Le sénateur Ted Kennedy conduit une voiture hors du pont de l'île Chappaquiddick

Le sénateur Ted Kennedy conduit une voiture hors du pont de l'île Chappaquiddick

Peu de temps après avoir quitté une fête sur l'île Chappaquiddick, le sénateur Edward "Ted" Kennedy du Massachusetts conduit une Oldsmobile d'un pont en bois dans un étang balayé par la marée. Kennedy s'est échappé de la voiture submergée, mais pas sa passagère, Mary Jo Kopechne, 28 ans. Le sénateur n'a pas signalé l'accident de voiture mortel pendant 10 heures.

Le soir du 18 juillet 1969, alors que la plupart des Américains étaient chez eux à regarder des reportages télévisés sur les progrès de la Apollo 11 mission d'atterrissage lunaire, Kennedy et son cousin Joe Gargan organisaient un barbecue et une fête dans un chalet loué sur l'île Chappaquiddick, une île riche près de Martha's Vineyard, Massachusetts. La fête était prévue comme une réunion pour Kopechne et cinq autres femmes, toutes des vétérans de la campagne présidentielle de feu le sénateur Robert F. Kennedy en 1968. Bobby Kennedy était le frère aîné de Ted Kennedy, et après l'assassinat de Bobby en juin 1968, Ted a repris le flambeau politique de sa famille. En 1969, Ted Kennedy a été élu whip de la majorité au Sénat américain, et il semblait être l'un des premiers favoris pour la nomination présidentielle démocrate de 1972.

Juste après 23 heures, Kennedy a quitté la fête avec Kopechne, selon son compte, pour se rendre au ferry où ils prendraient un bateau pour retourner à leurs logements respectifs à Edgartown sur Martha's Vineyard. En descendant la route principale, Kennedy a pris un virage serré sur la route Dike non pavée, a parcouru une courte distance, puis a raté la rampe menant à un pont en bois étroit et s'est rendu dans Poucha Pond. Kennedy, un homme marié, a affirmé que l'excursion de Dike Road était un mauvais virage. Cependant, lui et Kopechne avaient déjà emprunté la même route, ce qui menait à une plage océanique isolée juste au-delà du pont. De plus, Kopechne avait laissé son sac à main et la clé de sa chambre à la fête.

Kennedy s'est échappé de la voiture puis a plongé pour tenter de récupérer Kopechne de l'Oldsmobile coulée. A défaut, il trébucha vers le chalet, où il enrôla Gargan et un autre ami dans une deuxième tentative pour sauver Kopechne. Les trois hommes ont échoué; son corps n'a pas été retrouvé. Le trio s'est ensuite rendu au quai du ferry, où Kennedy a plongé dans l'eau et a nagé jusqu'à Edgartown, à environ un mile de là. Il est retourné dans sa chambre au Shiretown Inn, a changé de vêtements et à 2 h 25 du matin, il est sorti de sa chambre lorsqu'il a aperçu l'aubergiste, Russell Peachey. Il a dit à Peachey qu'il avait été réveillé par le bruit à côté et lui a demandé quelle heure il était. Il retourna ensuite dans sa chambre.

Kennedy essayait-il d'établir un alibi ? Chez Léo Damore Privilège sénatorial – la dissimulation de Chappaquiddick (1988), l'auteur raconte une interview de Joe Gargan dans laquelle Gargan affirmait que Kennedy avait comploté pour faire de Kopechne le conducteur et le seul occupant de l'automobile. Quelles que soient les intentions de Kennedy, le matin du 19 juillet, il retourna sur l'île Chappaquiddick, puis retourna à Edgartown. À 9 h 45, 10 heures après avoir quitté le pont de Dike Road, Kennedy a signalé l'accident au chef de la police d'Edgartown, Dominick Arena, et a admis qu'il était le conducteur.

Le 25 juillet, Kennedy a plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident, a été condamné à deux mois de prison avec sursis et son permis a été suspendu pendant un an. Ce soir-là, dans une déclaration télévisée, il a qualifié la déclaration tardive de l'accident d'"indéfendable", mais a nié avec véhémence avoir été impliqué dans des irrégularités avec Kopechne. Il a également demandé à ses électeurs de l'aider à décider de poursuivre ou non sa carrière politique. Recevant une réponse positive, il a repris ses fonctions sénatoriales au bout d'un mois.

Il y a des spéculations qu'il a utilisé son influence considérable pour éviter des accusations plus graves qui auraient pu résulter de l'épisode. Bien que l'incident sur l'île Chappaquiddick ait contribué à faire dérailler ses espoirs présidentiels, Kennedy a continué à servir en tant que sénateur américain du Massachusetts au 21e siècle. Il est décédé en 2009.

LIRE LA SUITE : L'incident de Chappaquiddick : que s'est-il vraiment passé ?


Ce qui s'est vraiment passé lors de l'incident de Chappaquiddick lorsque Ted Kennedy a été blâmé pour la mort

Robert F. Kennedy en 1964. Centre irlandais.

