Boston Tea Party - Définition, dates et faits

Boston Tea Party - Définition, dates et faits

Le Boston Tea Party était une manifestation politique qui a eu lieu le 16 décembre 1773 à Griffin's Wharf à Boston, Massachusetts. Les colons américains, frustrés et en colère contre la Grande-Bretagne pour avoir imposé une « imposition sans représentation », ont déversé 342 caisses de thé importées par la Compagnie britannique des Indes orientales dans le port. L'événement a été le premier acte majeur de défi à la domination britannique sur les colons. Il a montré à la Grande-Bretagne que les Américains ne supporteraient pas la fiscalité et la tyrannie, et a rallié les patriotes américains à travers les 13 colonies pour lutter pour l'indépendance.

Pourquoi la Boston Tea Party a-t-elle eu lieu ?

Dans les années 1760, la Grande-Bretagne était très endettée, alors le Parlement britannique a imposé une série d'impôts aux colons américains pour les aider à payer ces dettes.

Le Stamp Act de 1765 taxait les colons sur pratiquement tous les papiers imprimés qu'ils utilisaient, des cartes à jouer et licences commerciales aux journaux et documents juridiques. Les Townshend Acts de 1767 sont allés plus loin, taxant les produits essentiels tels que la peinture, le papier, le verre, le plomb et le thé.

Le gouvernement britannique a estimé que les impôts étaient justes car une grande partie de sa dette a été gagnée en combattant des guerres au nom des colons. Les colons, cependant, n'étaient pas d'accord. Ils étaient furieux d'être taxés sans avoir aucune représentation au Parlement et pensaient qu'il était mal pour la Grande-Bretagne de leur imposer des taxes pour gagner des revenus.

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Le massacre de Boston enrage les colons

Le 5 mars 1770, une bagarre de rue a eu lieu à Boston entre des colons américains et des soldats britanniques.

Plus tard connu sous le nom de massacre de Boston, le combat a commencé après qu'un groupe de colons indisciplinés - frustrés par la présence de soldats britanniques dans leurs rues - ont lancé des boules de neige, de la glace et des coquilles d'huîtres sur une sentinelle britannique gardant la douane de Boston.

Des renforts sont arrivés et ont ouvert le feu sur la foule, tuant cinq colons et en blessant six. Le massacre de Boston et ses retombées ont encore attisé la rage des colons envers la Grande-Bretagne.

Loi sur le thé imposée

La Grande-Bretagne a finalement abrogé les taxes qu'elle avait imposées aux colons, à l'exception de la taxe sur le thé. Il n'était pas question de renoncer aux recettes fiscales sur les près de 1,2 million de livres de thé que les colons buvaient chaque année.

En signe de protestation, les colons ont boycotté le thé vendu par la Compagnie britannique des Indes orientales et introduit en contrebande du thé néerlandais, laissant la Compagnie britannique des Indes orientales avec des millions de livres de thé excédentaire et risquant la faillite.

En mai 1773, le Parlement britannique a adopté le Tea Act qui a permis à la Compagnie britannique des Indes orientales de vendre du thé aux colonies en franchise de droits et beaucoup moins cher que les autres sociétés de thé - tout en taxant le thé lorsqu'il a atteint les ports coloniaux.

La contrebande de thé dans les colonies a augmenté, bien que le coût du thé de contrebande ait rapidement dépassé celui du thé de la Compagnie britannique des Indes orientales avec la taxe sur le thé ajoutée.

Pourtant, avec l'aide d'éminents contrebandiers de thé tels que John Hancock et Samuel Adams - qui ont protesté contre la taxation sans représentation mais voulaient également protéger leurs opérations de contrebande de thé - les colons ont continué à se plaindre de la taxe sur le thé et du contrôle de la Grande-Bretagne sur leurs intérêts.

Fils de la liberté

Les Sons of Liberty étaient un groupe de marchands et de commerçants coloniaux fondés pour protester contre le Stamp Act et d'autres formes de taxation. Le groupe de révolutionnaires comprenait des patriotes éminents tels que Benedict Arnold, Patrick Henry et Paul Revere, ainsi qu'Adams et Hancock.

Dirigés par Adams, les Sons of Liberty ont tenu des réunions contre le Parlement britannique et ont protesté contre l'arrivée de Griffin's Wharf. Dartmouth, un navire de la Compagnie britannique des Indes orientales transportant du thé. Le 16 décembre 1773, Dartmouth avait été rejoint par ses navires jumeaux, Castor et Éléonore; les trois navires chargés de thé en provenance de Chine.

Ce matin-là, alors que des milliers de colons se réunissaient au quai et dans les rues environnantes, une réunion s'est tenue à l'Old South Meeting House où un grand groupe de colons a voté pour refuser de payer des taxes sur le thé ou permettre que le thé soit déchargé, stocké , vendu ou utilisé. (Ironiquement, les navires ont été construits en Amérique et appartiennent à des Américains.)

Le gouverneur Thomas Hutchison a refusé de permettre aux navires de retourner en Grande-Bretagne et a ordonné que le tarif du thé soit payé et que le thé soit déchargé. Les colons refusèrent et Hutchison n'offrit jamais de compromis satisfaisant.

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Que s'est-il passé à la Boston Tea Party ?

Cette nuit-là, un grand groupe d'hommes – dont beaucoup seraient membres des Sons of Liberty – se sont déguisés en amérindiens, sont montés à bord des navires amarrés et ont jeté 342 coffres de thé dans l'eau.

Le participant George Hewes a déclaré : « Notre commandant nous a ensuite ordonné d'ouvrir les écoutilles et de sortir tous les coffres de thé et de les jeter par-dessus bord, et nous avons immédiatement exécuté ses ordres, en coupant et en fendant d'abord les coffres avec nos tomahawks, donc aussi complètement pour les exposer aux effets de l'eau.

Hewes a également noté que « nous étions encerclés par des navires armés britanniques, mais aucune tentative n'a été faite pour nous résister ».

