiers jours de la guerre était le canon Pak de 37 mm qui était remorqué par un camion ou par un attelage de chevaux. Von Manstein n'était pas le seul général visionnaire qui prévoyait le besoin d'artillerie automotrice. Le colonel général Heinz Guderian a poussé au développement d'un canon automoteur qui accompagnerait l'avancée des Panzers. Contrairement aux chars avec des tourelles qui tournent pour permettre au canon de tirer dans différentes directions sans repositionner le véhicule, les premières artilleries allemandes automotrices comportaient des superstructures fixes abritant des canons avec une course très limitée. Plutôt que d'être un handicap, la superstructure fixe permettait l'installation d'un canon de plus gros calibre que sur les chars, qui devait trouver un équilibre entre puissance de feu et mobilité.

Un canon antichar automoteur Marder allemand sillonne la steppe russe alors que les soldats SS occupent une position défensive récemment détenue par les troupes de l'Armée rouge.

Alors que les canons d'assaut motorisés tels que le Sturmgeschutz étaient principalement destinés à être utilisés contre des cibles d'infanterie, le travail de ce que Guderian envisageait comme des chasseurs de chars, ou Panzerjägers, était de se tenir à l'affût et d'utiliser leur importante puissance de feu pour pénétrer l'épaisse armure des moyens et lourds ennemis. chars, quelque chose que les canons antichars existants de plus petit calibre ne pouvaient tout simplement pas faire.

Bien que les Allemands aient fait de nombreuses improvisations, le seul effort officiellement autorisé pour déployer un chasseur de chars avant le début de la guerre était d'équiper les chars légers Panzerkampfwagen (PzKpfw) I avec le canon tchèque L43 de 47 mm, une invention surnommée le Panzerjäger I. Ce premier chasseur de chars vu le service en 1940 et 1941, mais le canon manquait de punch suffisant pour être vraiment efficace. Le besoin des Panzerjäger est devenu aigu lorsque les Allemands se sont retrouvés face à face en 1941 avec les chars lourds russes T-34 et KV-1 sur le front de l'Est ainsi que le char moyen britannique Matilda II en Afrique du Nord.

Les Allemands ont réalisé après avoir envahi la Russie qu'ils n'avaient pas de panzers, ni sur le terrain ni au stade de la planification, qui pourraient rivaliser avec le T-34 ou le KV-1. En effet, l'industrie allemande peinait à suivre le rythme des exigences d'une armée engagée sur plusieurs fronts. Pour aider à remédier à la situation, le haut commandement allemand a donné un ordre le 22 décembre 1941 pour développer un chasseur de chars capable de vaincre les meilleurs chars ennemis. Comme le temps était compté, les développeurs d'armes ont eu la latitude de bricoler toutes les parties des systèmes d'armes existantes jugées nécessaires. L'intention était de déployer, dans un délai relativement court, un formidable Panzerjäger à titre provisoire jusqu'à ce qu'une conception plus complète puisse être testée et fabriquée. Le résultat fut la série Marder.

Le premier Marder

L'idée que les Allemands ont eue était de prendre un grand et redoutable canon antichar et de l'installer sur le châssis d'un véhicule de combat blindé obsolète. Pour le premier Marder à entrer en production, le Marder II, ils ont choisi le châssis Panzer II. Quant au canon, certains modèles du Marder utiliseraient le Pak 75 de fabrication allemande tandis que d'autres utiliseraient astucieusement le canon antichar soviétique de 76,2 mm capturé en abondance au cours des premières semaines de l'opération Barbarossa.

Les Allemands produisirent en 1942 et 1943 six variantes principales du Marder, mariant différents canons au châssis Panzer II, au châssis 38(t) de construction tchèque ou au châssis de tracteur Lorraine de fabrication française. Deux variantes supplémentaires, portant techniquement le nombre à huit, ont été produites en petit nombre à l'aide du châssis du char léger français Hotchkiss et du char moyen français FCM 36. Les classifications informelles de Marder I, II et III qui ont vu le jour sont probablement dues au fait que chacun des trois types utilisait un châssis différent. Pourtant, d'un point de vue chronologique, le système de numérotation est trompeur car le Marder II a été le premier à entrer en service.

Le Marder II Ausf. (modèle) A, B, C et F sont entrés en service en avril 1942 et étaient équipés du canon de 75 mm L46 Pak 40/2 de fabrication allemande, capable de lancer un projectile de 12,6 livres à 1 800 pieds par seconde. La désignation officielle de ce modèle était le SdKfz 131. Les autres modèles, le Marder II Ausf. D et E, ont utilisé le canon antichar russe modèle 36 de 76,2 mm capturé, reconditionné pour prendre le canon allemand de 75 mm. Avec une puissance encore plus grande que le L46 Pak 40/2, le canon russe pouvait lancer des obus à 2430 pieds par seconde. Ce véhicule a été désigné SdKfz 132.

La fabrication d'un Marder

À l'usine d'assemblage, les travailleurs ont monté l'affût de canon sans les roues sur le châssis à l'aide d'une plaque de montage spécialement conçue. La plaque avait la forme d'un pont et était fixée au sommet du châssis à l'avant et à l'arrière avec de gros boulons. La superstructure entourant le canon était ouverte au sommet et consistait en un bouclier de canon mobile à l'avant suffisamment épais pour protéger le tireur et le chargeur des tirs d'armes légères. La plaque de blindage fixe utilisée sur les côtés était plus mince que le bouclier à l'avant et offrait donc moins de protection. Alors que la coque du Marder II avait un blindage protecteur allant de 14,5 mm à 35 mm d'épaisseur, le placage de la superstructure n'avait que 8 mm à 10 mm d'épaisseur.

Ce canon automoteur, une variante du Marder, comprend le châssis 38(t) de conception tchèque. Il est équipé d'un puissant canon de 75 mm et d'une mitrailleuse de 7,92 mm pour se défendre contre les attaques d'infanterie.

Tous les Marder II étaient propulsés par un moteur à essence Maybach HL 62 à six cylindres doté de six vitesses avant et d'une marche arrière. Par temps doux, le conducteur a lancé le moteur à l'aide d'un démarreur électrique, mais le véhicule était équipé d'un démarreur à inertie pour les températures inférieures au point de congélation. Les A, B, C et F utilisaient une suspension à ressorts à lames quart-elliptiques à cinq roues, tandis que les D et E utilisaient une suspension à barre de torsion montant quatre grandes roues sans rouleaux de renvoi.

Les Marder II A, B, C et F pesaient chacun environ 11 tonnes et, sans compter le canon, mesuraient 15 pieds de long avec une largeur d'environ sept pieds et une hauteur d'un peu plus de sept pieds. Les équipages étaient composés d'un conducteur et d'un opérateur sans fil qui étaient positionnés comme ils l'auraient normalement été dans le Panzer II, et du tireur et du chargeur qui se trouvaient au sommet de la superstructure. Le Marder II avait une vitesse de pointe de 25 milles à l'heure. Il transportait 44 gallons de carburant dans deux réservoirs et pouvait parcourir 93 milles sur route et 62 milles hors route.

Les deux types de Marder II étaient nettement différents en apparence. Les D et E présentaient une superstructure plus haute positionnée légèrement plus vers l'arrière du véhicule que les versions A, B, C et F. Le Marder II pouvait transporter jusqu'à 37 obus, et la plupart des équipages stockaient une mitrailleuse MG34 de 7,92 mm dans le compartiment de combat pour engager l'infanterie ennemie si nécessaire. Les Allemands ont assemblé 531 des Marder II armés du canon antichar Pak 40/2 et 185 des Marder II équipés du canon antichar russe modèle 36.

La conception de Marder n'était pas sans inconvénients. D'une part, les équipages combattant sur le front de l'Est ont été exposés aux températures extrêmes typiques de la steppe russe pendant les mois les plus froids.De plus, la superstructure élevée rendait le véhicule lourd et difficile à conduire sur un terrain accidenté. Le profil élevé du Marder le rendait également très vulnérable à l'artillerie, aux canons antichars et aux chars ennemis. Les Marder II ont été distribués aux Panzerjäger Abteilung (bataillons de chasseurs de chars) faisant partie intégrante des divisions d'infanterie et de panzer d'élite, ainsi qu'à d'autres unités, et ont servi principalement sur le front de l'Est.

Le Marder III

Les Marder III, qui étaient considérés comme les meilleurs de la famille Marder, ont été construits dans trois styles différents. Chacun des trois styles utilisait le châssis 38(t) de construction tchèque extrêmement bien conçu plutôt que le châssis Panzer II. Le premier d'entre eux est entré en production en mars 1942 sous le nom de SdKfz 139 et était équipé du canon russe modèle 36 de 76,2 mm, à nouveau reconditionné pour accepter les munitions allemandes de 75 mm. Au cours des trois premiers mois de production, les Allemands ont réussi à sortir 120 de la Bohemian-Moravian Machine Factory AG des usines de Praga à Prague. Ils finiront par produire 344 exemplaires de cette variante, dont 117 ont été envoyés en Afrique du Nord entre mars 1942 et mai 1943. Leur apparition au combat a secoué les Britanniques, qui ont initialement confondu le canon de 76,2 mm avec le redoutable canon allemand de 88 mm.

Les membres d'équipage se bousculent autour de la tourelle d'un Marder III alors que le véhicule se prépare à quitter les quartiers proches d'une ville occupée. Le Marder n'était pas bien adapté au combat urbain.

Les premiers Marder III produits avaient une suspension composée de quatre grandes roues de route de chaque côté qui pendaient par paires à des ressorts à lames fixés à la coque. Ils étaient propulsés par un moteur à essence Praga EPA refroidi à l'eau de 125 chevaux qui pouvait atteindre une vitesse de pointe de 26 milles à l'heure. Certains des derniers Marder III ont été équipés de carburateurs jumeaux qui ont permis aux conducteurs d'accélérer à 30 milles à l'heure sur de bonnes routes. Comme le Marder II, les premiers Marder III avaient une superstructure haute avec un compartiment de combat relativement petit situé au centre du véhicule.

Les derniers Marder III, désignés sous le nom de SdKfz 138, étaient équipés du canon allemand amélioré L46 40/3 de 75 mm. Le SdKfz 138 Type H est entré en production en mai 1942 et avait un compartiment de combat avant et un moteur arrière, tandis que le SdKfz 138 Type M avait un compartiment de combat beaucoup plus grand placé à l'arrière du véhicule et le moteur situé au milieu. En plaçant le compartiment de combat à l'arrière, les concepteurs ont non seulement amélioré la maniabilité globale du véhicule sur et hors route, mais ont également placé l'équipage du canon dans une position plus sûre pendant le combat. Au total, les Allemands ont produit 1 577 des derniers modèles de Marder III.

Du véhicule français au marder allemand

À l'été 1942, les Allemands ont également commencé à convertir les véhicules français capturés en chasseurs de chars qui ont été surnommés le Marder I et avaient la désignation officielle SdKfz 135. Cela a été possible parce que les Allemands ont capturé en bon état un grand nombre de membres du personnel du Tracteur Blinde 37L français. transporteurs, plus connus sous le nom de Lorraine, qui servaient à tracter l'artillerie. Le capitaine Alfred Becker, commandant du Sturmgeschutz Abteilung 200, a utilisé ses relations industrielles d'avant-guerre pour faire convertir jusqu'à 184 de ces véhicules. Le travail a été fait non seulement en Allemagne, mais aussi à Paris.

Pour convertir les tracteurs, les ouvriers ont retiré le compartiment de transport existant et l'ont remplacé par une superstructure fermée qui s'étendait sur presque toute la longueur du véhicule. Le Marder I utilisant le châssis Lorraine utilisait le canon de 75 mm Pak 40/1 L48 derrière un grand bouclier blindé. Initialement déployés en Russie, ils ont été jugés inférieurs aux Marder II et III et ont finalement été renvoyés en France et sur d'autres fronts statiques pour renforcer les unités d'occupation. Ils participeront à la campagne de Normandie en 1944 lorsque la 21e division blindée en engagea deux douzaines.

D'autres véhicules partageant la désignation Marder I mariaient le canon 75 mm Pak 40/1 L48 aux chars légers français Hotchkiss H-39 ou aux chars moyens FCM 36 capturés par les Allemands lors de la chute de la France. Bien qu'il n'y ait aucune trace définitive du nombre de ces versions alternatives construites, on estime qu'à peine 24 châssis Hotchkiss et 10 châssis FCM ont été convertis en chasseurs de chars.

Les tactiques de destruction de chars

Au fur et à mesure que la guerre progressait en 1942 en Russie et en Afrique du Nord, les Marder ont été chargés sur des wagons et expédiés vers les fronts. Organisés en bataillons pour soutenir à la fois l'infanterie et les blindés, ils remplissaient différentes fonctions selon les unités qu'ils étaient chargés de soutenir. Leur rôle sur le champ de bataille était d'attendre que les blindés ennemis attaquent ou contre-attaquent les unités qu'ils soutenaient. Plutôt que d'être répartis en petites unités, ils étaient généralement concentrés de manière à avoir un effet révélateur sur le blindage ennemi.