13. La fête avant l'incident était pour les travailleuses de campagne

La campagne présidentielle vouée à l'échec de Robert F. Kennedy était dirigée par d'innombrables jeunes femmes énergiques et célibataires appelées affectueusement les "filles de la salle des chaudières". Délégués démocrates et événements de campagne organisés. Inutile de dire que ces membres du personnel ont été absolument dévastés par l'assassinat de leur employeur et icône politique. Beaucoup d'entre eux auraient remis en question leur rôle en politique après le meurtre.

La fête sur l'île Chappaquiddick dans la nuit du 18 janvier a été organisée pour ces femmes, ces &ldquoboiler room girls&rdquo pour honorer leur travail acharné pour Robert F. Kennedy et pour essayer de les persuader de rester impliquées dans la politique. Ted Kennedy envisageait déjà une course à la présidence à ce stade, et voulait sans aucun doute garder les jeunes employés talentueux de la campagne de son frère pour travailler sur la sienne. Malheureusement pour Kennedy, les médias ont saisi le fait que le parti était plein de femmes célibataires et d'hommes politiques mariés, pas qu'il s'agissait de ses frères qui travaillaient pour la campagne et qui étaient simplement célibataires. Il était encore de tradition dans les années 1960 que les femmes actives ne soient pas mariées, ne quittant leur carrière que lorsqu'elles "se sont installées" dans un mariage.


Pourquoi la véritable histoire de ‘Chappaquiddick’ est impossible à raconter

Mary Jo Kopechne avait 28 ans lorsqu'elle a assisté à une fête sur l'île Chappaquiddick, une petite flèche près de Martha’s Vineyard, le 18 juillet 1969. Rejointe par cinq de ses amis de la campagne présidentielle de 1968 pour le sénateur Robert F. Kennedy, Kopechne avait déjà fait des vagues dans les cercles démocrates à Washington, travaillant pour un sénateur de Floride avant de rejoindre le personnel du Sénat de Kennedy. Elle a fait ses preuves en aidant à rédiger un discours anti-guerre du Vietnam pour RFK, et a aidé à rédiger le discours annonçant sa candidature malheureuse à la présidence.

Edward “Ted” Kennedy, quant à lui, était le dernier fils survivant de Joseph Kennedy au moment de la fête. Après la mort de Joseph Jr. en temps de guerre et les assassinats de John et Robert, Ted est resté le chef politique de la famille, un sénateur américain en exercice du Massachusetts, avec une candidature potentielle à la présidence dans son avenir.

En tant qu'hôte de la fête en question, Ted a réuni les femmes pour une réunion qui comprenait le cousin de Kennedy, Joseph Gargan, et l'ancien procureur américain du Massachusetts Paul Markham. Mais à la fin de la nuit, les festivités avaient tourné au tragique : la voiture de Kennedy s'est renversée sur un petit pont et a atterri la tête en bas dans l'eau. Alors que Kennedy a survécu, Kopechne, son passager, s'est noyé. Que s'est-il passé sur ce pont ? Kennedy était-il en état d'ivresse au volant ? Qu'est-ce que lui et Kopechne faisaient ensemble seuls en premier lieu ? Les détails à l'époque étaient, comme ils le sont maintenant, rares. Il s'écoulerait 10 heures avant que Kennedy ne signale l'incident à la police locale.

C'est l'histoire de cette nuit qui allait devenir une marque noire durable sur la carrière politique de Kennedy et qui sert de fourrage pour le nouveau film Chappaquiddick, avec Jason Clarke dans le rôle de Ted Kennedy. Le scandale l'a hanté, ainsi que le parti démocrate, pendant des décennies et a également été accusé d'avoir ruiné ses perspectives présidentielles. (Kennedy a pour sa part affirmé dans son autobiographie que "ce n'était pas un facteur déterminant" dans sa décision de se présenter à la présidence en 1980.)

Les scénaristes Taylor Allen et Andrew Logan ont estimé que le drame était le sujet parfait pour un film sur la disponibilité des femmes, les attentes impossibles de la famille Kennedy, les abus de pouvoir et le rôle des médias dans la dissimulation ou la révélation d'un scandale politique.

Bien qu'ils ne revendiquent pas la véracité complète de leur film, le réalisateur John Curran dit qu'il n'était pas intéressé à faire un documentaire sur l'incident, les trois hommes se sont efforcés de se rapprocher le plus possible des événements réels. Logan et Allen ont basé leur scénario sur l'enquête de près de 1000 pages publiée par la Cour suprême du Massachusetts en 1970.

"Les deux personnes qui savent vraiment ce qui s'est passé cette nuit-là sont mortes: Ted et Mary Jo", dit Curran. “Et les autres autour d'eux, ceux qui sont encore en vie, ils ne vont rien dire.”

Une partie de la raison pour laquelle les détails sont si inégaux vient de ces 10 heures d'attente pour signaler l'accident. Pourquoi Kennedy n'a-t-il pas contacté les autorités plus tôt ? Il prétendra plus tard qu'il souffrait d'un choc physique et émotionnel et qu'il ne pensait pas clairement. Et puis il a été question de dissimulation, de Kennedy et de son équipe de presse essayant de minimiser l'incident afin de ne pas nuire à ses futures aspirations politiques.

