Lynchage d'Emmett Till

Lynchage d'Emmett Till

Emmett Till, le seul enfant de Louis Till et Mamie Till, est né près de Chicago, Illinois, le 25 juillet 1941. En août 1955, Emmett, maintenant âgé de 14 ans, a été envoyé par Mamie Till au Mississippi pour rester avec des parents.

Au cours de la soirée du 24 août, Emmett, un cousin, Curtis Jones, et un groupe de ses amis, se sont rendus à Bryant's Grocery Store à Money, Mississippi. Carolyn Bryant a affirmé plus tard qu'Emmett l'avait attrapée par la taille et lui avait demandé un rendez-vous. Lorsqu'il a été emmené par son cousin, Emmett aurait dit : "Au revoir, bébé" et "le loup a sifflé".

Bryant a parlé de l'incident à son mari et il a décidé de punir le garçon pour ses actes. Le samedi suivant, Roy Bryant et son demi-frère, J. W. Milam, ont emmené Emmett de la maison où il résidait et l'ont conduit jusqu'à la rivière Tallahatchie et lui ont tiré une balle dans la tête.

Après la découverte du corps d'Emmett, Bryant et Milam ont été inculpés de meurtre. Le 19 septembre 1955, le procès commença dans un palais de justice séparé à Sumner, Mississippi. Au tribunal, Mose Wright a identifié Bryant et Milam comme les deux hommes qui ont emmené son neveu le 24 août. D'autres Afro-Américains ont également témoigné contre Bryant et Milam, mais après quatre jours de témoignage, le jury entièrement blanc a acquitté les hommes.

L'affaire Emmett Till, médiatisée par des écrivains tels que William Bradford Huie, a conduit à des manifestations dans plusieurs villes du nord sur la façon dont les Afro-Américains étaient traités dans le Grand Sud.

Je travaillais maintenant pour l'une des femmes blanches les plus méchantes de la ville, et une semaine avant la rentrée des classes, Emmett Till a été tué.

Jusqu'à sa mort, j'avais entendu parler de nègres trouvés flottant dans une rivière ou morts quelque part avec le corps criblé de balles. Mais je ne connaissais pas alors le mystère derrière ces meurtres.

Quand ils eurent fini de dîner et allèrent dans le salon comme d'habitude pour regarder la télévision, Mme Burke m'appela pour manger. J'ai sorti une assiette propre du placard et je me suis assis. Juste au moment où je mettais la première fourchette de nourriture dans ma bouche, Mme Burke entra dans la cuisine.

« Essie, avez-vous entendu parler de ce garçon de quatorze ans qui a été tué à Greenwood ? me demanda-t-elle en s'asseyant sur une des chaises en face de moi.

"Non, je n'ai pas entendu ça," répondis-je, m'étouffant presque avec la nourriture.

« Savez-vous pourquoi il a été tué ? elle a demandé et je n'ai pas répondu.

"Il a été tué parce qu'il est sorti de chez lui avec une femme blanche. Un garçon du Mississippi aurait mieux compris que ça. Ce garçon était de Chicago. Les Noirs du Nord n'ont aucun respect pour les gens. Ils pensent qu'ils peuvent s'en tirer avec n'importe quoi . Il vient juste d'arriver au Mississippi et a mis beaucoup d'idées dans la tête des garçons ici et a suscité beaucoup d'ennuis", a-t-elle déclaré avec passion.

« Quel âge as-tu, Essie ? » me demanda-t-elle après une pause.

— Quatorze, j'en aurai bientôt quinze, dis-je.

« Tu vois, ce garçon n'avait que quatorze ans aussi. C'est dommage qu'il ait dû mourir si tôt. Elle avait le visage rouge, elle avait l'air d'être en feu.

Quand elle a quitté la cuisine, je me suis assis là avec la bouche ouverte et ma nourriture intacte. Je n'aurais pas pu manger maintenant si j'étais affamé. "Fais juste ton travail comme si tu ne savais rien" me traversa à nouveau l'esprit et je commençai à faire la vaisselle.

Je suis rentré chez moi tremblant comme une feuille sur un arbre. Pour la première fois de toutes ses tentatives, Mme Burke m'avait fait sentir comme une poubelle pourrie. Plusieurs fois, elle avait essayé d'instiller la peur en moi et de me soumettre et avait abandonné. Mais quand elle parlait d'Emmett Till, il y avait quelque chose dans sa voix qui m'envoyait des frissons et de la peur.

Avant le meurtre d'Emmett Till, j'avais connu la peur de la faim, de l'enfer et du diable. Mais maintenant, je connaissais une nouvelle peur - la peur d'être tué juste parce que j'étais noir. C'était la pire de mes craintes. Je savais qu'une fois que j'aurais de la nourriture, la peur de mourir de faim partirait. On m'a aussi dit que si j'étais une bonne fille, je n'aurais pas à craindre le diable ou l'enfer. Mais je ne savais pas ce qu'il fallait faire ou ne pas faire en nègre pour ne pas être tué. Il suffisait probablement d'être une période noire, pensai-je.

J'avais quinze ans quand j'ai commencé à détester les gens. Je détestais les hommes blancs qui ont assassiné Emmett Till et je détestais tous les autres blancs qui étaient responsables des innombrables meurtres dont Mme Rice (mon professeur) m'avait parlé et de ceux dont je me souvenais vaguement de mon enfance. Mais je détestais aussi les nègres. Je les détestais de ne pas s'être levés et d'avoir fait quelque chose à propos des meurtres. En fait, je pense que j'avais un ressentiment plus fort envers les Noirs pour avoir laissé les Blancs les tuer que envers les Blancs.

Combien de temps devons-nous attendre que le gouvernement fédéral agisse? Chaque fois qu'une crise survient impliquant nos vies ou nos droits, nous nous tournons vers Washington, espérons-le, pour obtenir de l'aide. Il vient rarement.

Pendant trop longtemps, comme dans l'affaire Till, c'est le moyen utilisé par le président pour renvoyer ces questions au ministère de la Justice.

Et généralement, le ministère de la Justice semble plus dévoué à explorer ses lobos pour des raisons pour lesquelles il ne peut pas offrir la protection de la vie ou des droits d'un Noir.

Dans le cas présent, le ministère de la Justice a publié à la hâte une déclaration déclarant qu'il menait une enquête approfondie pour déterminer si les droits civils du jeune Till avaient été violés.

Le ministère a manifestement conclu que l'enlèvement et le lynchage d'un garçon noir au Mississippi ne constituent pas des violations de ses droits.

Cela ressemble à la fois à la défense et à l'accusation alors qu'elles concluaient leurs arguments en exhortant le jury à « défendre notre mode de vie ».

