La Grande Alliance, Winston S. Churchill

La Grande Alliance, Winston S. Churchill

La Grande Alliance, Winston S. Churchill

La Grande Alliance, Winston S. Churchill

La Seconde Guerre mondiale Vol. 3

Le troisième volume de la grande histoire de Churchill sur la Seconde Guerre mondiale couvre les tournants cruciaux du conflit - l'attaque allemande contre la Russie et l'attaque japonaise contre les États-Unis qui signifiaient finalement que la Grande-Bretagne et le Commonwealth ne combattaient pas seuls. Cependant, le premier de ces événements ne se produit qu'à mi-parcours du livre, et donc pour les dix-neuf premiers chapitres, la Grande-Bretagne se battait toujours seule.

Malgré l'entrée en guerre de l'Union soviétique et des États-Unis, ce livre couvre une période presque totalement désastreuse. Il commence par un succès relatif dans le désert d'Afrique du Nord, mais l'attention se porte bientôt sur l'intervention infructueuse en Grèce, la perte de la Crète et les premiers succès de Rommel. Les seuls véritables succès britanniques de cette période furent l'invasion de la Syrie occupée par Vichy et le naufrage du cuirassé allemand Bismarck.

Même l'entrée de la Russie dans la guerre n'apporte aucun soulagement. Pendant la période couverte par ce livre, la Russie était un fardeau et non une aide pour la Grande-Bretagne, absorbant la production d'armes britannique et américaine tout en semblant toujours proche de l'effondrement. Ce n'est qu'avec l'attaque japonaise sur Pearl Harbor que Churchill a atteint un point où il croyait que la guerre ne pouvait pas être perdue. L'un des passages les plus célèbres du livre décrit la réaction de Churchill à la nouvelle de Pearl Harbor - "la plus grande joie".

Comme pour toute la série, il s'agit d'une histoire de la guerre à lire absolument, écrite par l'une des figures les plus importantes de la guerre. Comme toujours avec Churchill, c'est un livre incroyablement lisible, rempli de passages mémorables, mais qui conserve toujours sa clarté.

Auteur : Winston S. Churchill
Édition : Broché
Pages : 848
Editeur : Pingouin (édition 2005)
Année : 1950



La Grande Alliance

La Grande Alliance décrit la fin d'une période extraordinaire de l'histoire militaire britannique, au cours de laquelle la Grande-Bretagne se tenait seule contre l'Allemagne. Deux événements cruciaux ont mis fin à l'isolement de la Grande-Bretagne. Tout d'abord, la décision d'Hitler d'attaquer l'Union soviétique, ouvrant un front de bataille à l'Est et forçant Staline à se tourner vers les Britanniques pour le soutien. Le second fut le bombardement de Pearl Harbor. Le soutien américain a longtemps été crucial pour l'effort de guerre britannique, et ici, Winston Churchill documente ses efforts pour attirer les Américains à l'aide, y compris la correspondance avec le président Roosevelt.

Ce livre fait partie du récit en six volumes de la Seconde Guerre mondiale raconté du point de vue unique d'un Premier ministre britannique qui a dirigé sa nation dans la lutte contre la tyrannie. En plus de la correspondance avec FDR, la série est enrichie de nombreuses sources primaires. On nous présente non seulement l'analyse rétrospective de Churchill sur la guerre, mais aussi des notes de service, des lettres, des ordres, des discours et des télégrammes, des récits quotidiens des réactions à mesure que le drame s'intensifie. Tout au long de ces volumes, nous écoutons les stratégies et les contre-stratégies se dérouler en réponse à la conquête de l'Europe par Hitler, à l'invasion planifiée de l'Angleterre et à l'assaut contre la Russie, dans un récit fascinant des décisions cruciales prises alors que le sort du monde est en jeu.

« Une œuvre magistrale d'écriture historique. . . avec humour et esprit. -Le new yorker


Авторе

Sir Winston S. Churchill a reçu le prix Nobel de littérature en 1953 « pour sa maîtrise de la description historique et biographique ainsi que pour son brillant discours dans la défense des valeurs humaines exaltées ».

Sur une période de 64 ans, Churchill a publié plus de 40 livres, de nombreux comptes rendus définitifs en plusieurs volumes d'événements historiques auxquels il a été témoin et participant. Tous sont magnifiquement écrits et aussi accessibles et pertinents aujourd'hui que lors de leur première publication.

Au cours de ses cinquante ans de carrière politique, Churchill a été deux fois Premier ministre en plus d'autres postes de premier plan, notamment celui de président de la Chambre de commerce, premier lord de l'Amirauté, chancelier de l'Échiquier et ministre de l'Intérieur. Dans les années 1930, Churchill a été l'un des premiers à reconnaître le danger de la montée en puissance des nazis en Allemagne et à faire campagne pour le réarmement en Grande-Bretagne. Son leadership et ses émissions et discours inspirés pendant la Seconde Guerre mondiale ont contribué à renforcer la résistance britannique à Adolf Hitler et ont joué un rôle important dans le triomphe éventuel des Alliés.

L'un des dirigeants de guerre les plus inspirants de l'histoire moderne, Churchill était également un orateur, un historien, un journaliste et un artiste. Tous ces aspects de Churchill sont pleinement représentés dans cette collection de ses œuvres.