Les équipages des Marders parcouraient le champ de bataille à la recherche de positions protégées dans lesquelles déployer leur véhicule au début de la bataille. Un équipage expérimenté au combat ne chercherait pas une seule position, mais plusieurs positions différentes vers lesquelles ils pourraient se déplacer. La nature du terrain dicterait le type d'obstacles derrière lesquels ils pourraient se cacher, ce qui rendrait plus difficile pour les blindés ennemis de les atteindre pendant le combat. Les chasseurs de chars préféraient les positions cachées derrière les rivières, les marais, les champs de mines ou les haies. Dans les zones où il y avait un feuillage abondant, les équipages étaient connus pour couvrir tout le véhicule, y compris la superstructure à toit ouvert, avec du feuillage pour les rendre difficiles à repérer pour l'ennemi à distance.

Un soldat américain inspecte la carcasse d'un modèle M Marder qui a été désactivé par un coup direct contre son châssis d'un obus d'artillerie allié.

Les équipages de Marder soutenant l'infanterie fourniraient le feu pendant l'avance initiale et avanceraient une fois que l'infanterie avait saisi son objectif. À ce stade, ils fourniraient un soutien rapproché jusqu'à ce que l'objectif soit solidement fixé avant de se retirer à l'arrière. Lorsqu'ils aidaient les blindés amis lors de l'attaque, les équipages Marder sécurisaient les flancs et prêtaient également leur feu à longue portée au poids total de l'attaque. Bien que ce soient les tactiques optimales, les circonstances d'une campagne donnée dictaient souvent la façon dont les Marders étaient utilisés. Par exemple, lors de la contre-offensive de von Manstein à Kharkov en février et mars 1943, les Marders ont transporté des ingénieurs de combat et même des panzergrenadiers au combat. Au cours de cette campagne, les Marder II et Marder III ont été utilisés à la fois par la 1re division SS Leibstandarte Adolf Hitler et la 2e division panzer SS Das Reich. À Kharkov et d'autres batailles sur le front de l'Est, les panzergrenadiers se sont fortement appuyés sur les Marders pour le soutien lorsque les chars soviétiques ont attaqué en force.

Une solution bon marché, improvisée et temporaire

Le Panzerjäger I, le Marder et le Nashorn étaient tous des chasseurs de chars improvisés de première génération construits pour combler temporairement un vide jusqu'à ce que les Allemands puissent concevoir et produire une deuxième génération de chasseurs de chars plus sophistiquée avec des superstructures fermées et des silhouettes plus basses. Lorsque l'avantage sur les fronts en Russie et en Afrique du Nord passa aux Alliés à la fin de 1942, les Marders et autres chasseurs de chars assumèrent le fardeau croissant d'arrêter ou de retarder les offensives ennemies. C'est à cette époque que les Allemands maîtrisèrent l'art d'attirer les blindés ennemis dans des pièges. Les chars allemands se retireraient volontairement à travers une ligne bien établie de chasseurs de chars. Lorsque les blindés ennemis les poursuivaient, les chasseurs de chars dévastaient les blindés ennemis qui les poursuivaient depuis des positions bien dissimulées.

La production de Marder s'est poursuivie jusqu'en 1943 et, pour certaines variantes, jusqu'en 1944, même si à cette époque les Allemands produisaient un certain nombre d'autres chasseurs de chars, dont le Nashorn avec son puissant canon de 88 mm, ainsi qu'une deuxième génération de chasseurs de chars qui étaient entièrement clos, comme l'Elefant, le Hetzer, le Jagdpanzer IV et le Jagdpanther.

Le fait qu'un si grand nombre de chasseurs de chars aient été déployés reflétait les difficultés que l'industrie allemande des chars avait à déterminer quels véhicules de combat blindés méritaient la priorité. Parce qu'il était plus facile et moins cher de produire un chasseur de chars qu'un char avec une tourelle mobile, un grand nombre de chasseurs de chars ont été produits vers la fin de la guerre. En plus des divisions Waffen SS, d'autres unités chanceuses d'avoir un Panzerjäger Abteilung étaient la Division Grossdeutschland et la 1ère Division Panzer Paratroop Hermann Göring.

Malgré ses défauts, le Marder a ajouté du poids à la machine de guerre allemande alors qu'il avançait vers la Volga et dans les montagnes du Caucase à la fin de 1942. Lorsque l'initiative sur le front de l'Est est passée fermement aux Soviétiques dans la seconde moitié du conflit, le Les Marders et autres chasseurs de chars sont devenus un élément essentiel des efforts défensifs allemands, émoussant les attaques de chars soviétiques. Les plus de 2 800 Marder déployés pendant la Seconde Guerre mondiale étaient un contrepoids éprouvé aux blindés ennemis.


La Seconde Guerre mondiale dépeinte par divers historiens

La Seconde Guerre mondiale est considérée comme le plus grand conflit de l'histoire de l'humanité. Le conflit a fait rage en Europe, en Asie, en Asie du Sud-Est et dans les îles du Pacifique. La guerre a commencé le 1er septembre 1939 et s'est terminée le 2 septembre 1945. 58 pays ont pris part au conflit qui a coûté la vie à 60 millions de personnes. La Première Guerre mondiale n'a impliqué que 28 pays et a coûté 30 millions de vies. En raison de l'ampleur du conflit, divers historiens ont décrit les batailles et les campagnes de la Seconde Guerre mondiale de diverses manières avec différentes sources d'information. Le regroupement de toutes ces différentes sources d'information conduit parfois à plusieurs versions d'une même bataille, mais avec des informations différentes présentées, ce qui peut rendre difficile la découverte de ce qui s'est réellement passé.

MacArthur, le président philippin Sergio Osmena, Jr, et le personnel de MacArthur ont débarqué à Leyte, le 20 octobre 1944, remplissant la promesse de MacArthur de retourner aux Philippines. [la source]

Le but de cet article est d'examiner les différents auteurs et sources qui discutent des batailles et de discerner ce qui s'est réellement passé, qui était là et ce qui est/n'est pas vrai. La majorité des sources que j'utiliserai proviennent de livres publiés par Osprey Publishing. Les livres se concentrent sur une campagne ou une bataille particulière et en discutent en détail avec une précision historique, des récits de témoins oculaires, des photos, des cartes, des scènes de bataille en couleur, une vue à vol d'oiseau en 3 dimensions et des illustrations qui peuvent vous donner l'impression d'être là avec les soldats. Par exemple, un livre s'appelle LEYTE 1944 Retour aux Philippines. Le livre a été écrit par Clayton Chun et illustré par Giuseppe Rava. Le livre suit le retour du général MacArthur aux Philippines et la libération de l'île de Leyte des Japonais, qui marqua le début de la libération des îles Philippines.

Un autre livre écrit par Chun est LUZON 1945. Le livre traite de la libération finale des Philippines après la capture réussie de Leyte en novembre 1944. Les forces utilisées par les États-Unis lors de l'invasion alliée et de la campagne de Luzon qui a suivi étaient largement un spectacle de l'armée américaine. La sixième armée américaine était la principale force américaine sur Luzon avec 5 divisions d'infanterie (6e, 43e, 25e, 37e et 40e), trois équipes de combat régimentaires (63e, 158e et 108e), le 13e groupe blindé, la 68e artillerie antiaérienne Brigade, le 6e Bataillon de Rangers et des éléments de soutien. Les Japonais avaient 262 000 hommes pour défendre Luzon, mais les Américains avaient l'avantage avec un équipement, une formation, des tactiques et une puissance de feu supérieurs. Une force alliée méconnue qui a fourni un soutien important au combat, à la reconnaissance, au renseignement, au repérage et à d'autres formes de soutien était le mouvement de guérilla philippin. L'une des justifications du général MacArthur pour envahir Luzon, au lieu de Formosa, était de sauver les nombreux prisonniers américains et philippins qui croupissent dans les camps japonais. Depuis la chute des Philippines en 1942, la plupart des prisonniers de guerre américains avaient été expédiés des Philippines et envoyés dans des camps de travail au Japon, mais il en restait un grand nombre. Les planificateurs alliés craignaient que les Japonais ne tuent les prisonniers plutôt que de les libérer si les troupes américaines se rapprochaient. C'était le cas sur l'île de Palawan où 150 prisonniers de guerre américains ont été regroupés dans des abris antiaériens et brûlés vifs à la nouvelle de l'invasion des Philippines par MacArthur. Le camp de prisonniers de guerre à Cabanatuan a été le premier sauvetage de camp de prisonniers de guerre pendant la campagne. Le raid a été effectué par le 6e Bataillon de Rangers et 286 guérilleros philippins et ils ont sauvé 512 prisonniers de guerre pour la perte de deux rangers tués et un blessé. Il est considéré comme l'une des plus grandes missions de sauvetage jamais menées dans l'histoire de l'armée américaine.

Carte des positions allemandes dans le Cotentin, Jour J, 6 juin 1944 [source]

L'un des principaux rédacteurs d'Osprey Publishing est Steven Zaloga. Steven J. Zaloga a obtenu son baccalauréat en histoire de l'Union College et sa maîtrise de l'Université Columbia. Il est l'auteur de nombreux livres sur la technologie militaire et l'histoire militaire, avec un accent sur l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale ainsi que la Russie et l'ex-Union soviétique. 6 des 13 livres discutés dans cet essai sont écrits par lui. Le premier livre dont il est question dans cet essai est CHERBOURG 1944. C'était la première victoire alliée en Normandie après le jour J. L'US VII Crops est chargé de sécuriser la presqu'île du Cotentin et la ville portuaire de Cherbourg. Les unités allemandes étaient principalement des troupes de défense côtière avec un large assortiment d'équipements. La division au centre de la défense de Cherbourg était la 709e division d'infanterie, une division statique utilisée pour les tâches professionnelles et la défense côtière. Il n'y avait que deux unités allemandes de Panzer (char) sur la péninsule du Cotentin le jour J, à la fois des bataillons de remplacement et d'entraînement (Panzer-Ersatz-und-Ausbildung-Abteilungen), équipés principalement de chars de guerre français de la campagne 1940. Le Panzer Replacement and Training Battalion 100 était équipé de 17 chars légers Renault R-35, 8 chars légers Hotchkiss H-39, un char moyen Somua S-35, un char lourd Char B1 bis et un char moyen Panzer III J. Le Panzer Replacement and Training Battalion 206 était équipé de 20 Hotchkiss H-39, dix Somua S-35, deux Renault R-35 et six Char B1 Bis. Ces chars français avaient une bonne protection blindée selon les normes de 1940 mais étaient vulnérables à toutes les armes antichars typiquement américaines de la période 1944. Il y avait aussi beaucoup de canons d'artillerie russe, mais la puissance de combat de la Wehrmacht sur la péninsule était entravée par le manque persistant de troupes de bonne qualité. Le général Marcks résumait son opinion lors des manœuvres de Cherbourg en 1944 : « Des emplacements sans canons, des dépôts de munitions sans munitions, des champs de mines sans mines, et un grand nombre d'hommes en uniforme avec à peine un soldat parmi eux.

Le deuxième livre est BRETAGNE 1944. Le livre porte sur les défenses finales d'Hitler en France. L'objectif principal du livre est le siège de Brest. Outre les Américains, la résistance française joua un rôle actif pendant la campagne. Le mouvement de résistance français a eu un impact beaucoup plus important en Bretagne pendant la campagne de 1944 que dans la plupart des autres régions. Cela était dû aux conditions uniques de la région ainsi qu'à un effort d'opérations spéciales allié très actif. Le premier soutien allié à grande échelle au maquis breton débute en juin 1944 avec l'envoi des troupes du 4 SAS. Les Alliés libéreront Brest le 15 septembre 1944, mais les Allemands endommagent tellement les installations portuaires que ce ne sera qu'après la guerre que le port sera opérationnel. Suite à la prise de Brest, il a été décidé de contenir les ports bretons restants. La majeure partie de la France étant libérée, le gouvernement provisoire de Gaulle devait décider de l'avenir des FFI (Forces françaises de l'intérieur également connues sous le nom de Résistance française). en août 1944, les FFI étaient estimés à 400 000, bien que tous n'étaient pas armés. les FFI étaient un ensemble de milices locales, certaines à motivation politique, d'autres à motivation plus patriotique. Le gouvernement de De Gaulle était conscient que certains des maquis les plus belliqueux étaient ceux du parti communiste français et s'inquiétait des futures intentions politiques. Indépendamment de la menace politique, le problème immédiat était l'anarchie croissante dans certaines régions, le maquis exerçant des représailles contre ses collaborateurs. L'ordre était nécessaire pour être établi ou une guerre civile pourrait s'ensuivre. La solution était double. D'une part, la 1ère armée française en Alsace avait besoin de renforts. Cette armée avait été levée à partir d'unités coloniales nord-africaines et ouest-africaines, dont beaucoup étaient au combat depuis le début de 1943. De Gaulle a estimé qu'il était politiquement nécessaire de remplacer autant de troupes coloniales que possible par des Français. En conséquence, de nombreux membres des FFI ont eu le choix d'être intégrés dans l'armée ou d'être désarmés et renvoyés chez eux. Environ 300 000 membres des FFI sont allés à l'armée, et 40 000 autres à l'armée de l'air et de la marine françaises. Le FFI a aidé à créer trois nouvelles divisions qui pourraient être utilisées pour boucler les ports. Ces unités étaient équipées d'un matériel de guerre français plus ancien de 1940 encore stocké dans des dépôts allemands. Certains équipements tels que des chars provenaient d'équipements allemands capturés.