Le procès est terminé et cette erreur judiciaire ne doit pas rester sans vengeance. Le Défenseur poursuivra ses investigations, qui ont permis de découvrir de nouveaux témoins dans l'affaire, pour trouver d'autres Noirs qui ont réellement été témoins du lynchage, avant qu'eux aussi ne soient retrouvés dans la rivière Tallahatchie.

À ce stade, nous ne pouvons que conclure que l'administration et le ministère de la justice ont décidé de maintenir le mode de vie du Mississippi et du Sud. Non seulement ils sont restés inactifs sur l'affaire Till, mais ils n'ont pas encore pris de mesures positives dans l'enlèvement de Mutt Jones en Alabama, qui a été emmené de l'autre côté de la frontière du Mississippi et brutalement battu. Et jusqu'à présent, les récents lynchages du révérend George Lee et LaMarr Smith au Mississippi n'ont pas été contestés par notre gouvernement.

Les conseils de citoyens, la conspiration interétatique pour fouetter les Noirs conformément aux rênes économiques, le défi ouvert à la décision scolaire de la Cour suprême - aucun de ceux-ci ne semble être une violation des droits qui concernent le gouvernement fédéral.

Le ministère américain de la Justice a déclaré hier qu'il rouvrirait le cas d'Emmett Till, l'adolescent noir qui a été assassiné dans le Mississippi en 1955, fournissant un catalyseur précoce pour le mouvement des droits civiques.

Emmett, quatorze ans, originaire de Chicago, a été enlevé au domicile de son oncle dans le hameau sud de Money le 28 août 1955, après avoir été accusé d'avoir sifflé une femme blanche, Carolyn Bryant.

Son corps a été retiré de la rivière Tallahatchie avec une balle dans le crâne, un œil crevé et son front écrasé d'un côté.

Les deux hommes blancs accusés de l'avoir tué – le mari de Mme Bryant, Roy, et son demi-frère, JW Milam – ont été acquittés par un jury entièrement blanc. Mais Milam a avoué plus tard à un journaliste du magazine Look : "Je ne suis pas un tyran ; je n'ai jamais blessé un ****** de ma vie. Mais j'ai juste décidé qu'il était temps que quelques personnes soient prévenues.

« Chicago boy », ai-je dit, « Je suis fatigué qu'ils envoient vos semblables ici pour semer le trouble, je vais faire de vous un exemple, juste pour que tout le monde puisse savoir comment moi et mes parents nous tenons. » "

Milam a déclaré qu'il avait battu Emmett et lui avait tiré une balle dans la tête avec un pistolet de calibre .45, puis avait attaché un ventilateur en métal lourd au corps et l'avait jeté dans la rivière.

Des groupes de défense des droits civiques et d'autres organisations ont appelé à plusieurs reprises à la réouverture de l'affaire.

Un sénateur de New York, Charles Schumer, et un membre du Congrès de Harlem, Charles Rangel, sont parmi les plus récents de ceux à avoir fait pression sur le Congrès pour que l'affaire soit rouverte.

"En tant que nation, nous ne devrions jamais avoir peur de reconnaître nos erreurs - aussi difficiles soient-elles - afin que nous puissions en tirer des leçons", a déclaré M. Schumer.

"La vérité, comme on dit, vous libérera. Ce n'est pas moins vrai dans le cas d'Emmett Till d'il y a 50 ans qu'aujourd'hui, et je suis convaincu que lorsque cette résolution sera adoptée, nous obtiendrons l'aide dont nous avons besoin. pour découvrir la vérité sur ce moment charnière de l'histoire américaine."

En train de réaliser un documentaire, The Untold Story of Emmett Louis Till, le cinéaste Keith Beauchamp a trouvé des témoins qui n'avaient pas témoigné au procès et n'avaient jamais parlé en public auparavant. Ils incluent le cousin d'Emmett, qui a partagé son lit la nuit où il a été enlevé. Ils disent tous qu'il y avait plus de personnes impliquées dans le meurtre qu'on ne le pensait auparavant.

Les responsables du ministère de la Justice n'ont pas dit ce qui les a poussés à rouvrir l'affaire.

Lorsque le corps d'Emmett a été ramené à Chicago - contre la volonté du shérif du Mississippi - sa mère, Mamie Till Mobley, a insisté pour l'enterrer dans un cercueil ouvert.

« Tu veux que je le répare ? lui demanda le croque-mort. "Non", a déclaré Mme Mobley, décédée l'année dernière. "Vous ne pouvez pas réparer ça. Laissez le monde voir ce que j'ai vu."

Sa décision de laisser le cercueil ouvert et de retarder les funérailles de trois jours a exposé le reste de l'Amérique et du monde à ce qui se passait dans le Mississippi.

Des milliers de personnes à Chicago ont fait la queue pour voir le corps et les photos ont été publiées dans le magazine noir Jet. Le meurtre a fait l'objet de la première pièce de théâtre du lauréat du prix Nobel Toni Morrison, d'un poème de l'écrivain Harlem Renaissance Langston Hughes et d'une chanson de Bob Dylan.

Lorsque Rosa Parks a refusé de céder son siège à Montgomery, en Alabama, en décembre 1955 - l'événement qui a finalement conduit à la fin de la ségrégation dans les transports publics - elle a déclaré que c'était le lynchage d'Emmett Till qui lui préoccupait.

"Ce meurtre brutal et cette erreur judiciaire grotesque ont indigné une nation et ont contribué à galvaniser le soutien au mouvement américain moderne des droits civiques", a déclaré Alexander Acosta, procureur général adjoint chargé des droits civiques.

"Nous le devons à Emmett Till, et nous nous devons à nous-mêmes, de voir si après toutes ces années une mesure supplémentaire de justice reste possible."

Le délai de prescription de cinq ans pour toute accusation fédérale a expiré depuis longtemps, mais une affaire d'État pourrait toujours être intentée, a déclaré M. Acosta.

D'autres meurtres de l'ère des droits civiques dans le Mississippi ont été rouverts avec des résultats mitigés.

En 1994, Byron De La Beckwith a été reconnu coupable du meurtre en 1963 d'un membre de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur, Medgar Evers.

Mais il y a eu peu de progrès dans les efforts pour porter des accusations de meurtre pour le meurtre en 1964 de trois militants des droits civiques dans le comté de Neshoba, Mississippi, qui ont été relatés dans le film Mississippi Burning.