Suite du thé de Boston

Alors que certains dirigeants colons importants tels que John Adams étaient ravis d'apprendre que le port de Boston était couvert de feuilles de thé, d'autres ne l'étaient pas.

En juin 1774, George Washington écrivait : « La cause de Boston… sera toujours considérée comme la cause de l'Amérique. Mais ses opinions personnelles sur l'événement étaient bien différentes. Il a exprimé sa forte désapprobation de « leur conduite dans la destruction du thé » et a affirmé que les Bostoniens « étaient fous ». Washington, comme beaucoup d'autres élites, considérait la propriété privée comme sacro-sainte.

Benjamin Franklin a insisté pour que la Compagnie britannique des Indes orientales soit remboursée pour le thé perdu et a même proposé de le payer lui-même.

Personne n'a été blessé, et à part la destruction du thé et d'un cadenas, aucun bien n'a été endommagé ou pillé pendant la Boston Tea Party. Les participants auraient balayé les ponts des navires avant leur départ.

Qui a organisé la Boston Tea Party ?

Bien que dirigé par Samuel Adams et ses Fils de la Liberté et organisé par John Hancock, les noms de bon nombre des personnes impliquées dans la Boston Tea Party restent inconnus. Grâce à leurs costumes amérindiens, un seul des coupables du tea party, Francis Akeley, a été arrêté et emprisonné.

Même après l'indépendance américaine, les participants ont refusé de révéler leur identité, craignant de pouvoir encore faire face à des accusations civiles et pénales ainsi qu'à la condamnation des élites pour destruction de propriété privée. La plupart des participants à la Boston Tea Party avaient moins de quarante ans et seize d'entre eux étaient des adolescents.

Actes coercitifs

Mais malgré l'absence de violence, le Boston Tea Party n'est pas resté sans réponse du roi George III et du Parlement britannique.

En guise de représailles, ils ont adopté les actes coercitifs (plus tard connus sous le nom d'actes intolérables) qui :

  • fermé le port de Boston jusqu'à ce que le thé perdu lors de la Boston Tea Party soit payé
  • a mis fin à la Constitution du Massachusetts et a mis fin aux élections libres des fonctionnaires de la ville
  • a transféré l'autorité judiciaire à la Grande-Bretagne et aux juges britanniques, créant essentiellement la loi martiale dans le Massachusetts
  • Obligé les colons de cantonner les troupes britanniques à la demande
  • a étendu la liberté de culte aux catholiques canadiens-français sous la domination britannique, ce qui a provoqué la colère des colons majoritairement protestants

La Grande-Bretagne espérait que les actes coercitifs étoufferaient la rébellion en Nouvelle-Angleterre et empêcheraient les colonies restantes de s'unir, mais le contraire s'est produit : toutes les colonies considéraient les lois punitives comme une preuve supplémentaire de la tyrannie de la Grande-Bretagne et se sont ralliées à l'aide du Massachusetts, en envoyant des fournitures et en complotant davantage de résistance. .

Deuxième partie de thé de Boston

Une deuxième Boston Tea Party a eu lieu en mars 1774, lorsqu'une soixantaine de Bostoniens sont montés à bord du navire. Fortune et déversé près de 30 coffres de thé dans le port.

L'événement n'a pas gagné autant de notoriété que la première Boston Tea Party, mais il a encouragé d'autres manifestations de dumping de thé dans le Maryland, à New York et en Caroline du Sud.

Le premier congrès continental est convoqué

De nombreux colons ont estimé que les actes coercitifs britanniques allaient trop loin. Le 5 septembre 1774, des délégués élus des 13 colonies américaines, à l'exception de la Géorgie, se sont réunis à Carpenter's Hall à Philadelphie pour le premier congrès continental afin de déterminer comment résister à l'oppression britannique.

Les délégués étaient divisés sur la marche à suivre mais le Boston Tea Party les avait unis dans leur ferveur pour obtenir l'indépendance. Au moment où ils ont ajourné en octobre 1774, ils avaient écrit The Declaration and Resolves qui :

  • a censuré la Grande-Bretagne pour avoir adopté les actes coercitifs et a demandé leur abrogation
  • a mis en place un boycott des produits britanniques
  • a déclaré que les colonies avaient le droit de gouverner indépendamment
  • rallié les colons pour former et entraîner une milice coloniale

La Grande-Bretagne n'a pas capitulé et en quelques mois, le « coup de feu entendu dans le monde entier » a retenti à Concord, dans le Massachusetts, déclenchant le début de la guerre d'Indépendance américaine.

Sources

Une chronologie de Tea Party : 1773-1775. Ancienne Maison de Réunion Sud.
La fête du thé de Boston. La Fondation coloniale de Williamsburg.
La fête du thé de Boston. Société historique du Massachusetts.
Le Boston Tea Party, 1773. EyewitnesstoHistory.com.
Les actes intolérables. U.S.History.org.


Thé de Boston

Ni le parti républicain ni le parti démocrate n'ont fait quoi que ce soit pour cibler systématiquement les électeurs américains d'origine asiatique.

Bien que le fêtard de la NFL aime afficher ses abdos de planche à laver, il semble plus fratboy que Fabio.

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Ceux qui viennent au dîner se choisissent eux-mêmes, ils veulent en parler.

Parler de la mort n'est jamais facile, mais avec la nourriture, le confort et la familiarité, un nouveau type de dîner facilite les choses.

Quelques semaines plus tard, le créancier se trouva par hasard à Boston et, en remontant la rue Tremont, rencontra son ami entreprenant.

Jusqu'à présent, les banques de Boston ont reçu plus d'avantages de cette banque que les autres banques de ce district.

Après avoir été calmé par le capitaine avec une gorgée de thé froid, et obligé de s'asseoir, l'examen du livre se poursuivit.

Le château de Walls End, lorsque le groupe s'est séparé, est revenu à son état normal.