Le troisième livre est ST LO 1944. Le livre parle de la libération de Saint-Lô, en France, et de la bataille pour les haies. La première armée américaine a été entravée dans sa campagne pour libérer ST LO. Le terrain à la base de la presqu'île du Cotentin était étroitement compartimenté par >bocage<, le terme français pour les haies côtières. La situation a été exacerbée par les marais détrempés alimentant l'estuaire de la Vire et de nombreuses autres rivières de la région. Les marais étaient gonflés par les pluies de fin juin et certaines zones avaient été endiguées et inondées par l'armée allemande pour repousser les débarquements aéroportés alliés. Les conditions dans le pays du bocage étaient bien connues du commandant, GFM Erwin Rommel, qui avait combattu dans la région lors de la bataille de France de 1940. Les Allemands ont reconnu les avantages défensifs du pays >bocage<, et ont donc concentré leurs forces limitées, en particulier leurs premières divisions Panzer, face aux Britanniques. Les combats dans le pays >bocage< ont été menés principalement par les forces d'infanterie des deux côtés. Le seul domaine de supériorité incontestée de l'armée américaine en Normandie était l'artillerie de campagne. L'artillerie était la principale arme meurtrière sur le champ de bataille de la Seconde Guerre mondiale, représentant la majorité des pertes ennemies. La composition de l'artillerie américaine et allemande au niveau divisionnaire était similaire sur le papier, la division d'infanterie américaine ayant trois bataillons d'obusiers de 105 mm et un bataillon d'obusiers de 155 mm. Cependant, les unités américaines avaient leur équipement complet tandis que les divisions allemandes en Normandie avaient souvent des substituts, tels que l'équipement de butin de guerre. La 7e armée allemande disposait d'environ 350 canons et obusiers dans ses bataillons d'artillerie de campagne, contre environ 1 200 dans la première armée américaine. Mis à part la disparité en nombre, l'arsenal allemand était une sélection incroyablement hétéroclite comptant 19 types différents dont seulement la moitié, environ 190 canons, étaient des canons divisionnaires standard de 105 mm IFH 18/40 et 150 mm sFH 18. Les autres étaient des types opportuns, dont plus de 110 canons de guerre soviétiques, français et italiens.>Bocage< est le nom normand et français du style de terrain de l'ouest de la Basse-Normandie constitué de pâturages encaissés de haies. D'un point de vue militaire, les haies ont créé un réseau de tranchées inversées, formant un système de fortification naturel en couches bien adapté à la défense. Les bases en terre des haies protégeaient le défenseur des tirs ennemis et étaient suffisamment épaisses pour le protéger des tirs d'armes légères et de mitrailleuses. La végétation au sommet de la haie permettait de dissimuler les défenseurs et limitait l'observation de la force attaquante. >Bocage< a compliqué l'utilisation de l'artillerie de campagne car la végétation pouvait faire exploser prématurément les obus d'artillerie dans les arbres au-dessus avant leur impact prévu contre les positions ennemies. De plus, les haies offraient une base solide aux terriers pour se protéger des tirs de mortier et d'artillerie.

Le quatrième livre est CHUTE 1945. Le livre parle de la chute du Troisième Reich d'Hitler. En 1945, le projet nazi de dominer l'Europe avait échoué. Il ne s'agissait plus de savoir si l'Allemagne serait vaincue, mais de savoir quand. L'assaut soviétique final de Berlin a commencé le 14 avril 1945 et s'est terminé au début de mai 1945. Hitler s'est suicidé dans son bunker de commandement à Berlin le 30 avril et le gouvernement militaire de l'amiral Donitz a mis fin à la guerre les 8 et 9 mai. . Les combats se sont poursuivis pendant plus d'une semaine, y compris une importante campagne à Prague. Ce livre se concentre sur les fronts centraux en Allemagne pendant le dernier mois de la guerre en Europe en avril-mai 1945. Sur les 60 millions de personnes qui sont mortes dans la guerre, la Russie a l'honneur de la plupart des vies perdues avec 26 millions de morts. Au printemps 1945, les objectifs de guerre conflictuels de l'Union soviétique et de ses alliés anglo-américains devenaient plus nets. La coalition qui avait mené avec tant de succès la guerre contre l'Allemagne n'a duré que quelques années avant de dégénérer en un demi-siècle de guerre froide. Les sombres souvenirs de la violence grotesque de 1945 ont contribué à dissuader les nouveaux rivaux de laisser jamais la guerre froide s'échauffer. L'Allemagne serait au centre de la guerre froide divisée par l'ONU et l'URSS avec l'Allemagne de l'Ouest et de l'Est respectivement. Ce ne serait qu'en 1990 que l'Allemagne deviendrait une nation unifiée avec l'effondrement de l'Union soviétique.


Le corps de cavalerie français en 1940

Publier par David Lehmann » 30 avril 2005, 23:28

Cet article inclut les batailles Hannut et Gembloux qui sont déjà dans un fil séparé
Dans mes fichiers Word et .pdf d'origine, j'ai inclus plusieurs cartes et photos, mais j'étais trop paresseux pour les joindre individuellement ici.


LE CORPS DE CAVALERIE FRANÇAISE EN 1940

En 1932-1935, la première unité française entièrement motorisée/mécanisée, la 1e DLM (Division Légère Mécanique = Light Mechanized Division), voit le jour et se développe. Le 2e DLM est né en 1937 et le 3e DLM en février 1940. Il y aura 3 DLM le 10 mai 1940 (1e DLM, 2e DLM et 3e DLM) formant le corps de cavalerie français sous le commandement du général Prioux.

Le DLM est plus puissant que le DCR, plus rapide et plus mobile. C'est une unité parfaitement adaptée à la guerre mobile moderne. Le terme "léger" faisait référence à sa vitesse et sa mobilité.

La 1e DLM et la 2e DLM sont devenues des divisions très bien entraînées (même au niveau divisionnaire et du corps) avec des équipages et des spécialistes efficaces. Des manœuvres et des entraînements ont été organisés à grande échelle en 1935, 1936, 1937, 1938, 1939 et le dernier entraînement divisionnaire en 1940. Ils comprenaient une pénétration profonde derrière les fortifications, une coopération avec un appui aérien rapproché et une coopération interarmes étroite. L'équipage connaissait leurs chars et la façon de les faire fonctionner. Les artilleurs étaient qualifiés et entraînés. Le 3e DLM formé en 1940 ne comptait que des réservistes qui ont fait leur service militaire à cheval et certains d'entre eux ont découvert leur char peu de temps avant d'être engagé, à l'exception de quelques officiers et spécialistes issus des autres DLM.

Le corps de cavalerie et le QG correspondant sont créés à la mobilisation début septembre 1939. Il est sous le commandement du général Prioux jusqu'au 25 mai 1940 où il prend le commandement de la 1ère armée et le général Langlois le remplace à la tête du corps de cavalerie. Le corps de cavalerie ne contient initialement que le 1e DLM et le 2e DLM. Le 1e DLM est alors rattaché à la 7e armée pour opérer aux Pays-Bas le 10 mai 1940. Il est remplacé dans le corps de cavalerie par le 3e DLM le 26 mars 1940. Lors de la campagne de l'ouest de 1940 le corps de cavalerie regroupera 1, 2 ou les 3 DLM.


Chaque DLM comprenait environ 10 400 hommes et 3 400 véhicules :
• 1 QG divisionnaire
• 1 brigade légère motorisée (BLM = Brigade Légère Motorisée) avec 2 régiments de cavalerie blindée (RC = Régiment de Cuirassiers ou RD = Régiment de Dragons).

• 1 escadron divisionnaire AT (EDAC = Escadron Divisionnaire Anti-Char)
• 1 escadron divisionnaire de réparation et de récupération
• 1 régiment d'artillerie motorisée (avec tracteurs tout-terrain)
• 1 batterie AT motorisée (BDAC = Batterie Divisionnaire Anti-Char)
• 1 pile AA motorisée (BDAA = Batterie Divisionnaire Anti-Aérienne)
• 1 bataillon du génie (3 compagnies motorisées plus une compagnie de transition)
• 1 société de télégraphe
• 1 société de radio
• 1 détachement de pigeons voyageurs
• 1 société de transport automobile HQ
• 1 groupe de quartier-maître divisionnaire
• 1 groupe médical divisionnaire


Début juin 1940, les restes des 5 DLC devaient être convertis en DLM "type réduit", un DLM réduit :
• 1e DLC comme 4e DLM
• 2e DLC comme 5e DLM
• 3e DLC comme 6e DLM
• 4e DLC en tant que 7e DLM
• 5e DLC en tant que 8e DLM
La détérioration de la situation militaire signifie que seuls le 4e DLM et le 7e DLM ont été effectivement formés.

Les 1e DLM, 2e DLM et 3e DLM se reconstituent également début juin, en DLM réduits, avec des hommes évacués de Dunkerque et qui sont rentrés en France après un transit en Grande-Bretagne. Ces 5 DLM combattirent jusqu'au 25 juin 1940.


Les chars de cavalerie sont organisés en « escadrons » (1 escadron = 1 escadron) et en « pelotons » (1 peloton = 1 peloton). Par exemple dans une unité de cavalerie comme le 4e Régiment de Cuirassiers il y a : 44 Somua S35 et 43 Hotchkiss H35 (+4 chars de réserve de chaque modèle) :

• 1 char de commandement de régiment (1 Somua S35)

• 1 groupe d'escadrons Somua S35 = 43 Somua S35 :
--o 1 char de commandement de groupe d'escadrons Somua S35 (1 Somua S35)
--o 1er escadron (21 Somua S35) (un "escadron" avec 4 "pelotons")
---- 1 char de commandant d'escadron
---- 4 pelotons de 5 chars
--o 3e escadron (21 Somua S35) (un "escadron" avec 4 "pelotons")
---- 1 char de commandant d'escadron
---- 4 pelotons de 5 chars

• 1 groupe d'escadrons Hotchkiss = 43 Hotchkiss H35 :
--o 1 char de commandement de groupe d'escadrons (1 Hotchkiss H35)
--o 2e escadron (21 Hotchkiss H35) (un "escadron" avec 4 "pelotons")
---- 1 char de commandant d'escadron
---- 4 pelotons de 5 chars
--o 4e escadron (21 Hotchkiss H35) (un "escadron" avec 4 "pelotons")
---- 1 char de commandant d'escadron
---- 4 pelotons de 5 chars

Au début de la campagne de l'ouest de 1940, on compte 83 divisions françaises dans la zone nord-est (3 DLM, 3 DCR, 5 DLC, 72 divisions d'infanterie et 4 brigades de cavalerie). Les 6 divisions blindées DCR/DLM n'ont jamais été l'équivalent en puissance et en interarmes qu'une Panzerdivision. Il existe également 10 divisions britanniques (BEF), 22 divisions belges (mais leur effectif réel ne correspond qu'à 12 divisions) et 8 divisions néerlandaises. Les alliés disposaient donc d'un effectif de 123 divisions (113 avec l'effectif réel des divisions belges) pour faire face à un total de 136 divisions allemandes. Il y a l'équivalent de 13 divisions françaises sur la ligne Maginot et 6 divisions françaises initialement laissées pour affronter les Italiens.

Le plan allié Dyle-Breda est d'arrêter l'offensive allemande en Belgique et aux Pays-Bas avec les 1re et 7e armées françaises et la BEF, en utilisant les Ardennes et la région de Sedan comme charnière sur leur flanc droit. Les 3 DLM français doivent retarder les troupes allemandes de l'Armee Gruppe B (3 Panzerdivisionen) et établir des contacts avec les armées belge et néerlandaise afin de permettre à l'infanterie alliée de se déployer. Les Français ont donc une force mécanique rapide mais dépourvue de protection AA et sans couverture aérienne sérieuse.
La défense des Ardennes et de la Meuse est prise en charge par les 9e et 2e armées françaises : 7 divisions françaises généralement largement sous-équipées (parfois pas de canons AA comme pour les 55e DI et 71e DI qui n'avaient d'ailleurs respectivement que 12 et 8 AT au lieu de 62) a défendu un front débordé sur la Meuse (de Houx à Sedan - soit 15-30 km pour chaque division alors qu'une division d'infanterie ne devrait théoriquement défendre qu'un front de 5-7 km) face à 40 divisions allemandes dont 7 Panzerdivisionen concentré, avec environ 1400 bombardiers et avions d'attaque allemands concentrés sur une petite zone pendant des heures. Les troupes françaises ne peuvent y compter que sur un bon appui d'artillerie mais uniquement sur des fortifications très insuffisantes. La ligne Maginot à elle seule s'arrête en effet à la frontière avec le Luxembourg.