La Seconde Guerre mondiale : La Grande Alliance (tome 3)


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Biographie de l'auteur pour Churchill, Winston S. (Spencer)

Winston Churchill (1874-1965) était un homme d'État, officier de l'armée et écrivain britannique. Né à Oxford en 1874 dans une famille aristocratique mais pas aisée, il fréquenta un pensionnat comme c'était la norme pour les enfants de sa classe à l'époque. Il a été nommé sous-lieutenant dans l'armée à l'âge de 21 ans. Il a participé à la guerre des Boers et a été capturé et fait prisonnier de guerre. Son évasion de prison et son voyage vers la liberté sont bien relatés dans la presse écrite et les films et lui ont valu beaucoup de publicité en Grande-Bretagne. Après son passage dans l'armée, il a été élu député et il est resté dans ce rôle pendant une grande partie de sa vie. Il a servi comme Premier Lord de l'Amirauté pendant la Première Guerre mondiale et il est devenu Premier ministre d'Angleterre en 1940. Il a dirigé l'Angleterre à travers certaines des périodes les plus sombres de la Seconde Guerre mondiale et son sens aigu et son sens de l'État ont été un élément essentiel de la victoire éventuelle de son pays. en 1945. Il a continué à servir la Grande-Bretagne pour le reste de sa vie et à sa mort en 1965, il a reçu des funérailles nationales, une cérémonie normalement réservée à la royauté. Le rôle de Churchill dans la vie et la politique du 20e siècle continuera de résonner pendant de nombreuses années comme l'un des grands hommes de l'histoire de l'Angleterre. (Différentes sources)

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A propos de l'auteur

Winston Churchill (1874-1965) a fait ses études à Harrow et à Sandhurst, et après plusieurs années dans l'armée, est devenu correspondant de journal puis député. Après la défaite de Chamberlain en mai 1940, Churchill a formé un gouvernement de coalition et, en tant que Premier ministre, a dirigé la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Battu aux élections de juillet 1945, il devient chef de l'opposition, puis redevient Premier ministre en 1951. Dans ses dernières années, il est souvent décrit comme « le plus grand Anglais vivant ». Il a été fait chevalier en 1953 et a remporté le prix Nobel de littérature la même année. Son petit-fils, Winston S. Churchill (né en 1940), a également été écrivain, journaliste et homme politique.

Winston Churchill (1874-1965) a été premier ministre de Grande-Bretagne de 1940 à 1945 et de 1951 à 1955. Écrivain prolifique, dont les œuvres incluent La Seconde Guerre mondiale et Une histoire des peuples anglophones, Churchill a reçu le prix Nobel pour la littérature en 1953.


Activité 4. Résumé

Dans la quatrième et dernière activité, les groupes partageront les résultats de leurs enquêtes sur les valeurs et les objectifs nationaux, et comment chaque État a cherché d'une manière ou d'une autre à modifier les objectifs communs incarnés dans les grandes déclarations publiques de la Grande Alliance. L'enseignant peut ensuite mener une discussion qui invite les élèves à comparer les valeurs et les objectifs de ces trois pays de manière sommative. Ils pourraient également discuter des problèmes inhérents à toute alliance en temps de guerre contre un ennemi commun (ou des ennemis). L'enseignant peut poser une dernière question à débattre : « Qu'est-ce qui présente le plus grand danger pour une nation et ses intérêts : former une alliance avec un pouvoir qui ne partage pas réellement vos valeurs et objectifs fondamentaux, ou ne pas former une telle alliance ?

Après avoir terminé cette leçon, les étudiants devraient être capables de rédiger des essais répondant aux questions suivantes :

  • Selon la Charte de l'Atlantique et la Déclaration des Nations Unies, quels étaient les objectifs immédiats et à long terme de la Grande Alliance ? Pourquoi serait-il exact d'appeler cela une alliance de convenance ?
  • Quels objectifs d'après-guerre étaient partagés par les différents membres de la Grande Alliance, et quels objectifs d'après-guerre ne l'étaient pas ? De quelles manières, le cas échéant, chacun des membres de l'alliance a-t-il tenté de modifier ou de réduire l'impact des objectifs particuliers de l'alliance pour un monde post-Axe ?
  • Comment les valeurs nationales et les expériences de guerre de chaque membre de l'alliance expliquent-elles ces différences de vision d'un monde d'après-guerre ?
  • De quelles manières les expériences et les circonstances personnelles et publiques de Franklin Roosevelt, Winston Churchill et Josef Staline ont-elles façonné les objectifs de leur pays pour le monde d'après-guerre ?

Les élèves devraient être capables d'identifier et d'expliquer la signification des éléments suivants :

  • La Charte de l'Atlantique un bref lien audio est ici
  • Le pacte nazi-soviétique de 1939
  • La doctrine Monroe
  • Déclaration des Nations Unies
  • La conférence de Washington (Arcadie)

Les élèves voudront peut-être approfondir les antécédents biographiques des dirigeants alliés. Par exemple:


LA SECONDE GUERRE MONDIALE Par Sir Winston Churchill

Sir Winston S. CHURCHILL

Publié par Londres : Cassell & Co. Ltd., 1948

Occasion - Relié
État : Très bon

Couverture rigide. État : Très bon. 1ère édition. Londres : Cassell & Co. Ltd., 1948 - 1954. Première édition, première impression de chaque volume. La Seconde Guerre mondiale, premières éditions de : Vol I The Gathering Storm, 1948, xv, 527pp Vol II Their Finest Hour, 1949, xvii, 556pp Vol III The Grand Alliance, 1950, xviii, 629pp Vol IV The Hinge of Fate, 1951 , xviii, 743pp Vol V Closing the Ring, 1952, x, 558pp Vol VI Triumph and Tragedy, 1954, xvii, 584pp. Londres : Cassell, (1948-54). Six tomes. Octavo, demi-maroquin bleu moderne doré, nerfs en relief, compartiments du dos estampés dorés des emblèmes du lion de Churchill, titres dorés aux étiquettes rouges, tranches de haut de page dorées, autres rognées, plats de toile. Premières éditions anglaises du chef-d'œuvre de Churchill sur la Seconde Guerre mondiale, en partie histoire et en partie mémoire, écrites après avoir perdu sa réélection en tant que Premier ministre, joliment reliées. Les six volumes ont été publiés séparément entre 1948 et 1954. Avec la Seconde Guerre mondiale, Churchill s'est relevé de la défaite humiliante de 1945, utilisant toutes ses compétences d'écrivain et d'homme politique pour faire fortune, assurer sa réputation et gagner un deuxième mandat à Downing Street" (Reynolds, xxiii). "Winston lui-même a affirmé que 'ce n'est pas de l'histoire : c'est mon cas" (Holmes, 285). Churchill a été réélu au poste de Premier ministre en 1951. "La Seconde Guerre mondiale est une grande œuvre littéraire, combinant récit, imagination historique et précepte moral sous une forme comparable à celle du maître chroniqueur original, Thucydide. . Il était tout à fait approprié qu'en 1953 Churchill ait reçu le prix Nobel de littérature (Keegan, 175). Bien que précédées par les éditions américaines, les éditions anglaises sont généralement préférées pour leur profusion de diagrammes, de cartes et de documents en fac-similé. Environ 8 pouces de hauteur (six volumes). Rapport de condition Extérieur Dos très bon état reliure cuir fin. Articulations très bon état. Coins très bon état. Planches très bon état planches en toile. Bords de page très bon état rousseurs sur les bords de page, tranche supérieure dorée. Voir ci-dessus et photos. Charnières intérieures très bon état. Colles très bon état neuf. Feuilles de garde gratuites en très bon état. Titre très bon état, petites rousseurs. Pages très bon état, légères rousseurs et marques, quelques défauts de pliage aux cartes pliées. Reliure structurellement solide et solide, reliure en cuir fin. Voir photos Editeur : voir ci-dessus. Date de parution : 1948-1954. Reliure : Cartonné.


La Grande Alliance, Winston S. Churchill - Histoire

Par Jon Diamond

Dans le volume de la Grande Alliance des mémoires de Winston S. Churchill sur la Seconde Guerre mondiale, le Premier ministre britannique a fustigé le Premier ministre soviétique Josef Stalin et son gouvernement inepte pour n'avoir pas anticipé l'Opération Barbarossa, l'invasion nazie de l'Union soviétique, qui a commencé le 22 juin, 1941.

Churchill a écrit : « Nous devons maintenant mettre à nu l'erreur et la vanité des calculs de sang-froid du gouvernement soviétique et de l'énorme machine communiste, et leur incroyable ignorance de leur position. Ils avaient montré une totale indifférence au sort des puissances occidentales…. La guerre est principalement un catalogue de bévues, mais on peut douter qu'une erreur dans l'histoire ait égalé celle de Staline et des chefs communistes…. Mais pour autant que la stratégie, la politique, la prévoyance et la compétence sont des arbitres, Staline et ses commissaires se sont montrés à ce moment les gaffeurs les plus complètement déjoués de la Seconde Guerre mondiale. En privé, Churchill a plus tard décrit Staline et ses serviteurs du Kremlin comme des « simples ».

Churchill a toujours été très critique envers les bolcheviks. En fait, à l'époque de la Conférence de paix de Paris en juin 1919, Churchill, alors secrétaire d'État à la Guerre et à l'Air dans le gouvernement de coalition du Premier ministre Lloyd George, tentait désespérément de convaincre ses collègues ministres d'autoriser les troupes fortement renforcées du général Edmund Ironside à du nord de la Russie à prendre l'offensive contre les bolcheviks.

Franchement contre Lénine depuis qu'il avait pris pour la première fois le poste de ministre de la Guerre six mois auparavant, Churchill était inébranlable dans sa conviction que le régime bolchevique avait trahi les Alliés en concluant une paix séparée avec le Kaiser Guillaume II à Brest-Litovsk en mars 1918. Le court- Le résultat à terme de cet accord était de libérer de nombreuses troupes allemandes pour le transfert sur le front occidental pour commencer immédiatement l'offensive du général Erich Ludendorff appelée Kaiserschlacht, ou la bataille de l'empereur. En effet, du 30 novembre 1917 au 21 mars 1918, soit une période de moins de quatre mois, un total de 34 divisions allemandes avaient été transférées du front oriental et de Roumanie pour l'offensive, brisant presque militairement l'alliance anglo-française. Dans le processus. Maintenant, bien après la fin des hostilités, Churchill plaidait pour un changement complet de régime dans la Russie post-révolutionnaire. À cette époque, Churchill qualifiait la révolution de Lénine de « bacille de peste du bolchevisme », qui était capable de détruire la civilisation.

Toujours politicien, Churchill a subi certaines conséquences en ce qui concerne sa position belliciste contre le gouvernement soviétique immédiatement après la Première Guerre mondiale. Premièrement, cela a créé des frictions au sein du Parti libéral. Deuxièmement, le premier ministre libéral Lloyd George, dont le gouvernement d'après-guerre était une coalition, était exaspéré par son ministre de la Guerre, qui réclamait maintenant plus de combat après le cataclysme de quatre ans qui venait de se terminer. Sa circonscription, fatiguée par la guerre, voulait désespérément la paix après la fin du carnage et des effusions de sang en novembre 1918.

Malgré le fait qu'il possédait l'un des réseaux de renseignement les plus étendus au monde à l'époque, il a été complètement inconscient au début de l'invasion nazie le 22 juin 1941. En fait, six jours après l'attaque nazie, Staline a déclaré à un petit groupe de ses associés, "Lénine nous a laissé un grand héritage, mais nous, ses héritiers, l'avons foutu en l'air." C'était la tentative la plus proche de Staline de revendiquer la responsabilité du manque de préparation de son armée. Cette défaillance inexplicable de la personnalité rusée et paranoïaque de Staline s'est accompagnée de ses propres pertes auto-imposées parmi les officiers de l'Armée rouge à la suite de ses purges presque incessantes à la fin des années 1930. Environ 35 000 officiers, de manière disproportionnée des grades supérieurs, ont été expulsés de l'armée ou arrêtés, et seule une petite fraction a été réintégrée après une « enquête » minutieuse.