On sait depuis longtemps qui a assassiné Emmett Till. En 1955, le mari de Carolyn Bryant, Roy, et son demi-frère JW Milam ont été payés 4 000 $ pour une interview avec le magazine Look dans laquelle ils l'ont effectivement admis. "Je ne suis pas un tyran", a-t-il déclaré au magazine. "Je n'ai jamais blessé un ****** de ma vie. Mais j'ai juste décidé qu'il était temps que quelques personnes soient prévenues … 'Chicago boy', ai-je dit, 'J'en ai marre qu'ils envoient ton espèce ici pour semer le trouble, je vais faire de toi un exemple, juste pour que tout le monde sache comment moi et mes parents nous tenons. "

Mais c'était deux mois après que les deux hommes aient été acquittés par un jury composé de leurs pairs - tous des hommes blancs du sud. A la fin des cinq jours de procès, leur avocat de la défense avait fait un simple argumentaire au sectarisme des jurés. "Vos pères se retourneront dans leurs tombes [si Milam et Bryant sont reconnus coupables] et je suis sûr que chaque anglo-saxon d'entre vous a le courage de libérer ces hommes face à cette pression [extérieure]." Il n'a fallu que 67 minutes au jury pour rendre un verdict de non-culpabilité. L'un des jurés a déclaré qu'ils seraient revenus plus tôt s'ils ne s'étaient pas arrêtés pour un soda.

Mais l'année dernière, le ministère américain de la Justice a rouvert l'affaire, après qu'un cinéaste appelé Keith Beauchamp, qui réalisait un documentaire, The Untold Story of Emmett Louis Till, a trouvé des témoins qui n'avaient pas témoigné au procès et n'avaient pas encore parlé en public. . Parmi eux se trouvait Wright, qui partageait un lit avec Emmett la veille de son enlèvement. "La dernière fois que je l'ai vu, des hommes l'ont forcé à sortir du lit et à s'habiller, et c'est tout", a déclaré Wright, maintenant âgé de 62 ans. "Je n'ai jamais rêvé que nous arrivions enfin à ce jour." Les nouveaux témoins disent tous qu'il y avait environ 10 personnes de plus impliquées dans le meurtre qu'on ne le pensait auparavant, dont cinq sont encore en vie aujourd'hui. On pense qu'au moins un d'entre eux est noir.

La décision de rouvrir l'affaire l'année dernière a été accueillie avec enthousiasme par les militants des droits civiques et certains politiciens. "En tant que nation, nous ne devrions jamais avoir peur de reconnaître nos erreurs - même difficiles - afin que nous puissions en tirer des leçons", a déclaré le sénateur de New York Charles Schumer le jour de l'annonce. "La vérité, comme on dit, vous rendra libre. Ce n'est pas moins vrai dans le cas d'Emmett Till d'il y a 50 ans qu'il ne l'est aujourd'hui."

Mais la décision d'exhumer le corps a initialement divisé la famille restante d'Emmett. "Personnellement, je ne vois pas l'intérêt de déterrer son corps pour le moment", a déclaré au New York Times Bertha Thomas, une cousine éloignée et présidente de la Fondation Emmett Till. "Ils n'ont pas besoin de son corps ou de ses restes pour poursuivre [les auteurs] s'ils ont des preuves solides que d'autres personnes ont été impliquées." Avant sa mort, Mobley avait dit à ses proches qu'elle ne voulait pas que son fils soit exhumé ; elle voulait simplement que l'État du Mississippi s'excuse.

Mais d'autres membres de la famille ont déclaré que sans l'exhumation, il ne serait pas possible d'obtenir des poursuites. En l'absence d'autopsie à sa mort, le jury d'origine ne pouvait même pas être sûr que le corps en question était celui d'Emmett, malgré l'identification positive de Mobley pendant le procès. "La plupart des gens raisonnables croient pleinement qu'il s'agit d'Emmett Till dans la tombe", a déclaré à USA Today Robert Garrity, l'agent spécial du FBI en charge du bureau du bureau à Jackson, Mississippi. « Je crois que c'est Emmett Till. Mais nous savons d'après le procès de 55 que la défense a soulevé le spectre que l'État n'avait jamais prouvé qu'Emmett Till était mort, encore moins que le corps était bien Till.

L'autopsie, dit Alvin Sykes, président de la campagne Emmett Till Justice, sera "la première et la dernière chance d'Emmett de parler pour lui-même... Il pourra nous dire que c'est lui, et autant que possible, si il y a des preuves ou un soutien pour que d'autres soient impliqués." Ce n'est qu'une des nombreuses affaires de l'ère des droits civiques qui ont récemment été rouvertes des décennies après que les crimes ont été commis. Selon le Southern Poverty Law Center de Montgomery, en Alabama, 25 cas ont été réexaminés ou sont en cours de réexamen, ce qui a conduit à 26 arrestations, 21 condamnations, deux acquittements et un procès. Le 13 juin, Edgar Ray Killen sera jugé pour le meurtre de trois jeunes militants des droits civiques à Philadelphie, Mississippi - l'affaire qui a servi de base au film Mississippi Burning.

Le FBI a également récemment trouvé ce que l'on pense être la seule transcription existante du procès Till de 1955. "Il était en assez mauvais état", a déclaré Garrity, "nous avons donc dû le parcourir ligne par ligne, mot par mot, et le retaper." Leesha Faulkner, une journaliste qui couvre les tribunaux pour le North-east Mississippi Daily Journal, dit qu'il est courant que de tels documents disparaissent dans le Mississippi. "Si quelque chose ne convenait pas à quelqu'un, ils le ramenaient à la maison et le mettaient dans leur grenier et n'en disaient jamais rien."

Le FBI prévoit d'utiliser la transcription pour rechercher les divergences entre les déclarations des témoins d'alors et d'aujourd'hui. Mais tout comme de nouvelles preuves arrivent, les preuves plus anciennes continuent de s'estomper, apportant un sentiment d'urgence à une affaire qui, jusqu'à récemment, était reléguée au passé. "Les témoins et les accusés potentiels vieillissent beaucoup", a déclaré le sénateur Schumer. "Nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre."


TILL, EMMETT, LYNCHAGE DE

TILL, EMMETT, LYNCHAGE DE. Emmett Louis Till a été assassiné dans le delta du Mississippi le 28 août 1955, faisant du Chicagoan de quatorze ans la jeune victime de violence raciale la plus connue de l'histoire du pays.

Visitant des parents peu de temps avant qu'il n'ait commencé la huitième année, Till est entré dans un magasin à Money, dans le comté de Leflore, et s'est comporté de manière suggestive envers Carolyn Bryant, la femme de 21 ans du propriétaire absent, Roy Bryant. Cette violation de l'étiquette raciale a rapidement incité Bryant et son demi-frère, J. W. Milam, à enlever Till au domicile de ses proches, à le frapper au pistolet, puis à l'assassiner, et enfin à jeter le cadavre dans la rivière Tallahatchie. Bryant et Milam ont été poursuivis au début de l'automne. Malgré le témoignage franc de la mère de la victime, Mamie Till, un jury de douze hommes blancs a rapidement acquitté les accusés. Le verdict a été largement condamné même dans la presse blanche du sud, et plus sévèrement dans la presse noire et la presse étrangère. La brutalité infligée à un adolescent innocent a révélé la condition précaire à laquelle les Noirs étaient confrontés, en particulier dans les régions rurales du Sud, comme aucun autre épisode. Une telle violence pour la défense de la suprématie raciale et de la féminité blanche a contribué à inspirer le mouvement des droits civiques au début des années 1960.