Ensuite, nous vous avons vu une ou deux fois au thé au Ritz, et vous avez retiré votre chapeau, alors vous devez vous en souvenir.


Thé de Boston

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Thé de Boston, (16 décembre 1773), incident au cours duquel 342 caisses de thé appartenant à la Compagnie britannique des Indes orientales ont été jetées des navires dans le port de Boston par des patriotes américains déguisés en Indiens Mohawks. Les Américains protestaient à la fois contre une taxe sur le thé (taxation sans représentation) et contre le monopole perçu de la Compagnie des Indes orientales.

Le Boston Tea Party a-t-il eu lieu pendant la Révolution américaine ?

La Boston Tea Party a eu lieu dans la nuit du 16 décembre 1773, quelques années avant le début de la Révolution américaine en 1775. Il s'agissait d'un acte de protestation au cours duquel un groupe de 60 colons américains a jeté 342 caisses de thé dans le port de Boston. de lutter contre à la fois une taxe sur le thé (qui avait été un exemple de taxation sans représentation) et le monopole perçu de la Compagnie des Indes orientales.

Comment la Boston Tea Party a-t-elle commencé ?

L'adoption du Tea Act (1773) par le Parlement britannique a donné à la Compagnie des Indes orientales le droit exclusif de transporter du thé vers les colonies et lui a permis de réduire tous ses concurrents. Les dirigeants des autres grandes villes des colonies ont annulé leurs commandes en signe de protestation, mais le gouverneur de la colonie de la baie du Massachusetts a autorisé l'arrivée du thé à Boston. En réponse, plusieurs colons ont pris d'assaut les bateaux à thé et ont jeté la cargaison par-dessus bord.

À quoi a abouti la Boston Tea Party ?

Le Boston Tea Party a poussé le Parlement britannique à affirmer son autorité - et il a adopté les lois intolérables en 1774. Ces mesures punitives comprenaient la fermeture du port de Boston jusqu'à ce que la restitution du thé soit faite, réduisant la colonie de la baie du Massachusetts à une colonie de la couronne avec nommé, plutôt que élus, fonctionnaires, et permettant le cantonnement des troupes dans des bâtiments vacants à travers l'Amérique du Nord britannique. Les mesures sont devenues la justification de la convocation du premier congrès continental plus tard en 1774.

Les lois de Townshend adoptées par le Parlement en 1767 et imposant des droits sur divers produits importés dans les colonies britanniques avaient soulevé une telle tempête de protestations coloniales et de non-conformité qu'elles ont été abrogées en 1770, à l'exception du droit sur le thé, qui a été retenu par le Parlement pour démontrer son droit présumé de percevoir de tels revenus coloniaux sans l'approbation coloniale. Les marchands de Boston contournèrent la loi en continuant à recevoir du thé introduit en contrebande par les commerçants hollandais. En 1773, le Parlement a adopté une loi sur le thé destinée à aider la Compagnie des Indes orientales en difficulté financière en lui accordant (1) un monopole sur tout le thé exporté vers les colonies, (2) une exonération de la taxe à l'exportation et (3) un « inconvénient » (remboursement) des droits dus sur certaines quantités excédentaires de thé en sa possession. Le thé envoyé aux colonies ne devait être transporté que dans les navires de la Compagnie des Indes orientales et vendu uniquement par l'intermédiaire de ses propres agents, sans passer par les expéditeurs et les marchands coloniaux indépendants. La société pourrait ainsi vendre le thé à un prix inférieur à la normale en Amérique ou en Grande-Bretagne, ce qui pourrait être inférieur à n'importe qui d'autre. La perception de monopole a conduit les marchands coloniaux normalement conservateurs à une alliance avec des radicaux dirigés par Samuel Adams et ses Fils de la Liberté.

Dans des villes comme New York, Philadelphie et Charleston, les agents de thé ont démissionné ou annulé des commandes, et les marchands ont refusé les envois. À Boston, cependant, le gouverneur royal Thomas Hutchinson a décidé de faire respecter la loi et a soutenu que trois navires à l'arrivée, le Dartmouth, Éléonore, et Castor, devraient être autorisés à déposer leurs cargaisons et que les droits appropriés devraient être honorés. Dans la nuit du 16 décembre 1773, un groupe d'environ 60 hommes, encouragé par une grande foule de Bostoniens, a enfilé des couvertures et des coiffes indiennes, a marché jusqu'au quai de Griffin, est monté à bord des navires et a jeté les coffres à thé, d'une valeur de 18 000 £, dans l'eau.

En représailles, le Parlement a adopté une série de mesures punitives connues dans les colonies sous le nom d'actes intolérables, y compris le Boston Port Bill, qui a fermé le commerce maritime de la ville en attendant le paiement du thé détruit. Les efforts du gouvernement britannique pour punir le Massachusetts n'ont servi qu'à unir les colonies et à pousser la dérive vers la guerre.


LECTURES COMPLÉMENTAIRES

Labaree, Benjamin Woods. La fête du thé de Boston. New York : Oxford University Press, 1968.

McCusker, John J. et Menard, Russell R. L'économie de l'Amérique du Nord britannique, 1607 &# x2013 1789. Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1985.

"Souvenirs de George Hewes", dans Une rétrospective de la Boston Tea Party, 1843. Réimprimé dans Commager, Henry Steele, et Morris, Richard B., éditeurs. L'esprit de soixante-seize : l'histoire de la révolution américaine racontée par les participants. Volume I. Indianapolis : Bobbs-Merrill Co., Inc., 1958.

dans environ trois heures à partir du moment où nous sommes montés à bord, nous avons eu . . . brisé et jeté par-dessus bord chaque coffre à thé se trouvant dans le navire, tandis que ceux des autres navires se débarrassaient du thé de la même manière, en même temps.

