Arnold un traître - Histoire

Arnold un traître - Histoire

Dans un acte qui a rendu son nom synonyme de trahison dans l'histoire américaine, le général Benedict Arnold a conspiré pour céder son commandement de West Point aux Britanniques. En retour, il devait recevoir de l'argent et devenir général dans l'armée britannique. Sa trahison a été découverte lorsque le major Andre, son contact britannique, a été capturé. André, vu ici, a été pendu à contrecœur comme espion.

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La carrière du général Arnold a semblé s'effondrer après la victoire à Saratoga. Après son second mariage, il s'est retrouvé endetté et il nourrissait un ressentiment latent de ne pas recevoir le crédit qu'il estimait mériter pour ses exploits militaires. Ainsi, lorsqu'il a été approché par les Britanniques, Arnold était réceptif à abandonner la cause patriote. Arnold a exigé 20 000 et une commission en tant que major général de l'armée britannique pour avoir abandonné West Point.

Ainsi, lorsqu'il a été approché par les Britanniques, Arnold était disposé à abandonner la cause patriote. Arnold a exigé 20 000 et une commission en tant que major général de l'armée britannique pour avoir abandonné West Point.

Le 21 septembre, le major britannique Andre débarqua en uniforme près de Havestraw depuis le HM Vulture. Là, il a rencontré Arnold pour finaliser l'accord. Malheureusement pour eux, le Vautour est alors tombé sous le feu américain et s'est éloigné, laissant Andre bloqué. Andre a enfilé à contrecœur des vêtements civils et s'est dirigé vers l'Hudson avec un sauf-conduit d'Arnold. Près de Tarrytown, Andre a été capturé par trois miliciens, qui l'ont remis au commandant de North Castle. Le gabarit était en place. André a été retrouvé porteur de papiers incriminés. Lorsqu'Arnold fut informé au petit-déjeuner du 23 avril qu'un officier britannique avait été capturé, il s'enfuit en bateau vers le Vulture. André a ensuite été pendu comme espion.

Journal de la mort d'André du Dr James Thacher.
Le major André n'est plus parmi les vivants. Je viens d'assister à sa sortie. Suite
Plan d'Arnolds
Rapport de renseignement d'Andrew Elliot
Une rencontre avec les généraux français En savoir plus
Rapport de Washington AU PRÉSIDENT DU CONGRÈS
Maison de Robinson dans les Highlands,
26 septembre 1780 Plus

L'image de Benedict Arnold en tant qu'archi-traître fait peau neuve

Avant que Benedict Arnold ne trahisse son pays, il était un héros.

La bataille de l'île Valcour en 1776 qui l'a rendu célèbre est beaucoup moins connue que celles qui se sont déroulées à Lexington et à Concord dans le Massachusetts en 1775. Arnold a commandé la nouvelle marine coloniale contre les hélicoptères de combat britanniques sur le lac Champlain dans le nord de l'État de New York. Le livre passionnant de l'auteur Jack Kelly, "Valcour: La campagne de 1776 qui a sauvé la cause de la liberté", vise à restaurer Valcour - et Arnold - au statut que Kelly prétend mériter.

À l'été 1776, tous, sauf les plus obstinés loyalistes du continent américain, savaient que la guerre totale entre la Grande-Bretagne et les colonies américaines était arrivée. Il y avait déjà eu des affrontements importants, dont la surprenante capture par l'armée continentale du fort Ticonderoga sur le lac Champlain en mai 1775.

L'invasion subséquente de la province britannique de Québec par l'armée continentale n'avait pas été aussi réussie : au printemps 1776, ses forces avaient été repoussées vers le sud dans la défaite. Le gouverneur royal du Québec, le général Guy Carleton, voulait prendre le contrôle du lac Champlain afin que les Britanniques puissent l'utiliser pour accéder à la rivière Hudson, lui permettant ainsi de relier les forces britanniques au Québec avec celles déjà victorieuses à New York. S'il pouvait accomplir cela, les colonies du nord pourraient être coupées de celles du sud, et chacune pourrait être écrasée à son tour pour éteindre la rébellion.

Le lac Champlain était donc la clé, et tous les personnages principaux de Kelly réunis là-bas en 1776 le savaient. Du côté britannique se trouvait Carleton, un soldat prudent et habile. Et du côté américain, le général Horatio Lloyd Gates, qui, selon Kelly, « a bien compris que la frontière entre une foule et une armée est fragile, facilement effacée par la défaite, le découragement, la peur et le manque de leadership ».

Alors que les Américains couraient frénétiquement pour construire une flotte à une extrémité du lac Champlain, deux chefs se sont démarqués – et ils auraient difficilement pu être plus différents. Le major-général Philip Schuyler était en charge du théâtre de guerre au nord d'Albany. Il était, comme le souligne Kelly, un homme d'affaires qualifié. Il a été chargé de consolider la confiance brisée d'une armée et de construire une flotte apte à affronter la plus grande marine que le monde ait jamais vue.

Son improbable collègue – et la vedette du livre de Kelly – était Arnold, commandant de cette nouvelle flotte. Kelly le voit comme une figure d'un autre monde, avec "un don clairvoyant pour lire une situation et réagir". C'est Arnold qui a inspiré la construction navale frénétique, qui a attiré les hommes à la cause et qui a dirigé le plan visant à attirer la flotte britannique dans les eaux peu profondes et étroites sous le vent de l'île Valcour, où son nombre supérieur et ses coques profondes seraient plutôt des obstacles. de forces.

En fin de compte, le 11 octobre, cela n'avait guère d'importance. Même une fraction de la force britannique était suffisante pour mettre les Américains en déroute et les renvoyer furtivement vers Fort Ticonderoga. Mais la victoire britannique n'était pas complète : les Colonials avaient conservé la possession de Ticonderoga, et plus important encore, comme Kelly dramatise si bien, ils avaient fait preuve d'un courage au combat décousus. "Carleton n'a pas pu éviter le sentiment sombre qu'un effort long et coûteux serait nécessaire pour les maîtriser", écrit Kelly. "C'était ce qu'Arnold voulait que son adversaire pense."

Et qu'en est-il d'Arnold ? Sans aucun doute, tout ce qui est bien sorti de la bataille de l'île Valcour est venu de sa vitalité pugnace. Mais quatre ans après Valcour, il trahira son pays, et son nom deviendra synonyme de « traître » dans le vocabulaire culturel américain.

"Les grands hommes peuvent être tragiquement imparfaits et accomplir de grandes choses", écrit Kelly. « Pouvons-nous honorer leurs réalisations tout en condamnant leur trahison ?

Kelly lui-même est sûr de la réponse : « Une vision précise de l'histoire exige que nous le devons. »


Arnold un traître - Histoire

Burning Benedict Arnold en effigie - Collections numériques de la Bibliothèque publique de New York, Division de l'art, des estampes et des photographies de Miriam et Ira D. Wallach

Benedict Arnold, malgré les efforts et les sacrifices extraordinaires qu'il a consentis au nom de l'indépendance américaine, est probablement mieux connu pour être un traître. En pleine guerre d'Indépendance, il change de camp, abandonnant la lutte des Américains pour l'indépendance en échange du grade militaire et de la récompense financière qu'il reçoit dans l'armée britannique. Avant sa trahison, cependant, Arnold a compilé une série impressionnante de réalisations au nom de la cause coloniale. Sa trahison est si bien connue, en partie, à cause de sa bravoure et de ses services méritoires à l'armée continentale dans les premières années de la guerre.

La famille Arnold au Connecticut

Lieu de naissance de Benedict Arnold, Norwich, ca. 1851 – Société historique du Connecticut

Arnold venait d'un milieu fier. Son arrière-arrière-grand-père était l'un des fondateurs de Rhode Island, et son arrière-grand-père Benedict a remporté l'élection au poste de gouverneur de Rhode Island à cinq reprises. Lorsque son père Benedict Arnold III, un tonnelier, s'installa à Norwich, dans le Connecticut, en 1730, il épousa Hannah Waterman King, la fille de l'un des fondateurs de la ville.

Benedict est né à Norwich le 14 janvier 1741, l'un des deux seuls des six enfants de ses parents à avoir survécu à l'enfance. C'était un enfant audacieux et intrépide qui aimait l'activité physique. Il a reçu une bonne éducation dans ses premières années, mais a quitté l'école à quatorze ans lorsque son père a commencé à boire beaucoup après l'effondrement de l'entreprise familiale. Arnold s'est ensuite mis en apprentissage chez un cousin qui était apothicaire (un premier mot pour un pharmacien ou un droguiste) à Norwich, mais s'est rapidement enfui pour se battre dans la guerre française et indienne. Sa mère est décédée en 1758, suivie de son père en 1761, date à laquelle Arnold a déménagé à New Haven et a ouvert un magasin qui vendait des livres, des médicaments et des bijoux près de Yale College.