Le général Blanchard (1ère armée française) s'est opposé à l'entrée en Belgique, jugeant l'armée belge incapable de retarder les Allemands assez longtemps pour permettre le déploiement des troupes françaises en Belgique. En effet, l'obsession de la neutralité belge n'a pas permis aux troupes alliées d'entrer en Belgique avant l'invasion allemande. Il a évalué le temps requis à environ 1 semaine. Les Belges auraient également dû préparer des positions retranchées et des fossés antichars sur les futures positions françaises mais grossièrement rien n'a été fait sauf le début d'un fossé antichar à côté de Gembloux.
Le général Gamelin, le commandant en chef, a néanmoins vu plusieurs avantages dans l'opération Dyle-Breda :
• protection de la zone industrielle du nord-est de la France
• raccourcir le front entre la ligne Maginot et la mer du Nord de 70 km
• offrir de meilleures chances de secourir l'armée belge et de l'intégrer dans l'ensemble du déploiement allié
Les Britanniques voulaient bien sûr la guerre aussi loin que possible de la patrie.

Les généraux Georges (commandant en chef nord-est) et Bilotte (1er corps d'armée) pensaient que seule une version réduite de cette opération, sur l'Escaut, était réellement possible et que la ligne Dyle-Breda était trop éloignée. Le général Prioux, commandant du corps de cavalerie, qui aura pour tâche de retarder les Allemands en Belgique avec le 2e DLM et le 3e DLM partageait le même point de vue et ne pensait pas que l'armée belge était capable d'affronter les troupes allemandes.
Le général Corap, commandant de la 9e armée sur la Meuse est également opposé à l'opération Dyle-Breda et s'inquiète de la faiblesse de ses troupes et du front trop vaste qu'elles doivent défendre (20-30 km pour une division au lieu de 5 -7 km). Le général Giraud (7e armée française), connu pour son esprit plutôt offensif, est également opposé à l'opération en Belgique. Néanmoins, Gamelin persiste et engage non seulement les troupes françaises en Belgique sur la Dyle mais aussi le potentiel de la 7e armée dans une opération aux Pays-Bas, sacrifiant des troupes qui auraient pu constituer une réserve cruciale plus tard.

Le 10 mai 1940, l'armée allemande attaque les Pays-Bas, la Belgique et le Luxembourg. Quelque 4 500 troupes aéroportées (parachutistes et planeurs) et commandos brandebourgeois s'emparent de plusieurs ponts importants dont 2 ponts sur le canal Albert, permettant le XVI. Panzerkorps pour traverser rapidement et capturer Maastricht. Le fort d'Eben Emaël est rapidement et facilement vaincu par un groupe d'assaut spécial. Pendant la nuit, les ingénieurs allemands établissent un pont pour traverser la Meuse.


1. LE CORPS DE CAVALERIE EN BELGIQUE

Le corps de cavalerie française (2e et 3e DLM) entre en Belgique le 10 mai à 10h30, suivi de la 1re armée française. Ils auraient souhaité pouvoir se déplacer avant l'attaque allemande, mais cela n'a pas été possible en raison de la neutralité belge. Le général Prioux envoie le capitaine Métivier de son état-major faire la liaison avec le général Krahe, commandant du 3e corps belge. Il fait état du peu de volonté de coopération des Belges. Il constate également que les obstacles AT mobiles « Cointet » prévus autour de Gembloux ne sont pas déployés, ils sont totalement dispersés plusieurs kilomètres plus loin autour de Perwez. Les futures positions françaises auraient dû être fortifiées par les Belges mais à part une courte portion de fossé AT absolument rien n'a été fait. Les troupes françaises devront donc se défendre sur une position totalement non préparée. Pour ajouter à ces mauvaises nouvelles, les cheminots belges se mettent en grève et retardent l'arrivée des éléments blindés du corps de cavalerie.

Le général Prioux estime qu'il sera difficile de remplir la mission de retard avec la supériorité aérienne massive allemande. L'opération sur la Dyle reposait sur deux hypothèses qui paraissaient déjà fausses :
• la valeur de la position défensive à Gembloux
• la capacité de résistance de l'armée belge
Il contacte le haut commandement pour tenter de modifier l'opération en "Escaut" moins ambitieuse puisque seules les 3 divisions d'infanterie motorisée de la 1ère armée française se déplacent déjà en Belgique. Bilotte, Georges et Blanchard n'étaient pas d'accord avec lui. La 1ère armée française se déplacera jour et nuit malgré la Luftwaffe. La mission du corps de cavalerie est de retarder les troupes allemandes autour de Hannut jusqu'au 14 mai avant de se replier derrière la 1ère armée française déployée dans la brèche de Gembloux entre la Dyle et la Meuse.

Le 11 mai, le 4.PzD franchit la Meuse tandis que le corps de cavalerie se déploie dans la région d'Ophelissem, Hannut, Huy. Le 12 mai, l'armée belge se replie sur la Dyle entre Anvers et Louvain, exposant les flancs du corps de cavalerie français.

La bataille de Hannut (12-14 mai) est la première grande bataille de chars de la Seconde Guerre mondiale : 411 chars français (3e DLM et 2e DLM) affrontent 674 chars allemands (4.PzD et 3.PzD). La bataille se déroule entre le ruisseau de la Petite Gette et la petite rivière Méhaigne, dans le domaine tenu par la 3e DLM. Le 2e DLM est beaucoup moins engagé. Le 12 mai seul le 4.PzD est réellement concerné, le 3.PzD n'ayant franchi totalement la Meuse que le 13 mai.
La zone est favorable aux chars, donc à l'ennemi dont les chars sont plus nombreux. Les Allemands sont également fortement soutenus par la Luftwaffe alors que du côté français chaque DLM ne dispose que de 3 avions de reconnaissance modernes attachés. La bataille de Hannut montre que le char Somua S35 peut être au moins égal au Panzer III et que les Panzer I et Panzer II sont plutôt inutiles contre les chars français.

Lors de la bataille de Hannut, le général Prioux avait le commandement effectif d'un véritable corps de chars français face à un corps de chars allemand. Ils infligent de lourdes pertes aux Allemands. L'utilisation d'un tel corps de chars français est unique durant la campagne de 1940 hormis peut-être la formation du "groupement Buisson" début juin pour les batailles de l'Aisne et de la Retourne au sud de Rethel qui regroupaient la 3e DCR et la 7e DLM.

Le 14 mai, après avoir bloqué les Allemands tant qu'il était ordonné, pendant 2 jours, le corps de cavalerie recule derrière les lignes françaises à Gembloux. Prioux reçoit l'ordre de laisser une partie de son artillerie à la 1ère armée française. Lors de la bataille de Gembloux (14-15 mai) le XVI. Les Panzerkorps seront à nouveau bloqués par la 1e DM (Division Marocaine = division d'infanterie marocaine) et la 15e DIM (Division d'Infanterie Motorisée = division d'infanterie motorisée) qui ont ancré leurs défenses sur le chemin de fer Bruxelles-Namur et les villes de Gembloux et Ernage. Tous les assauts allemands sont repoussés et le XVI. Le Panzerkorps subit de lourdes pertes. Néanmoins, la percée allemande à Sedan forcera les troupes alliées plutôt réussies en Belgique à reculer.


1.1 La bataille de Hannut (12-14 mai 1940)

3. PzD
PzBfWg : 29
Panzer I : 117
Panzer II : 129
Panzer III : 42
Panzer IV : 26
voitures blindées : 56 (dont 23 avec un canon de 2,0 cm L/55)
Paquet de 3,7 cm L/45 : 51
2,0 cm FlaK 30/38 : 24
8.8cm FlaK L/56 : 9
7.5cm longueur : 24
15cm SIG : 8
10,5 cm à gauche : 24
15cm sFH : 12
+ attaché M.G.-Btl.7 : 12 3.7cm PaK L/45
+ attaché II./Flak-Lehr-Rgt : 9 FlaK L/56 de 8,8 cm et 24 FlaK de 2,0 cm/3,7 cm

4. PzD
PzBfWg : 15
Panzer I : 141
Panzer II : 111
Panzer III : 40
Panzer IV : 24
voitures blindées : 56 (dont 23 avec un canon de 2,0 cm L/55)
Paquet de 3,7 cm L/45 : 51
2,0 cm FlaK 30/38 : 24
8.8cm FlaK L/56 : 9
7.5cm longueur : 24
15cm SIG : 8
10,5 cm à gauche : 48
15cm sFH : 24
+ attaché Pz.Jg.Abt.654 : 12 3.7cm PaK L/45
+ attaché M.G.-Btl.7 : 12 3.7cm PaK L/45

TOTAL XVI. Panzerkorps
chars : 674 (dont 132 Panzer III et Panzer IV + )
voitures blindées : 112 (dont 46 avec un canon de 2,0 cm L/55)
3.7cm PaK L/45 : 138
2,0 cm / 3,7 cm FlaK : 72
8.8cm FlaK L/56 : 27
7.5cm longueur : 48
12cm SIG : 16
10,5 cm à gauche : 72
15cm sFH : 36
+ 14 bataillons infanterie/moto


2e DLM
Hotchkiss H35 : 84
Somua S35 : 88
voitures blindées : 107 (dont 40 Panhard 178 et 67 AMR33 / AMR35 ZT1)
Canons de 47 mm SA37 L/53 AT : 8
Canons 25mm SA34/37 L/72 AT : 12
Canons AA de 25 mm : 6
Canons de campagne 75 mm Mle1897 : 24
canons de campagne 105 mm : 12
+ 3 bataillons infanterie/moto

3e DLM
Hotchkiss H35 : 22
Hotchkiss H39 : 129
Somua S35 : 88
voitures blindées : 40 (Panhard 178)
Canons de 47 mm SA37 L/53 AT : 8
Canons 25mm SA34/37 L/72 AT : 12
Canons AA de 25 mm : 6
Canons de campagne 75 mm Mle1897 : 24
canons de campagne 105 mm : 12
+ 3 bataillons infanterie/moto

TOTAL Corps de cavalerie française
Hotchkiss H35 et H39 : 235
Somua S35 : 176
voitures blindées : 147 (dont 80 Panhard 178 et 67 AMR33 / AMR35 ZT1)
Canons de 47 mm SA37 L/53 AT : 16
Canons 25 mm SA34/37 L/72 AT : 24
Canons AA de 25 mm : 12
Canons de campagne 75 mm Mle1897 : 48
Canons de campagne 105 mm : 24
+ 6 bataillons infanterie/moto

La France
• 411 chars (dont 176 Somua S35 et environ 60 Hotchkiss avec un canon de 37 mm L/33 SA38)
• 147 voitures blindées
• 40 canons AT
• 12 canons AA
• 72 canons de campagne
• 6 bataillons d'infanterie/moto

Allemagne
• 674 chars (dont 132 Panzer III et Panzer IV)
• 112 voitures blindées
• 165 canons AT (dont 27 8,8 cm FlaK L/56)
• 72 canons AA
• 108 canons de campagne (dont 72 10,5 cm leFH parfois utilisés en tir direct contre les chars français)
• 54 canons d'infanterie
• 14 bataillons d'infanterie/moto

La 3e DLM (général Langlois) devra affronter directement 2 Panzerdivisionen : 3.PzD (général Stumpff) et 4.PzD (général Stever). Le 2e DLM (général Bougrain) ne sera que partiellement impliqué. Ainsi les 674 chars allemands dont 132 Panzer III et Panzer IV seront majoritairement opposés aux 239 chars français dont 88 Somua S35.

Le 10 mai 1940, les éléments de reconnaissance du 8e RC (colonel Mario) du 2e DLM le 12e RC (colonel Leyer) du 3e DLM se dirigent vers la Meuse, Liège et Maastricht. Le noyau du corps de cavalerie se déplace vers la région de Hannut.

Le 11 mai, le général Prioux choisit d'attendre l'ennemi sur la ligne Tirlemeont-Huy, utilisant le ruisseau de la Petite Gette et la petite rivière Méhaigne pour ancrer la défense. La partie nord derrière le ruisseau Petite Gette et Hannut est défendue par la 3e DLM, qui devra faire face à l'assaut principal, et la partie sud derrière la petite rivière Méhaigne est défendue par la 2e DLM.Dans la matinée l'armée belge bat en retraite, exposant les flancs du corps de cavalerie les actions des différents alliés ne sont pas coordonnées contrairement aux 136 divisions allemandes sous un même et efficace haut commandement. Les patrouilles de reconnaissance françaises sont en contact avec les blindés allemands entre Maastricht et Liège.

La zone du 3e DLM est divisée en 2 secteurs organisés en profondeur avec des points d'appui d'infanterie dans chaque ville, village ou ferme tenus par le 11e RDP (colonel des Revouy) appuyé par des groupes de chars déployés à l'arrière, prêts à contre-attaquer entre les postes d'infanterie.
Le secteur nord est défendu par le 6e BLM (colonel des Loges) :
• 12e RC (40 automitrailleuses Panhard 178) dont les éléments sont actuellement en patrouilles de reconnaissance
• 11e RDP (2 bataillons d'infanterie avec 44 chars Hotchkiss)
Le 2e bataillon du 11e RDP (II/11e RDP, capitaine Brau) est déployé autour d'Ophelissem et le 3e bataillon du 11e RDP (III/11e RDP, commandant d'escadron Kientz) est autour de Marilles et Orp.
Le secteur sud est défendu par le 5e BLM (général de La Font) :
• 1e RC (43 Hotchkiss H39 et 44 Somua S35)
• 2e RC (43 Hotchkiss H39 et 44 Somua S35)
• 11e RDP (1 bataillon d'infanterie avec 22 chars Hotchkiss)
La première ligne autour de Hannut et Crehen est défendue par le 1er bataillon du 11e RDP (I/11e RDP, capitaine Lafargue). Le 2e RC (lieutenant-colonel Touzet du Vigier) a pour mission de protéger cette première ligne avec 2 escadrons Somua S35 et 2 escadrons Hotchkiss H39. Le 1e RC (lieutenant-colonel de Vernejoul) est maintenu en réserve à Jauche.
Le 2e DLM a également organisé une défense en profondeur avec les 3 bataillons d'infanterie et les 67 automitrailleuses AMR33 / AMR35 ZT1 du 1e RDP (colonel de Bellefon) et les chars du 13e RD (lieutenant-colonel Juin de Baisse) et du 29e RD (colonel Baruteau).