George Hewes, cordonnier et participant


Fond

Après la longue et coûteuse guerre entre la France et l'Angleterre, le roi George III et le Parlement britannique ont mis en place une taxe pour aider à lever des fonds pour rembourser les dettes massives contractées. Ils ont choisi d'imposer cette taxe sur le thé vendu à la fois en Angleterre et dans les colonies anglaises. Ils étaient convaincus que les gens préféraient payer une taxe plutôt que de renoncer à leur thé quotidien. C'était aussi un article que les colonies n'étaient tenues d'importer que d'Angleterre. De plus, l'impôt était un moyen de régner dans les colonies, délaissées pendant la longue guerre, et de leur rappeler que leur allégeance appartenait à l'Angleterre.

Cette loi sur le sucre a été adoptée en 1764, imposant des droits de douane sur plusieurs articles différents, dont le thé. Le premier ministre Grenville voulait augmenter les revenus en imposant un impôt direct aux colons plutôt qu'aux ports, alors il tarda à donner aux colons une chance de trouver un moyen de lever des fonds eux-mêmes. Ils ne l'ont pas fait.

L'année suivante, le Stamp Act est adopté. Tous les documents et papiers officiels devaient avoir un cachet officiel. Le coût de ce timbre est allé directement à la couronne.

Les colons étaient scandalisés. Ils se plaignaient amèrement qu'en raison de leur éloignement de l'Angleterre, ils étaient mal représentés au Parlement. Ils n'avaient pas accepté que ces nouvelles taxes soient imposées à leurs colonies.

Le Stamp Act a finalement été abrogé, mais pas avant que les Sons of Liberty ne se soient formés et aient commencé à organiser des manifestations publiques et à boycotter, parfois avec violence et pillage. Les colons étaient frustrés par le nombre d'impôts que le Parlement tentait de leur imposer sans leur consentement.

En 1767, les Townshend Acts ont secoué les colonies en remplaçant le Stamp Act par un droit d'importation sur toutes sortes de biens essentiels. Le Parlement pensait à tort que les colonies ne s'opposaient qu'aux taxes internes ou aux achats comme les objets décrits dans le Stamp Act, et que les taxes à l'importation ne seraient pas un problème.

Le Parlement a alors offert un monopole sur l'importation de thé aux colonies à la Compagnie des Indes orientales, qui à son tour a augmenté le prix du thé. Le thé vendu dans les colonies n'aurait plus de taxe, au lieu de cela, il serait taxé dans chaque port individuel, et des agents ont été nommés pour recevoir et vendre le thé et payer la taxe.

Il s'agissait du Tea Act, adopté par le parlement britannique le 10 mai 1773. Il s'agissait d'une tentative du gouvernement britannique de soutenir la compagnie hollandaise des Indes orientales en faillite. Il a réduit les taxes et supprimé tous les droits sur l'exportation du thé de la Compagnie des Indes orientales. Cependant, même lorsque la taxe sur le thé a été abaissée avec l'Indemnity Act, les colons ont protesté, non pas à cause du prix, mais sur le principe qu'ils n'étaient pas tenus de payer les taxes qui leur étaient imposées sans leur consentement.

On oubliait souvent que les gens en Angleterre étaient soumis aux mêmes lois et taxes et faisaient de la contrebande de thé, encore plus que les colonies américaines. Ce qui a le plus bouleversé les colons, c'est qu'ils se sentaient non représentés, inaudibles et exploités par un Parlement "diabolique".

Lorsque les taxes n'ont pas été supprimées, certains des colons ont fait une petite fortune sur le thé de contrebande, y compris John Hancock. Lorsque la contrebande n'a pas cessé et la violence causée par les Sons of Liberty non plus, des troupes britanniques ont été déployées à Boston.

Leur présence n'était pas la bienvenue et ne faisait qu'ajouter à l'hostilité que les colons ressentaient contre la couronne. L'hostilité a augmenté jusqu'à ce qu'elle atteigne son paroxysme avec le massacre de Boston, mal nommé, lorsque cinq personnes sont mortes. Cela a été utilisé comme propagande dans les journaux, favorisant les troubles et augmentant la tension.

Les colons étaient convaincus que ces lois étaient une tentative de saper les entreprises coloniales. Ils n'étaient pas non plus d'humeur compromettante. Ils étaient en colère contre le massacre de Boston. La plupart d'entre eux ont complètement cessé de boire du thé parce que bien que les lois de Townshend aient été abrogées plus tôt dans l'année, ses droits sur le thé étaient toujours en vigueur.

La Grande-Bretagne a baissé le prix du thé jusqu'à ce que le thé de contrebande soit en fait plus cher que le thé ordinaire. Ceux qui faisaient des bénéfices sur le thé de contrebande ont continué à le faire, mais maintenant il s'agissait moins d'économiser de l'argent, et plus au nom de la protestation pour les droits des colons à une taxation sans représentation.

A New York et à Philadelphie, les colons refusèrent de laisser débarquer les bateaux et ils retournèrent en Angleterre. À Charleston, les protestations étaient si effrénées que les douaniers ont pu saisir tout le thé.

En 1772, l'Indemnity Act baissant le prix du thé a expiré et a laissé la taxe Townshend sur le thé. Les consommateurs ont faibli devant la hausse soudaine du prix du thé, mais la Compagnie des Indes orientales a continué à l'importer. Même si l'entreprise était en faillite, le Parlement a refusé de reculer quant à leur droit de taxer les colonies. De plus, cette taxe payait les salaires des fonctionnaires gouvernementaux nommés par le Parlement, et ils répugnaient à permettre à ces fonctionnaires de dépendre des colons pour leurs salaires, de peur que cela ne les pousse à soutenir davantage leur cause.