Benedict Arnold’s shop sign de George Street, New Haven, ca. 1760 – Musée de New Haven

Héros de guerre révolutionnaire

À New Haven, Arnold a rencontré sa première femme, Margaret Mansfield. Ils se marièrent le 22 février 1767 et eurent trois enfants. Arnold est devenu un commerçant astucieux et prospère à New Haven tout en rejoignant la milice locale en 1774 et en étant nommé capitaine peu de temps après. En avril 1775, après avoir appris les conflits de Lexington et de Concord, dans le Massachusetts, Arnold organisa ses hommes en vue d'une marche vers Cambridge pour aider à lutter contre les Britanniques.

Après avoir été témoin de la faible puissance de feu des coloniaux à Cambridge, Arnold a lancé une attaque pour capturer l'artillerie britannique à Fort Ticonderoga le 10 mai 1775. L'attaque a été un succès, malgré les conflits d'Arnold avec le héros populaire du Vermont Ethan Allen pour le commandement de l'assaut.

L'automne suivant, Arnold mena une marche épuisante à travers la nature sauvage du Maine pour tenter de s'emparer de la ville canadienne de Québec. L'attaque, le dernier jour de l'année, a finalement échoué et Arnold a reçu une blessure débilitante à la jambe gauche. Après avoir récupéré, il passa le reste de l'année 1776 à se retirer du Canada tout en empêchant les Britanniques de descendre la rivière Hudson.

Le 27 avril 1777, Arnold affronta les forces britanniques dirigées par l'ancien gouverneur de New York William Tryon à Ridgefield. Les forces de Tryon, après avoir incendié la ville de Danbury, se sont dirigées vers leurs navires dans le détroit de Long Island lorsqu'Arnold a lancé une attaque au cours de laquelle un témoin a affirmé plus tard qu'Arnold "avait montré les plus grandes marques de bravoure, de sang-froid et de courage". Arnold a fait tirer un cheval sous lui et s'est exposé à plusieurs reprises au feu, mais malgré sa bravoure, s'est avéré incapable de couper le retrait britannique.

La bataille de Saratoga

La plus grande réussite militaire de Benedict Arnold est peut-être survenue plus tard cet automne-là lors de deux conflits (le 19 septembre et le 7 octobre 1777) appelés la bataille de Saratoga. Une fois de plus, la propension à l'action d'Arnold l'a conduit au cœur de la bataille où il a reçu une blessure à la même jambe blessée à Québec, mais pas avant d'avoir aidé à rallier des troupes pour vaincre les forces britanniques du général John Burgoyne alors qu'elles tentaient de séparer la Nouvelle-Angleterre de le reste des colonies. Les victoires de Saratoga ont influencé la décision française de se joindre à la guerre contre les Britanniques.

Avec sa mobilité considérablement réduite par sa jambe gauche brisée - les médecins de Saratoga voulaient l'amputer, mais Arnold refusa et souffrit plus tard d'horribles infections et de terribles douleurs - il demanda une nomination en tant que commandant militaire de la ville de Philadelphie en juin 1778. , les colons l'ont accusé de se livrer à des profits et de socialiser avec des Américains fidèles à la Grande-Bretagne. L'un de ces « conservateurs » était Margaret (« Peggy ») Shippen, la femme qui devint la deuxième épouse d'Arnold en avril 1779.

Arnold commet une trahison

Des années de dévouement à la cause patriote ont conduit à peu de reconnaissance ou de récompense pour Arnold. Il n'a jamais reçu le crédit approprié pour ses actions à Ticonderoga ou Saratoga, le Congrès continental l'a négligé à plusieurs reprises pour la promotion, et son tempérament et son style de confrontation ont fait de lui de nombreux ennemis dans l'armée. En plus d'être courageux et impétueux, Arnold a souvent succombé à la vanité et à la cupidité. Tous ces facteurs peuvent avoir joué un rôle dans sa décision de commettre une trahison. Accusé de corruption pendant son commandement militaire de Philadelphie et faisant face à une cour martiale, Arnold, par l'intermédiaire de sa femme, a contacté le commandement britannique avec une offre de remettre les défenses stratégiquement précieuses de la rivière Hudson à West Point aux Britanniques en échange d'argent et de désignation. comme officier dans l'armée britannique.

Un croquis de New London & Groton avec les attaques faites sur les forts Trumbull & Griswold par les troupes britanniques sous le commandement de Brigr. Général Arnold, 6 septembre 1781 – Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et des cartes

Benedict Arnold a demandé et reçu le commandement de West Point du commandant en chef, George Washington. Il y arriva le 5 août 1780 et commença à affaiblir la garnison tout en fournissant des informations logistiques vitales aux Britanniques. Les autorités coloniales ont accidentellement découvert le plan de trahison d'Arnold après avoir capturé le major britannique John André, fraîchement sorti d'une rencontre avec Arnold et en possession des plans de West Point. Avant que la nouvelle de la trahison n'atteigne George Washington (qui était en route pour rendre visite à Arnold à West Point), Arnold a réussi à s'échapper sur le navire de guerre britannique Vautour et commence sa nouvelle vie en tant que général de brigade dans l'armée britannique.

Un commandant et citoyen britannique

Après avoir rejoint l'armée britannique, Arnold a vu une action limitée, menant principalement des raids le long des côtes de Virginie et du Connecticut. Arnold a mené un raid sur la ville de New London le 6 septembre 1781, qui a détruit un certain nombre de navires de course et de magasins coloniaux, mais l'incendie de la ville et le meurtre de soldats continentaux qui se sont rendus ont encore plus endommagé la réputation d'Arnold.

Arnold s'embarqua pour l'Angleterre avec Peggy après la capitulation du général britannique Lord Cornwallis à Yorktown, en Virginie, le 19 octobre 1781. Il retourna en Amérique du Nord en 1785, cherchant à établir une entreprise au Nouveau-Brunswick. Sa femme et ses enfants le rejoignirent en 1787, mais un incendie l'année suivante détruisit son entreprise. La famille retourna en Angleterre en 1791. Arnold passa ses dernières années à vivre avec une modeste pension et à plusieurs reprises à demander au gouvernement britannique des fonds supplémentaires et des nominations militaires. Il mourut dans une relative obscurité à Londres le 14 juin 1801.

Gregg Mangan est un auteur et historien titulaire d'un doctorat en histoire publique de l'Arizona State University.


Qu'est-ce qui a fait de Benedict Arnold un traître ?

Benedict Arnold était l'un des plus grands généraux américains de l'histoire de l'Amérique. Il a mené les forces américaines à un grand succès pendant la guerre d'indépendance contre les Britanniques. Cependant, aujourd'hui, on se souvient d'Arnold non pas comme un héros, mais comme le plus grand traître de l'histoire américaine. Il existe de nombreuses preuves documentaires pour corroborer le fait qu'il a trahi son propre pays pendant la guerre, mais qu'est-ce qui a fait de Benedict Arnold un traître est une question plus importante.

Selon les récits historiques, il a commencé à conclure des accords avec le pays ennemi et a conspiré contre ses propres hommes en 1779. En 1780, il a cédé West Point, la plus importante base militaire américaine, aux Britanniques en échange de 25 000 livres. . Il a également accepté de l'argent pour devenir un espion britannique et a commencé à travailler contre son propre pays. Les documents prouvant qu'Arnold était un traître ont été confisqués au major de l'armée britannique John Andre lorsqu'il a été arrêté par les troupes américaines. Arnold s'est rapidement échappé en Grande-Bretagne et les a servis pour le reste de sa vie.

Mais, il y avait plusieurs raisons qui ont poussé Arnold à se retourner contre sa propre terre. Il était l'un des généraux américains les plus courageux et avait remporté des victoires importantes pendant la guerre d'Indépendance. Il a sacrifié tout son argent et son temps pour entraîner les troupes mal équipées d'Amérique. Cependant, ses promotions ont toujours été exclues de la liste en raison de petites jalousies et de la politique. De plus, au lieu de reconnaître ses efforts, il a été traduit en justice par le gouvernement américain sous l'accusation d'avoir utilisé les troupes pour ses propres raisons personnelles. Cela l'a mis en colère et il était déterminé à prendre sa part de vengeance.