"Parfois, j'aime beaucoup crier, mais j'essaie de le retenir", a déclaré Gwen Kopechne, la mère de Mary Jo, au Boston Globe. “Ce serait bien si quelqu'un parlait.” Mais elle a aussi dit Magazine McCall qu'elle croyait que Kennedy s'était comporté de manière erratique après l'accident en raison d'un choc et d'une commotion cérébrale mineure. Ce qu'elle ne comprenait pas, c'est comment Gargan et Markham, les assistants de Kennedy qui ont également tenté de récupérer Mary Jo de la voiture après l'accident, n'ont pas signalé l'accident ou forcé Ted à le faire.

"Gargan et Markham n'ont non seulement pas réussi à obtenir une aide immédiate, mais ont également laissé le sénateur revenir seul pour signaler l'accident d'Edgartown", a déclaré l'aîné Kopechne. “C'est la grande blessure, le cauchemar avec lequel nous devons vivre pour le reste de nos vies : que Mary Jo a été laissée dans l'eau pendant neuf heures. Elle n'y appartenait pas.

Personne n'a jamais fourni les réponses qu'elle voulait. Immédiatement après l'accident de voiture, la nation et les médias ont été largement distraits par l'alunissage d'Apollo 11.

« Ce fut le plus grand moment de l'héritage présidentiel de John F. Kennedy qui s'est produit au pire moment possible pour l'héritage potentiel de Ted-Kennedy-le-sénateur », a déclaré Allen. Cette toile de fond d'un média d'information déjà distrait a donné à l'équipe de Ted le temps de limiter les dégâts et a encore obscurci la vérité sur ce qui s'est réellement passé.

Mais une fois que l'alunissage s'est éloigné du cycle de nouvelles immédiat, l'histoire de Kennedy et Kopechne a explosé. Curran et ses producteurs ont tenté de capturer la couverture médiatique en entrecoupant des séquences d'archives et des titres de journaux tout au long du récit. Le film met également l'accent sur la pression exercée sur la femme de Kennedy, Joan, qui était enceinte à l'époque. Elle a finalement fait une fausse couche, qu'elle a imputée à l'incident. Dans le même temps, elle a déclaré au service de presse United Press International, "Je crois tout ce que Ted a dit. Elle n'a pas tenu compte des allégations selon lesquelles Kennedy et Kopechne allaient nager à minuit lorsque l'accident s'est produit.

Cette ferveur pour plus de détails sur ce qui s'est exactement passé, et si une inconduite s'était produite entre les hommes mariés et les femmes célibataires la nuit de la fête, a également été ressentie par ceux qui ont assisté à la fête la nuit de la mort de Kopechne. Parmi eux se trouvaient Susan Tannenbaum, qui a également fait partie du personnel de campagne de Robert Kennedy.

« Vous ne pouvez pas commencer à comprendre à quoi cela ressemblait », a déclaré plus tard Tannenbaum. « J'accorde une grande importance au droit à la vie privée, mais tout à coup, je suis tristement célèbre. Le vrai sens de ce que vous êtes et de ce que vous appréciez reste intact en vous mais là, vous êtes éclaboussé sur tous les papiers. Que ressentiriez-vous si un journaliste appelait votre mère à 8 heures du matin et lui demandait si elle approuvait la conduite de sa fille lorsqu'elle passait la nuit avec un groupe d'hommes mariés ?

Cet aspect de l'accident a particulièrement irrité les scénaristes. À une époque où les femmes commençaient seulement à entrer en nombre sur le marché du travail, la couverture médiatique ne faisait qu'ajouter à leur objectivation. « [Kopechne] était une femme intelligente et forte qui a travaillé pour la campagne de Bobby Kennedy à un haut niveau et a fait un très bon travail, notamment en transcrivant puis en ajoutant au discours qu'il a prononcé sur le Vietnam », dit Allen.

En fin de compte, Kennedy a comparu devant le tribunal et a plaidé coupable à une accusation d'avoir quitté les lieux d'un accident. Le juge James Boyle a condamné Kennedy à la peine minimale pour l'infraction, à deux mois d'incarcération, mais Kennedy n'a jamais purgé la peine de prison, car le juge a suspendu la peine.

"Il a déjà été et continuera d'être puni bien au-delà de tout ce que ce tribunal peut imposer" les fins de la justice seraient satisfaites par l'imposition de la peine de prison minimale et la suspension de cette peine, en supposant que l'accusé accepte la suspension, & #8221 Boyle a déclaré, avec pour résultat que la suspension a été acceptée par l'équipe de défense.

L'acteur Jason Clarke incarne le sénateur Ted Kennedy dans le nouveau film "Chappaquiddick", qui se penche sur les événements entourant la mort de Mary Jo Kopechne. (Studio de divertissement)

Aucune enquête publique sur la mort n'a eu lieu et Kennedy a ensuite prononcé un discours télévisé sur l'accident. Ce discours est l'une des rares scènes dans lesquelles les auteurs de Chappaquiddick a pris des libertés avec les faits de l'affaire. Dans le film, le cousin de Kennedy, Joe Gargan, tente en vain de convaincre Ted de lire une lettre de démission plutôt que de passer à la télévision. "Nous n'avons aucune preuve dans la recherche pour étayer cela, bien qu'il soit évident qu'il a été envisagé", a déclaré Allen.