Origines du Tea Party

Historiquement, les mouvements populistes aux États-Unis sont apparus en réponse à des périodes de difficultés économiques, en commençant par les mouvements proto-populistes Greenback et Granger dans les années 1860 et 70 et en poursuivant avec le Parti populiste de William Jennings Bryan dans les années 1890 et le politicien de Louisiane Huey Long. Programme Share Our Wealth pendant la Grande Dépression des années 1930. Dans le sillage de la crise financière qui a balayé le monde en 2008, le sentiment populiste était à nouveau en hausse. Le catalyseur de ce qui allait devenir le mouvement Tea Party est survenu le 19 février 2009, lorsque Rick Santelli, commentateur sur le réseau d'information économique CNBC, a fait référence au Boston Tea Party (1773) dans sa réponse à Pres. Le plan d'allègement hypothécaire de Barack Obama. S'exprimant depuis le parquet du Chicago Mercantile Exchange, Santelli a déclaré avec véhémence que le plan de sauvetage « subventionnerait les hypothèques des perdants » et a proposé une Chicago Tea Party pour protester contre l'intervention du gouvernement sur le marché du logement. Le clip de cinq minutes est devenu une sensation sur Internet, et le cri de ralliement « Tea Party » a touché une corde sensible chez ceux qui avaient déjà vu des milliards de dollars affluer vers des sociétés financières en déclin. Contrairement aux mouvements populistes précédents, caractérisés par une méfiance à l'égard des entreprises en général et des banquiers en particulier, le mouvement du Tea Party a concentré sa colère contre le gouvernement fédéral et a vanté les vertus des principes du marché libre.

En quelques semaines, des sections du Tea Party ont commencé à apparaître aux États-Unis, utilisant des sites de médias sociaux tels que Facebook pour coordonner les manifestations de protestation. Ils ont été stimulés par des experts conservateurs, en particulier par Glenn Beck de Fox News Channel. Le caractère généralement libertaire du mouvement a attiré des républicains mécontents sous la bannière du Tea Party, et son ton antigouvernemental a trouvé un écho auprès des membres du mouvement des milices paramilitaires. Obama lui-même a servi d'outil de recrutement puissant, car les rangs du Tea Party étaient grossis par des « Birthers », des individus qui affirmaient qu'Obama était né en dehors des États-Unis et n'était donc pas éligible à la présidence (malgré une déclaration du directeur de le ministère de la Santé de l'État d'Hawaï attestant qu'elle avait vu l'acte de naissance d'Obama et pouvait confirmer qu'il était né dans l'État) - ainsi que par ceux qui considéraient Obama comme un socialiste et ceux qui pensaient qu'Obama, qui discutait fréquemment de son christianisme en public , était secrètement musulman.

La première grande action du mouvement Tea Party a été une série de rassemblements à l'échelle nationale le 15 avril 2009, qui a attiré plus de 250 000 personnes. Le 15 avril est historiquement la date limite pour le dépôt des déclarations de revenus des particuliers, et les manifestants ont affirmé que « Thé » était l'acronyme de « Assez taxé déjà ». Le mouvement s'est renforcé tout au long de l'été 2009, ses membres apparaissant lors de réunions publiques du Congrès pour protester contre les réformes proposées au système de santé américain.

Au niveau national, un certain nombre de groupes prétendaient représenter le mouvement du Tea Party dans son ensemble, mais, à quelques exceptions près, le Tea Party n'avait pas de leader clair. Lorsque l'ancienne candidate républicaine à la vice-présidence Sarah Palin a démissionné de son poste de gouverneur de l'Alaska en juillet 2009, elle est devenue une sorte de porte-parole officieux sur les questions liées au Tea Party, et en février 2010, elle a prononcé le discours d'ouverture lors de la première Convention nationale du Tea Party. Beck—dont le projet 9/12, ainsi nommé pour les « 9 principes et 12 valeurs » de Beck ainsi que l'allusion évidente aux attentats du 11 septembre, a contribué à attirer des dizaines de milliers de manifestants au Capitole des États-Unis le 12 septembre 2009—offert quotidiennement affirmations des croyances du Tea Party dans ses émissions de télévision et de radio. FreedomWorks, un groupe de défense de l'économie du côté de l'offre dirigé par l'ancien chef de la majorité républicaine Dick Armey, a fourni un soutien logistique pour les grands rassemblements du Tea Party, et le sénateur Jim DeMint de Caroline du Sud a soutenu les candidats du Tea Party au sein de l'establishment républicain. La collection diffuse de groupes et d'individus qui composaient le mouvement Tea Party était unique dans l'histoire du populisme américain, car elle semblait tirer sa force de sa capacité à « se démarquer ».

L'absence d'une structure d'organisation centrale a été citée comme preuve des références populaires des Tea Partiers, mais cela signifiait également que les objectifs et les croyances du mouvement étaient très localisés et même personnalisés. Néanmoins, le Tea Party a prouvé son influence dans les urnes. Lors d'une élection spéciale dans le 23e district du Congrès de New York en novembre 2009, les Tea Partiers se sont mobilisés derrière le candidat du Parti conservateur Doug Hoffman, forçant le candidat républicain Dierdre Scozzafava à quitter la course quelques jours seulement avant les élections. Cependant, cette tactique s'est retournée contre lui et le siège est allé au démocrate Bill Owens Owens a été le premier démocrate à représenter le district depuis le XIXe siècle. Le Tea Party s'en sort mieux dans le Massachusetts en janvier 2010, lors de l'élection spéciale pour pourvoir le siège du Sénat américain laissé vacant par la mort de Ted Kennedy. Le candidat de Dark Horse, Scott Brown, a battu le successeur présumé de Kennedy, la procureure générale du Massachusetts Martha Coakley, dans une course qui a modifié l'équilibre au Sénat, privant les démocrates de la majorité à l'épreuve de l'obstruction à 60 voix qu'ils détenaient depuis juillet 2009. En mai 2010 le Tea Party a de nouveau exercé son influence, cette fois dans le Kentucky, où Rand Paul, fils de l'ancien candidat libertaire à la présidentielle Ron Paul, a remporté la primaire républicaine pour un siège au Sénat américain. Paul a battu Trey Grayson, le secrétaire d'État du Kentucky et le choix privilégié du chef de la minorité sénatoriale et du Kentuckian Mitch McConnell, dans une course largement considérée comme une répudiation de l'establishment du Parti républicain.