À l'opposé, Churchill avait une capacité presque semblable à celle de Cassandre à prédire avec précision le prochain mouvement de son ennemi (c'est-à-dire Hitler) tout au long de la décennie d'apaisement des années 1930. En fait, les services de renseignement britanniques avaient prévenu de l'invasion imminente d'Hitler des semaines avant qu'elle ne se produise, et Churchill avait fait écho à ces prédictions encore plus tôt à Staline le 3 avril 1941, via Sir Stafford Cripps, l'ambassadeur britannique à Moscou. Staline restait sceptique quant à la véracité du message de Churchill, qui était le seul message avant l'attaque allemande que le Premier ministre britannique avait envoyé directement à Staline.

Churchill était consterné que son avertissement ait été largement ignoré et a estimé que Staline avait perdu une grande partie de son armée de l'air au sol en raison de son incrédulité. Churchill a noté que les chefs d'état-major ont averti le 31 mai 1941 : « Nous avons des indications fermes que les Allemands concentrent maintenant une grande armée et des forces aériennes contre la Russie. Sous cette menace, ils demanderont probablement les concessions les plus dommageables pour eux. Si les Russes refusent, les Allemands marcheront. Le 12 juin, le Joint Intelligence Committee a rapporté : « De nouvelles preuves sont maintenant disponibles qu'Hitler a décidé d'en finir avec l'obstruction soviétique et d'attaquer.

Les troupes allemandes sont photographiées en mouvement pendant l'opération Barbarossa, l'invasion nazie de l'Union soviétique qui a commencé le 22 juin 1941. L'opération Barbarossa a réuni la Grande-Bretagne et l'Union soviétique en tant qu'alliés improbables et méfiants.

Pourquoi Staline a-t-il douté des informations sur les intentions militaristes d'Hitler des chaînes britanniques ? Avant le mastodonte nazi en Russie, Staline était profondément préoccupé par le fait que la Grande-Bretagne chercherait un traité de paix avec Hitler. Cela est devenu particulièrement probable après l'échec de l'expédition grecque du général Archibald Wavell au printemps 1941 et les incroyables victoires du général Erwin Rommel dans toute la Cyrénaïque après la défaite italienne là-bas. Il semble que Cripps ait alerté Staline et ses sbires le 18 avril 1941, d'un scénario pour une négociation de trêve aussi imminente : « Ce n'était pas hors des limites du possible, si la guerre se prolongeait pendant une longue période, tentation pour la Grande-Bretagne de parvenir à un arrangement pour mettre fin à la guerre sur le genre de base qui a été récemment suggérée dans certains quartiers allemands.

Un tel discours défaitiste de Cripps se produisait en même temps que Churchill tentait d'amadouer Staline pour former un « front des Balkans » contre Hitler par le biais d'une alliance soviétique avec la Yougoslavie et la Grèce. La discussion de Cripps avec les dirigeants soviétiques n'a donc fait qu'accroître les craintes de Staline d'un autre épisode de « la perfide Albion ». Lorsque Churchill tenta à nouveau d'avertir Staline le 21 avril 1941 de la probabilité d'une attaque allemande contre l'URSS, la paranoïa du dirigeant soviétique ne fit que s'intensifier, l'amenant à se plaindre auprès de son état-major : « Regardez ça, nous sommes menacés de les Allemands et les Allemands avec l'Union soviétique, et ils [les Britanniques] nous montent les uns contre les autres. C'est un jeu politique subtil.

Staline a conclu que Churchill tentait seulement d'attirer les Soviétiques dans une guerre avec l'Allemagne. Sur la base de ce niveau de méfiance, il n'est pas étonnant que Staline ait ignoré les avertissements de Churchill et maintenu une profonde paranoïa envers le Premier ministre britannique après le début de l'opération Barbarossa. Pas plus tard que le 14 juin 1941, l'agence de presse soviétique Tass a dénoncé les Britanniques pour avoir répandu des rumeurs d'un déclenchement imminent des hostilités entre les Russes et l'Allemagne. Sir Alexander Cadogan, le sous-secrétaire permanent au ministère des Affaires étrangères, cependant, a transmis des preuves précises et détaillées de la menace d'invasion probable à Ivan Maisky, l'ambassadeur soviétique à Londres, et ce dernier a relayé ces rapports à Moscou.

Contrairement à Churchill, qui a assumé le leadership avec vigueur et défi pendant les jours sombres des évacuations norvégiennes et françaises, ainsi que pendant la bataille d'Angleterre qui a suivi, Staline était en état de choc après le début du mastodonte nazi. Au cours des premiers jours de l'offensive d'Hitler, Staline a laissé le gouvernement et l'armée sans direction centrale claire alors qu'il sombrait dans une brève dépression. Le dirigeant soviétique savait qu'il avait commis une énorme erreur diplomatique. Il savait maintenant qu'il avait mal lu Hitler, et que cette erreur était de sa faute.

C'était une époque où Churchill faisait ses premières tentatives d'alliance avec le dictateur soviétique, qui craignait en fait une révolte de ses propres commissaires au cours des premiers jours de l'invasion allemande. Lorsque les premiers diplomates britanniques commencèrent à arriver à Moscou, ils trouvèrent en Staline « un despote irritable sous une tension intense ». Au bout de quelques mois, cependant, les dirigeants américains et britanniques le qualifièrent de « brillant d'esprit, vif d'esprit et de répartie, un grand leader impitoyable ». Le général Alan Brooke, chef britannique de l'état-major impérial (CIGS), a trouvé en Staline « un cerveau militaire du plus haut calibre ». Ainsi, Churchill allait acquérir tout un adversaire pour un allié.