Le lynchage d'Emmett Till a déclenché un mouvement pour les droits civiques. Les historiens disent que la mort de George Floyd pourrait faire de même

Les décès de Till et Floyd, en particulier, ont été des "points de clarté" dans un scénario beaucoup plus long, a déclaré Amy Yeboah, professeure adjointe d'études africaines à l'Université Howard à Washington, D.C.

"Ceci a été une image connect-the-dot de 400 ans. Les instances se sont toutes connectées d'une manière ou d'une autre pour nous aider à comprendre la douleur et la souffrance des Noirs », a déclaré Yeboah.

Les deux moments ont été marqués par la circulation d'images horribles de la mort, a déclaré Brandon Marcell Erby, qui étudie le travail rhétorique de Till-Mobley et a récemment obtenu un doctorat. en anglais et en études afro-américaines et sur la diaspora à l'Université d'État de Pennsylvanie. Erby a déclaré qu'il voyait un parallèle dans le cercueil ouvert de Till et les photos du corps de Till avec les preuves vidéo documentant la mort d'Arbery et Floyd.

"Maintenant, avec les vidéos, nous voyons le cadavre exhibé", a déclaré Erby.

Keith Beauchamp, dont le documentaire, "The Untold Story of Emmett Louis Till", a aidé le ministère de la Justice à rouvrir l'affaire Till en 2004, a déclaré qu'il ne pouvait se résoudre à regarder la vidéo des derniers instants de Floyd qu'une seule fois. Les images omniprésentes de la mort noire, rejouées encore et encore sur Facebook et Twitter, lui ont causé une fatigue raciale.

"J'ai vu la mort maintes et maintes fois avec le travail que je fais", a déclaré Beauchamp. "Mais rien ne m'a jamais frappé plus fort que l'image de George Floyd. Quand j'ai vu cette image, cela m'a ramené à la première fois que j'ai vu la photo d'Emmett Till à l'âge de 10 ans. Et c'était quelque chose que je ne pouvais pas vraiment comprendre. Et j'ai eu la même réaction quand j'ai vu le genou de l'officier sur le cou de George Floyd.

Beauchamp a déclaré que voir la photo de Till l'avait poussé à poursuivre une vie de travail pour les droits civiques, et il n'était pas le seul.

Bon nombre des membres fondateurs du Comité de coordination des étudiants non violents, qui ont dirigé le mouvement de sit-in, étaient des jeunes d'environ l'âge de Till&# 39s qui ont été incités à s'impliquer dans le travail des droits civiques après son assassinat, a déclaré Davis Houck, co- auteur de "Emmett Till and the Mississippi Press" et fondateur des archives Emmett Till à la Florida State University.


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Laissons les gens voir : l'histoire d'Emmett Till

La monographie bien écrite d'Elliot J. Gorn sur Emmett Till rejoint une récente floraison d'érudition sur l'affaire Till, y compris des livres importants de Timothy B. Tyson, Christopher Metress et Devery S. Anderson. Ce qui est le plus précieux dans le livre de Gorn sur la vie, la mort et l'héritage du jeune de quatorze ans de Chicago assassiné par des racistes blancs dans le Mississippi en 1955, c'est son approche globale et sa fusion d'un récit accessible avec une approche analytique.

En trente-six chapitres succincts (y compris une introduction et une conclusion), Gorn trace les contours et le contexte de la courte vie de Till, sa mort, le procès de ses meurtriers, les trajectoires séparées de l'au-delà de son meurtre dans les communautés noires et blanches, et les façons dont, au cours des dernières décennies, l'affaire a réapparu dans le discours public. Le procès de deux des meurtriers blancs de Till, Roy Bryant et J.W. Milam a attiré l'attention nationale et internationale en septembre 1955, et leur acquittement est devenu un symbole de l'oppression raciale du Sud. Bryant et Milam ont avoué en janvier 1956 Voir article de magazine écrit par William Bradford Huie Gorn examine attentivement les techniques journalistiques douteuses et les motivations pécuniaires de Huie pour publier l'article. Gorn soutient que l'affaire s'est rapidement effacée de la mémoire pour que la communauté blanche soit restaurée dans la mémoire collective blanche grâce à des fouilles médiatiques depuis les années 1970. D'un autre côté, l'affaire emblématique de la suprématie blanche et de l'injustice raciale du Sud persistait profondément pour les Afro-Américains, un héritage dû au moins en partie au puissant témoin de la mère d'Emmett, Mamie Till Bradley, y compris son insistance pour que le cadavre brutalisé de son fils soit exposé. à ses funérailles à Chicago, dont les photos ont été publiées dans la presse afro-américaine. L'analyse de l'auteur comprend des révélations lors d'entretiens avec le FBI dans les années 2000, ainsi que l'aveu de Carolyn Bryant à l'historien Timothy Tyson en 2016 qu'elle avait « inventé des choses » lorsqu'elle a témoigné en 1955 qu'Emmett Till l'avait sifflée, attrapée et lui avait proposé en L'épicerie de Bryant. L'épilogue souligne la résonance continue de l'affaire Till, le tourisme patrimonial dans le Mississippi mettant l'accent sur les sites qui lui sont associés, le vandalisme récent commis contre les marqueurs historiques d'Emmett Till dans le delta et la controverse de 2017 sur la peinture de l'artiste blanche Dana Schultz. Cercueil ouvert, que certains ont qualifié de « porno de la mort » qui instrumentalisait la souffrance des Afro-Américains pour le public blanc. En juillet 2018, alors que le livre de Gorn était sous presse, le ministère américain de la Justice a rouvert son enquête sur l'affaire Till à la lumière de l'admission de Carolyn Bryant à Timothy Tyson publiée dans son livre de 2017 Le sang d'Emmett Till. Dans son introduction, Gorn souligne le pouvoir de longue durée de l'histoire d'Emmett Till. « Soixante ans après avoir tué Emmett Till, son histoire refuse de disparaître. En effet, sa mémoire est plus vivante aujourd'hui qu'à aucun autre moment depuis 1955, invoquée dans de nombreuses variantes… Les assassins d'Emmett Till n'ont pas pu retenir sa mémoire plus que son corps, et elle continue de faire surface à des moments et des lieux inattendus » (3,6 ).