Depuis lors, l'incident de Chappaquiddick a été utilisé à plusieurs reprises comme une insulte par les politiciens conservateurs, en particulier lorsque l'un des leurs est passé au microscope d'un scandale à Washington. Faith Whittlesey, républicaine de Pennsylvanie et membre du personnel de la Maison Blanche sous le président Reagan, s'est souvenue avoir pensé que l'incident serait « la fin de Kennedy » et qu'il pourrait être bloqué de la présidence pour le reste de sa carrière. L'histoire a parfois été ressuscitée pour souligner les questions restées sans réponse, même si Kennedy est resté au Sénat jusqu'à sa mort en 2009.

Bien que Curran était nerveux à l'idée d'affronter quelqu'un dont il admirait les réalisations politiques (d'autant plus qu'il existe toujours de nombreuses théories du complot sur l'accident, y compris qu'une troisième personne était dans la voiture), il a estimé que la tâche était nécessaire.

"Que vous soyez du côté gauche ou droit de l'allée, il est impératif que nous jetions un regard assez dur et sans fard sur nos héros ces jours-ci", dit Curran. « Le temps est venu de laisser tous ces gars patiner. Je pense que si cette histoire se produisait maintenant, elle éclipserait l'alunissage.”

Mais en 1969, l'inverse s'est avéré vrai. La scène de clôture de Chappaquiddick présente quelques images d'archives, d'une interview de style homme dans la rue à Boston. Un journaliste demande à une personne après l'autre si elle envisagerait toujours de voter pour Kennedy après l'accident de Chappaquiddick. Ils répondent, beaucoup de manière retentissante, par un “oui.


Ce jour-là: le sénateur Edward Kennedy quitte le pont, tuant Mary Jo Kopechne

18 juillet (UPI) -- À cette date de l'histoire :

En 1925, Adolf Hitler Mein Kampf a été publié. Le livre a frappé les librairies en Allemagne pour la première fois en 70 ans en 2016 et est devenu un best-seller. La nouvelle version comprenait 3 500 annotations et 2 000 pages contre 800 pour l'original.

En 1938, Douglas Corrigan a décollé de Floyd Bennett Field à New York pour un vol retour vers la Californie, mais a perdu ses repères dans les nuages, a-t-il dit, et s'est envolé à la place pour l'Irlande. Il est devenu une célébrité instantanée appelée "Wrong Way" Corrigan.

En 1939, après une avant-première de Le magicien d'Oz, les producteurs ont débattu de la suppression de "Over the Rainbow" car cela semblait ralentir les choses. La chanson a ensuite contribué à l'évolution du drapeau arc-en-ciel en tant qu'icône gay.

En 1947, le général Dwight D. Eisenhower nomma Florence Blanchfield lieutenant-colonel dans l'armée américaine, devenant ainsi la première femme à occuper un grade militaire permanent.

En 1969, une voiture conduite par le sénateur Edward Kennedy, D-Mass., a plongé d'un pont dans un étang de marée à Chappaquiddick Island dans le Massachusetts, tuant sa passagère, Mary Jo Kopechne.

En 1976, la gymnaste roumaine Nadia Comaneci est devenue la première personne dans l'histoire des Jeux Olympiques à obtenir le score parfait de 10 en gymnastique.

En 1977, le Vietnam a été admis aux Nations Unies.

En 1984, un homme armé a ouvert le feu sur un restaurant McDonald's à San Ysidro, en Californie, tuant 21 personnes.

En 1989, Ma soeur Sam L'actrice Rebecca Schaeffer a été abattue dans son appartement de Los Angeles. Sa mort a conduit à l'adoption d'une loi anti-harcèlement en Californie.

En 1994, un attentat à la voiture piégée à Buenos Aires a tué environ 100 personnes dans ou à proximité d'un bâtiment qui abritait des organisations juives.

En 2007, Michael Vick, quart-arrière des Falcons d'Atlanta de la Ligue nationale de football, a été inculpé d'accusations fédérales liées à une opération illégale de combat aérien. Il a ensuite été condamné à 23 mois de prison.

En 2012, les victimes d'un attentat suicide au Bureau de la sécurité nationale syrienne comprenaient le ministre de la Défense Daoud Rajiha, le vice-ministre de la Défense Assef Shawkat (beau-frère du président Bachar al-Assad), l'ancien ministre de la Défense Hassan Turkomani et le chef du NSB Hisham Ikhtiar.

En 2019, un incendie criminel contre le studio Kyoto Animation au Japon a fait 33 morts.


"Vous n'avez pas pu le griller": l'enquêteur dit qu'il était "sous-entendu" de ne pas pousser Ted Kennedy " trop fort " sur Chappaquiddick

Mary Jo Kopechne est décédée en juillet 1969 après que la voiture de Ted Kennedy a quitté un pont.