Pour Churchill, les différences idéologiques entre lui et Staline ont été temporairement ignorées alors que la faisabilité d'une alliance est devenue manifestement nécessaire à la survie de la Grande-Bretagne. D'un point de vue opportuniste, la Grande-Bretagne avait tout à gagner et presque rien à perdre d'une alliance avec Staline. Après tout, Churchill avait proclamé dans son discours du 22 juin 1941 que l'invasion de la Russie « n'est rien de plus qu'un prélude à une tentative d'invasion des îles britanniques ».

L'opération Barbarossa a offert à Churchill un allié immédiat, qui pourrait consommer la marée allemande et minimiser la pression sur les forces de Wavell au Moyen-Orient et garder le canal de Suez et les champs de pétrole irakiens sous le contrôle de la Grande-Bretagne. Premièrement, certains ont fait valoir que l'opportunité militaire et le besoin d'être soulagé d'un mouvement de tenaille nazie à part entière à travers l'Afrique du Nord et les Balkans sont ce qui a poussé Churchill à offrir son plein soutien au peuple russe, et donc (indirectement), au régime de Staline. Deuxièmement, en l'absence de victoires majeures sur le continent en vue et de retraite en Afrique du Nord, il était douteux que Churchill puisse maintenir sa coalition à la Chambre des communes et conserver le soutien du public britannique.

Le Premier ministre soviétique Josef Staline a exigé l'ouverture d'un deuxième front en Europe occidentale pour soulager la pression sur ses forces armées sur le front de l'Est. Avant 1944, le mieux que les Britanniques pouvaient offrir était les commandos et les bombardements contre des cibles allemandes à l'Ouest. Sur cette photo, des bombardiers de la Royal Air Force attaquent les croiseurs de bataille allemands Scharnhorst et Gneisenau dans le port français de Brest en décembre 1941.

Avec l'invasion de l'Union soviétique par Hitler, la Wehrmacht serait désormais confrontée à un « affrontement d'armes géant... L'énigme de Churchill était de savoir si un ardent anti-bolchevique devait sauter au secours de Staline. Etudiant en histoire, le premier ministre savait que l'opération Barberousse serait pour Hitler ce que l'invasion russe de 1812 était pour Napoléon : une énorme bévue militaire.

Aussi, Churchill possédait un grand degré d'émotion et d'humanité dans cette décision, déclarant : « Le danger russe est notre danger et le danger des États-Unis, tout comme la cause de tout Russe qui se bat pour son foyer et sa maison est la cause de la liberté hommes et peuples libres dans toutes les parties du globe. Bien que capable d'être machiavélique, Churchill faisait une nette distinction entre « le peuple russe et le régime soviétique ».

Staline, cependant, ne serait pas reconnaissant, et cela a perpétuellement irrité Churchill. John Colville, le secrétaire privé de Churchill, s'est entretenu avec le Premier ministre le jour de l'invasion russe, et il a demandé « si pour lui, l'archi anticommuniste, ce n'était pas s'incliner devant la maison de Rimmon. M. Churchill a répondu : « Pas du tout. Je n'ai qu'un seul but, la destruction d'Hitler, et ma vie s'en trouve grandement simplifiée. Si Hitler envahissait l'Enfer, je ferais au moins une référence favorable au Diable à la Chambre des communes.

La Grande-Bretagne n'était pas en mesure de mener un deuxième front en Europe occidentale. Ainsi, Churchill a eu recours à un stratagème diplomatique dans lequel la Grande-Bretagne ne ferait pas de paix séparée avec Hitler. Après tout, Staline était toujours paranoïaque quant à la nature de la fuite du député Führer Rudolf Hess vers la Grande-Bretagne en mai 1941. L'autre offre que Churchill a mise sur la table était une part de l'aide britannique de prêt-bail. Staline voulait une variété de biens de prêt-bail de Grande-Bretagne que les États-Unis commençaient tout juste à livrer au gouvernement de Sa Majesté.

Churchill, qui appréciait les lacunes de son propre pays dues à la fois à une mauvaise préparation et aux fréquentes défaites et évacuations militaires, a été contraint de se conformer aux demandes de Staline via une route terrestre à travers l'Iran et un voyage maritime ardu et dangereux dans l'Arctique jusqu'à Mourmansk et Archangel au sud de la mer de Barents. L'autre demande de Staline, qui a été reprise par le Parti communiste nouvellement réveillé et de plus en plus bruyant en Grande-Bretagne, était un deuxième front contre l'Allemagne pour émousser la force de l'attaque contre les Soviétiques.

Churchill, qui était toujours prêt à mener une aventure militaire, a d'abord envisagé de monter une telle opération, mais ses chefs militaires plus conservateurs et pragmatiques de l'état-major impérial l'ont rapidement dissuadé d'une telle entreprise. En fin de compte, Churchill a dû se contenter d'une offensive limitée de bombardiers, qui en 1941 était incapable de perturber l'industrie nazie, la stratégie d'Hitler ou l'engagement continu du front intérieur allemand dans l'effort de guerre global.

Churchill s'est engagé à soutenir la Russie sans penser aux conséquences à long terme. La justification de cette décision reposait en grande partie sur son immersion totale dans l'objectif à court terme de vaincre Hitler et son manque d'attentes quant aux conséquences à long terme. La volonté de Churchill s'est étendue à prêter de l'aide et à soutenir le peuple russe dans la défense de sa patrie. Hitler, dans l'une de ses folies les plus mémorables, avait poussé Staline dans les bras de Churchill. La paranoïa de Staline était néanmoins tout à fait évidente, car il pensait que les Britanniques (et les Américains) n'apporteraient aucun soutien significatif à son régime jusqu'à ce qu'« ils pensent que nous sommes à bout de souffle et prêts à un armistice avec l'Allemagne ».