Les éléments de reconnaissance du colonel Leyer retardent le 4.PzD jusqu'au 12 mai à 9h00 avant de rejoindre les positions du 6e BLM. Les attaques 4.PzD, fortement soutenues par le VIII. Fliegerkorps (général von Richtofen) et ses 342 bombardiers en piqué Ju87 "Stuka". Le Pz.Rgt.35 (colonel Eberbach) appuyé par 1 bataillon d'infanterie est le premier à attaquer les troupes françaises. La région de Hannut est attaquée par le Panzergruppe Eberbach. Le I/11e RDP tient et contre-attaque malgré de lourdes pertes principalement dues aux canons de 2,0 cm du Panzer II avec leur cadence de tir élevée. Les chars allemands atteignirent le centre de la ville. Une première contre-attaque est lancée par le 3e escadron du 2e RC (chars Hotchkiss, capitaine Sainte-Marie Perrin) : 11 chars français et 5 chars allemands sont détruits. Les 10 autres chars Hotchkiss reçoivent l'ordre de battre en retraite. L'inefficacité du canon de 37mm SA18 L/21 de 80% des chars Hotchkiss est démontrée, il est incapable de détruire les Panzer III et Panzer IV à 100m.

A Crehen, les chars Somua S35 (lieutenant Lotsisky) détruisent 4 chars allemands, 1 batterie de canons AT et plusieurs camions. A côté de Thisnes, malgré de lourdes pertes, les troupes françaises arrêtent les Allemands et détruisent le char de commandement régimentaire du colonel Eberbach (qui sera plus tard commandant du 4.PzD). Les chars Somua S35 lancent une véritable charge contre l'ennemi et stoppent l'avancée allemande devant Crehen. Plusieurs chars allemands brûlent après la contre-attaque des chars Somua S35. En fin de journée, Crehen est évacué par les dragons portés français qui reculent à Merdorp, Jandrenouille et Jandrain, sur leur deuxième ligne.

Un nouvel assaut allemand est lancé entre Crehen et Hannut à 20h00, après une forte préparation d'artillerie. Une préparation d'artillerie française est suivie de la contre-attaque du 1er escadron de chars Somua S35 (seulement 21 chars) du 2e RC dirigé par le capitaine de Beaufort. Les chars Somua S35 détruisent méticuleusement tous les chars allemands et résistent aux canons allemands. Cette attaque inflige de lourdes pertes aux Allemands qui sont contraints de battre en retraite. De nombreux chars Somua S35 reviennent avec 20-40 coups de 2,0 cm et 3,7 cm sans aucun dommage.
Le 4.PzD est également battu plus au nord sur le ruisseau de la Petite Gette, devant Tirlemont. Les tentatives allemandes de franchir la rivière Méhaigne plus au sud sont vaincues par les chars du 2e DLM qui soutiennent également le 3e DLM en tirant sur les chars se déplaçant contre le 3e DLM. Pendant le reste de la nuit, il n'y a que des combats d'artillerie.

Dans la nuit, le général Hoepner se rend compte de l'inefficacité de ses chars légers face aux chars français. Il ordonne d'engager les chars Hotchkiss mais d'éviter le combat avec le char Somua S35. Le canon français de 47 mm L/32 SA35 est capable de détruire tous les chars allemands à 800-1000 m mais le 3,7 cm KwK s'est avéré plutôt inutile à portée standard (300-400 m) contre le Somua S35. Les chars Somua S35 devront être neutralisés par les canons Panzer III, Panzer IV et AT à courte portée et par les 8,8 cm FlaK ou 10,5 cm leFH en tir direct à longue portée.

Le 13 mai, le 3.PzD rejoint le 4.PzD. Néanmoins, à l'aube ce sont les troupes françaises qui attaquent et non les allemandes. 6 pelotons Somua S35 du 2e DLM (30 chars), dirigés par le capitaine de Villèle, attaquent à 5h30 le flanc sud du 4.PzD. Ils massacrèrent les chars allemands et leurs pertes furent très faibles et principalement dues à l'utilisation de FlaK de 8,8 cm en rôle AT.

A 9h00, la Luftwaffe attaque massivement Jauche, Merdorp et Jandrain. A 10h00, l'assaut allemand est lancé. L'infanterie allemande affronte le III/11e RDP et à 11h00 les chars des 3.PzD et 4.PzD attaquent concentrés sur un front de moins de 5 km de large. Le 3.PzD vers Orp et le 4.PzD vers Jandrenouille. Les points d'appui de l'infanterie française organisés en hérissons sont submergés, de nombreux chars Hotchkiss sont détruits.

A 13h30, le 1e RC (colonel de Vernejoul) qui était maintenu en réserve à Jauche s'engage. Le 2e escadron du 1e RC (21 chars Somua S35, capitaine Ameil) est lancé dans une attaque nord-sud contre les positions 4.PzD au nord de Jandrenouille. Les chars Somua S35 s'arrêtent, coque baissée, à 800m des positions allemandes. Tous les chars allemands sont entassés dans une lisière de forêt. Les chars Somua S35 ouvrent le feu et abattent systématiquement les chars allemands à longue distance. Dans le même temps, l'escadrille Somua S35 dirigée par le capitaine de Beaufort (2e RC) lance une contre-attaque sud-nord contre l'autre flanc du 4.PzD. Le 4.PzD perd de nombreux chars en feu et ne peut pas se déployer comme prévu.
Des éléments du 3.PzD sont engagés pour déborder les chars Somua S35 du capitaine Ameil mais en chemin ils rencontrent le 1er escadron (21 Somua S35, lieutenant Mazeran) du 1e RC, parfaitement gaufré et les engageant sur le flanc.
Une cinquantaine de chars allemands sont détruits mais les chars Somua S35 doivent abandonner leur position faute de munitions. Seul le peloton du lieutenant Racine parvient à battre en retraite sans pertes. 29 coups d'obus de 2,0 cm et 3,7 cm sont numérotés sur son char mais sans dommages sérieux. Seuls 16 des 42 chars Somua S35 du 1e RC sont encore totalement opérationnels au soir du 13 mai, tous couverts de 20-40 impacts, les autres doivent être réparés ou ont été abandonnés/détruits. De nombreux obus allemands avaient été gaspillés contre les chars français sans succès à une trop longue portée.
Le 3.PzD a plus de chance, la plupart des chars Somua S35 étant déjà engagés contre le 4.PzD. Le général Stumpff commandant le 3.PzD, contrairement au 4.PzD, ne cherche pas à réduire tous les points d'appui de l'infanterie française mais tente de s'infiltrer plus profondément. Néanmoins, plusieurs chars restent coincés dans le ruisseau de la Petite Gette et plusieurs chars sont perdus devant le point d'appui de Marilles tenu par le II/11e RDP.
Le lieutenant-colonel du Vigier (2e RC) engage contre le 3.PzD ses 4 derniers pelotons : 10 Hotchkiss et 10 chars Somua S35. Jandrin est encerclé, Jauche est proche du même sort mais Marilles peut être évacué par l'infanterie sous le couvert des chars français.

Le 3e DLM est sommé de reculer sur de nouvelles positions à 16h00 et le 2e DLM, nettement moins engagé, à 17h00. La 1ère armée française est à environ 30 km derrière mais le général Prioux a reçu l'ordre de retarder les Allemands jusqu'au 14 mai. Le corps de cavalerie recule d'environ 10 km dans le secteur de Perwez tenu par le 4e GRDI (général Arlabosse), le groupe de reconnaissance du 15e DIM. Le 4e GRDI comprend des pelotons de motos mais aussi 13 Laffly 50 AM et 12 voitures blindées Citroën-Kégresse P16. Il n'y a pas d'éléments naturels vraiment utiles pour construire une défense, seulement quelques obstacles AT mobiles "Cointet" dispersés et plutôt inutiles.

Pendant ce temps la Luftwaffe attaque tous les arrières français, en première ligne les troupes françaises et allemandes sont trop étroitement mêlées. Des problèmes d'approvisionnement en carburant obligent le XVI.Panzerkorps à s'arrêter sur la ligne Jauche – Ramilles. A 21h00, le 3e DLM est déployé sur ses nouvelles positions et le 2e DLM est déployé tôt le 14 mai.

Au nord du corps de cavalerie français, les troupes britanniques reculent derrière la rivière Dyle. Au sud des troupes françaises, l'armée belge se replie sur Bruxelles. Les deux flancs du corps de cavalerie sont exposés.
Dans la matinée les 3.PzD et 4.PzD attaquent fortement le centre du nouveau déploiement français, mais ils sont vaincus par l'artillerie française et des chars parfaitement gaufrés. Les 2e DLM et 3e DLM bloquent l'ennemi jusqu'à 15h00 quand ils commencent à reculer derrière la 1ère armée française autour de Gembloux. Mission accomplie pour le corps de cavalerie du général Prioux.

Les Allemands n'attaquèrent jamais avec moins d'un bataillon de chars (environ 80 chars dont 10 Panzer III et 6 Panzer IV) contre des unités françaises de la force de l'escadron s (environ 20 chars). La raison principale est une meilleure régulation tactique principalement due à plus de postes radio du côté allemand. Les officiers français ont admis avoir été surpris par la concentration des chars allemands.

Les chars français en raison de leur tourelle à 1 homme étaient probablement un peu plus complexes à utiliser et étaient plus souvent gaufrés dans une position plutôt statique, tirant sur les chars allemands à moyenne/longue portée, que engagés dans un pur combat de type mêlée. Contrairement aux 1e DLM et 2e DLM qui avaient des équipages bien entraînés, les 3e DLM (sauf quelques officiers des autres DLM) n'avaient que des réservistes qui ont fait leur service militaire à cheval et certains d'entre eux ont découvert leur char peu de temps avant d'être engagés. Ils avaient tiré quelques obus sur Suippes et maintenant, ils faisaient face à un flot de panzers allemands ! (C'est quand même étonnant qu'ils ne se soient pas enfuis à ce coup d'œil). Pour aggraver la situation, la plupart des Somua du 3e DLM sont allés au combat avec 2 membres d'équipage au lieu de 3, de nombreux tankistes étaient en permission au début des combats et donc personne n'était là pour aider le commandant à recharger. Dans ces chars, le Somua avait vraiment une tourelle pour 1 homme au lieu d'une 1 ½. Cela peut expliquer pourquoi *une* source allemande (même non précisée) est citée dans l'article de Gunsburg "bataille de la plaine belge" à propos des mauvaises compétences en tir des pétroliers français. Le 3e DLM à Hannut qui comptait une très forte proportion de réservistes a subi de lourdes pertes tandis que les équipages plus expérimentés du 2e DLM (également moins engagés) dans la même bataille n'ont subi que de légères pertes. Néanmoins les réservistes du 3e DLM infligent des pertes importantes à l'élite de la Panzerwaffe. Chaque contre-attaque menée par une petite formation de chars Somua S35 était considérée comme critique par les Allemands. Pour cette division, il y avait bien sûr l'absence d'obus traçants et le fait que grossièrement tous les chars Hotchkiss du 3e DLM disposaient de canons de 37mm SA18 L/21 avec seulement une faible efficacité antichar. C'est un miracle qu'ils aient pu se battre si bien contre l'élite Panzerwaffe à Hannut. Ils avaient de meilleurs chars (compte tenu du blindage et de l'armement des chars Somua S35) que la plupart des équipages allemands mais surtout avec des équipages manquant d'entraînement.

Toucher réellement un Panzer avec la tourelle 1 homme s'avérerait difficile pour le 3e DLM : les chars allemands étaient rapides, l'entraînement insuffisant et les obus traçants absents dans les chars. Mais du côté allemand, la situation n'était pas très bonne non plus : à part le canon de 7,5 cm L/24 du Panzer IV, aucun obus allemand ne pouvait percer le Somua S35 et le Hotchkiss H39 à une distance confortable, ils devaient se déplacer à courte portée. Les tankistes allemands sont allés affronter les chars français Somua S35 à longue portée (environ 800 à 1000 m) avec les deux camps utilisant trop de cartouches pour rien mais le canon de 47 mm L/32 SA35 du Somua S35 a pu détruire les chars allemands à cette distance contrairement aux allemands. Le viseur 4x des chars Somua a également été adapté pour un tel ciblage à longue portée. Même les contre-attaques menées par 10 chars Somua S35 étaient considérées comme critiques du côté allemand… Les Français échangeaient des chars contre du temps. Pendant la bataille, les chars allemands qui avançaient étaient très souvent attaqués sur les flancs et à l'arrière par les chars français. La tactique française n'est donc probablement pas si mauvaise que cela est souvent décrit.