Qu'était la Boston Tea Party et pourquoi est-elle arrivée ?

Qu'était la Boston Tea Party et pourquoi est-elle arrivée ? Les événements du 16 décembre 1773 avaient des origines mondiales, suggère Benjamin Carp, et ont depuis inspiré des actes de désobéissance civile non violente dans des nations aussi diverses que le Liban et la Chine. Voici votre guide du moment charnière de l'histoire américaine et de son héritage mondial de grande envergure

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Publié : 25 novembre 2020 à 11h50

Que s'est-il passé pendant la Boston Tea Party ?

Une centaine d'hommes montent à bord de trois navires dans le port de Boston dans la soirée du 16 décembre 1773. Personne ne sait avec certitude qui ils étaient, ni exactement combien d'entre eux étaient là. Ils avaient enroulé des couvertures autour de leurs épaules et s'étaient enduits de peinture et de suie le visage. Un article de journal les a qualifiés d'« hommes résolus (habillés comme des Mohawks ou des Indiens) ». En deux ou trois heures, ils ont hissé 340 coffres au-dessus des ponts, les ont ouvert à coups de hache et ont vidé leur contenu par les rails. Depuis que la marée était basse, on pouvait voir d'énormes amas de trucs s'entasser le long des navires.

Il s'agissait en fait de 46 tonnes de thé valant plus de 9 659 £. À l'époque, une tonne de thé coûtait à peu près le même prix qu'une maison à deux étages. L'événement est devenu un moment charnière de l'histoire américaine, entraînant le renversement du gouvernement impérial britannique, une guerre civile de huit ans et l'indépendance américaine.

Pourquoi la Boston Tea Party a-t-elle eu lieu ?

L'histoire du Boston Tea Party n'appartient pas seulement aux États-Unis d'Amérique, mais au monde. Le Tea Party est né d'une marchandise chinoise, d'une crise financière britannique, de l'impérialisme en Inde et des habitudes de consommation américaines. Cela résonnait dans un monde d'esclavage afro-caribéen, de déguisements amérindiens, de tyrannie et d'oppression généralisées. Et depuis plus de 200 ans, le Boston Tea Party a inspiré des mouvements politiques de tous bords, bien au-delà des côtes américaines.

Pour comprendre pourquoi le thé était devenu si controversé à Boston, nous devions examiner l'histoire de l'adoption de cette plante par les Britanniques du monde entier. Camellia sinensis a grandi parmi les contreforts des hautes montagnes qui séparaient la Chine du sous-continent indien. Pendant plus de mille ans, ce sont les Chinois qui ont popularisé et commercialisé la boisson. Les marchands chinois échangeaient du thé contre des navires japonais, des cavaliers mongols et des caravanes perses. Peu d'Européens avaient goûté au thé avant 1680. Pourtant, au XVIIIe siècle, des sociétés commerciales comme la Compagnie anglaise des Indes orientales négociaient régulièrement avec des hongs (marchands) et des hoppos (superviseurs de ports) cantonais pour ramener le thé vers l'ouest. Au fur et à mesure que le commerce du thé se développait, le prix baissait.

Le goût amer du thé aurait pu être désagréable aux Européens, n'eut été du commerce d'un autre produit : le sucre. Le 17ème siècle avait vu la culture de la canne à sucre dans les Antilles donner une récolte extrêmement rentable. Pour cultiver la canne et transformer le sucre, les planteurs antillais comptaient sur le travail des esclaves africains. Les Britanniques n'ont organisé une objection à l'esclavage, au sucre et au thé qu'à la fin du XVIIIe siècle. Pendant ce temps, le thé et le sucre allaient de pair.

Le thé se dirigeait vers les ports américains comme Boston, Massachusetts, et même jusqu'aux confins de la frontière américaine. Une partie a été achetée légalement, et le reste a été passé en contrebande pour éviter les droits britanniques. Il est rapidement devenu la boisson des ménages respectables dans tout l'empire britannique, bien qu'il ait également peiné les critiques qui s'inquiétaient de ses effets corrupteurs. Ils ont déploré que le thé conduise à la vanité et à la fierté, qu'il encourage les femmes à se rassembler et à bavarder, et qu'il menace de saper la nation. Néanmoins, le gouvernement britannique, dépendant des revenus du commerce mondial, n'a rien fait pour s'opposer aux buveurs de thé. En effet, en 1767, le parlement a adopté une loi sur le revenu qui prélevait un droit sur tout le thé expédié aux colonies américaines.

Chronologie : du Boston Tea Party à l'indépendance américaine

16 décembre 1773 Des manifestants jettent 340 caisses de thé de la Compagnie des Indes orientales dans le port de Boston

janvier 1774 Londres apprend la destruction du thé, et d'autres manifestations américaines

mars 1774 Le Parlement adopte la première des soi-disant lois coercitives, la Boston Port Act, qui ferme le port de Boston jusqu'à ce que la ville restitue le thé

Mai 1774 Le Parlement adopte deux autres lois pour rétablir l'ordre dans le Massachusetts. Ces lois limitent les assemblées municipales, placent le conseil provincial sous nominations royales et permettent aux officiers civils britanniques accusés de crimes capitaux de déplacer leurs procès vers d'autres juridictions.