Selon une autre légende, comme Arnold utilisait son propre argent pour former les troupes, il était lourdement endetté vers la fin de la guerre. Ne recevant aucune aide de son propre pays, il s'est joint aux Britanniques pour de l'argent. Il a reçu des milliers de livres pour abandonner West Point et devenir un espion britannique. Il s'est enfui en Grande-Bretagne et les a servis pour le reste de sa vie. Il est décédé à Londres, en Angleterre, à l'âge de 60 ans, le 14 juin 1801.

Benedict Arnold était l'un des plus grands généraux américains de l'histoire de l'Amérique. Il a mené les troupes américaines à une grande victoire pendant la guerre d'Indépendance. Il a sacrifié son temps et ses finances personnelles pour le bien-être des forces américaines non entraînées et insuffisamment équipées. C'était un homme très courageux et favorisé par Washington. Mais, malheureusement, ses efforts n'ont jamais été reconnus par le gouvernement américain. Suite..


Pourquoi Benedict Arnold est-il devenu un traître ? Un examen plus approfondi de sa situation

Le nom Benedict Arnold est devenu synonyme de l'idée de trahison, mais comment, exactement, cela s'est-il produit ? Qu'a-t-il fait, et pourquoi l'a-t-il fait ?

Benedict Arnold est né en 1741, dans une famille dont les ancêtres ont été parmi les premiers à venir au Rhode Island. Malgré le fait que les Arnold, en tant que famille, étaient bien établis parmi l'élite de cette colonie, le père d'Arnold aimait un peu trop la boisson et a déménagé sa famille dans le Connecticut. Le jeune Arnold cherchait désespérément à échapper au fardeau d'être le fils d'un tel homme et il a quitté la maison familiale de Norwich pour la ville de New Haven, où il a travaillé pour se construire une vie et une réputation indépendantes, selon le Smithsonian Magazine.

Il est devenu à la fois un marchand de navires et un apothicaire, et au milieu de la trentaine, il s'était bien établi et avait construit une belle maison et une réputation à la hauteur. Il est devenu l'un des premiers et des plus affirmés patriotes de New Haven, ajoutant encore plus de lustre à sa nouvelle vie, même s'il est resté très sensible à son éducation, avec un ego fragile qui l'a conduit à plusieurs duels.

En avril 1775, il entendit parler d'escarmouches à Concord et à Lexington, ce qui le conduisit à s'approprier une partie des réserves de poudre à canon de New Haven et à emmener une compagnie de volontaires à Cambridge. Là, il convainquit Joseph Warren et le Massachusetts Committee of Safety de le laisser s'approvisionner en canons et en munitions pour le fort Ticonderoga.

Le serment d'allégeance d'Arnold, le 30 mai 1778

Arnold n'était pas le seul patriote à avoir conçu l'idée et, par conséquent, il a fini par former une alliance difficile avec Ethan Allen et les Green Mountain Boys et à prendre le fort ensemble. À leur arrivée, Allen et ses hommes sont devenus plus intéressés à se départir de son approvisionnement en alcool qu'au canon, alors Arnold et une partie de sa compagnie ont traversé le lac Champlain, capturé quelques navires militaires britanniques et contrôle américain.

Le drapeau des Green Mountain Boys. Photo par Amber Kinkaid CC BY 2.5

Alors qu'il était parti, il a appris le décès soudain de sa femme, Margaret. Dévasté, mais pas un homme qui pourrait rester inoccupé longtemps, il a envoyé ses enfants vivre avec des parents et s'est lancé dans l'effort de libérer les colonies du contrôle britannique, devenant un officier de l'armée sous George Washington, et un Washington comptait beaucoup pour les prochaines années.

À un moment donné au cours de ces années, il a rencontré et est tombé amoureux d'une certaine Peggy Shippens, la fille d'une famille patricienne de Philadelphie qui étaient, à toutes fins utiles, des fidèles de la Couronne.

Malgré la différence d'âge de près de 20 ans et les différences plus larges entre Arnold et la famille Shippens en ce qui concerne la politique, il était déterminé à faire une offre de mariage. Il n'avait peut-être pas le même poids social que les Shippen, mais il était riche et il semblait qu'il allait probablement le devenir encore plus.

Lorsque les forces d'occupation britanniques ont quitté Philadelphie, Washington a confié à Arnold la tâche de rester en tant que gouverneur militaire de la ville. Arnold est resté et a profité de l'occasion pour commencer à reconstituer sa richesse, qui avait pris un coup dur au cours de la guerre. Il a conclu une série de transactions quelque peu louches afin de se rétablir en tant que marchand solide.

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En septembre 1778, Arnold n'avait toujours pas amassé suffisamment de nouvelles richesses pour faire une offre pour la main de Peggy. Beaucoup parmi les classes supérieures de la ville n'étaient pas particulièrement amoureux des plus fervents des Patriotes de la ville, qui les harcelaient maintenant que les forces britanniques étaient hors de la ville.

Peut-être stimulé non seulement par son affection pour Peggy Shippens, mais aussi par son besoin continu de s'éloigner le plus possible de son éducation désagréable et plutôt appauvrie, Arnold a commencé à se faire bien voir avec les riches de la ville, et aussi à vivre une vie d'autant d'opulence qu'il le pouvait. Cela n'a servi qu'à creuser davantage le fossé entre lui et les autres Patriots de Philadelphie à l'époque.

Une gravure de profil tête et épaules de Benedict Arnold

Tout cela a valu à Arnold beaucoup d'aversion et de méfiance de la part des patriotes les plus dévoués de la ville. En particulier, il recevait beaucoup d'attention critique de la part d'un avocat nommé Joseph Reed, qui était également connu comme l'un des patriotes les plus radicaux de Philadelphie.

Reed avait commencé à travailler en étroite collaboration avec Washington, mais pour diverses raisons, il perdait confiance en lui et a finalement quitté le service à Washington pour occuper un poste de délégué au Congrès, puis a démissionné et a commencé à poursuivre les loyalistes présumés. Il est finalement devenu membre du Conseil exécutif de Pennsylvanie, utilisant le pouvoir de sa nouvelle position pour contrarier davantage les patriotes conservateurs et devenir de plus en plus radical.

L'une des mesures prises par Reed a été de commencer à enquêter sur Arnold, qui était toujours un favori de Washington. C'était une démonstration claire de pouvoir, à la fois de son État et du sien, et cela a commencé à se transformer en sa propre vendetta personnelle.

Arnold a finalement épousé Peggy Shippens, mais seulement après avoir emprunté une grosse somme d'argent pour donner son père en guise de règlement. Ce n'était que le début de son accumulation de dettes, selon History.com, alors que lui et sa nouvelle épouse menaient un style de vie somptueux. Au fur et à mesure que ses dettes augmentaient, il a commencé à ressentir plus de ressentiment de ne pas recevoir de promotions aussi rapidement qu'il pensait le mériter.

Il s'agit d'une reproduction de l'une des communications codées de Benedict Arnold avec les Britanniques alors qu'il négociait ce qui est finalement devenu une tentative infructueuse de rendre le fort à West Point en 1780. Des lignes de texte écrites par sa femme, Peggy Shippen Arnold, sont intercalées avec du texte codé (écrit à l'origine à l'encre invisible) écrit par Arnold.

En 1780, Arnold reçut le commandement de West Point, à New York. Ses frustrations amères de se sentir négligé pour une promotion et sous-estimé ainsi que son désir désespéré de prospérité, c'est à ce moment-là qu'Arnold a fait son pas. Il a contacté le chef des forces britanniques, Sir Henry Clinton, et lui a proposé un marché. Arnold donnerait West Point aux Britanniques, ainsi que ses hommes.

En retour, il recevrait beaucoup d'argent du gouvernement britannique et une place d'honneur dans l'armée britannique. Il aurait alors tout ce qu'il voulait – la richesse, un haut rang dans l'armée et Peggy Shippens avec qui le partager.

Mme Benedict Arnold et son enfant

Le complot, cependant, a été découvert avant qu'il ne puisse être mis en œuvre, et au moins un des conspirateurs a été tué. Arnold est allé du côté britannique et a mené des troupes dans des actions dans le Connecticut et en Virginie avant de finalement déménager en Angleterre. Même après avoir déménagé, cependant, il n'a jamais reçu tout ce que les Britanniques lui avaient promis en échange de sa trahison. Il termina ses jours à Londres en 1801, honni par les patriotes d'Amérique, et largement invisible aux Anglais.

Boot Monument à Saratoga National Battlefield commémorant le pied blessé de Benedict Arnold. Photo par Americasroof CC BY-SA 2.5

En fin de compte, il est difficile de dire si Arnold, lui-même, croyait qu'il trahissait son pays et les libertés qu'il valorisait, surtout au début de la Révolution. Il se pourrait bien qu'il sente que les luttes politiques internes des révolutionnaires, telles que les divisions créées par des hommes comme Reed, déchiraient toute chance réelle d'atteindre leurs objectifs.