Immédiatement après l'invasion de l'Union soviétique, l'ambassadeur de Staline à Londres, Ivan Maisky, a rencontré le politicien Lord Beaverbrook pour discuter de la possibilité d'un deuxième front. Selon les mémoires de guerre de Maisky publiés après le conflit, « la tentative de Beaverbrook d'intéresser le Cabinet à la question d'un deuxième front a échoué. Churchill, comme je l'avais supposé, était défavorable à cette idée. Il était soutenu par la majorité des membres du cabinet…. Il devient bien évident que le motif de l'aide à l'URSS a joué un rôle de second ou de troisième ordre dans l'organisation de l'invasion de la France à l'été 1944. Et tout au long des trois années que dura la lutte pour le deuxième front, son principal l'adversaire s'avéra invariablement être Winston Churchill, le premier ministre de Grande-Bretagne. C'est ainsi que, dans la pratique, sa formule que les Britanniques donneraient à l'URSS dans cette guerre « quelle que soit l'aide que nous puissions » a été déchiffrée. »

Cette critique sévère de Churchill par Maisky coïncidait dans le temps non seulement avec la lutte en cours de la Huitième armée contre Rommel en Afrique du Nord, mais avec la construction du mastodonte japonais en Extrême-Orient, qui en quelques mois allait vaincre les Britanniques. et les forces du Commonwealth à Hong Kong, en Malaisie, à Singapour et en Birmanie. La Grande-Bretagne vacillerait jusqu'aux frontières les plus orientales de l'Inde. Ceylan et la navigation dans l'océan Indien seraient bombardés par des avions de la marine japonaise, et la victoire durement gagnée en Afrique de l'Est quelques mois auparavant semblerait menacée. Churchill a été franc lorsqu'il a informé les Russes qu'il n'était tout simplement pas possible d'établir un deuxième front dans le nord-ouest de la France ou dans l'Arctique. Le seul problème était que personne dans la hiérarchie soviétique ne se souciait de le croire.

Le sens de la réalité de Staline n'était pas entièrement fondé sur ses demandes grossières d'aide matérielle à la Grande-Bretagne une semaine seulement après le début de l'invasion. Sa liste comprenait 3 000 avions de chasse, 20 000 canons antiaériens légers, des radars et du matériel de combat de nuit. Alors que Churchill était prêt à donner à Staline quelques décryptages Ultra masqués sur les mouvements de troupes allemandes, le secrétaire privé de Churchill, John Colville, a noté : « Molotov ne nous dira rien au-delà de ce qui est dans les communiqués officiels. Maintenant, à leur heure de besoin, le gouvernement soviétique – ou en tout cas Molotov – est aussi méfiant et peu coopératif que lorsque nous étions en train de négocier un traité à l'été 1939. »

Le 3 juillet, Staline a prononcé son premier discours radiophonique au peuple russe sur la guerre avec l'Allemagne. Bien que l'activité diplomatique anglo-soviétique ait repris début juillet, Churchill, selon les mémoires de Maisky, s'est montré contrarié par le fait que Staline n'a en aucune façon répondu à son émission du 22 juin, mais a tout de même décidé de prendre la premier pas vers l'établissement de relations plus amicales avec le chef de l'État soviétique. Le 7 juillet 1941, Churchill envoya à Staline une lettre expliquant que l'aide de la Grande-Bretagne à l'Union soviétique prendrait principalement la forme d'un bombardement aérien de l'Allemagne. Cripps remit personnellement cette lettre à Staline, et le dirigeant soviétique déclara qu'un accord anglo-soviétique devait être conclu en insistant sur deux points, à savoir l'entraide pendant la guerre et l'obligation de ne pas signer une paix séparée avec l'Allemagne.

Staline a explicitement déclaré qu'il souhaitait un accord formel avec la Grande-Bretagne pour « apaiser ses soupçons persistants selon lesquels Churchill voulait se tenir à l'écart pendant que l'Allemagne et la Russie se détruisaient mutuellement ». Deux jours plus tard, Churchill a répondu à Staline : « Je voudrais vous assurer que nous sommes entièrement en faveur de la déclaration d'intention convenue. » Un accord d'assistance militaire mutuelle est signé le 12 juillet 1941 entre Molotov et Cripps. Les deux points qui viennent d'être mentionnés ont été inclus.

Churchill était motivé par un motif écrasant : il avait besoin que la Russie continue de se battre jusqu'au début des mois d'hiver historiquement notoires, car une paix séparée entre Staline et Hitler ne ferait que permettre aux nazis de retourner à nouveau sur les îles britanniques. In Churchill’s Anglo-Soviet agreement, the prime minister had to attend to American sentiments against any secret deals on European soil, thus, a limited pact was presented to the House of Commons. Furthermore, Stalin brazenly demanded in a July 18 message that a British attack in northern France and the Arctic be undertaken at once. Churchill responded to Maisky, saying that “unfortunately, what he asks is at present impracticable.” Stalin was furious at Churchill’s refusal to open a proposed second front where and when he requested it.

According to Maisky, Churchill began a detailed justification of his statement. In his words, the Germans had 40 divisions in France and had strongly fortified the coasts of France, Belgium, and Holland. The forces of Britain, which had for more than a year been fighting alone, were under extreme strain and scattered far from the home islands. In addition, the Battle of the Atlantic was still raging, consuming a vast amount of British naval and air resources, including substantial losses due to the U-boat menace. Churchill apologized that under present conditions, Britain was incapable of doing more than air bombardment of Germany.