Tout au long de la bataille, les troupes françaises lancent de nombreuses contre-attaques malgré les attaques massives de la Luftwaffe. Le colonel allemand Neuman écrit : « L'admirable ténacité des troupes françaises, qui n'ont pas perdu un pouce de terrain, malgré de lourdes pertes, a laissé la bataille indécise. Le général Hoepner ne connaissait pas la force réelle de son adversaire et l'emplacement du noyau. des forces blindées ennemies."

Les pertes sont lourdes des deux côtés. Les Français ont perdu 105 chars (75 Hotchkiss H35/H39 et 30 Somua S35) et les Allemands environ 164 chars, principalement à cause de l'action des chars Somua S35 (malgré le fait qu'ils soient souvent pilotés par des équipages peu expérimentés) mais aussi plusieurs à cause de la Chars Hotchkiss ou à cause des points forts de l'infanterie, y compris les canons et les mines AT. Concernant les pertes de chars français une bonne partie a probablement été détruite par la Luftwaffe et pas du tout par des chars allemands. Une grande partie des 75 chars Hotchkiss a été détruite par le feu ennemi. Un nombre important des 30 chars Somua S35 perdus est dû à des erreurs de conduite ou à des pannes mécaniques. Remarquable ici est néanmoins le taux de survie 100 % meilleur du char Somua S35 plus puissant par rapport au Hotchkiss H39. Concernant l'infanterie française, le 11e RDP est réduit à 1 bataillon opérationnel.
Dans les batailles de chars, celui qui tient le terrain à la fin a un énorme avantage. Les civils belges se souviennent encore qu'après la bataille, les ateliers de campagne allemands travaillaient pendant la nuit pour réparer certains des chars qui avaient été détruits pendant la bataille.

3 officiers seront importants durant la suite de la guerre : le colonel Leyer, futur commandant du 4e DLM en juin 1940, sera en 1942 en Afrique du Nord l'un des principaux acteurs de la création du bras blindé français. Le colonel Touzet du Vigier et le colonel de Vernejoul commanderont tous deux une division blindée pour la libération de la France.


1.2 La bataille de Gembloux (14-15 mai 1940)

La résistance du corps de cavalerie permit le déploiement du 1e DM (général Mellier) et du 15e DIM (général Juin) autour de Gembloux, sur un front de 12 km. A noter que lors de cette bataille chaque division devait défendre un front de 5-7 km comme prévu pour une division d'infanterie française au lieu de 20-30 km pour les divisions d'infanterie autour de Sedan. Les chars du corps de cavalerie sont toujours engagés le 14 mai et l'artillerie du corps de cavalerie renforce les unités françaises à Gembloux. A Gembloux, le couple infanterie/artillerie française affrontera avec succès le couple allemand Panzer/Luftwaffe de la Blitzkrieg.

La trouée de Gembloux est une vaste plaine rurale avec de nombreuses villes, de grandes fermes et plusieurs bois. Au centre se trouve Gembloux, petite ville industrielle de 500 habitants. C'est un important nid de communication avec 2 routes importantes et 2 voies ferrées importantes. La voie ferrée Bruxelles-Namur qui est grossièrement perpendiculaire à l'axe de l'attaque allemande sert de ligne défensive principale ainsi que la ville d'Ernage et la ville de Gembloux. Le terrain est néanmoins favorable à une attaque de chars et les cieux sont la Luftwaffe a la supériorité aérienne. La faiblesse française était dans l'air. La 1ère armée française ne disposait que des restes d'un groupe de 26 chasseurs, d'un groupe de reconnaissance et des escadrons d'observation du corps ainsi que de 3 avions d'observation modernes pour chaque DLM contre les centaines de bombardiers et chasseurs des Allemands.

La 1e DM et la 15e DIM ont parcouru 150 km avant d'atteindre Gembloux. Ils disposent d'un effectif complet et sont bien équipés de canons AT et d'une puissante artillerie de campagne. Les troupes françaises manquent néanmoins de canons AA pour affronter l'aviation allemande, malgré le fait que les 1e DM et 15e DIM font partie des divisions renforcées de canons Oerlikon AA de 20 mm, respectivement de 6 et 12 canons AA. Certains canons de campagne français de 75 mm Mle1897 tiraient également des obus à fusée temporelle en l'air pour simuler un barrage AA contre les avions allemands, pour pallier le manque de moyens AA. Ces 2 divisions sont soutenues par le 13e BCC (45 Hotchkiss H35) et le 35e BCC (45 Renault R35). Le moral dans les unités de la 1re armée française est au beau fixe, comme dans les corps de cavalerie, fondé sur la confiance des soldats dans leur matériel et leurs chefs. Lors de la bataille de Gembloux, le général Mellier et le général Juin n'hésitent pas à rejoindre les premières lignes françaises pour soutenir le moral de leurs troupes.
XVI de Hoepner. Panzerkorps (3.PzD et 4.PzD) mènera l'attaque contre Gembloux. De plus, Hoepner dispose des 20. ID (mot) et 35. ID lors de la bataille de Gembloux : 4 divisions allemandes contre 2 françaises.
À la droite de Hoepner, le IV. Korps (général Schwedler) avait la 31.ID, la 7.ID et la 18.ID, du nord au sud. Il est important de se rappeler que ces divisions avec leurs milliers de chevaux mûs principalement par la force musculaire contrairement aux Panzerkorps. Les Allemands comptent avant tout sur leur Luftwaffe pour assurer la supériorité de feu sur les troupes françaises.

A 14h00, après une forte préparation d'artillerie et aérienne, les chars et l'infanterie allemands prennent d'assaut les troupes françaises. De nombreux chars sont touchés par les canons AT français. Les emplacements des canons AT sont bien choisis, camouflés et des mines AT ont été posées devant eux. Il y a de fausses positions pour attirer les Allemands et le canon de 25 mm SA34/37 L/72 AT est très difficile à repérer à cause de son cache-éclair. Des témoignages français et allemands indiquent la difficulté à les repérer. Le général de brigade allemand Kühne a noté : « La précision du 25 mm SA34/37 est très bonne. Le blindage de la coque avant du Panzer III a été facilement pénétré par l'excellent canon français de 25 mm SA34/37. Des essais avec des canons à butin ont prouvé que le 25 mm français Le canon AT est supérieur au PaK allemand de 3,7 cm. Ce canon AT de 25 mm est très difficile à repérer car le flash est invisible. Le mitrailleur AT français Louis Brindejonc (2e RTM = 2e Régiment de Tirailleurs Marocains, du 1e DM) s'illustre en détruisant 7 chars allemands dont un char de commandement d'un colonel allemand. De son côté, le Ftrench 47mm SA37 L/53 est le meilleur canon AT sur le champ de bataille en 1940, après le FlaK 8.8cm utilisé en AT. Il dépassait largement le PaK allemand de 3,7 cm en termes de pénétration et était également supérieur au canon AT de 4,7 cm de fabrication tchèque.

Le général Juin, commandant du 15e DIM (qui dirigera les 120 000 soldats du corps expéditionnaire français en Italie en 1943-1944) retarde l'utilisation de son artillerie pour éviter de toucher les derniers éléments du 2e DLM engagés dans des combats retardateurs de front de ses postes. Une fois ces chars en sécurité, toute l'artillerie est engagée massivement contre les concentrations de chars allemands.En quelques minutes, 6 batteries (24 canons) du 1er régiment d'artillerie ont tiré 432 obus de 75mm sur le bois de Buis utilisé un poste de commandement du 3.PzD grâce à la cadence de tir élevée des canons de campagne de 75mm Mle1897. Le général Stever, commandant de la 4.PzD, est blessé par un tir d'artillerie dans son QG. Les Allemands, utilisant activement la radio et sans coder la transmission, sont également écoutés par les troupes françaises qui localisent rapidement plusieurs centres de commandement. Au même moment, le général Breith, commandant d'une brigade de chars allemands, est blessé dans son char de commandement qui est touché par un canon antichar français de 47 mm.

A Gembloux, l'artillerie française s'est avérée très efficace et très précise, arrêtant de nombreux assauts allemands, tirant sur chaque concentration allemande, détruisant de nombreux chars et faisant taire l'artillerie allemande par des tirs de contre-batterie. Parfaitement camouflées, les batteries restent souvent inconnues malgré les avions de repérage allemands. L'artillerie allemande et la Luftwaffe ne parviennent pas à neutraliser l'artillerie française. Les Allemands étaient souvent trop sûrs d'eux et pris sur leurs positions par les tirs de contre-batterie française. Le 10,5 cm leFH allemand a tiré un obus plus lourd à plus longue portée que le 75 mm Mle1897 mais n'a jamais pu égaler la cadence de tir élevée du canon léger français. Les divisions françaises avaient également des canons de 105 mm et le soutien d'unités d'artillerie de l'armée avec des canons de 155 mm.
L'artillerie française était très efficace en 1940 et elle semble avoir été souvent supérieure à l'artillerie allemande : réaction rapide, avec une cadence de tir élevée et très précise. Côté allemand, la logistique et parfois la mobilité étaient sans doute mieux organisées mais elles partaient souvent au combat avec un ravitaillement insuffisant en munitions. A Gembloux, le couple infanterie/artillerie française s'oppose au couple chars/aviation allemand et fera ses preuves. L'artillerie forte se révélera également être le roi de la bataille pendant la seconde partie de la Seconde Guerre mondiale.

Dans le secteur du 1e DM, l'action du 64e régiment d'artillerie aboutit au même effet. La 5. Panzerbrigade est contrainte de se replier sous un feu d'artillerie dense et très précis et de se mettre à couvert. Lors de la bataille de Gembloux, une cinquantaine de chars allemands sont détruits par l'artillerie française dont 32 chars allemands du Pz.Rgt.35 (colonel Eberbach) : 9 PzI, 9 PzII, 6 PzIII et 8 PzIV. Avec environ 30 chars perdus à Hannut contre les chars français, ce régiment perdra grossièrement 50% de sa force de chars au cours de ces jours.

En raison des événements dans la région de Sedan les 2e DLM et 3e DLM du corps de cavalerie sont rapidement retirés de la zone de Gemboux et envoyés vers le sud pour faire face à de nouvelles menaces.

L'attaque allemande du 15 mai se heurte à la même résistance farouche. L'effort allemand principal est mené contre le 1e DM où le terrain est plus favorable à l'utilisation de chars. Les chars allemands attaquant le 4e RI (régiment d'infanterie) du 15e DIM près de Beuzet sont détruits par des canons AT de 25mm et 47mm.
Entre Gembloux et Perbais la bataille dure du lever du jour à la nuit avec des combats acharnés autour d'Ernage. Les Allemands parviennent à prendre deux villes (Ernage et Perbais) mais ils ne parviennent pas à percer les lignes françaises. Du 1er bataillon du 7e RTM (Régiment de Tirailleurs Marocains) à Ernage, 2 compagnies sont totalement détruites. Sur les 700 hommes du bataillon, seuls 74 hommes sont encore en vie au 16 mai.
Le 13e BCC (45 chars Hotchkiss H35) et le 35e BCC (45 chars Renault R35) sont utilisés pour lancer des contre-attaques sur la voie ferrée Gembloux-Ernage, obligeant les Allemands à battre en retraite. Le 7e RTM dans une parfaite illustration de la fameuse "furia francese" a lancé une charge à la baïonnette contre les troupes allemandes étonnées. Le front français ne s'effondre pas malgré tous les soutiens allemands et les assauts lourds. Pendant 2 jours, la Luftwaffe tenta sans succès de neutraliser l'artillerie française. C'est une victoire tactique/opérationnelle à la Pyrrhus pour les troupes françaises mais les Allemands font une percée à Sedan dans le même temps.

Au nord de la brèche de Gembloux, sur la rivière Dyle, il y a aussi une bataille. Le 15 mai Louvain est capturé par les Allemands au BEF mais une vigoureuse contre-attaque britannique permet de reprendre la ville.
Dans la région d'Ottiginies, au sud de Wavre, le pont n'a pas pu être emporté. La 2e DINA française (général Dame) est déployée sur le chemin de fer sur la rive ouest de la rivière Dyle. La division doit arrêter les assauts répétés de la 18.ID soutenue par la Luftwaffe. Le principal effort allemand est dirigé contre Ottignies mais est à chaque fois vaincu par un feu d'artillerie français très dense et précis. Pendant toute la matinée les assauts allemands sont stoppés grâce à l'artillerie. L'attaque principale est déplacée d'Ottignies à Limal pour tenter de couper la division française en 2. Une fois de plus un feu d'artillerie très sanglant et bien réglé massacre les troupes allemandes. Grâce à une forte discipline et un grand courage, les soldats allemands parviennent néanmoins à franchir la Dyle River mais l'avance allemande est annulée en raison des lourdes pertes.