Il y a certainement des raisons de croire qu'Arnold a de plus en plus le sentiment que le pays dans lequel il s'était engagé si farouchement au début l'avait laissé tomber.

Bien que son nom soit accompagné d'associations de trahison, sa situation était plus compliquée que cela. Ses actions provenaient d'un mélange complexe d'insécurité, d'égoïsme, d'amour (ou peut-être d'engouement), de désillusion, de difficultés financières et, peut-être même, d'une conviction que ce qu'il faisait était dans le meilleur intérêt de sa mère patrie. Bien que rien de tout cela ne l'excuse aux yeux de l'histoire, cela peut rendre ce qu'il a fait un peu plus compréhensible.


10 des traîtres les plus notoires de l'histoire

Lorsque le basketteur LeBron James a convoqué une conférence de presse en 2010 pour annoncer qu'il quittait les Cleveland Cavaliers pour le Miami Heat, l'histoire a pris vie – sous la forme d'une insulte de longue date.

Après avoir fait l'annonce surprise qu'il quitterait l'équipe de sa ville natale, LeBron a été comparé à Benedict Arnold. Dans un mouvement que les passionnés d'histoire ont immédiatement compris comme un jeu de mots séculaire, le propriétaire des Cavs, Dan Gilbert, a baissé les prix des graphiques muraux grandeur nature représentant James à 17,41 $, la même année qu'Arnold est né.

Arnold est si tristement célèbre pour son comportement traître que son nom est devenu synonyme de l'acte [source : Melok]. Qu'un traître trahisse un pays, un principe, une personne ou une légion de fans de sport, l'acte de trahison n'est pas oublié de sitôt. Et dans certains cas, les noms des traîtres les plus notoires de l'histoire restent sur le bout de la langue.

Vous pensez que la politique moderne est un gâchis ? Considérez la Rome antique. Cassius, un général romain qui excellait dans son travail n'était pas un grand fan de son collègue général et sénateur romain Jules César.

Alors que César accédait au pouvoir sur une vague peuplée et se déclarait le chef de Rome à vie, Cassius commençait à s'inquiéter du règne généralisé de César. Finalement, il a convaincu son ami et collègue général romain Brutus de ressentir la même chose. Bien que Brutus soit également l'ami de César, il était guidé par un sens du devoir qui le rendait vulnérable à la manipulation émotionnelle de Cassius.

Après que Cassius ait envoyé de fausses lettres à Brutus décrivant le soutien du peuple à la mort de César, Brutus a décidé d'agir sur un sens de l'honneur erroné. Aux ides de mars (15 mars), 44 av. : Vernon].

Judas Iscariot a trahi Jésus-Christ pour 30 pièces d'argent, et son nom est depuis lors synonyme de trahison avide.

Judas était l'un des 12 apôtres de Jésus et le récit de l'acte traître de Judas est enregistré dans les évangiles canoniques de la Bible, qui sont Marc, Matthieu, Luc et Jean. Matthieu 26:14-16 (LSG) se lit comme suit : « Alors l'un des douze, appelé Judas Iscariote, alla vers les principaux sacrificateurs et leur dit : « Que me donnerez-vous, et je vous le livrerai ? » Et ils firent alliance avec lui pour trente morceaux d'argent.

Jésus a été pris pour cible par les principaux sacrificateurs, et Judas l'a trahi par un baiser. Le baiser n'était pas un signe d'affection, c'était en fait un signal aux soldats en attente qui ont immédiatement arrêté Jésus et l'ont conduit aux grands prêtres. Jésus a été accusé de blasphème, reconnu coupable, lié et livré à Ponce Pilate, le gouverneur, qui l'a condamné à mort. Les soldats ont dépouillé Jésus, placé une couronne d'épines sur sa tête et l'ont crucifié en le clouant sur une croix. Judas était tellement rempli de remords qu'il a tenté de rendre l'argent, mais les prêtres ne l'ont pas accepté. Finalement, Judas s'est pendu.

On sait peu de choses sur la vie de Judas. Certains historiens pensent que le nom de famille de Judas, Iscariot, est étroitement lié au mot latin pour meurtrier -- sicaire -- et peut-être pas vraiment son nom de famille [sources : Biographie, Jesus Central]. En tout cas, "Judas" reste un autre mot pour "traître" encore aujourd'hui.

Au moment où Benedict Arnold a atteint l'âge adulte, les contraintes financières de la famille l'avaient forcé à se retirer de l'école, la fièvre jaune avait tué trois de ses frères et sœurs et il était devenu responsable de son père, un alcoolique fréquemment incarcéré qui a dilapidé la fortune de la famille.

Arnold a réussi à devenir un marchand international dont le succès financier a été entravé par les lois fiscales imposées par les Britanniques. Il a riposté en rejoignant le groupe militaire, les Sons of Liberty, utilisant parfois son propre argent pour former et équiper des troupes. Des batailles réussies contre les Britanniques lui ont valu l'admiration de George Washington et Thomas Jefferson, mais aussi une jambe définitivement blessée. Alors que les dirigeants civils manquaient de fournitures pour l'armée et que le soutien populaire à la Révolution américaine diminuait, Arnold, désillusionné, commença à penser que son pays serait peut-être mieux sous la domination britannique.

Il a été nommé pour diriger West Point, un poste militaire clé pendant la guerre d'indépendance. Arnold a trahi l'Amérique en proposant de vendre aux Britanniques les plans du fort, y compris l'emplacement de ses magasins d'armement et d'autres secrets de guerre, pour un montant qui équivaudrait à 3 millions de dollars aujourd'hui.

Lorsque le complot de trahison a été intercepté en 1780, Arnold est passé de héros à zéro. Il a été reconnu coupable de trahison et son nom a été effacé des dossiers militaires. Arnold a commencé à se battre pour l'Angleterre et a finalement déménagé à Londres. Il passa le reste de sa vie à essayer de se faire les bonnes grâces auprès des sociétés commerciales britanniques et de l'armée britannique. Il a échoué dans les deux activités et est décédé en 1801 [sources : Biographie, Creighton].

Jesse James a peut-être été l'un des hors-la-loi les plus infâmes des États-Unis, mais l'homme qui l'a abattu a reçu la rancœur des générations.

James a dirigé le James Gang dans une vague de vols à la fin des années 1800 qui ciblait tout, des banques aux trains en passant par les gens ordinaires. Les vols se sont poursuivis pendant environ 16 ans dans le Midwest, pour prendre fin brutalement en 1876 lorsque le gang a assassiné deux personnes lors d'un braquage de banque bâclé. Plusieurs membres de gangs ont été capturés, mais Jesse James a réussi à s'échapper, volant un seul train de plus en 1880 - la même année, un gouverneur du Missouri a mis sa tête à prix.

Il s'avère que Robert Ford, un membre du propre gang de James, deviendrait un traître. Le 3 avril 1882, il tue James en lui tirant dans le dos. Ford a tué James non seulement pour la récompense de 10 000 $ qu'il prévoyait de partager avec son frère Charles, mais aussi parce que le gouverneur du Missouri avait promis aux frères que leurs crimes seraient graciés.

Après que Ford ait assassiné James, il n'a pas reçu l'accueil d'un héros comme il l'avait espéré, ni même l'intégralité de la récompense. Au lieu de cela, il a été qualifié de lâche et est devenu un vagabond. Ironiquement, Ford a connu la fin lorsqu'un autre hors-la-loi lui a tiré dans la poitrine, cherchant la gloire pour avoir tué le lâche ultime [sources: Lofty, History].

Mata Hari est peut-être l'un des agents doubles les plus célèbres de l'histoire, mais elle n'était pas une bonne. Les "secrets" qu'elle a obtenus de sources rivales allemandes et françaises étaient généralement de vieilles nouvelles. Ses véritables compétences, semble-t-il, étaient d'une persuasion plus personnelle.

Née Margaretha Zelle dans une riche famille néerlandaise qui a connu des moments difficiles, elle a été confiée à des parents, a finalement épousé un homme sévère de plusieurs années son aîné et a enduré des années d'abus. À l'âge de 30 ans, elle était divorcée, vivait à Paris et s'appelait Mata Hari, ce qui signifie "œil de l'aube" en malais. Elle s'est réinventée en tant que danseuse de temple indienne.