Gorn situe effectivement le meurtre collectif à motivation raciale d'Emmett Till dans le contexte de l'histoire du lynchage du Sud et de la violence raciale, notant que les conservateurs et les libéraux blancs du Sud ont rejeté le terme « lynchage » pour le meurtre de Till, alors qu'ils cherchaient à éloigner le Sud de son passé brutalement raciste obscurci. Pourtant, à l'époque, d'autres n'ont pas hésité à qualifier la mort de Till de lynchage, et son assassinat collectif s'inscrit dans le schéma plus large dans lequel les lynchages du Sud post-Reconstruction avaient décliné précipitamment depuis leur apogée dans les années 1890 et la première décennie du XXe siècle, et avaient largement passés dans la clandestinité et ont été joués en secret par de petits groupes plutôt que publiquement par de grands groupes à la fin des années 1940 et au début des années 1950. De nombreux spécialistes du lynchage ont utilisé la définition convenue par les experts de la violence des foules du Sud à Tuskegee, Alabama, en 1940, qui stipule qu'un lynchage doit être perpétré par un groupe, avec un groupe défini comme « trois » personnes ou plus. Les preuves suggèrent que Bryant et Milam ont peut-être enrôlé plusieurs autres hommes pour perpétrer leur acte d'homicide à caractère raciste, ce qui correspondrait à la définition de Tuskegee. Pourtant, on peut soutenir que la définition de Tuskegee devient moins importante après le milieu des années 1940, alors que les meurtres collectifs à motivation raciale menés furtivement par de très petits groupes assumaient les fonctions que les lynchages effectués par de grands groupes avaient auparavant.

Gorn associe apparemment les lynchages du Sud à des lynchages-spectacles hautement rituels, en écrivant : « Par-dessus tout, le lynchage n'était pas seulement un meurtre, c'était une torture transformée en spectacle – mutilation, utilisation de chalumeaux, découpage de parties du corps, brûlures vives des victimes – tous éléments de l'autodéfense justice » (p. 37). Alors que les lynchages de spectacle ne comprenaient pas la majorité des lynchages d'Afro-Américains dans le Sud, la plupart des lynchages d'Afro-Américains n'étaient pas hautement ritualisés et n'étaient pas exécutés devant des foules extrêmement nombreuses. attention et ont été vécus par procuration à travers des images sur des cartes postales, devenant des symboles culturels cruciaux de la suprématie blanche. Gorn a sûrement raison de dire que la violence sadique du meurtre d'Emmett Till est directement liée à la tradition de lynchage spectaculaire de la violence sudiste à caractère raciste, y compris le lien entre race et sexe qui, selon Ida B. Wells, impliquait une minorité de cas de lynchages sudistes. des hommes noirs (les allégations de meurtre et d'agression plutôt que de viol prédominaient dans les cas réels de lynchage). Ce lien était important dans la défense des Blancs du Sud contre le lynchage, qui affirmait qu'il était soi-disant nécessaire de protéger les femmes blanches des hommes noirs. Gorn note à juste titre que l'absence d'une loi fédérale contre le lynchage - une telle législation avait échoué au Sénat américain à de nombreuses reprises en raison de l'opposition des sénateurs du Sud affirmant la doctrine des droits de l'État a fourni au ministère de la Justice américain une justification pour refuser de s'impliquer. dans l'affaire Till. Cependant, comme le soutient l'auteur, il y avait une implication fédérale dans le sens où J. Edgar Hoover a utilisé le FBI pour espionner les communistes et d'autres qui, selon lui, utilisaient le tollé suscité par l'injustice manifeste de l'affaire Till pour promouvoir des causes de gauche. Dans son épilogue, Gorn identifie de manière appropriée l'héritage de l'affaire Till dans le dialogue continu sur l'injustice raciale américaine dans le mouvement Black Lives Matter et sa protestation contre le manque de justice pour les meurtres d'hommes et de jeunes afro-américains tels que Michael Brown, Eric Garner, Laquan McDonald, Philando Castille, Tamir Rice et Trayvon Martin. Comme il le note, la mémoire résonnante de Till a parfois été invoquée dans le discours public entourant ces décès plus récents à caractère raciste.

Pour ce critique, Gorn atteint le summum de ses pouvoirs narratifs et interprétatifs au milieu du livre alors qu'il recrée habilement le procès de septembre 1955 des meurtriers de Till, Bryant et Milam, en utilisant une lecture habile d'une myriade de sources primaires pour situer le lecteur dans la salle d'audience. , dans le contexte des Blancs et des Noirs du delta du Mississippi répondant à la première vague du mouvement des droits civiques, et à Chicago, où les migrants noirs du delta ont répondu avec horreur et indignation face à la cruauté du Sud blanc. Il développe efficacement le contexte de la guerre froide ici dans lequel les Soviétiques ont effectivement utilisé des preuves viscérales de l'injustice raciale américaine comme l'affaire Till comme une puissante propagande contre la démocratie américaine, alors même que l'administration Eisenhower refusait d'agir. Gorn recrée également de manière significative les mondes du jeune Emmett Till et de sa mère Mamie Till Bradley ainsi que ceux de ses meurtriers Roy Bryant et J.W. Milam, identifiant les lacunes dans les archives historiques et proposant des interprétations plausibles des actions et des motivations. Enfin, il suggère de manière convaincante les raisons pour lesquelles l'histoire d'Emmett Till continue de saisir la psyché américaine. « L'histoire d'Emmett Till est invoquée encore et encore aujourd'hui parce qu'elle est devenue notre principale histoire de droits civiques d'innocence violée, de souffrance imméritée et de mort » (292). Alors que d'autres chercheurs ont également documenté et analysé avec force certains aspects de l'histoire d'Emmett Till, et que le livre récent de Timothy Tyson devrait également être lu par tous ceux qui s'intéressent à l'affaire Till, le livre d'Elliot Gorn est fortement recommandé pour sa fouille approfondie des sources d'archives, sa lisibilité , et son pouvoir analytique.

Michael J. Pfeifer, professeur d'histoire, John Jay College of Criminal Justice and the Graduate Center, City University of New York


Affronter le meurtre

Les étudiants confronteront et traiteront des images visuelles et des sujets émotionnellement difficiles, et analyseront également de multiples perspectives d'un événement historique international majeur. De plus, les étudiants développeront une compréhension fondamentale de la signification de cet événement dans le contexte historique de la période. Cette première leçon présente le film aux élèves et explore leurs réactions personnelles, ainsi que les réponses contemporaines au meurtre brutal d'un garçon afro-américain de quatorze ans en 1955.