1 juin 1774 Le Boston Port Act entre en vigueur et le gouverneur Thomas Hutchinson part pour l'Angleterre, pour ne jamais revenir. Son remplaçant est le général Thomas Gage, un commandant militaire

Été 1774 Les manifestants du Massachusetts résistent aux actes coercitifs en perturbant les tribunaux locaux et en forçant les conseillers à démissionner de leur siège

Septembre à octobre 1774 Le premier congrès continental se réunit, déclare son opposition aux actes coercitifs et appelle au boycott des produits britanniques et à un embargo sur les exportations vers la Grande-Bretagne

février 1775 Le Parlement déclare le Massachusetts en état de rébellion. Le gouverneur Gage recevra plus tard des ordres pour appliquer les actes coercitifs et réprimer le soulèvement

19 avril 1775 British regular troops and Massachusetts militiamen exchange fire at Lexington and Concord. In response, armed New Englanders surround the British fortifications at Boston

March 1776 American forces take Dorchester Heights and the British evacuate Boston

July 1776 The Continental Congress adopts the Declaration of Independence of the United States

These were years when Great Britain, still groaning under the debts incurred during the Seven Years’ War (1756–63), began tightening the reins on its imperial possessions all over the globe. In America, this meant restrictions on westward expansion, stronger enforcement of customs regulations, and new taxes. In India, this meant increased control over the East India Company.

The employees of the East India Company were not just traders in tea and textiles. Since the reign of Elizabeth I, the company had also been fortifying, making allies, and fighting rivals in the lands east of the Cape of Good Hope. It had a monopoly on the eastern trade, and its role took an imperial turn in the 1750s. Eight years after Robert Clive defeated the Nawab of Bengal at the battle of Plassey in 1757, he arranged to have the company assume the civil administration (and tax collection) in Bengal.

General clamour

Many Britons had high hopes for this new source of revenue but then, in the autumn of 1769, Indian affairs took a horrific turn. A famine struck Bengal, killing at least 1.2 million people – this was equivalent to half the population of the 13 American colonies at the time. A horrified British public blamed the East India Company for the disaster. “The oppressions of India,” wrote Horace Walpole, “under the rapine and cruelties of the servants of the company, had now reached England, and created general clamour here.”

The East India Company’s troubles multiplied. In 1772, manipulations of its stock were blamed for a series of bank failures that sent a shockwave of bankruptcies across the globe. The company was losing money on its military ventures in India. The Bank of England refused to keep lending it money, and it owed hundreds of thousands of pounds in back taxes. What’s more, competition from smugglers and excessive imports led the company to amass 17.5 million pounds of tea in its warehouses – more than the English nation drank in a year.

To rescue the company (and gain greater control over it), parliament passed a series of laws in 1773, including the Tea Act. This law levied no new taxes on Americans, but it allowed the company to ship its tea directly to America for the first time. The legislation, Americans feared, would have three effects. First, it granted a monopoly company special privileges in America, cutting out American merchants (except a few hand-picked consignees). Second, it encouraged further payment of a tax that the Americans had been decrying for six years. Third, the revenue from the tax was used to pay the salaries of certain civil officials (including the Massachusetts governor), leaving them unaccountable to the people.

Americans were vitriolic in their response, and their pamphlets resounded in global language. “Hampden”, a New York writer, warned that the East India Company was “lost to all the Feelings of Humanity” as they “monopolised the absolute Necessaries of Life in India, at a Time of apprehended Scarcity”. The new tea trade, he warned, would “support the Tyranny of the [Company] in the East, enslave the West, and prepare us fit Victims for the Exercise of that horrid Inhumanity they have… practised, in the Face of the Sun, on the helpless Asiaticks”. John Dickinson, a Pennsylvania lawyer who gained fame as a protestor against British taxes, similarly attacked the East India Company. “Their Conduct in Asia, for some Years past, has given ample Proof, how little they regard the Laws of Nations, the Rights, Liberties, or Lives of Men.”

Having drained Bengal of its wealth, he wrote, they now “cast their Eyes on America, as a new Theatre, wheron to exercise their Talents of Rapine, Oppression and Cruelty. The Monopoly of Tea, is, I dare say, but a small Part of the Plan they have formed to strip us of our Property. But thank GOD, we are not Sea Poys, or Marattas, but British Subjects, who are born to Liberty, who know its Worth, and who prize it high.”

Bostonians responded to these warnings. Under pressure from the Sons of Liberty (a group of American patriots) in New York and Philadelphia, they threatened Boston’s consignees until they fled the town. When the first of the tea ships arrived on 28 November 1773, the Bostonians demanded that the cargo be returned to London without unloading. The owner, a Quaker merchant named Francis Rotch, protested that he couldn’t do this, by law, and so a stalemate of almost three weeks ensued. Upon the stroke of midnight on 17 December, the British customs service would have the power to step in, seize the tea, and sell it at auction.

Therefore, the evening before, on 16 December, the Bostonians got their Indian disguises ready. These were crude costumes, not meant to conceal so much as warn the community not to reveal the perpetrators’ identities. Yet the choice of a Native American disguise was still significant. Americans were often portrayed as American Indians in British cartoons, and the colonists were often lumped in with the indigenous population and derided as savages. What better way to blunt the sting of this epithet than to assume an Indian disguise?

The Bostonians may have been inspired by a New York City newspaper piece in which “The MOHAWKS” wrote that they were “determined not to be enslaved, by any power on earth”, and promised “an unwelcome visit” to anyone who should land tea on American shores. The tea destroyers of Boston selected a costume that situated them on the other side of the Atlantic ocean from the king and parliament. They were beginning to think of themselves as Americans rather than British subjects, as free men throwing off the shackles of empire.

Who were the key players in the Boston Tea Party?

Although most of the tea destroyers were born in Massachusetts, some had more far-flung origins. James Swan, an anti-slavery pamphleteer, was born in Fifeshire, Scotland. Nicholas Campbell hailed from the island of Malta. John Peters had come to America from Lisbon. Although there were wealthy merchants and professionals among the destroyers, the bulk of them were craftsmen who worked with their hands, which enabled them to haul the chests of tea to the decks in a short time. Mostly young men between the ages of 18 and 29, they were thrilled to make a bold statement to the world.