1969 rapport sur l'accident de Ted Kennedy&# x27 à Chappaquiddick Island

Dans la nuit du 18 juillet 1969, un groupe de femmes connues sous le nom de Boiler Room Girls, qui avaient travaillé pour la campagne présidentielle de Robert F. Kennedy en 1968 avant son assassinat, se sont réunis pour une réunion sur l'île de Chappaquiddick près de Martha's Vineyard, au large de la côte du Massachusetts. Pour l'une de ces femmes, Mary Jo Kopechne, ce serait sa dernière nuit en vie.

Selon certaines des personnes qui la connaissaient et celles qui connaissent l'affaire, cependant, Kopechne ne recevrait pas l'attention qu'elle méritait après sa mort. Au lieu de cela, cette attention irait au regretté sénateur Ted Kennedy, qui a organisé la réunion des anciens membres du personnel de son frère.

Cette nuit-là, après s'être apparemment fatiguée, Kopechne a fait du stop avec Kennedy jusqu'au Katama Shores Motel, où elle séjournait. Mais elle ne reviendrait jamais à son hôtel lorsqu'il conduisit sa voiture d'un pont, la faisant basculer et la piégeant à l'intérieur.

Les détails de l'incident sont obscurs. Kennedy a réussi à s'échapper du véhicule renversé, mais on ne sait pas exactement ce qui est arrivé à Kopechne et pourquoi elle n'a pas pu s'échapper. Ted Kennedy n'a signalé l'incident que quelques heures plus tard, affirmant qu'il était en état de choc et d'épuisement.

Regardez l'histoire complète de "The Girl in the Car" ce soir, le 7 mai à 22 h. ET sur ABC.

"Je me souviens avoir pensé alors que l'eau froide s'engouffrait dans ma tête que j'étais à coup sûr en train de me noyer. Ensuite, l'eau est entrée dans mes poumons et j'ai ressenti la sensation de me noyer, mais d'une manière ou d'une autre, j'ai lutté vivant jusqu'à la surface", a déclaré Kennedy lors d'une allocution télévisée. une semaine après la mort de Kopechne. "J'ai fait des efforts immédiats et répétés pour sauver Mary Jo. mais j'ai réussi [à] seulement augmenter mon état d'épuisement et d'alarme."

Dans les heures qui ont suivi la sortie de la voiture du pont, la police et les équipes de recherche et de sauvetage ont récupéré le corps de Kopechne et enquêté sur les lieux. John Farrar, ancien capitaine de la division de recherche et de sauvetage du service d'incendie d'Edgartown, a déclaré qu'en se basant sur la position du corps de Kopechne dans la voiture renversée, il soupçonnait qu'elle était morte d'étouffement – ​​et non de noyade – après avoir manqué d'oxygène. dans une poche d'air.


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Gargan a déclaré qu'il avait exhorté Ted Kennedy à signaler l'accident à la police, mais le sénateur ne l'a pas fait.

Le lendemain, Markham est allé avec Kennedy pour faire une déclaration à la police sur Martha's Vineyard.

Kennedy a plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident et a été condamné à deux mois de prison avec sursis. Il n'a jamais été inculpé, mais l'incident a gâché son héritage.

Cinq ans après l'accident, Kennedy a déclaré au Boston Globe que Markham et Gargan étaient "héroïques" dans leurs tentatives de récupérer Kopechne en plongeant sous l'eau.

"C'était ma responsabilité et c'était mon obligation et c'est moi qui ai conduit le véhicule et c'est moi qui ai causé l'accident", a déclaré Kennedy au Globe.

Gargan et Markham " se sont comportés héroïquement et avec un danger considérable pour leur propre vie en essayant de plonger dans ce véhicule ", a déclaré le sénateur de l'époque.

Kennedy arrive au palais de justice du comté de Dukes à Edgartown, Massachusetts, le 25 juillet 1969, après avoir plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident de voiture mortel. Chappaquiddick a détruit les chances de Kennedy d'être un jour élu président

Diplômé de l'Université Villanova et de la faculté de droit de l'Université de Boston, Markham a été nommé procureur fédéral en 1964 par Robert F. Kennedy, qui était alors procureur général des États-Unis.

Il est devenu procureur des États-Unis pour le Massachusetts en 1966 à l'âge de 36 ans après que son prédécesseur, W. Arthur Garrity Jr., a été choisi pour devenir juge fédéral.

Markham a démissionné en 1969 après l'entrée en fonction du président républicain Richard Nixon. Il a travaillé comme avocat en pratique privée jusqu'à sa retraite en 2004.

Le résident de longue date de Melrose, dans le Massachusetts, laisse dans le deuil sa femme, Claire, et six enfants et 10 petits-enfants, selon le salon funéraire.

"ÇA ME HANTISE TOUS LES JOURS": TED KENNEDY A EXPRIMÉ DES REMORDS SUR CHAPPAQUIDDICK

"Cette nuit sur l'île Chappaquiddick s'est terminée par une horrible tragédie qui me hante tous les jours de ma vie", a écrit Kennedy dans un mémoire, True Compass. Kennedy est vu ci-dessus sur Capitol Hill en septembre 2007

Moins d'un mois après sa mort en août 2009, le sénateur Edward M. Kennedy a déclaré dans un mémoire publié à titre posthume qu'il n'avait aucune relation amoureuse avec la jeune Mary Jo Kopechne et qu'il n'avait jamais échappé au désespoir qu'il avait ressenti après sa mort dans l'accident de voiture de 1969 qui a été gravé dans la conscience nationale sous le nom de « Chappaquiddick ».