De 1905 à 1912, Hari a été crédité d'avoir transformé le strip-tease en une forme d'art théâtral. Cependant, à mesure que son âge et son poids augmentaient, elle est passée de danseuse exotique à courtisane. L'un de ses riches partisans français l'a recrutée pour coucher avec un officier allemand et découvrir ses secrets en échange d'argent. Mais l'officier est devenu méfiant et a alimenté ses anciennes informations. Pendant ce temps, les Français ont intercepté un message d'Allemagne avec le nom de code de Hari, ce qui leur a fait croire qu'elle espionnait également pour l'Allemagne.

Hari a été arrêtée et détenue dans une prison française où un public curieux a fait la queue dans les rues pour l'apercevoir pendant le procès. Elle a été condamnée à mort pour trahison et conduite hors de sa cellule, la tête haute et refusant de porter un bandeau. En voyant un peloton d'exécution de 12 hommes, elle leur a soufflé un baiser avant d'être abattue et tuée en 1917 [source : Noe].

Vous ne pensez pas qu'un prix de poésie peut être controversé ? Le premier prix Bollingen de poésie décerné par un jury littéraire nommé par le Congrès en 1949 fait toujours des vagues. Et ce n'est pas étonnant.

Le récipiendaire était Ezra Pound, un expatrié américain qui avait été inculpé de trahison contre les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Au moment de la récompense, Pound était confiné dans un hôpital de Washington, DC après avoir été déclaré fou.

Né dans l'Idaho, Pound est devenu poète et critique, et était sans doute l'une des voix les plus influentes de la littérature anglaise et américaine du XXe siècle. Alors qu'il vivait et travaillait à Londres et à Paris, Pound est devenu furieux des vies perdues pendant la Première Guerre mondiale et des injustices qu'il a vues dans le monde. En 1924, il avait déménagé en Italie où les tendances fascistes de Benito Mussolini ont attiré son attention. Devenant de plus en plus radical au cours des années 1930 et 1940, Pound a publiquement soutenu Adolph Hitler.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, le gouvernement italien l'a payé pour produire des émissions de radio qui insultaient les États-Unis et soutenaient le fascisme. Après des centaines de ces émissions, Pound a été arrêté en 1945 par des Américains en Italie. Il a été accusé de trahison et a passé des mois dans un camp militaire américain à écrire l'une de ses œuvres les plus connues, "Pisan Cantos", avant d'être hospitalisé aux États-Unis.

Neuf ans après avoir reçu le prix Bollingen pour "Pisan Cantos", il a été libéré et est retourné en Italie, où il a vécu jusqu'à sa mort en 1972 [source : Biographie].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la voix nippo-américaine qui émanait de la radio, tentant de démoraliser les troupes américaines combattant dans le Pacifique, était appelée Tokyo Rose.

Et c'est à ce moment-là que les choses ont terriblement mal tourné pour une femme américaine d'origine japonaise. Iva Toguri d'Aquino vivait à Tokyo, envoyée là-bas par sa famille pour s'occuper d'un parent malade, et a été embauchée par une station de radio locale pour un plan de propagande secret – un plan si secret qu'elle ne savait peut-être pas qu'elle y participait. .

Un major et personnalité de la radio d'origine britannique, Charles Hughes Cousens, avait été capturé par les Japonais et avait reçu l'ordre de produire une émission de radio qui saperait le moral des Alliés. Au lieu de cela, Cousens a conçu un spectacle riche en musique qui annulerait la campagne de propagande. D'Aquino et d'autres femmes ont été recrutées pour participer. Elle a pris le nom de diffusion Orphan Ann (un hommage aux troupes « orphelines » de leurs alliés dans le Pacifique). Beaucoup de ses commentaires sont apparus comme humoristiques plutôt que menaçants.

Malgré les informations selon lesquelles Tokyo Rose n'était pas une seule personne, les journalistes ont lié la femme connue sous le nom d'Orphan Ann à Tokyo Rose. D'Aquino a été placé en détention militaire. Même si l'armée américaine n'a trouvé aucune preuve de sa diffusion d'informations militaires secrètes, elle a été transportée aux États-Unis, où elle a été jugée pour trahison.

En 1949, un jury l'a déclarée coupable de l'un des huit chefs d'accusation selon lesquels elle aurait diffusé des informations sur les navires américains coulés. Elle a été condamnée à 10 ans de prison. Elle a été graciée par le président Gerald Ford en 1977 [source : Pierce].

Vidkun Quisling était un officier de l'armée norvégienne qui était de mèche avec les Allemands pendant leur occupation de son pays d'origine pendant la Seconde Guerre mondiale.

Quisling a rejoint l'armée norvégienne en 1911, où ses fonctions comprenaient le travail humanitaire en Russie et pour la Société des Nations. Il devint plus tard ministre de la Défense et était connu pour sa position stricte à l'égard des grévistes. Il a démissionné en 1933 pour poursuivre la formation d'un Parti de l'Union nationale, qui était une organisation antisyndicale avec des tendances fascistes.

En 1940, Quisling a fait une prise de pouvoir. Après avoir rencontré Adolf Hitler, qu'il a encouragé à conquérir la Norvège, il a attendu la fin de l'occupation allemande, puis s'est nommé chef de la Norvège. Son règne n'a duré qu'une semaine avant qu'il ne soit rétrogradé par les forces allemandes au rang de "ministre président".

À la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, Quisling a été reconnu coupable de trahison et exécuté. Son nom vivra à jamais dans l'infamie, car "quisling" est devenu synonyme de traître ou de collaborateur [source : Encyclopaedia Britannica].

Un coureur de jupons qui s'est marié quatre fois. Un homosexuel flamboyant avec un penchant pour l'ivresse. Un célèbre historien de l'art anobli par la reine Elizabeth II. Cela peut ressembler à la programmation d'une nouvelle mini-série HBO, mais ces hommes étaient de vrais espions pendant la Seconde Guerre mondiale et au-delà. Avec deux autres diplômés de l'Université de Cambridge, ils ont pénétré les agences de renseignement britanniques et ont livré des secrets aux Soviétiques.

Les Cambridge Five – Harold "Kim" Philby, Donald Maclean, Guy Burgess, Anthony Blunt et John Cairncross – étaient membres de l'élite britannique et si bien ancrés dans leurs croyances communistes, ils ont refusé de payer pour leur travail d'espionnage.

Tous ont été embauchés pour occuper des postes clés du renseignement britannique et ont continuellement alerté Moscou sur les plans britanniques et américains, y compris les efforts pour construire une bombe atomique en 1941 et la stratégie de la guerre de Corée, causant la mort de nombreuses personnes. Les choses ont commencé à se dégrader lorsque les Américains ont déchiffré un message soviétique codé qui impliquait Maclean. Philby l'a mis en garde et, en 1951, Maclean et le flamboyant Burgess ont rapidement fait défection en Russie - une décision qui a laissé les espions restants sous un nuage de suspicion.

Philby et Cairncross ont fait l'objet d'une enquête par le MI6, le service de renseignement étranger britannique, mais n'ont pas été inculpés. Néanmoins, tous deux ont été contraints de démissionner. Cairncross a déménagé en France tandis que Philby s'est enfui en Russie en 1963. Blunt a avoué et a obtenu l'immunité pour rester en Angleterre. Il a été déchu de son titre de chevalier lorsque le Premier ministre Margaret Thatcher a publiquement révélé son espionnage en 1979. Maclean, Philby (qui a eu une liaison avec la femme de Maclean) et Burgess ont tous vécu à Moscou jusqu'à leur mort, nostalgiques de l'Angleterre. Aucun des cinq n'a jamais été inculpé d'aucun crime [sources : Boghardt, Barnes].

En voici un qui a surpris le public américain. Robert Hanssen, agent du FBI depuis 25 ans et père de famille fidèle à l'église, était également un agent double de longue date pour l'Union soviétique.

Hanssen a travaillé comme agent de liaison entre le FBI et le bureau chargé de traquer les identités des espions travaillant aux États-Unis. Au début des années 2000, les enquêteurs pensaient qu'il avait passé 20 ans à partager des secrets d'État. Ils soupçonnaient qu'il avait révélé l'identité de dizaines d'agents soviétiques travaillant pour les États-Unis et avait conduit au meurtre de plusieurs.

Et Hanssen ne s'est pas arrêté là. He fed the Soviet government U.S. plans, including the procedures for dealing with and retaliating against a Soviet nuclear attack. Although he was paid $1.4 million and some diamonds for his efforts, colleagues said he seemed to have been more motivated by playing the spy game than by greed.

Hanssen was caught when the FBI paid a former KGB agent to disclose the identity of the mole operating in the FBI. In 2002, Hanssen pled guilty to 15 counts of espionage and conspiracy. He was sentenced to life in prison [sources: CNN, New York Times].