1.3 Conclusion après les batailles de Hannut-Gembloux (12-15 mai 1940)

Pendant 2 jours le 3e DLM (et le 2e DLM) ont réussi à arrêter 2 Panzerdivisionen et à leur infliger de lourdes pertes à Hannut. C'est un succès tactique/opérationnel incontestable. L'unique mission du général Prioux était de résister suffisamment pour retarder l'avance allemande pendant 2 jours. Cette mission a été complètement remplie. Bien sûr, on sait aujourd'hui que l'attaque allemande en Belgique avait pour but d'attirer les troupes alliées dans un piège mais le XVI. Le Panzerkorps ne simulait pas ses combats et les pertes sont réelles. Selon Gunsburg, Hoepner avait en fait l'ordre de percer la ligne française à Gembloux, ce à quoi il échoua. La 2 Panzerdivision appuyée par 2 divisions d'infanterie est à nouveau bloquée à Gembloux, par 2 divisions d'infanterie françaises cette fois. Sur le plan stratégique global bien sûr les alliés échouent en mai 1940 mais Hannut et Gembloux sont des succès tactiques indiscutables français sur l'armée allemande. Malgré une supériorité numérique et un appui aérien important, l'avantage des postes radio dans leurs chars plus rapides etc. les Allemands échouent face aux corps de cavalerie français et à la 1ère armée qui sont dépourvus d'appui aérien.

Après Hannut et Gembloux les pertes sont lourdes de part et d'autre. Le I/2e RTM est réduit à 74 hommes sur 700 hommes initialement. Côté allemand, le 12e régiment de fusiliers (4.PzD) a perdu 30% de ses officiers. Le 1er bataillon de ce régiment se retrouve avec 4 officiers et 31 hommes opérationnels à partir d'un effectif initial qui aurait dû dépasser 700 hommes. Le 3e régiment de fusiliers (3.PzD) a perdu 15 officiers et 184 hommes.

A Hannut, quelque 164 chars allemands furent mis hors de combat et à Gembloux, l'artillerie française détruisit à elle seule une cinquantaine de chars allemands, dont 32 dans le Pz.Rgt.35. Le 15 mai, le 4.PzD n'avait plus que 137 chars opérationnels disponibles (dont seulement 4 Panzer IV) sur ses 331 chars. Il y a donc eu 194 chars endommagés, en cours de récupération/réparation ou détruits après les batailles de Hannut et Gembloux. Seulement 41 % de réservoirs opérationnels.

Le 16 mai :
• le 4.PzD avait environ 55% de réservoirs opérationnels = 182 réservoirs disponibles. Donc 45 chars opérationnels supplémentaires par rapport au 15 mai. Mais 149 chars sont restés indisponibles, ce nombre comprend les chars détruits et les chars dans les ateliers de réparation.
• le 3.PzD avait 75 % de chars opérationnels. Ainsi environ 85 chars sont encore détruits ou dans les ateliers de réparation un jour après les combats.

Le 16 mai 1940, au lendemain des combats, 234 chars (35% des chars) n'étaient plus opérationnels, dont un nombre inconnu de chars définitivement détruits. Le général Hoepner estima qu'il était incapable de poursuivre efficacement les combats le lendemain. Les Allemands ont probablement réparé un peu plus de leurs chars au cours des derniers jours ou semaines tandis que les Français n'ont pas pu récupérer les 105 chars qu'ils avaient laissés à Hannut.

L'assaut de 2 Panzerdivisionen appuyés par 2 divisions d'infanterie a été stoppé sur une ligne improvisée par 2 divisions d'infanterie françaises. Les batailles françaises de Hannut et Gembloux sont un succès français sans lendemain. Le 15 mai au soir, la 1ère armée française, bien qu'invaincue, reçoit l'ordre de reculer en raison de l'effondrement de la 9e armée sur la Meuse dans la région de Sedan le 13 mai. Cette situation met fortement en danger le flanc droit de la 1ère armée. Les troupes françaises reculeront et se déploieront entre Arras, Valenciennes et Tournai.

Certains historiens ont attribué à la Wehrmacht une capacité inhabituelle d'autocritique professionnelle, une clé de la victoire. Mais Gembloux a été un cas où le haut commandement allemand a refusé de reconnaître la leçon des limites de l'attaque mécanisée contre une défense conventionnelle. La 6e armée devait réapprendre cette leçon de la manière la plus dure à Stalingrad.

Le général von Bechtolsheim et le capitaine von Jungenfeld jugent le déploiement français à Hannut comme très linéaire et les unités françaises comme peu mobiles. Cela a été répété par Henrich Bücheler, Hermann Zimmerman et B.H. Liddel Hart en 1949 mais est plutôt en opposition avec les souvenirs du général Prioux et les livres de Genotte et Sarton.
En effet, le déploiement du corps de cavalerie est plutôt linéaire, car il s'agit d'un déploiement défensif et parce qu'il est clairement sur un axe nord-sud. Mais c'est bien sûr une organisation en profondeur avec des points d'appui d'infanterie appuyés par des escadrons de chars prêts à contre-attaquer entre les hérissons d'infanterie et tout un régiment de chars en réserve.
Il semble en effet peu mobile car le 2e DLM aurait pu être de loin très engagé contre le XVI. Panzerkorps au lieu de rester au sud du 3e DLM. Mais il faut être cohérent et se souvenir du contexte. Pour les unités françaises, cette attaque allemande était la principale, pas un piège comme nous le connaissons aujourd'hui. Ils savaient que les Allemands avaient 8 Panzerdivisionen supplémentaires disponibles quelque part. Ils ne savaient pas combien d'autres Panzerdivisionen devaient être engagées dans cette bataille. La 2e DLM aurait pu être surprise sur ses flancs par 1 Panzerdivision supplémentaire.
Le 3e DLM a accompli la mission complètement et a retardé les 2 divisions blindées allemandes pendant le temps requis. Il inflige de lourdes pertes puisque 164 chars allemands sont mis hors de combat.
Le capitaine Jugenfeld n'a probablement pas jugé la mobilité des chars français par eux-mêmes (bien que les chars allemands soient certainement plus rapides) mais la mobilité des unités de chars françaises. Les chars français lancèrent de nombreuses contre-attaques mais en effet ils combattirent aussi plusieurs fois dans des positions plutôt statiques. Ils ont essayé d'utiliser des emplacements de bas de caisse à moyenne/longue portée pour engager plus de chars allemands et ont méticuleusement tiré sur eux depuis une position sûre. Ils n'avaient pas forcément besoin de déménager ou ils auraient probablement perdu leur avantage. Ils ont profité du terrain pour remplir leur mission. S'ils étaient engagés tout le temps dans un combat purement mobile et de type mêlée, sans suffisamment de postes radio et de tourelles à 1 homme, contre un plus grand nombre de chars ennemis, ils auraient probablement perdu plus de 105 chars.
Le bon blindage et le puissant 47mm L/32 SA35 du char Somua S35 couplés à un viseur 4x lui permettaient d'engager en toute sécurité les chars allemands à 800-1000m. À cette distance, il était totalement impossible pour un char allemand de détruire le Somua S35. Le Somua S35 s'est avéré capable de continuer à se battre après avoir reçu jusqu'à 40 tirs allemands, mais tous les chars allemands ont été facilement pénétrés par le canon de 47 mm SA35. Tirer sur les chars allemands depuis une position bien choisie était une meilleure solution pour les ravitailleurs français que de s'engager dans une mêlée à bout portant avec une tourelle à 1 homme, surtout pour le 3e DLM inexpérimenté et surtout parce que comme expliqué la plupart des Somua Les chars S35 de cette unité n'avaient que 2 membres d'équipage au lieu de 3. Le capitaine von Jugenfeld a probablement jugé les unités de chars françaises avec ses vues sur les ravitailleurs allemands, dont les principaux avantages sont la vitesse et la régulation tactique grâce à la radio. Les chars français ont été utilisés d'une autre manière pour exploiter leurs propres avantages. Ils se sont avérés plutôt réussis selon les pertes allemandes, et contrairement au côté allemand sans appui aérien lourd ou l'utilisation de puissants FlaK de 8,8 cm en rôle AT.
Le déploiement français visait la défense et les contre-attaques et celui allemand était concentré sur l'offensive, ce n'était pas un engagement de rencontre complet.

2. LE 1e DLM AUX PAYS-BAS

Alors que les 2e DLM et 3e DLM sont engagés en Belgique avec la 1re armée, le 1e DLM (général Picard) doit remplir une mission similaire aux Pays-Bas pour la 7e armée. La 7e armée française doit se déployer entre Breda et Turnhout mais cette ligne était assez éloignée de la ligne de départ en France. Le 1e DLM devait se déplacer en premier, assurer le renseignement et la reconnaissance de la 7e armée et établir des contacts avec les armées belge et néerlandaise. Sa mission était alors de retarder les troupes allemandes assez longtemps pour permettre au 25e DIM (général Molinié) et au 9e DIM (général Didelet) d'occuper la position sur la rivière Marck.

La 1e DLM devra affronter le XVIII. Armee (général von Kuchler) comprenant le 9.PzD (général Hubrig) et la 1. Kavallerie Division. Le 9.PzD doit traverser la Meuse, atteindre Tirlburg et prendre Breda. Il sera ensuite scindé en deux groupes :
• un premier groupe renforcé par la division SS Verfügung (mot)
• un deuxième groupe renforcé par le régiment SS Leibstandarte Adolf Hitler (LAH) et 2 bataillons de troupes aéroportées du VII. Fliegerdivision avec pour mission de prendre Rotterdam

Les troupes néerlandaises ont concentré leurs 25 voitures blindées, une forte infanterie et des éléments AA autour de leurs aérodromes. Ils ont infligé des pertes importantes à l'opération allemande aéroportée. La Luftwaffe a perdu environ 300 avions aux Pays-Bas à cause des forces aériennes alliées mais aussi parce que quelque 220 avions de transport Junkers Ju52 ont été détruits, principalement au sol par des tirs d'artillerie.

Le 1e DLM sera appuyé par 2 groupes de reconnaissance :
• un avec le 2e GRCA et le 5e GRDI sous le commandement du lieutenant-colonel Lestoquoi, qui opérera avec le 1e DLM
• un avec le 2e GRDI, le 12e GRDI et le 27e GRDI sous le commandement du colonel Beauchesne, qui fonctionnera de façon autonome

Néanmoins ces unités de reconnaissance sont réduites, seuls les éléments motorisés sont utilisés, les éléments montés à cheval étant trop lents. Tous ces groupes de reconnaissance comprennent des pelotons de motos. Le 2e GRDI est le groupe de reconnaissance du 9e DIM et comprend également 13 véhicules blindés Panhard 178 et 13 chars Hotchkiss H39. Le 5e GRDI est le groupe de reconnaissance du 25e DIM et comprend 13 voitures blindées Panhard 178 et 13 chars Hotchkiss H35.

Le régiment de reconnaissance du 1e DLM est le 6e RC (Régiment de Cuirassiers), commandé par le colonel Dario, avec une quarantaine d'automitrailleuses Panhard 178. Il est renforcé par le groupe Lestoquoi (2e GRCA et 5e GRDI). Ensemble, ils franchissent la frontière belge à 10h30 et atteignent le canal Albert à l'est d'Anvers dans l'après-midi. Ils se déplacent au-delà de Turnhout pendant la nuit. Les chars du 1e DLM arrivent en train autour d'Oosmalle, à 15 km à l'ouest de Turnhout.

A 4h15, les premières troupes françaises débarquent sur les îles Walcheren et Zuid Beveland (îles de Zeeland) lors de l'opération F (F comme Flessingue) : le 224e RI (régiment d'infanterie) de la 68e DI, appuyé par 1 groupe (12 75mm Mle1897 field canons) du 89e RA. Les navires de transport sont escortés par 7 torpilleurs.

Les éléments de reconnaissance atteignent Breda, Tilburg et Eindhoven. 400 parachutistes allemands tenaient le pont Moerdjik à côté de Breda. Ils ont occupé les anciennes fortifications hollandaises et sont équipés de mitrailleuses, de mortiers, de fusils AT et de canons AT. 1 peloton Panhard 178 (5 blindés) et 2 pelotons de motos sont commandés pour empêcher les Allemands de se diriger vers Breda qui est l'objectif final du 1e DLM. Ils bloquent les Allemands avec l'aide d'unités d'infanterie hollandaises.