Il a reconnu qu'il aimait les femmes et la boisson - parfois trop - mais a déclaré que les rapports sur les excès sauvages de Kennedy étaient exagérés.

Pourtant, c'était le spectre de Chappaquiddick qu'Edward Kennedy, le plus jeune frère, ne pourrait jamais ébranler.

"Cette nuit sur l'île Chappaquiddick s'est terminée par une horrible tragédie qui me hante tous les jours de ma vie", a écrit Kennedy dans un mémoire, True Compass.

Le sénateur du Massachusetts est décédé le 25 août 2009 à l'âge de 77 ans à la suite d'une bataille d'un an contre le cancer du cerveau.

Kennedy a déclaré que sa foi catholique l'avait aidé à se maintenir alors qu'il luttait contre la culpabilité des événements du 18 juillet 1969, lorsqu'il a conduit une voiture d'un pont dans un étang de la petite île.

Dans les mémoires de Kennedy en 2009, il aborde l'incident de Chappaquiddick

Sa propre angoisse, dit-il, pâlit en comparaison des souffrances endurées par la famille de Kopechne.

« L'expiation est un processus qui ne se termine jamais », a-t-il écrit.

Dans le livre, Kennedy a déclaré que ses actions sur Chappaquiddick le 18 juillet 1969 étaient "inexcusables".

Il a dit qu'il avait peur et qu'il avait "pris des décisions terribles" et qu'il avait dû vivre avec la culpabilité pendant plus de quatre décennies.

Kennedy a quitté un pont dans un étang. Il a nagé jusqu'à la sécurité, laissant Kopechne dans la voiture.

Kopechne, 28 ans, un ancien ouvrier de la campagne de Robert Kennedy, a été retrouvé mort sur le siège arrière de la voiture immergée 10 heures plus tard.

Kennedy, alors âgé de 37 ans, a plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident et a obtenu une peine avec sursis et une probation.

Il a écrit qu'il n'avait aucune relation amoureuse avec Kopechne et qu'il la connaissait à peine.

Il a dit qu'ils étaient tous les deux émus par la mort de son frère et ont décidé de quitter la fête organisée par les anciens membres du personnel de Robert Kennedy.


Le témoin Chappaquiddick et confident de Ted Kennedy, Paul Markham, décède à 89 ans

Paul Markham, qui a assisté à la fête à Chappaquiddick la nuit où le sénateur Ted Kennedy a conduit sa voiture d'un pont, est décédé le 13 juillet.

L'accident de voiture du 18 juillet 1969 a tué Mary Jo Kopechne, 28 ans, coincée à l'intérieur de la voiture.

Kennedy a affirmé plus tard que lui, avec son cousin, Joe Gargan, et un ami de la famille Paul Markham ont plongé dans l'eau pour essayer de sauver Kopechne cette nuit-là, une affirmation qui est toujours remise en question à ce jour.

Markham, un ancien procureur des États-Unis pour le Massachusetts, était à jamais lié aux nombreuses questions sans réponse entourant cette nuit-là – des questions qui perdurent à ce jour et ont été explorées dans le podcast People’s Couvrir.

Le 18 juillet 1969, Markham assista à la réunion de six hommes et six femmes (connues sous le nom de Boiler Room Girls) qui avaient participé à la campagne présidentielle de 1968 du sénateur Robert F. Kennedy.

Cette nuit-là, Kennedy a accidentellement conduit sa voiture hors du pont Dyke. Il s'est échappé de la voiture, mais Mary Jo Kopechne est restée coincée à l'intérieur. Kennedy a affirmé qu'il avait plongé et essayé de la sauver, mais "le courant fort et trouble a rendu impossible l'accès à elle.

Il a également affirmé qu'il était retourné au chalet du parti pour récupérer Markham et Gargan pour obtenir de l'aide, et que lui et les deux hommes étaient ensuite retournés au pont Dyke et avaient plongé à plusieurs reprises dans l'eau pour tenter de sauver Kopechne. Mais il a affirmé qu'ils étaient incapables de la joindre.

Les trois hommes ont affirmé que Kennedy était retourné à l'hôtel à la nage et qu'il avait dit qu'il "s'occuperait de l'accident". Markham et Gargan sont ensuite retournés au cottage où ils ont dit avoir attendu le lendemain matin pour informer les autres invités de l'accident.

Ce n'est que le lendemain matin, 10 heures après l'accident, que Kennedy s'est rendu au poste de police d'Edgartown sur Martha's Vineyard, accompagné de Markham, pour signaler la mort de Mary Jo's.

Là, Kennedy a dicté une déclaration à Markham qui l'a écrite à la main et l'a remise au chef de la police Dominick Arena. (Arena est décédée plus tôt cette année.) Mais à l'époque, Kennedy n'a pas mentionné qu'il y avait eu une fête la nuit précédente. Ni qu'il y avait eu de l'alcool à la fête.