On July 30, Stalin received Roosevelt’s adviser Harry Hopkins in Moscow. Hopkins’ report to Roosevelt made a deep impression on him, with important consequences. On August 15, Churchill and Roosevelt sent a combined message to Stalin from their Newfoundland meeting (the same meeting that produced the Atlantic Charter), saying, “We have taken the opportunity afforded by the report of Mr. Harry Hopkins on his return from Moscow to consult together as to how best our two countries can help your country.”

Both Churchill and Roosevelt went on to report that shiploads of supplies had been dispatched to the USSR, and they proposed a high-level meeting to take place in Moscow in the near future. Maisky admitted in his memoirs that, “in addition to everything else, British Lend-Lease greatly facilitated our receipt of American Lend-Lease.” Churchill’s granting of Lend-Lease materials to the Soviets on September 5, 1941, was a significant precedent that enabled Roosevelt to extend the Lend-Lease Act to the USSR, since there were groups in America that strongly objected to aiding the Soviets without payment. Upon being informed by Churchill about the basis of British Lend-Lease to the USSR, Stalin responded on September 13, 1941, “Please accept my thanks for the promise of monthly British aid in aluminum, aircraft, and tanks. I can but be glad that the British government contemplates this aid, not as a transaction of selling and buying aircraft, aluminum and tanks, but in the shape of comradely cooperation.”

A German soldier sits in a foxhole outside Moscow and attempts to shield himself from the cold. As Churchill expected, the German advance on Moscow was stopped just a few miles short of the Soviet capital city in the winter of 1941-42 as harsh weather and stiffening Red Army resistance took their toll.

At the end of August, Churchill cabled Stalin, “I have been searching for any way to give you help in your splendid resistance, pending the long-term arrangements which we are discussing with the United States of America…. You will, I am sure, realize that fighter aircraft are the foundation of our home defence, besides which we are trying to obtain air superiority in Libya and also to provide Turkey so as to bring her in on our side. Nevertheless, I could send 200 more Hurricanes, making 440 fighters in all.” This offer by Churchill promised no chance of fulfilling the Soviet dictator’s massive request list for aid. Thus, as the fall of 1941 approached, Churchill still had only a rather chilly alliance with Stalin, whose paranoia about Britain’s “temporizing policies” was a chief obstacle to more cordial relations.

On September 4, Ambassador Maisky delivered Stalin’s response to Churchill’s offer of additional fighter aircraft, stating, “I must say that these aircraft … cannot seriously change the situation of the eastern front.” Maisky continued: “If Russia were defeated, how could Britain win?” The suspicion between Stalin and Churchill was still paramount. Churchill’s permanent undersecretary of state for foreign affairs, Sir Alexander Cadogan, noted that Stalin suspected Britain’s dalliance was motivated by thoughts of Germany and Russia destroying each other, while Churchill was extremely wary that the Soviet Union would make another armistice with Hitler.

History must accord Churchill praise that he was at least candid with Stalin about Britain’s inaction over a second front. He cabled the dictator on September 6, “Although we should shrink from no exertion, there is in fact no possibility of any British action in the West except air action, which would draw the German forces from the East before winter sets in. There is no chance whatever of a second front being formed in the Balkans without the help of Turkey.”

At least Churchill the historian was aware of Napoleon’s fate before Moscow in 1812, when the harsh Russian winter arrived. Stalin, however, was still unmoved by Churchill’s response and stated to the Politburo, “What a revolting answer!” Churchill did not have to wait long for nature’s intervention on the Eastern Front the first snows began to fall on September 12. Stalin was not just rude to Churchill in his official correspondence. At a meeting with an Anglo-American mission headed by Lord Beaverbrook and Averell Harriman, the latter being Roosevelt’s personal Lend-Lease envoy to Britain, Stalin chided the pair, “The paucity of your offers clearly shows that you want to see the Soviet Union defeated.”

Churchill, too, had suspicions about the motives of the United States. The prime minister was worried that Roosevelt and his main emissary, Hopkins, would preferentially shunt weapons to the Soviet Union at the expense of aid given to Great Britain. This thought was to plague Churchill throughout the war, even though he knew that during 1941, only one percent of Britain’s weapons were to come from Lend-Lease with the United States.

As the Moscow assault was underway in early October, Stalin demanded that Churchill send 25-30 British divisions to the Soviet Union. The prime minister sought the recommendations of his war cabinet on October 27, and both concluded that Stalin’s request could not be met. On November 7, Stalin rifled off a cable to Churchill in which he harangued, “There is no definite understanding between our two countries concerning war aims and plans for the postwar organization of peace. Secondly, there is no treaty between the USSR and Great Britain on mutual military aid in Europe against Hitler.”

British Prime Minister Winston Churchill, Soviet Premier Josef Stalin, and American envoy Averell Harriman (left to right) confer during the Moscow Conference of August 1942. Harriman represented President Franklin D. Roosevelt during the conference. The alliance that defeated the Nazis in World War II brought truth to the old adage, ’The enemy of my enemy is my friend.’

Stalin did not mince words: without a clarification of these issues, “there [would] be no mutual trust.” On November 10, when Churchill was shown the cable from Stalin, the prime minister flew into a rage: “Why did Stalin need to add such a tone to our correspondence?… I can’t tolerate this…. Who benefits from it? Neither you nor us, only Hitler! I was the one who, without any doubt, volunteered to help Russia on 22 June. Who needs these debates and disagreements? We are fighting, and we will keep fighting for our lives whatever happens!”