Des éléments allemands motorisés se déplacent au nord-est de Tilburg et s'affrontent avec des éléments avancés français. Un char allemand est détruit. Vers 21h00, le détachement Dudognon (Panhard 178 blindés du 6e RC) défend le pont du Moergestel sur la rivière Reussel. A 23h00, 3 voitures blindées allemandes accompagnées de 3 side-cars et d'un camion plein de troupes apparaissent. Maréchal-des-logis (grade sous-officier) Gaulthier se souvient : "les 2 blindés allemands de tête ne me voient pas et se dirigent vers le Panhard 178 "La Varende". Le premier blindé allemand écrase 2 de nos side-cars et esquive de justesse le "La Varende" (arrachant un garde-boue en cours de route) et percute un poteau en ciment. La deuxième voiture blindée allemande (une Sd.Kfz.231 à 8 roues probablement) s'arrête à ma gauche et ouvre le feu. Pendant ce temps la troisième blindée allemande voiture se trouve devant moi sur le pont. J'ouvre le feu avec mon canon de 25 mm SA35 et je le frappe de plein fouet. Les blindés allemands roulent sur plusieurs mètres supplémentaires avant de s'arrêter à ma droite. Au même moment, les charges explosives placées sous le pont exploser alors que le camion allemand est sur le pont. J'étais dans la tourelle donc la déflagration m'a assommé et je suis tombé à l'intérieur. Quand je me suis redressé et suis retourné à la trappe j'ai vu la deuxième auto blindée allemande qui tirait toujours sur ma gauche. J'ai fait pivoter la tourelle et j'ai tiré à bout portant avec le canon principal et la mitrailleuse (avec des balles AP). a rapidement cessé de tirer. Toute l'action n'a duré qu'un quart d'heure. L'ennemi a perdu une vingtaine de morts et s'est noyé. Le détachement du 6e Cuirrasiers a capturé 4 hommes dont 2 blessés. Les trois automitrailleuses allemandes dont les moteurs ne peuvent être redémarrés sont sabordées ainsi qu'un side-car allemand. Deux autres side-cars BMW intacts remplaceront les 2 qui ont été écrasés et nous les avons utilisés jusqu'à Dunkerque. » Les troupes françaises n'avaient que quelques hommes légèrement blessés.

Le 2e GRCA se déploie à Breda et le 5e GRDI est à Tilburg après la perte d'1 automitrailleuse dans une embuscade. L'infanterie du 1e DLM est déployée sur la rivière Reussel entre Tilburg et Turnhout, au nord-ouest de la 18e division d'infanterie belge. Le déploiement serait satisfaisant mais les troupes belges et néerlandaises reculent rapidement et le 1e DLM se retrouve soudain seul face aux troupes allemandes. L'armée belge abandonne un triangle formé par 3 canaux (Turnhout, Campines et Albert). Le flanc droit n'est absolument pas protégé et les troupes allemandes s'infiltrent. Tilburg, Breda, Turnhout et Oostmalle sont bombardés par la Luftwaffe.

Le 9.PzD a franchi la Meuse à Gennep et se dirige vers Breda. Les éléments de reconnaissance français se replient sur la ligne Wortel – Merxplas – Turnhout – Desschel après avoir affronté des éléments blindés allemands. Le mouvement de la 7e armée vers Breda est annulé pour reconstituer un front continu après la retraite de l'armée belge sur la ligne Berg op Zoom – Anvers. Le 25e DIM se déploie à Wortel. L'infanterie du 1e DLM et les troupes belges sont au contact de l'ennemi sur le canal de Turnhout et sont renforcées par le 9e DIM le 13 mai seulement. La pression du 9.PzD augmente dans la zone de Turnhout et une division d'infanterie allemande traverse le canal mais ne peut plus avancer.

le 1e DLM est fortement attaqué par la Luftwaffe et le 9.PzD. Les mouvements dans le tunnel d'Anvers sont retardés car les employés néerlandais en charge de la prise d'air se sont mis en grève !
Le général Picard lance 2 escadrons Hotchkiss du 18e RD (42 chars) en contre-attaque contre les troupes allemandes qui parviennent à franchir le canal de Tunhout. Les objectifs sont le Moll et les ponts sur le canal de Turnhout.Un autre canal doit être franchi et un seul pont ouvragé de 8 mètres de long permet le franchissement de réservoirs mais uniquement les plus légers. Les chars Somua S35 ne peuvent pas être engagés. Le 1er bataillon allemand est contraint de battre en retraite de Moll mais les ponts sont fortement défendus par les canons AT et l'infanterie. Sans infanterie, l'attaque française ne peut pas continuer. Plusieurs canons AT allemands sont détruits ou écrasés et l'infanterie ennemie subit des pertes. Plusieurs chars français sont endommagés mais uniquement lorsqu'ils sont engagés à courte portée. En fin de journée, ne recevant aucun soutien d'infanterie pour ouvrir la voie, les chars français doivent reculer.

Les troupes françaises dans les îles Walcheren et Zuid Beveland sont renforcées par le 271e RI, des éléments motorisés du 68e GRDI et 1 compagnie du génie.

Le 1e DLM est attaqué au sud de Berg op Zoom et bat les Allemands. En raison du contexte de la percée allemande à Sedan et de la position très avancée de la 7e armée française et de la 1e DLM, les troupes françaises reçoivent l'ordre de se replier vers Anvers. Le 9e DIM et le 25e DIM sont envoyés au sud pour renforcer la 1ère armée française.

Durant cette journée 1 bataillon de chars du 9.PzD, renforcé par de l'infanterie allemande, des canons AT et appuyé par des tirs d'artillerie encercle et détruit le 12e GRDI et plusieurs automitrailleuses du 6e RC à Berg op Zoom, à l'ouest de Tilburg.

Rotterdam et La Haye ont été capturés par les Allemands. Le 15 mai, l'armée néerlandaise capitule.
Le 1e DLM est déployé dans le secteur de Kontich et commence à reculer à 21h00. Le 1e DLM livrera de durs combats retardataires. En une semaine, la division a parcouru plus de 600 km, réussissant à déjouer toutes les tentatives d'encerclement allemandes avant d'être piégée autour de Dunkerque.

Une forte attaque allemande est lancée contre les troupes françaises toujours dans les îles de Zélande. Le 271e RI français est à Zuid Beveland et le 224e RI français est à Walcheren. Les troupes françaises sont complètement coupées de la 7e armée, encerclée par les troupes allemandes et le 224e RI est un régiment de réserve B. Le 271e RI lance une contre-attaque mais sans succès. Le régiment est détruit, seuls 300 survivants se replient sur l'île de Walcheren.
Walcheren est défendu par le 224e RI appuyé par 1 groupe (12 canons de campagne de 75 mm Mle1897) du 89e RA et les restes du 271e RI qui sont complètement démoralisés. Ces troupes sont néanmoins appuyées par le feu des torpilleurs français et par plusieurs bombardiers en piqué Loire-Nieuport LN.411 de l'aéronavale française. Le canal entre Wlacheren et Zuid Beveland est une mauvaise défense car il est complètement sec à marée basse. Les troupes françaises résisteront jusqu'au 17 mai.

Le torpilleur « Cyclone » tire 80 obus de 130 mm sur la route principale de Zuid Beveland où se concentrent les troupes allemandes. Il est remplacé par le "Siroco" et plus tard par les navires britanniques "Wolsey" et "Vimiera". Dans le même temps, les 12 canons du 89e RA tirent 3000 obus de 75mm. Néanmoins cela n'empêche pas les Allemands de franchir le petit canal séparant les 2 îles, principalement grâce au soutien de la Luftwaffe.
La défense française s'effondre et les troupes doivent se replier lentement vers le port de Flessingue pour être évacuées. Le général Deslaurens est tué à Flessingue au cours d'un combat, une carabine à la main. La plupart des troupes françaises sont embarquées par la marine française mais l'opération F est un échec. Le général commandant l'opération a été tué, le 271e RI n'existe plus en tant qu'unité opérationnelle et 2 bataillons du 224e RI ont été capturés. Les 12 canons du groupe 89e RA ont été détruits ou sabordés. Concernant la marine elle s'est avérée capable de débarquer et d'embarquer des troupes sous de lourdes attaques aériennes allemandes, seul 1 navire britannique a été coulé.


- Le Forum Hommage Airfix -

Décalcomanies
Après une couche de vernis brillant, c'est l'heure de la décalcomanie. La feuille de décalcomanies du kit, combinée aux décalcomanies du marché secondaire, crée une multitude de possibilités. J'ai créé deux chars fictifs, mais fortement inspirés d'exemples réels à partir d'images.


Le H39 a reçu le numéro de tourelle 93, et fait partie d'une division d'infanterie française de 1940.


Le H35, version tardive, est devenu un char de commandement du 4e Régiment de Curassiers, 1re Division Légère Mécanisée.

Et maintenant avec quelques intempéries.

16 déc. 2020 #18 2020-12-16T16:21

16 déc. 2020 #19 2020-12-16T20:20

17 déc. 2020 #20 2020-12-17T17:27

Merci Adrien et Steve !

Érosion
Sur avec quelques intempéries. Je traiterai de l'altération un char à la fois, car j'ai une approche légèrement différente pour les deux chars, en raison des différentes couleurs de camouflage.


C'est le point de départ avec le H35. Les couleurs sont trop vives et trop contrastées.


C'est pourquoi je commence à appliquer un filtre épais de peinture à l'huile diluée de couleur ocre. Cela rapproche les couleurs, estompe les couleurs et donne un bel aspect poussiéreux, adapté au temps ensoleillé de mai et juin 1940. (Temps idéal pour la campagne !)


Après avoir scellé le filtre avec un vernis acrylique brillant, un lavis de peinture à l'huile brun foncé dilué a été appliqué pour créer plus de profondeur visuelle sur le modèle. Les bouches d'aération du pont moteur ont été peintes à la gouache noire.


L'étape suivante consistait à brosser le modèle à sec, en utilisant une couleur de sable clair, et à faire quelques écaillages à l'aide d'un crayon graphite. Comme touche finale, de la boue a été appliquée sur et autour des roues et des chenilles, en utilisant différentes couleurs de peinture émaillée. Le tout est scellé avec un vernis mat.

Jusqu'ici pour le H35, maintenant pour continuer avec le H39 :


Comme le H39 a un schéma de camouflage beaucoup plus sombre, j'ai utilisé une approche légèrement différente. J'ai commencé par appliquer des traînées de pluie en estompant les points de peinture à l'huile blanche de haut en bas à l'aide d'un pinceau sec.


Après un vernis brillant, un lavis brun foncé est appliqué.


Et de la gouache noire dans les bouches d'aération.


L'étape suivante consiste à brosser à sec en utilisant une couleur vert olive clair et à effectuer un écaillage 3D en utilisant ce vert olive et ce gris foncé. Je choisis cette méthode pour que les copeaux ressortent un peu mieux sur les couleurs de base sombres. Et bien sûr de la boue a été ajoutée.


Une image des roues et des chenilles boueuses qui, à cause de la boue et de la poussière, se ressemblent toutes plus ou moins.

La prochaine étape sera la dernière : la construction finale et l'ajout de quelques accessoires.


Étymologie[modifier | modifier la source]

Le mot Char a été appliqué pour la première fois aux « landships » britanniques en 1915, avant leur entrée en service, pour garder leur nature secrète.

Le 24 décembre 1915, une réunion a eu lieu de la Conférence interministérielle (incluant des représentants du comité du directeur de la construction navale, de l'Amirauté, du ministère des Munitions et du War Office). Son but était de discuter de l'avancement des plans de ce qui était décrit comme des « Destroyers de mitrailleuses Caterpillar ou des Land Cruisers ». Dans son autobiographie, Albert Gerald Stern (secrétaire du Landships Committee, plus tard chef du département des approvisionnements de guerre mécanique) dit que lors de cette réunion « M. (Thomas J.) Macnamara (député et secrétaire parlementaire et financier de l'Amirauté) alors a suggéré, par souci de secret, de changer le titre du Landships Committee. M. d'Eyncourt a convenu qu'il était très souhaitable de garder le secret par tous les moyens, et a proposé de désigner le navire comme un "Water Carrier". , les comités et les départements sont toujours connus par leurs initiales. Pour cette raison, en tant que secrétaire, j'ai considéré le titre proposé comme totalement inapproprié.* Dans notre recherche d'un terme synonyme, nous avons changé le mot « Water Carrier » en « Tank » le comité "Tank Supply" ou "TS". C'est ainsi que ces armes ont été appelées Tanks, "et ajoutées à tort, " et le nom a maintenant été adopté par tous les pays du monde." [69]

(* Les initiales WC sont une abréviation britannique pour un cabinet de toilette en d'autres termes, une toilette. Malheureusement, plus tard dans la guerre, un certain nombre de chars Mk IV ont été équipés de grappins pour enlever les barbelés. les grosses lettres "WC" peintes sur leur armure arrière.) [70]

Le colonel Ernest Swinton, qui était le secrétaire de la réunion, dit qu'il a été chargé de trouver un mot sans engagement lors de la rédaction de son rapport sur les délibérations. Il en a ensuite discuté avec un lieutenant-colonel W. Dally Jones, et ils ont choisi le mot « réservoir ». "Cette nuit-là, dans le projet de rapport de la conférence, le mot "réservoir" a été employé pour la première fois dans son nouveau sens." [71] Swinton Notes sur l'emploi des réservoirs, dans lequel il utilise le mot partout, a été publié en janvier 1916.

En juillet 1918, Mensuel de la science populaire a rapporté, "Parce qu'un membre de la Royal Historical Society a involontairement induit le public britannique en erreur quant à l'origine des fameux "tanks", Sir William Tritton, qui les a conçus et construits, a publié la véritable histoire de leur nom & 160. Depuis il était évidemment déconseillé d'annoncer au monde la raison d'être du "Petit Willie", il était connu sous le nom d'"Unité de démonstration pédagogique". la coque était destinée à être montée sur un camion. Naturellement, le porteur d'eau a commencé à être appelé "réservoir". sera probablement si connu dans l'histoire pour toujours. » [72]


Voir la vidéo: Hotchkiss H39 Norway