Aperçu

Cette leçon est la première d'une série de quatre activités complémentaires qui accompagnent le film documentaire Le meurtre d'Emmett Till. Ils fournissent un véhicule pour discuter de ce film puissant tout en établissant un contexte historique important pour mieux comprendre sa place dans l'histoire américaine et pour notre compréhension de la fragilité de la démocratie. Idéalement, il devrait être utilisé avec les trois autres leçons de la série, mais il peut également être utilisé seul.

Le contexte

Le cadre du film et de la leçon est l'été et l'automne 1955. Tôt le matin du 28 août 1955, Emmett Till, un adolescent afro-américain de 14 ans, a été kidnappé et brutalement assassiné dans le Mississippi. Le crime a envoyé des ondes de choc dans tout le pays et dans le reste du monde. Sa mort est survenue à un moment de tension raciale accrue dans le sud des États-Unis à la suite de la décision Brown contre Board of Education par la Cour suprême l'année précédente. Le procès et l'acquittement des meurtriers accusés ont galvanisé le mouvement des droits civiques naissant et ont changé à jamais la société américaine.

Matériaux

Les ressources de Facing History sont largement utilisées dans les quatre leçons. Les leçons peuvent être utilisées en ligne avec les étudiants s'il y a un accès à des ordinateurs ou les enseignants peuvent simplement télécharger des informations à partir des liens et les photocopier pour les étudiants.

Ressources vidéo supplémentaires:
La série primée Eyes on the Prize: America's Civil Rights Movement est un excellent complément documentaire au film et à la leçon. Episode 1, Eyes on the Prize: Awakenings (1954–1956) is particularly relevant to the activities in the lesson, and includes sections on the murder, trial, and civil rights actions that followed the crime.

Print Resources:
The following books can provide important background to the murder and trial of Emmett Till:

  • Metress, Christopher, editor. The Lynching of Emmett Till: A Documentary Narrative. Charlottesville: University of Virginia Press. 2002.
  • Moody, Anne. Coming of Age in Mississippi: The Classic Autobiography of Growing Up Poor And Black in the Rural South. New York: Dell Publishers, 1968.
  • Whitfield, Stephen J. A Death in the Delta: The Story of Emmett Till. New York: Free Press London: Collier Macmillan, 1988.

Activités

First watch The Murder of Emmett Till. Ask students to use their journal both during and after the film to write down their personal responses to anything they see or hear that has an impact on them. Because the film depicts a brutal murder, it is important to allow the classroom time to process the emotional impact the film has on students. There are many ways to help students pause and reflect about how images and scenes depicting violations of human rights or killing of people personally affect them. One such technique used by some teachers is called Big Paper. It honors silence, reflection, and the thoughtful sharing of responses to these situations. Click on the link to learn more about this powerful teaching strategy.

As a final exercise in this lesson, students could create an identity chart for Emmett Till. Click here for examples of how this can be done with students. They then could create their own identity chart and discuss as a class some of the similarities and differences with Emmett Till's chart. While students might point to age, gender, class, ‘race,' and geography, there is also the issue of historical context. To understand more fully the life of Emmett Till and the country he lived in during the early 1950s, students will need to investigate more.


A Time of Terror: A Survivor’s Story

“I had done nothing that could really be called bad. I had been foolish, yes, but I had not done anything bad. The trouble was, this was Marion, Indiana, where there was very little room for foolish black boys.”

On a sweltering August night in 1930, two older boys invited sixteen-year-old Jimmie Cameron for what they said would be a joyride. Instead, they held up a young white couple parked in a remote Lover’s Lane. The stickup went horribly wrong. The boys were arrested, dragged from jail by a mob, and lynched on the courthouse lawn before thousands of spectators. Miraculously, Cameron lived to tell the story.


The American South held millions in a type of agricultural bondage. Whites and blacks left their lives as sharecroppers and tenant farmers for the promise of work in factories. Some people moved less than a hundred miles from rural homes to the larger county seat towns and cities. Others traveled much farther, taking the train from southern rural Mississippi up to cities like Detroit and Chicago. For most, leaving the South was a permanent situation. They said their goodbyes with little intention of ever returning to the place of their birth and upbringing. As people settled, married, and had children in northern cities, it was not uncommon to send their young folks south to spend the summer with aunts, uncles, cousins, and grandparents. Emmett Till was one such young folk.

After the Second World War, Chicago was a booming town. People of all ethnicities and color filled in the city&rsquos boundaries established in 1893. Factories were once again making consumer goods and steel mills were working at full output. Urban and suburban kids rushed to the Maxwell Street Market on Sunday mornings to listen to artists with Chess Records jam in a sort of continuation of their Saturday night gigs. Despite all of its problems with racism, segregation, and neighborhood conflicts, Chicago was a good place to be.

Mamie Carthan moved to Chicago from the Mississippi Delta with her parents when she was two years old. In 1940, against her parent&rsquos wishes, she married a man from New Madrid, Missouri, Louis Till. Mamie gave birth to Emmett on July 25, 1941. The marriage was fraught with violence. Mamie obtained a restraining order and divorced Till. When Till repeatedly violated the restraining order, he was given the choice between prison or enlisting in the US Army. Till chose the Army, and eventually, he was court-martialed for raping women while serving in Italy. Till&rsquos sentence was death by hanging. He was hanged on July 2, 1945. The accounts of Louis Till&rsquos crimes, court-martial, and death were concealed from the family. They were revealed during a murder trial in 1955.

Emmett Till, 14, went to Mississippi to visit relatives during the summer of 1955. He arrived in Money, Mississippi on August 21st. The following Sunday, Emmett skipped church with his cousin. They, along with some local boys, went to Bryant&rsquos Grocery and Meat Market to get candy. Roy Bryant, 24, and his wife, Carolyn, 21, owned and operated the store that served mostly the sharecropping population. Blacks were not barred from the store, but local custom stated that they were not permitted to speak to white folks unless spoken to first.

What happened between Till and Carolyn Bryant inside the store is unclear. Till&rsquos mother stated that her son had difficulty speaking at times, particularly &ldquob&rdquo sounds. To alleviate his sometimes stuttering, Till would whistle. Carolyn Bryant went on record stating that as she was stocking candy in the store, Till stated, &ldquoHow about a date, baby?&rdquo She then claimed that Till began to make advances toward her stating that she should &ldquonot be afraid of me, baby&rdquo as he had been with &ldquowhite women before.&rdquo

Between 2 and 3 am on August 28, 1955, three days after Till&rsquos encounter with Carolyn Bryant, Roy Bryant and another man went to Till&rsquos great-uncle&rsquos cabin and forcibly took Till. Carolyn Bryant stated that Till was indeed the boy who had accosted her, while Till&rsquos great-aunt offered to pay the Bryants money in exchange for not taking Emmett away. After Emmett Till was taken, his whereabouts were unknown. Around August 31, 1955, two boys fishing in the Tallahatchie River found a swollen and disfigured body.