Author's Note: 10 of History's Most Notorious Traitors

I've always thought of espionage as something confined to the books my husband reads or a late-night James Bond movie marathon. Turns out, I couldn't have been more wrong. Spies played pivotal roles in some of history's greatest mysteries and still exist today. Makes you look at your neighbor a little differently, doesn't it?


Before Benedict Arnold was a traitor, he was a patriot

Though justifiably considered a traitor by Americans today, prior to September 1780 Benedict Arnold was justly hailed as an American hero. Two of the reasons are explored in two recent books.

Arnold’s first claim to fame is the subject of Thomas Desjardin’s Through a Howling Wilderness: Benedict Arnold’s March to Quebec, 1775 (St. Martin’s Press, New York, 2006, $24.95). The plan was simple: While Brig. Gen. Richard Montgomery attacked Montreal from the west, Colonel Arnold was to take his force up through Maine and attack Quebec City from the south. If the plan was successful, Quebec would leave the British fold.

The plan was simple, the execution far from it. Arnold’s men would have to march through extraordinarily difficult terrain. Unaware that the march was actually twice as long as was shown on his maps, Arnold left Massachusetts with inadequate supplies. Poor weather made navigating up the Kennebec River difficult, and a third of his force deserted with badly needed provisions.

The expedition gradually became a death march as Arnold’s soldiers approached Quebec. There was no relief until they reached Quebec and received aid from the local population.

After Arnold combined his battered force with Montgomery’s, the Americans prepared to attack Quebec City. Although undermanned, the British held the upper hand thanks to their extensive preparations. The result was that Montgomery was killed, Arnold wounded and much of the American force captured.

Although the expedition was a spectacular failure, Desjardin argues that it showed the Americans they could “organize, endure and fight, even on the scale of a coordinated land-and-sea campaign against enemy strongholds.” The epilogue contains a compelling “What if?” exercise that is as interesting as Arnold’s story. The author posits that the failure to take Quebec may have been a blessing in disguise.

Whereas Desjardin focuses solely on the invasion of Quebec, James Nelson’s gripping Benedict Arnold’s Navy: The Ragtag Fleet That Lost the Battle of Lake Champlain but Won the American Revolution (International Marine/Ragged Mountain Press, Camden, Maine, 2006, $24.95) chronicles Arnold’s career from the capture of Fort Ticonderoga through the subsequent naval battle on Lake Champlain. At the start of the rebellion, Arnold was dispatched to grab control of Fort Ticonderoga from the British and send its cannons to aid in the siege of Boston. While the mission was a success, Arnold was hamstrung by infighting and a lack of resources.

Arnold then hatched the plan to invade Quebec. While Desjardin argues that the invasion came within a hair of success, Nelson believes that once surprise was lost, the weakened American force’s prospects disappeared.

Benedict Arnold’s Navy hits its stride when Arnold, after recovering from the wounds he suffered at Quebec, returns to Lake Champlain. He quickly realizes that the British will be sending men and ships down the lake in an effort to cut the colonies in half. He orders American forces to begin constructing naval vessels to halt the invasion.

The odds, however, were heavily stacked against the Americans. The British weren’t short of trained sailors to man the fleet they were assembling at the other end of the lake.

The battle off Valcour Island on October 11, 1776, was predictably a disaster for the Americans. Although Arnold had the advantage of picking the place to fight and the fleet fought ferociously, his ships were overmatched. The scene was set for a massive invasion from the north.

That invasion finally came in 1777 under Lt. Gen. John Burgoyne. Sweeping down Lake Champlain, Burgoyne aimed his forces in a direct line for Albany. Once again, however, Arnold stepped into the breach to halt the danger to the colonies. On his own initiative at the Battle of Saratoga, he rallied the faltering American lines. The battle ended with a large British army surrendering to the Americans for the first time.

While the Battle of Lake Champlain was a defeat for the Americans, Nelson points out that by delaying the British advance, it gave the United States time to build a permanent army, rather than relying on ad hoc militia units. Though the Americans would continue to suffer setbacks in battle, an invasion from the north was now no longer a worry. If the Americans couldn’t utilize Quebec in their fight, then neither could the British.

Both books chronicle Arnold’s original strong commitment to independence. For years he suffered alongside his men, displayed extraordinary personal courage and contributed greatly to the American cause. That doesn’t erase the stain of treason, but Desjardin and Nelson prove that a measure of respect is still due him.

Originally published in the September 2006 issue of Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


World War I – The war at sea, 1914–15 | Britannica.

Countries in First World War Standing Armies & Reserves in August 1914 Mobilised Forces in 1914-18
Russie 5,971,000 /td>
La France 4,017,000 8,410,000
Grande Bretagne 975,000 8,905,000
Italie 1,251,000 5,615,000


How Did Benedict Arnold Become America's Most Infamous Traitor?

One of the oddest monuments in America is the Boot Monument in Saratoga National Park in New York, which commemorates a "most brilliant soldier" on the American side in the revoution, who was wounded and nearly lost his leg as he led troops in the defeat of the British in the Battle of Saratoga in October 1777. As the park's Facebook page explains, the hero's name was left off the monument for a reason. Benedict Arnold, despite his bravery on the battlefield, eventually switched sides and became the most infamous traitor in American history. After trying and failing to hand the fort at West Point over to the British, he joined the Royal Army and took up arms against the rebellious colonists, and even put a Connecticut town to the torch.

"There's no other story like Arnold's," says Steve Sheinkin, author of "The Notorious Benedict Arnold: A True Story of Adventure, Heroism & Treachery," an award-winning 2010 biography for young adult readers. "He was at the absolute top — one of the great American heroes — and fell all the way to the bottom, a kind of devil figure. And in both cases, rise and fall, he did it by himself."

Even Today, a Traitor Is Known as a "Benedict Arnold"

It's a measure of Arnold's infamy that nearly two centuries after his death, he remains so reviled that Americans still sometimes refer to someone viewed as disloyal as a "Benedict Arnold." That's true even though, as Sheinkin notes, the targets of that invective and their offenses usually don't measure up to Arnold's extreme level of treachery.

"Arnold's case is so disturbing not because he decided to back the British, which many others in America did," explains Eric D. Lehman via email. He's an associate professor of English at the University of Bridgeport, and author of "Homegrown Terror: Benedict Arnold and the Burning of New London," a 2015 book on a war crime committed by Arnold after he joined the British side. "It is because he was a hero to the American side first, because he had so many friends and comrades who fought beside him. To fight beside someone, and then to switch sides and fight against them, as he did in Virginia and Connecticut after the West Point debacle, is anathema to most people. It is so much more troubling than mere 'political' betrayal, and that is why it is so incredibly rare, particularly for a general in the army."

Lehman sees parallels between Arnold and another infamous figure in early American history, Aaron Burr, who not only killed Alexander Hamilton in a duel, but also was tried unsuccessfully for treason for his role in an ill-fated plot to lure states to leave the U.S. and join a new empire.

"Both were competent war heroes who in one way or another had their careers stalled or ruined by their own actions, and then plotted against their perceived enemies in the American government," Lehman explains. "Both had the misperception or flaw that the government was the nation, and when elements in that government — in Arnold's case Congress or in Burr's case Thomas Jefferson — became antagonistic to them, they responded by trying to burn the whole thing down."

A Promising Beginning

In some ways, Arnold's traitorous nature may have been forged by resentment and frustration. Born in Norwich, Connecticut, in 1741, he spent his youth being groomed to attend Yale, but the bankruptcy of his alcoholic father dashed those dreams. He instead apprenticed as an apothecary — the 18th century version of a pharmacist — and served in the French and Indian War, before settling in New Haven, Connecticut, where he built a drugstore business and worked as a merchant and sea captain involved in the trade with the West Indies and Canada. By the time Arnold was in his mid-30s, he had become successful enough to build one of the grandest homes in New Haven, according to Nathaniel Philbrick's 2016 Smithsonian profile of Arnold. But Arnold was never quite content.

"He had great gifts of intelligence and physical prowess, but he always felt that they were being overlooked, first as a boy, then in the military during the Revolution," Lehman says. "He had the sort of prickly personality that took offense very easily. He was often threatening to quit or to fight a duel with someone who insulted him. I would say that he was certainly a narcissist, but the tragedy is that he could have gone another way. He had a lot of people pulling for him, helping him and loving him. But he ultimately chose to betray many of them."