Selon le New York Times, lors de l'enquête de 1970, Markham a déclaré qu'il était choqué d'apprendre que Kennedy n'avait pas signalé l'accident et qu'une "conversation animée" entre les deux hommes s'était ensuivie ce matin-là.

Kennedy a plaidé coupable d'avoir quitté les lieux de l'accident et a été condamné à deux mois de prison avec sursis.

Dans une interview avec le New York Times 10 ans après l'accident, Kennedy a dit qu'il avait dit à Markham et Gargan de ne pas aller à la police, parce que, a-t-il dit, « j'étais la personne responsable de l'accident et je pensais que je devais le signaler. »

Des questions sur cette nuit ont hanté Kennedy pour le reste de sa carrière. Et maintenant, avec la mort de Paul Markham, un autre témoin de ce qui s'est passé à Chappaquiddick a disparu.

William Nelson, le fils de la cousine de Mary Jo Kopechne, Georgetta Potoski, a déclaré à PEOPLE : « C'est triste d'apprendre le décès de Paul Markham. Je suis sûr qu'il était aimé et qu'il manquera à beaucoup. C'est dommage de voir la vérité sur ce qui est vraiment arrivé à Mary Jo, s'éclipsant à chaque décès inévitable de ceux qui étaient là cette nuit-là.

Comme PEOPLE l'a signalé dans notre podcast Couvrir, il n'est pas clair si les hommes ont essayé de sauver Kopechne cette nuit-là. L'année dernière, la famille Kopechne a reçu une lettre intitulée "L'histoire inédite de Chappaquiddick". La lettre racontait une conversation que l'auteur avait eue, des années plus tard, avec l'une des femmes qui avaient assisté à la fête.

Selon la lettre, la femme a déclaré que Ted Kennedy ne savait pas que Kopechne dormait sur le siège arrière de la voiture cette nuit-là. Mary Jo s'était allongée sur le siège arrière de la voiture du Sénateur quand elle avait trop bu et ne se sentait pas bien. Puis, comme le dit la lettre, Kennedy a quitté la fête avec une autre femme sur le siège avant. Après que la voiture ait traversé le pont, ils se sont tous les deux échappés, ignorant que Mary Jo était sur le siège arrière. Une découverte qui a été faite le lendemain matin.

Une deuxième source, un ami des sénateurs, a déclaré à PEOPLE l'année dernière que Kennedy lui avait dit une fois : "Je ne savais pas qu'elle [Mary Jo] dormait à l'arrière".

À l'époque, PEOPLE a contacté une porte-parole de la veuve de Kennedy, Victoria Reggie, et on nous a dit qu'elle ne souhaitait pas commenter.

Maintenant que 50 ans se sont écoulés depuis cette nuit-là, la famille de Mary Jo espère qu'un jour la vérité éclatera encore. "Peu importe ce qui s'est passé cette nuit-là, l'histoire mérite la vérité", dit son cousin William Nelson, "car aussi douloureux que cela puisse être, il y a toujours de la dignité dans la vérité. Nous espérons que quelqu'un nous contactera bientôt en toute confidentialité, avant qu'il ne soit trop tard.


L'appel téléphonique surprenant que Ted Kennedy a passé à sa maîtresse après la mort d'une femme dans sa voiture à Chappaquiddick

Aux petites heures du matin après que le sénateur Ted Kennedy eut écrasé sa voiture sur un pont de l'île Chappaquiddick, tuant sa passagère, Mary Jo Kopechne, 28 ans, il s'est d'abord tourné non pas vers sa femme & mdash mais vers sa maîtresse pour obtenir de l'aide.

Note de l'éditeur&# x2019 : cet article a été initialement publié le 22 juin 2018. Jeudi marque le 50e anniversaire du scandale Chappaquiddick.

Au petit matin, après que le sénateur Ted Kennedy eut écrasé sa voiture sur un pont de l'île Chappaquiddick, tuant sa passagère, Mary Jo Kopechne, 28 ans, il s'est d'abord tourné non pas vers sa femme &# x2014 mais vers sa maîtresse pour obtenir de l'aide.

Helga Wagner, dont les amis disent que c'était l'amour de la vie du sénateur&# x2019, a été la première personne que Ted Kennedy a dit qu'il a téléphoné le 19 juillet 1969.

Aujourd'hui, près de 50 ans plus tard, Wagner se souvient de l'appel frénétique de Kennedy dans le podcast PEOPLE, Couvrir, produit en collaboration avec Cadence13, qui explore le mystère persistant de la mort de Kopechne&# x2019s à travers des entretiens avec plus de 50 personnes, y compris Kopechne&# x2019s cousin et parent vivant le plus proche, les responsables de l'application des lois qui ont supervisé l'enquête, le plongeur qui a récupéré son corps de la voiture, et bien d'autres.

Dans le quatrième épisode, Wagner dit que Kennedy était sous le choc lorsqu'il l'a appelée vers 8 heures du matin le lendemain de l'accident mortel, lui demandant le numéro de son beau-frère Stephen Smith &# x2014 le fixateur de la famille.