Emmett Till&rsquos head was badly disfigured. The time his body had spent in the water increased the after death swelling. Till had been pistol-whipped and one of his eyes had dislodged from its socket. He had been shot above the right ear and he had markings on his back and hips that were consistent with being beaten. Instead of being strung up a tree, Emmett Till was weighted down with a 70-pound fan blade that was attached to his neck with barbed wire. When his body was recovered, Till was naked and wearing a silver ring with &ldquoL.T. May 25, 1943&rdquo engraved on it.

Newspapers across the country reported on the condition of Emmett Till&rsquos body when it was discovered. The next day, an image of Till and his mother on Christmas Day, happy and smiling, was published. Readers were astonished and outraged. They sent letters to their local newspapers that ran the story about Till, proclaiming the horrors of the South. Writers proclaimed that the problem in the South was not with African Americans but with the white people that would brutally murder a teenager simply for speaking out of turn.

Mamie Till Bradley, Emmett&rsquos mother, demanded that her son be returned to Chicago. She fought with local authorities who were determined to bury Till in Mississippi. With assistance from the NAACP, the mayor of Chicago, Richard J. Daley, and the governors of Illinois and Mississippi, Till&rsquos body was clothed, placed in pine coffin, packed in lime, and shipped north. Mamie Bradley insisted that the entire world see what had happened to her son and held an open-casket funeral. As her son&rsquos body continued to decompose, tens of thousands of people lined up outside of the mortuary to view the body. Thousands of people attended the funeral. Till&rsquos body was interred on September 6, 1955, in Burr Oak Cemetery in Alsip, Illinois.

Shortly after Till&rsquos body was found, a murder trial began in the county in which the body was found. Reporters who went to the trial remarked on the relaxed atmosphere of the courthouse, lending credence to the courtroom being more of a spectacle instead of a place for legal matters. To some, it seemed like a spectacle. On September 23, 1955, an all-white male jury acquitted Roy Bryant and J.W. Milam after a 67-minute deliberation.

Under oath, Carolyn Bryant stated that Emmett Till had accosted her. She testified that Till had grabbed her hand while she was stocking candy and asked her for a date. In Mississippi, and throughout the South, it was not acceptable for a black boy or man to touch a white woman. The true crime was not that Till had whistled at Bryant, but that he had touched her, which was how she was accosted. For that misstep, Till paid with his life. In 2008, Carolyn Bryant stated in an interview with a historian that she had lied under oath, and that she had not been accosted.


Expérience américaine

Read these excerpts from an interview with Robin D. G. Kelley, professor of History and Africana Studies and chair of the history department at New York University, on the legacies of Emmett Till's murder.

Spark for a New Generation
The Emmett Till case was a spark for a new generation to commit their lives to social change, you know. They said, "We're not gonna die like this. Instead, we're gonna live and transform the South so people won't have to die like this." And if anything, if any event of the 1950s inspired young people to be committed to that kind of change, it was the lynching of Emmett Till.

Anger Transformed
Emmett Till, in some ways, gave ordinary black people in a place like Montgomery not just courage, but I think instilled them with a sense of anger, and that anger at white supremacy, and not just white supremacy, but the decision of the court to exonerate these men from murdering -- for outright lynching this young kid -- that level of anger, I think, led a lot of people to commit themselves to the movement. And Montgomery felt the reverberations of that just like Little Rock, Arkansas, two years later.

And I think that that anger was somehow transformed into social movement and, ironically, into love. And what I mean by that is into love for the people who they're trying to defend and love for a nation that had for so long oppressed them, but they felt was transformable. They felt that as black people involved in the movement, that Emmett Till's body was sacrificed in some ways, that George Lee's body was sacrificed, that many of the activists who were murdered were sacrificed for the sake of saving the country, redeeming this nation. And I think that's why, you think of something like the non-violence philosophy of the Civil Rights movement as directly related to the violence meted out on people like Emmett Till.

Open Casket
Mamie Till Bradley's decision to have an open-casket funeral was incredibly courageous and, in fact, it was the thing that was -- even more than his murder -- an emotional catalyst for many people who were drawn to this incident, largely because she made the decision to allow the world to see what these white supremacists did to her son, and it became an international event, and that image of his face was marked on just about every single black person, of that generation, let alone people in Europe and Africa and Asia who saw the same images. I know for me personally, when I first saw those images, years later, it was shocking to me. It was one of those unforgettable images that I think that every generation, years afterwards, will never forget.

Pressure on Mississippi
For Mississippi to legitimize itself, it had to have a trial. It had to at least show a front of justice. Otherwise, it could be easily dismissed by the federal government -- and all of its claims for the right to be autonomous, to have state's rights, to take care of its own affairs, would have been null and void.

The other thing is that in the age of the Cold War, states like Mississippi and Alabama were looked upon by the world. The United States had a foreign policy of proving that democracy exists at home, proving that it doesn't have a race problem or a colonial problem. And it became more and more difficult for the State Department to do its work outside of the United States when back home you have all this racism and violence.

And so there was pressure on Mississippi from the State Department, pressure on Mississippi from the federal government, pressure on Mississippi congressmen, senators and the governor to look legitimate. So they tried to strike this balance between legality and legitimacy, on the one hand, and the same old white supremacy and violence, on the other. And so the trial was somewhat of a show, though everyone knew what the outcome would be -- and that is, "not guilty."

Heroines
We often think of Emmett Till as a case of a young man being murdered, but we don't always pay attention to what it meant for a young woman and young mother to stand up and really commit her life to activism, to social change. The courage that [Till's mother] exhibited, I think, was a role model for many of the women who were drawn to the civil rights movement. You know, we often talk about Fannie Lou Hamer or we talk about Ella Baker. We don't always talk about Mamie Till Bradley as one of those heroines who stood up at a time when not many women were being called forth in the struggle to that degree.

Legacies of Emmett Till
I think there are at least two distinct legacies of Emmett Till. One, that the level of violence that was commonplace in a place like Mississippi became known to the world, and that violence generated anger and outrage -- and in some ways courage -- for those fighting in Mississippi and those willing to come South to fight that fight.

I think the second legacy of Emmett Till is that Jim Crow racism, as it used to exist from the age of slavery, could no longer exist. Now something has to change. And black people in Mississippi itself were the ones who were going to make that change. And the great thing is that the change that they made, the extension of citizenship to all people, is a change that affected all of America, not just black people, but whites, Latinos, Asian Americans. It extended democracy to the country when democracy had never been extended to everyone before.