In the spring of 1775, Arnold was serving as captain of a local militia in New Haven when the British attacked Lexington and Concord. According to Philbrick, Arnold grabbed part of New Haven's gunpowder supply and headed to Massachusetts to join the fight. Early on, Arnold distinguished himself as a competent, even gifted military leader, but one who frequently became immersed in political squabbles that stymied his rise. Arnold got Massachusetts officials to back his plan to capture Fort Ticonderoga in New York, so that the Americans could seize its 80 or so cannons. But as it turned out, Arnold wasn't the only one who wanted that artillery, and when he got to New York with his expedition, he was compelled to team up with Ethan Allen and his Green Mountain Boys. The Americans rowed across Lake Champlain from what is now Vermont and staged a daring, late-night surprise attack to seize the fort, a major early victory in the war. Though Arnold and Allen co-led the raid, Allen — who brashly demanded that the British surrender "In the name of the Great Jehovah and the Continental Congress" — ended up with more of the credit.

Arnold had even bigger ambitions. He pitched George Washington, the new head of the American forces, and the Continental Congress on a scheme to invade Canada, overwhelm the few hundred troops that the British kept there, and embolden Canadian colonists to join the American cause. Washington agreed, but appointed Maj. Gen. Richard Montgomery to head the effort and relegated Arnold to commanding a small force that made its way through the Maine wilderness to Quebec City. As this 1990 article by historian Willard Sterne Randall describes, the New Year's Eve assault on the Canadian city turned into a debacle, in which Montgomery was killed. Arnold, though severely wounded, managed to rally the remaining troops and continue the siege until spring, when he was ordered to return home.

Arnold went on to distinguish himself in September 1777 in the battle of Saratoga. He quarreled with Maj. Gen. Horatio Gates, his commander, who tried to keep him back at headquarters as a punishment. But Arnold eventually ignored his orders and rode his horse to the front, where he led a charge that outflanked and routed a force of German mercenaries. During the fighting, Arnold was shot, and a bullet killed his horse and caused it to fall upon him, crushing the leg he'd injured in Quebec. He had to be carried off the field and walked with a limp for the rest of his life.

The Beginning of Arnold's Downfall

Arnold's courage had helped the Americans win a crucial victory, but again, he didn't get the credit he deserved. Instead, in July 1778, Washington put Arnold in charge of the city of Philadelphia, which the British had abandoned. Kept out of the action, Arnold married the young daughter of a local judge, Peggy Shippen, and the couple lived an extravagant lifestyle that was beyond an American general's means. Congress refused to pay some of his expense vouchers, and eventually, in June 1779, he was court-martialed on charges of corruption.

Though Arnold eventually was acquitted, the humiliation might have been the final straw. Even before the trial began, he secretly reached out to the British, and began communicating with British spy Maj. John Andre through coded correspondence. Arnold asked to be reassigned to West Point, the fort that served as Washington's headquarters. In September 1780, he met with Andre at a house near the Hudson River and hatched a plot to hand the fort over to the British, in exchange for 20,000 British pounds (equivalent to £3,613,470.99 or $4,674,747.42 in 2020 currency) — 6,000 if the scheme failed — and a command in the Royal Army.

But once again, Arnold was foiled by fate. Before Andre could make his way back into British-held territory, he was captured by American militiamen. Arnold learned of Andre's fate and managed to escape on the Hudson in a British ship, the Vulture, before he could be arrested. From on board, Arnold wrote a letter to Washington, complaining of "the ingratitude of my country" but asking that his former superior protect Arnold's wife from Americans' vengeance. "It ought only to fall on me," he wrote.

Arnold's betrayal of the colonial cause went beyond just his effort to hand West Point over to the British. In 1781, as a British officer, he ordered his troops to burn New London, Connecticut, just 10 miles (16 kilometers) away, where he had been born and raised, ostensibly to punish privateers who operated out of New London for capturing a British merchant ship. Arnold's forces torched 140 buildings, including residents' homes, and after capturing the fort overlooking the town's harbor, slaughtered 70 American militiamen who had surrendered.

"I think that once Arnold made the choice to go over to the British he knew he had to succeed, and was willing to do anything to make that happen," Lehman explains. "That's a dangerous place to be in for anyone, and it led him to a very dark place."

In December 1781, Arnold and his wife and children went to England, where they lived for a time in London, supported in part by the portion of the fee that he'd been guaranteed for the failed West Point plot. He later moved to Canada and tried to revive his career as a merchant. But his fortune was mostly gone by the time that he died in 1801.

"This is a classic rise and fall story," says Sheinkin. "We see them over and over, and of course it's usually some character flaw that brings the hero down. That's not just in fiction and theater — that has happened throughout history and will continue to happen."

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In New London, the city that Arnold torched, local residents traditionally return the favor by burning him in effigy each September.


Benedict Arnold: The Hero Before the Traitor

Arnold's battered ship and four other patriot vessels finally gave up the fight on October 13. After setting their fleet on fire, the Americans waded ashore in Vermont.

‘The merit of this gentleman is certainly great and I heartily wish that fortune may distinguish him as one of her favorites.’
—George Washington

“NEVER SINCE THE FALL OF LUCIFER HAS A FALL EQUALED HIS,” Major General Nathanael Greene declared after Benedict Arnold had defected to the British in September 1780. The New Jersey Gazette called him “a mean toad eater.” The outrage was understandable, given that Washington had lost what he considered his best fighting general.

But there was far more to the man than his treasonous acts.

ARNOLD DESCRIBED HIMSELF AS “A COWARD” until he was “15 years of age,” when, as his family’s sole surviving son, he had to step forward and become the surrogate head of household. Apprenticed to a relative, he learned the apothecary trade and opened his own store in New Haven, Connecticut, in the 1760s, then broadened his businesses to include the West Indies trade and trade with Canada, often serving as captain of his own vessels. Despite legends to the contrary, on the eve of the Revolution he was a prospering merchant. He was also a military novice, a true amateur in arms.

Arnold was an enthusiastic and resourceful defender of American rights, and in 1774, smelling war with Britain brewing, he organized some 65 New Havenites into Connecticut’s 2nd Company of Footguards. After learning about the battles of Lexington and Concord, Arnold, the elected captain, prepared to lead the footguards to the Boston area. They had uniforms, paid for by Arnold, but lacked muskets, powder, and ball—all available in New Haven’s powder magazine. But the cautious town fathers, fearing the spread of a shooting rebellion, refused the footguards entrance. Arnold gave them a few minutes to rethink matters, then informed them that his company would force its way into the magazine. Intimidated, the town fathers handed over the keys. Within a few days, the well-armed footguards arrived outside Boston, joining the thousands of other New Englanders who were gathering to pin down Lieutenant General Thomas Gage and his redcoats in the city.

The rebel forces desperately needed armament, and Arnold met with Dr. Joseph Warren and other local rebel leaders to discuss the possibility of capturing the valuable cache of artillery pieces at Fort Ticonderoga and Crown Point on Lake Champlain. In early May the Massachusetts Committee of Safety gave Arnold a colonel’s commission. His orders were to hasten west, recruit a regiment, and seize the lightly defended fort from the British.

Taking the fort, Arnold believed, would not be a problem as in its “ruinous condition,” it “could not hold out an hour against a vigorous onset.” But Arnold had not anticipated having to contend with Ethan Allen and Vermont’s Green Mountain Boys. The Vermonters, operating under apparent authority from Connecticut, were already in position to take the fort when Arnold, still troopless himself, caught up with them on the east bank of Lake Champlain in early May. Arnold displayed his commission, but the Green Mountain Boys, a rough-hewn lot, laughed at him. Allen was the only leader they would follow, especially since Arnold had no troops with him. Finally, after some shrewd negotiating by Arnold, Allen agreed to a joint command. Under cover of darkness, the two led a party across the lake and easily captured the fort with no loss of life on May 10, 1775.

TOO OFTEN, THROUGH THE PRISM OF TREASON, Arnold has been portrayed as an impulsive, needlessly confrontational military leader. In reality, he was often a master of patience and restraint, concentrating on the goals he wanted to achieve. Such was the case with Allen and the Vermonters. To Arnold, they were far from enthusiastic patriots determined to secure valuable ordnance pieces for the cause of liberty. He viewed them as frontier ruffians mostly interested in plundering whatever goods they could find in the fort. And in fact, once inside the fort, the boys discovered some 90 gallons of rum, and after getting drunk, repeatedly belittled Arnold two of them apparently took pot shots at him. But Arnold showed impressive forbearance and waited until the boys drifted back across the lake to Vermont with their plunder.