"Il m'a dit ce qui s'était passé et qu'il avait désespérément essayé de la sauver", a déclaré Wagner, qui reste protectrice de sa relation avec Kennedy et se décrit comme sa "bonne amie", a déclaré sur le podcast.

Expliquant pourquoi Kennedy a attendu des heures avant d'aller à la police pour signaler l'accident, Wagner dit: "La façon dont je le vois, c'était de la confusion et il était absolument horrifié et totalement confus" Il ne voulait certainement pas la blesser, c'est sûr. Il lui a fallu beaucoup de temps pour sortir de cette situation.”

Wagner, who is now in her 80s and runs a Palm Beach, Florida, business selling custom jewelry made of seashells, admits now that Kennedy was a “strong presence” in her life.

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Friends of the senator told author Burton Hersh for his book, Edward Kennedy: An Intimate Biography, that Wagner was the love of Kennedy’s life.

He even called Wagner a few weeks before he died in 2009 to say goodbye.

“He knew what was going to happen in a very short time and you could tell he was just trying to keep it all together because that’s just the way he was,” Wagner says now. “He was very strong in many ways.”

There was also another mysterious call made that morning. From the White House.

Tony Ulasewicz, who was then-President Richard Nixon’s private investigator, received a call that morning to get to Chappaquiddick 𠇊s fast as you can.” Nixon viewed Kennedy as a potential threat to his political future, and wanted the accident investigated.

So Ulasewicz was one of the first people on the scene of the accident and is said to be the man who knew more about Chappaquiddick than anyone else.

Ulasewicz wrote about Chappaquiddick in his 1990 memoir, The President’s Private Eye. And this week’s episode of Couvrir excerpts the tapes of the interviews he did for his book.

In one recording, Ulasewicz said that Chappaquiddick was 𠇊 complete and very well done cover-up.”

“It doesn’t make sense — so much of it doesn’t — that it must be cover-up,” Ulasewicz said at the time.

Ulasewicz would later go down in history as Nixon’s �gman,” acting as a conduit between the White House and early Watergate defendants and their lawyers. As The New York Times wrote in his 1997 obituary, Ulasewicz “was, quite literally, a �gman,’ toting bundles of cash in brown paper sacks as if they were sandwiches.” He delivered hush money in brown paper bags to E. Howard Hunt and G. Gordon Liddy, two of the men who directed the Watergate break-in.

But Ulasewicz was haunted by Kopechne’s death and never forgot it until his dying day, his son Peter Ulasewicz says now.

“He ruminated over the years right up until his death in 1997, he was really was very bothered by Chappaquiddick,” Peter Ulasewicz explains. “He felt so strongly that justice had been thwarted. That there was a concerted effort not to find out what really occurred and what really happened.”


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During the Reagan Era, Kennedy became the loud liberal voice of opposition who, among other things, called for an increase in the minimum wage, championed lowering the voting age to 18, insisted that colleges equally fund women's athletics, and pushed for more minorities in Congress.

Kennedy became the liberal Republicans loved to hate, especially when he blocked Reagan from putting conservative jurist Robert Bork on the Supreme Court.

At the same time, Kennedy became a punchline for comedians and was lampooned by Phil Hartman on Saturday Night Live as a bloated boozer. The corrupt Mayor Quimby character on The Simpsons is also based on Kennedy.

Kennedy inadvertantly gave his critics more ammunition in 1991 when it was revealed that he had a drink with nephew William Kennedy Smith, who was later arrested for rape. Smith was acquitted, but Kennedy's reputation had taken another hit.


Ted Kennedy didn't abandon Mary Jo Kopechne when his car plunged off a bridge on Chappaquiddick Island . he didn't even know she was in the car, according to a retired CIA operative.

We've been asked not to use the CIA person's name, but he worked for the agency for decades. He says back in 1969, Kennedy was romantically involved with the wife of a very powerful politician, and if word got out about the affair Kennedy was afraid it would ruin his career.

The operative says the night of the accident Kennedy and some of his buddies were all drunk and drove to a party on the Island. They went there because the politician's wife was at the party and Kennedy wanted to hook up with her. Mary Jo Kopechne was at the party . she and Kennedy were acquaintances but not romantically involved.

According to the operative, Mary Jo was drunk, said she had a headache, got up and said she was going into one of the bedrooms to lie down.

At some point later in the evening, Kennedy and the politician's wife wanted "some alone time" and didn't want to do anything in front of the group, so they got in the car and drove . eventually plunging off the bridge into the water. They both swam to shore safely. The operative says both were not injured.

The operative says unbeknownst to either Kennedy or the politician's wife, Mary Jo apparently was unable to sleep in the house because of the noise, so she went into the back seat of the car where she fell asleep . which is where she died. At least one person at the party knew Mary Jo had gone into one of the cars and told authorities that after the accident.

The operative says cops immediately knew the politician's wife was in the car, because she had left her purse on the front seat. The operative says so began a cover-up to protect Kennedy.

A second person, who was close to Ted and the Kennedy family in '69, confirmed the operative's story. There's a new movie coming out this week -- "Chappaquiddick" -- which chronicles the accident and the aftermath.


Voir la vidéo: Kennedy liked to joke about Chappaquiddick?