A Brutal Lynching And A Possible Confession, Decades Later

A plaque marks the gravesite of Emmett Till at Burr Oak Cemetery in Alsip, Ill. The 14-year-old was killed in Mississippi in 1955. The FBI has reopened the investigation into his lynching. Scott Olson/Getty Images masquer la légende

A plaque marks the gravesite of Emmett Till at Burr Oak Cemetery in Alsip, Ill. The 14-year-old was killed in Mississippi in 1955. The FBI has reopened the investigation into his lynching.

On Aug. 28, 1955, 14-year-old Emmett Till was gruesomely lynched in the small town of Money, Miss. He was a boy from Chicago, visiting his relatives. Although the case is now 63 years old, a recent book has spurred the Department of Justice to reopen the investigation into his death.

Duke professor Tim Tyson has written civil rights history books that have brought national acclaim. Blood Done Sign My Name is a searing memoir of a racial killing in his hometown of Oxford, N.C., in 1970. His father, a Methodist minister, sided with the town's black community and was excoriated as a white traitor.

Tyson's life and worldview were never the same.

A few weeks after Blood Done Sign My Name's publication, Tyson got a phone call. A fan was on the other end raving about how much her mother-in-law loved his memoir and she wanted to meet him.

"You know I sort of pretended she hadn't said it and was getting off the phone, and then she said, 'You might know my mother-in-law, her name was Carolyn Bryant?' "

Indeed Tyson did. Carolyn Bryant had been at the center of one of the country's most infamous racial slayings — the killing of Emmett Till in Mississippi in 1955. Tyson arranged to meet her.

"I went to her house I walked in the door. She gave me a big hug. She served me pound cake and coffee. And she seemed like pretty much any kind of Methodist church lady I've ever known in my life."

Tortured and killed

In 1955, Carolyn Bryant was a strikingly beautiful 21-year-old Mississippi woman, who had married into a rough and violent working-class family. She and her husband were the owners of a small rural grocery store. Bryant was behind the counter that late August day in the summer of 1955, when Emmett Till came in to buy some bubble gum. Tyson says what happened next still is a matter of dispute.

"We do know a 14-year-old black boy from Chicago visiting his relatives in Mississippi had some kind of harmless encounter with a white woman," explained Tyson. "And her kinsmen came in the middle of the night snatched him away from his family at 2:30 in the morning. Drunk men with guns dragged him off, tortured him to death in a tool equipment shed in unspeakable ways and threw his dead body in the river."

Carolyn Bryant's husband and brother-in-law were charged with murdering Till. In her statement to her husband's lawyer at the time, Carolyn said Emmett Till had been sassy and disrespectful when he was at the counter. She told the lawyer that, as the boy left the store, he turned around and said, "Bye baby!"

But Bryant's story eventually changed. And the change came after Emmett Till was buried back in his hometown of Chicago.

An open casket burial became a national story

Till's mother, Mamie Till Bradley, held an open casket funeral for her son. Jet Magazine covered it and published a national story along with a gruesome photo of the badly mutilated child lying in repose. The story and the photo horrified and infuriated African-Americans across the country.

The powerful NAACP and Brotherhood of Sleeping Car Porters took up the cause of Till's lynching, and the story spread to major news outlets. So when Carolyn Bryant took the stand back in Mississippi to testify in her husband's murder trial, her story had changed. "She essentially told the age-old story of the black beast rapist," Tyson says. "It was a well-worn story that Southerners black and white have heard for a long time."

Bryant testified that Till grabbed her by the hips and spoke of sex with white women. Even the trial judge was skeptical, and although he allowed Bryant to testify, he sent the jury out of the courtroom while she did. The judge appeared to understand that, in 1955 in Mississippi, testimony of dubious provenance wasn't needed for an all-white jury to find Bryant's husband and brother-in-law innocent of the charges.

In fact, it took little more than an hour to deliver a verdict of not guilty.

'That part's not true'

Nearly 50 years later, in her daughter-in-law's living room, Tyson says Carolyn Bryant told him that she had lied that day in court.

"She started muttering, 'Well they're all dead now anyway.' " Of the attack, the sexual assault, she said, "That part's not true."

Tyson's subsequent book, The Blood of Emmett Till, published in 2017, caused a sensation. Not so much because Bryant's revelation was really all that shocking, but because white Southerners involved in lynching cases usually take the truth of what happened to their graves.

This summer, the FBI quietly reopened the case, requesting the author's notes and tapes of his interview with Bryant. The Justice Department declined NPR's request for comment, citing the ongoing investigation.

Carolyn Bryant is now in her 80s and lives with her daughter-in-law Marsha Bryant, in North Carolina. In an interview with NPR, Marsha Bryant denied her mother-in-law had confessed to lying to author Tim Tyson. "What she said on the stand is what's she said all along. She didn't change her story," said Bryant.

This is the second time the Department of Justice has reopened the case. The first was back in 2004. But at that time, a Mississippi grand jury refused to take any further legal action. Nearly 15 years later, Carolyn Bryant is the only person connected to the case who is still alive, and few believe the Justice Department would go so far as to indict her now.

Jim Coleman is a law professor at Duke University and has followed the case. "I don't see anything that would be accomplished by a federal reopening of the case," he said, "other than the publicity of the Justice Department having reopened the case."

The year after Till was killed, in a Voir magazine article, Bryant's husband and brother-in-law admitted they had killed Till. They said that they had struck a blow for white supremacy and were proud to do it and that the teenager had it coming.

The Emmett Till generation

The case became a shame upon the nation and a Southern disgrace.

It inspired a generation of young black men and women across the country to go to the Deep South, risk their lives and organize African-Americans to vote.

In 1955, activist Charles Cobb was about same age as Emmett Till. "I can remember even now standing on street corner looking at that photograph with my friends of his body," remembered Cobb. "Those of us who made our way into the civil rights movement in the 1960s call ourselves the Emmett Till generation."

In 1962, Cobb left Howard University in Washington, D.C., and headed for the Mississippi Delta, where Till was killed. He spent the next five years organizing for SNCC, the Student Nonviolent Coordinating Committee.

"We were an organization of organizers," he said. "And we embedded ourselves in rural black communities, trying to persuade people that gaining the right to vote was worth putting their lives at risk, putting their jobs at risk, putting their homes at risk."

The men who killed a beautiful child from Chicago in order to terrorize the local black community believed they had served the cause of white supremacy well. But in fact, they had done anything but.

Though it would take another decade, the seeds of the Voting Rights Act were planted in 1955, in Mississippi, in Emmett Till's blood.

Correction Oct. 27, 2018

A caption on an earlier version of this story misspelled the location of Burr Oak Cemetery in Alsip, Ill., as Aslip. In addition, in the audio version as well as in a previous Web version, we incorrectly say Blood Done Sign My Name was Tim Tyson's first book on civil rights history.


Voir la vidéo: Le meurtre dEmmett Till