24 octobre 1944, bataille de Leyte et du détroit de Surigao - Histoire

24 octobre 1944, bataille de Leyte et du détroit de Surigao - Histoire

25 OCTOBRE 1944Bataille de Leyte-Samar

Le transporteur d'escorte USS Gambier Bay, le destroyer d'escorte USS Raymond et un autre destroyer d'escorte, éléments du Taffy 3, fument avant d'engager la force centrale japonaise dans la bataille de Samar, le 25 octobre 1944.

La deuxième étape de la bataille a eu lieu lorsqu'une force japonaise dirigée par l'amiral Kurita de cuirassés et de croiseurs est tombée sur une force de porte-avions d'escorte de la force opérationnelle Tafy 3 commandée par le contre-amiral AF Sprague, au large de Samar. Les porte-avions d'escorte ont été touchés à plusieurs reprises par les canons de la force japonaise. Cependant, les attaques audacieuses de trois destroyers américains, ainsi que les attaques désespérées de tous les avions porteurs ont réussi à repousser la force japonaise supérieure. Les Américains n'ont perdu que les porte-avions d'escorte Gambier Bay et St Lo. Deux destroyers et une escorte de destroyers qui avaient courageusement attaqué les cuirassés japonais ont également été perdus. La flotte d'invasion était cependant en sécurité. L'acte final de la bataille s'est produit lorsque des avions américains ont attaqué la force japonaise du Nord. Trois porte-avions japonais ont été coulés ainsi qu'un croiseur et un destroyer. La plupart des navires restants ont été lourdement endommagés.

La bataille de Samar a été l'une des batailles les plus étranges de la guerre. Les commandants américains après la bataille du détroit de Surigao étaient convaincus que les Japonais ne représentaient plus une menace importante et avaient laissé le détroit de Surigao sans surveillance. Une force japonaise commandée par l'amiral Kurita composée de quatre cuirassés, huit croiseurs et onze destroyers a réussi à se faufiler sans être détectée. La forte force navale américaine de la 3e flotte qui se composait souvent de porte-avions et de six cuirassés rapides et de leurs croiseurs et destroyers qui les accompagnaient avait été attirée vers le nord à la recherche de la force des porte-avions japonais qui servait d'appât, les Japonais n'en avaient pas assez aviateurs expérimentés à utiliser efficacement les transporteurs. Assis dans la baie de Leyte se trouvait une force de six porte-avions d'escorte et de destroyers et d'escortes de destroyers qui ont été laissés sur place pour fournir un soutien aux troupes au sol. L'escadron était commandé par le contre-amiral Sprague.

La colonne japonaise réussit à s'approcher à 20 milles de la force américaine appelée Taffy 3 avant d'être reconnue. Les Japonais qui pensaient avoir trébuché sur la principale force de combat américaine ont immédiatement commencé à tirer sur leurs tourelles de cuirassé à longue portée. Des geysers d'eau ont éclaté autour des navires américains. La force américaine en grande partie non blindée n'était pas équipée pour affronter une grande flotte de combat japonaise et Sprague a essayé de déplacer sa force à l'écart, tout en ordonnant à ses destroyers d'attaquer avec leurs torpilles. Les trois destroyers Hoel, Heermann et Johnston attaquèrent noblement les plus gros navires japonais. Le Johnston parvient à poser une torpille sur le croiseur lourd japonais Kumano, le désactivant. Les autres navires se sont battus vaillamment, gagnant un temps précieux pour le porte-avions d'escorte et les navires japonais ont été contraints de changer de cap pour éviter les attaques. Après que les destroyers aient été coulés par les Japonais, les escortes de destroyers encore plus petites ont reçu l'ordre d'attaquer. Ils se sont battus contre vents et marées. Le commandant du Samuel B Roberts qui a été coulé a écrit :
Être témoin de la conduite de l'homme enrôlé moyen à bord de ce navire avec une moyenne de moins d'un an de service, rendrait n'importe quel homme fier d'être un Américain. L'équipage a été informé par le système de haut-parleurs au début de l'action de l'estimation de la situation par le C.O. : c'est-à-dire un combat contre des probabilités écrasantes dont on ne pouvait espérer la survie, pendant lequel nous serions quels dégâts nous pourrions. Face à cette connaissance, les hommes nommèrent avec zèle leurs postes et combattirent et travaillèrent avec un tel calme, un tel courage et une telle efficacité qu'aucun plus grand honneur ne pouvait être conçu que de commander un tel groupe.

Pendant ce temps, Taffy 3 a ordonné à tous ses avions de voler et d'attaquer les navires japonais, quel que soit le blindage qu'ils avaient à bord. Un SOS a été envoyé à tous les autres navires alliés de la région, et alors que les porte-avions étaient trop loin pour aider, le Taffy 1 et le Taffy 2, également constitués de porte-avions d'escorte, étaient assez proches. Au total, l'US Navy disposait de 235 avions de chasse et de 143 avions lance-torpilles pour affronter les Japonais. Les avions n'étaient pas équipés des bonnes munitions et les pilotes avaient été formés principalement pour mener la guerre anti-sous-marine. Mais ils ont continuellement attaqué les navires japonais avec tout ce qu'ils pouvaient.

Entre les attaques aériennes et les attaques de destroyers, les navires japonais attaquants avaient été endommagés, trois croiseurs lourds coulés, mais avant que Kurita ne décide de se retirer, ils s'étaient rapprochés à moins de 10 milles des navires d'escorte américains et leur tiraient un flot constant d'obus. Le transporteur d'escorte a répondu avec ses propres canons de 5 pouces. Le flot constant d'obus a suffi à couler deux des porte-avions d'escorte qui ont coulé le Gambier Bay et le St Lo, mais le reste a survécu. Les Japonais ne se sont jamais approchés des transports qui étaient encore en train de décharger et la force de Karita est retournée au Japon, sans jamais sortir pour combattre à nouveau. Ce fut une victoire coûteuse, 1130 Américains ont été tués ou inscrits en mission et 913 ont été blessés.

La dernière partie de la bataille de Leyte fut la bataille du cap Engano où la TF 34 américaine trouva les porte-avions japonais. La force américaine qui était composée de 10 porte-avions. Pendant une journée entière, les Américains attaquèrent la force japonaise qui disposait de peu d'avions pour se défendre. 527 sorties ont réussi à couler le porte-avions Zuikaku, les porte-avions légers Chitose et Zuihō et le destroyer Akizuki. Le porte-avions léger Chiyoda et le croiseur Tama sont paralysés. Ce qui restait de la force japonaise est revenu en boitant au Japon.



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