And the world responded. Prints of the Boston Tea Party appeared in France and Germany. In Edinburgh, the philosopher Adam Smith shook his head disapprovingly at the “strange absurdity” of the East India Company’s sovereignty in India. He stitched his ideas together into a foundational theory of free market capitalism in 1776. A Persian historian in Calcutta would write in the 1780s that the British-American conflict “arose from this event: the king of the English maintained these five or six years past, a contest with the people of America (a word that signifies a new world), on account of the [East India] Company’s concerns.” Many years later, activists from China to South Africa to Lebanon would explain their actions by comparing them to the Tea Party. As a symbol of anti-colonial nationalism, non-violent civil disobedience, or costumed political spectacle, the Tea Party was irresistible.

In 1773, the diplomat Sir George Macartney waxed poetic about Great Britain, “this vast empire, on which the sun never sets, and whose bounds nature has not yet ascertained”. Bostonians tested those bounds later that year. The Boston Tea Party is often spun as the opening act in the origin story of the United States. Yet it is better understood as a bright conflagration on the horizon of a big world – a fire that still burns brightly.

The global legacy of the Boston Tea Party

More than two centuries after it took place, campaigners around the world are still inspired by the Boston Tea Party as a model of peaceful protest…

Temperance movement

During the 19th century, Americans periodically drew upon the Boston Tea Party as a precedent for democratic protests: labour unions, the Mashpee tribe of Native Americans, women’s suffragists, and both foes and defenders of the anti-slavery movement. As a lawyer in 1854, the future president Abraham Lincoln defended nine women who had destroyed an Illinois saloon in the name of the temperance movement. He argued that the Boston Tea Party was a worthy model for their actions.

Mahatma Gandhi

After the British government in South Africa mandated that resident Indians had to be registered and fingerprinted under the Asiatic Registration Act of 1907, Mahatma Gandhi adopted the practice of satyagraha, or non-violent protest. He led the Indian community in the burning of registration cards at mass meetings in August 1908. Gandhi later wrote that a British newspaper correspondent had compared the protest to the Boston Tea Party.

US tax protestors

Today the Boston Tea Party is proving a rallying point for conservative Americans. American tax protesters have often invoked the Tea Party as their inspiration since the 1970s. The libertarian presidential candidate Ron Paul held a campaign fundraiser on 16 December 2007. In February 2009, a business news broadcaster called for a “tea party” to protest against the US government’s plan to help refinance home mortgages. With the help of national organisations and media attention, the movement stitched together local groups of protestors. The tea partiers have been calling for less federal regulation and lower taxes.

Republic of China (Taiwan)

In late 1923, during the struggle for power in China between the Kuomintang (Chinese Nationalist Party) and the Communist Party of China, Sun Yat-Sen, head of the Kuomintang, threatened to seize customs revenues from Guangzhou. The United States and other western nations sent warships to intervene. On 19 December (three days after the 150th anniversary of the Boston Tea Party), Sun wrote: “We must stop that money from going to Peking to buy arms to kill us, just as your forefathers stopped taxation going to the English coffers by throwing English tea into Boston Harbor.”

African-American civil rights

In his 1963 ‘Letter from a Birmingham Jail,’ the Reverend Martin Luther King Jr called for a “nonviolent direct action program” in Birmingham, Alabama. Discussing his historical inspiration, he wrote: “In our own nation, the Boston Tea Party represented a massive act of civil disobedience.” Three years later, Robert F Williams would recall the Tea Party to rally more violent action on behalf of African-American civil rights: “Burn, baby, burn.”

Benjamin L Carp is associate professor of history, Tufts University, Massachusetts. Son livre Defiance of the Patriots: The Boston Tea Party and the Making of America (Yale University Press) is out now.

Livres: Defiance of the Patriots: The Boston Tea Party and the Making of America by Benjamin L Carp (Yale, 2010) The Corporation that Changed the World: How the East India Company Shaped the Modern Multinational by Nick Robins (Pluto, 2006) The Shoemaker and the Tea Party: Memory and the American Revolution by Alfred F Young (Beacon, 1999)


The Tea Act of 1773

Though unwilling to repeal the Townshend duty on tea, Parliament did move to aid the struggling East India Company by passing the Tea Act in 1773. This reduced importation duties on the company and also allowed it to sell tea directly to the colonies without first wholesaling it in Britain. This would result in East India Company tea costing less in the colonies than that provided by smugglers. Moving forward, the East India Company began contracting sales agents in Boston, New York, Philadelphia, and Charleston. Aware that the Townshend duty would still be assessed and that this was an attempt by Parliament to break the colonial boycott of British goods, groups like the Sons of Liberty spoke out against the act.


Tax Deadline

With the arrival of the three shipments of British East India Company tea to Boston, the tax on tea, which had been implemented with the passing of the 1767 Townshend Revenue Act, had to be paid the moment the tea was unloaded from the Beaver, Dartmouth, et Éléonore. The absolute deadline for payment of the tax was twenty days after the arrival of the tea. If the tax was not paid within the twenty days following the ships’ arrival, the ships and their cargoes of British East India Company Tea would be seized by authorities. The deadline to pay the tax on the tea the Dartmouth delivered to Boston was December 17. Immediately following the arrival of the Dartmouth at the end of November 1773, pamphlets distributed by the Sons of Liberty appeared throughout the streets of Boston proclaiming, “Friends! Brethren! Countrymen! That worst of Plagues, the detested tea shipped for this port by the East India Company, is now arrived in the Harbor the hour of destruction, or manly opposition to the machinations of Tyranny stares you in the Face…” For the twenty days following the arrival of the Dartmouth, meetings occurred on a daily basis throughout Boston at locations such as the Green Dragon Tavern, Faneuil Hall, and Old South Meeting House to discuss what was to be done about the shipments of “detested tea”. The Sons of Liberty, led by Samuel Adams, was responsible for organizing the Boston Tea Party.

The people of Boston and the surrounding towns meet to discuss the “tea crisis” at the Old South Meeting House. November 29 to 30, 1773.

The people of Boston and the surrounding towns meet for the last time prior to the Boston Tea Party at the Old South Meeting House.

The night that the Sons of Liberty carry out the Boston Tea Party.

The destruction of the British East India Company tea by the Sons of Liberty.


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