As a result of this Churchillian outburst, Foreign Secretary Anthony Eden was invited to Moscow to smooth over the mutual distrust. There must have been some rapprochement or, perhaps to Stalin’s delight, the Russian winter continued to worsen on the Moscow front, because the Soviet dictator wished Churchill “hearty birthday greetings” on November 29.

In November 1941, Churchill’s hopes resided in General Claude Auchinleck’s Operation Crusader to liberate Tobruk and eject Rommel from the Egyptian frontier. The operation achieved some of its immediate military goals, but it failed to change any political fortunes for Britain. Vichy France and Spain remained neutral. Likewise, the United States, despite Roosevelt’s leanings, also remained neutral since only Congress had the constitutional power to declare war, and that body was still very much isolationist. Nature intervened on December 5, however, when temperatures fell to -32 degrees Fahrenheit outside Moscow. Stalin counterattacked the exhausted and unprepared Germans, forcing them to retreat days before the United States entered into the conflict, courtesy of the Japanese.

There were some areas in which Churchill and Stalin actively participated together. After the suppression of Rashid Ali’s pro-German revolt in Iraq in June 1941, there was a suspicion that a similar event might occur in Iran, since Rashid Ali, the grand mufti of Jerusalem, and their supporters had fled to Iran when their insurrection was beaten back. By the end of July, Churchill had decided that Britain and Russia could cooperate in securing Iran and her oil supplies for the Allied cause, as well as creating an overland route of supply to the Soviet Union. On December 6, 1941, at Stalin’s request, Britain declared war on Finland, Hungary, and Romania, since troops from these three countries were actively combating the Soviets.

Historical revisionists have pondered just how much information Stalin received from the British in regard to a German invasion, and furthermore, what Churchill’s intent at disseminating such intelligence findings actually was. Even Maisky stated, “I had more than once already let Moscow know that an attack by Hitlerite Germany was close, almost around the corner.”

On June 21, Ambassador Cripps met with Maisky in London and informed him, “We have reliable information that this attack will take place tomorrow 22 June…. You know that Hitler always attacks on Sundays…. I wanted to inform you of this.” Dutifully, Maisky sent yet another urgent cipher message about this communication to Moscow, yet Stalin chose to ignore the warnings. Such was the nature of the distrustful relationship between Churchill and Stalin, which became an uneasy alliance after the German invasion commenced on June 22, 1941.

Jon Diamond practices medicine and resides in Hershey, Pennsylvania. He is the author of a book about Field Marshal Archibald Wavell in Osprey Publications’ Command series and a frequent contributor to WWII History.


En savoir plus

La seconde Guerre mondiale by Winston Churchill (6 vols, 1948-54, and subsequently)

The Speeches of Winston Churchill edited by David Cannadine (Penguin, 1990)

Churchill edited by Robert Blake and William Roger Louis (1990)

1940 - Myth and Reality by Clive Ponting (1990)

Churchill on the Home Front by Paul Addison (1992)

Churchill. A Study in Greatness by Geoffrey Best (2001)

Churchill as Warlord by Ronald Lewin (1973)

Churchill's Generals edited by John Keegan (1991)

Churchill's Grand Alliance: the Anglo-American Special Relationship 1940-1957 by John Charmley (1995)

Five Days in London, May 1940 by John Lukacs (1999)

The People's War: Britain 1939-1945 by Angus Calder (1965)

Roosevelt and Churchill: Men of Secrets by David Stafford (1999)


THE SECOND WORLD WAR By Sir Winston Churchill

Sir Winston S. CHURCHILL

Published by London: Cassell & Co. Ltd., 1948

Occasion - Relié
Condition: Very Good

Couverture rigide. État : Très bon. 1st Edition. London: Cassell & Co. Ltd., 1948 - 1954. First Edition, First Impression of each volume. The Second World War, First Editions of: Vol I The Gathering Storm, 1948, xv, 527pp Vol II Their Finest Hour, 1949, xvii, 556pp Vol III The Grand Alliance, 1950, xviii, 629pp Vol IV The Hinge of Fate, 1951, xviii, 743pp Vol V Closing the Ring, 1952, x, 558pp Vol VI Triumph and Tragedy, 1954, xvii, 584pp. London: Cassell, (1948-54). Six volumes. Octavo, modern half blue morocco gilt, raised bands, spine compartments gilt-stamped with Churchill lion emblems, gilt titles to red labels, top page edges gilt, others trimmed, cloth boards. First English editions of Churchill s WWII masterpiece, part history and part memoir, written after he lost re-election as Prime Minister, handsomely bound. The six volumes were published separately between 1948 and 1954. With the Second World War, Churchill "pulled himself back from humiliating defeat in 1945, using all his skills as a writer and politician to make his fortune, secure his reputation, and win a second term in Downing Street" (Reynolds, xxiii). "Winston himself affirmed that 'this is not history: this is my case" (Holmes, 285). Churchill was re-elected to the post of Prime Minister in 1951. "The Second World War is a great work of literature, combining narrative, historical imagination and moral precept in a form that bears comparison with that of the original master chronicler, Thucydides. It was wholly appropriate that in 1953 Churchill was awarded the Nobel Prize for Literature" (Keegan, 175). Although preceded by the American editions, the English editions are generally preferred for their profusion of diagrams, maps, and facsimile documents. Approximately 8 inches tall (six volumes). Condition Report Externally Spine very good condition fine leather binding. Joints very good condition. Corners very good condition. Boards very good condition cloth boards. Page edges very good condition foxing to the page edges, top edge gilt. See above and photos. Internally Hinges very good condition. Paste downs very good condition new. Free end papers very good condition. Title very good condition minor foxing. Pages very good condition minor foxing and marks, some misfolding to the folded maps. Binding structurally solid and strong, fine leather binding. See photos Publisher: see above. Publication Date: 1948-1954. Binding: Hardback.


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