In October 1776 Arnold proved himself a nimble commodore, luring a British flotilla into the confined waters of Valcour Bay, along the New York shoreline. (Niday Picture Library/Alamy Stock Photo)

Concerned that a British counterforce might come down from Canada to retake the fort, Arnold seized the initiative. In mid-May he took a captured schooner and two bateaux up Lake Champlain and 25 miles into Canada, striking the British stronghold of St. John. He and his raiders seized small weapons and two 6-pounder cannons, destroyed any small craft they could find, and sailed away in a British sloop the Americans later named the Entreprise. By this one aggressive stroke, Arnold had taken command of the lake.

A month later Arnold sent a letter to the Continental Congress, advocating the invasion of Quebec Province. Having sailed his own trading vessels into Quebec and Montreal,

Arnold understood the terrain, and he accurately predicted British strategy: They would attempt to surround New England and cut off the head of the rebellion. By seizing Quebec Province, the patriots could disrupt that move and at the same time assure “a free government” fully dedicated to liberty in Quebec. Also, in the event of a long war, Canada could serve as “an inexhaustible granary.” Arnold closed his letter by laying out an operational invasion plan he insisted should be implemented “without loss of time.” He offered to take command of the proposed expeditionary force, confident that “the smiles of heaven” would soon be blessing the patriot cause.

Arnold’s energy on the wilderness trek earned him the epithet ‘America’s Hannibal’

The Congress liked Arnold’s plan but did not name him commander. As events played out, overall command of the invasion through Lake Champlain went to Congress’s designated Northern Department commander, wealthy Philip Schuyler of New York. Schuyler, though, rated Arnold’s performance in taking Fort Ticonderoga as fully meritorious, and he and others commended the young soldier to George Washington. Meeting with Arnold, Washington too saw merit in the enthusiastic young patriot.

Arnold accepted Washington’s offer of a colonel’s commission and the assignment to lead one of two patriot forces into Canada. The first detachment, under Schuyler, headed north down Lake Champlain. When Schuyler fell ill, command moved to Brigadier General Richard Montgomery. Meanwhile, Arnold’s column had to struggle through the backwoods of Maine. Arnold’s personal stamina and boundless energy on the wilderness trek earned him the epithet “America’s Hannibal” and a brigadier generalship.

By mid-November Montgomery’s force had captured Montreal, while Arnold’s contingent, after much suffering, had reached the Plains of Abraham outside the walled city of Quebec. In December the two detachments joined forces, and under cover of a driving blizzard on the last day of 1775, attempted to breach the city gates. The plan of attack, Arnold knew, was impetuous and born of desperation: With the enlistment periods of patriot soldiers ending with 1775, Arnold and Montgomery felt they had no choice but to attack before some portion of their force disappeared into the woods and returned to New England.

Montgomery, heading one column, was killed instantly by a cannon blast Arnold, heading a second, sustained a nasty wound to his left leg that knocked him out of the assault. Before the fighting was over, dozens of patriots lay dead or wounded and over 400 had been taken prisoner by the British.

But Arnold refused to quit. As his badly wounded leg began to heal, he mounted a paper siege of sorts around Quebec with the few troops he had left. He spent the winter season, as he wrote, laboring “under almost as many difficulties as the Israelites of old, obliged to make brick without straw.” Arnold even drew up plans to break into the walled city, but he lacked the necessary resources to do so. In the end, despite an ennobling effort by Congress to send more troops to Canada, Quebec Province could not be held. British and Hessian reinforcements began arriving at Quebec City during May 1776. By late June they had driven the patriot forces, now riddled with smallpox and other diseases, all the way back to Fort Ticonderoga.

ARNOLD WAS AMONG THE LAST REBELS TO LEAVE Canadian soil. He was among the first to think through operational plans to block the British military assault that was sure to come out of Quebec Province. By June 1776 that invasion was underway. Given the limited size of most 18th-century military forces, British numbers, including Hessians, were impressive. By early August some 45,000 soldiers and sailors were gathering around Manhattan Island to capture and establish it as their main base of operations another 8,000 were preparing to move out of Canada and crush patriot forces in the northern theater. By midsummer, Quebec’s Governor Carleton, with Major General John Burgoyne serving as his second in command, was assembling a flotilla of vessels to move his army into Lake Champlain, then south along the Hudson River Valley.

From Arnold’s perspective, the key was to block Carleton or, better still, to drive the advancing enemy back into Canada. Arnold worked closely with Schuyler, who functioned as the key supply officer, and with Horatio Gates, a former British field grade officer who had become a major general in the Continental army. At Schuyler’s request, Arnold agreed to serve as commodore of the rebel fleet being assembled on Lake Champlain. His first priority was to oversee the construction of enough new vessels to put on a show of defiance that might deter the expected British onslaught. Given the shortage of skilled ships’ carpenters and of such essential supplies as cordage, sailcloth, and various kinds of cannon shot, it was a daunting task.

Nevertheless, by mid-September Arnold was sailing north toward the Canadian border with nine flat-bottom, fixed-sail gundalows, each with the capacity to carry up to 45 men and a few ordnance pieces. The gundalows could only sail before the wind, not maneuver to windward. In addition, the fleet included the sloop Entreprise that Arnold had captured in 1775 and three schooners one of them, the Sauvage royal, had been taken from the British during Montgomery’s advance into Canada. Later, three new row galleys—the Trumbull, Washington, et Congrès—joined the flotilla. Arnold had pushed for the construction of these larger two-masted craft, with lateen sails that could swivel with the wind.

Arnold was ordered to conduct a defensive war and to take “no wanton risk” with the fleet, yet he was to display his “courage and abilities” in “preventing the enemy’s invasion of our country.” In other words, he was not to conduct offensive operations, such as sailing into Canada and attacking the British fleet then being assembled at St. John. Rather, he was “to act with such cool, determined valor, as will give them [the enemy] reason to repent their temerity” in moving on Fort Ticonderoga.

Arnold believed his only hope for retarding the British advance was to innovate, and innovate he did. Arriving near the Canadian border in mid-September, he feinted continuing north on the Richelieu River to St. John. He hoped scouting reports about the fleet’s presence and its seeming readiness for combat would reach Governor Carleton. During Arnold’s paper siege of Quebec City, he had sized up Carleton as a cautiously calculating leader, who would not take unnecessary risks, even when he held the military advantage. As Arnold had antici­pated, the rebels’ bold appearance near the Canadian border caused Carleton to delay three critical weeks, giving the patriots more time to strengthen defenses at Fort Ticonderoga.

Finally, on October 4, Carleton ordered his flotilla to move out. He had been waiting for the completion of the Inflexible, a sloop of war whose 18 12-pounder cannons gave it firepower superior to that of any vessel available to Arnold. Carleton’s objective was to sweep aside what he called the “considerable naval force” waiting to defend Lake Champlain and to retake Crown Point and Fort Ticonderoga before winter weather halted further operations.

ARNOLD HAD 16 VESSELS TO CARLETON’S 36, which included 28 gunboats—smaller craft that each carried one sizable cannon (12 to 24 pounders). With 417 artillery pieces in all, the British held a more than four-to-one advantage in firepower, since Arnold’s fleet mounted only 91 cannons, including small swivel guns. To make matters worse, his crews comprised mostly soldiers and few sailors, whereas the British crews were full of experienced mariners. Despite the disadvantages, Arnold knew that he would have to resist the powerful flotilla, because Fort Ticonderoga did not have the supplies of powder and ball necessary to stand up to a sustained British onslaught.

Arnold wanted to position his force in a location that would both surprise the enemy and neutralize Carleton’s crew and firepower advantages. While cruising down Lake Champlain toward Canada, Arnold had spotted Valcour Bay along the New York shoreline. To any fleet moving south, the half-mile-wide bay was hidden by Valcour Island, which rose 180 feet. By late September Arnold had nestled his fleet inside the bay in a half-moon formation. “Few vessels can attack us at the same time,” he explained, “and those will be exposed to the fire of the whole fleet.”

The morning of October 11, 1776, Carleton’s vessels, riding a crisp northerly wind, rounded the eastern side of Valcour Island, heading for Fort Ticonderoga some 70 miles away. About two miles south of the island the British finally spied the waiting Americans and hauled into the wind. That broke up their fleet’s formation, and the battle ensued as Arnold had predicted. The British flotilla, trying to maneuver against the wind, could not form into an organized battle line, so though the patriots sustained serious damage to their vessels and many casualties, their fleet was still functional when nightfall ended the fighting.

Though the British, too, had suffered losses, Carleton believed that as soon as the wind swung to the south, his flotilla could move in and finish off the rebels trapped in the bay. But as evening approached, Arnold and his captains saw that the British had left a small opening close to the New York shoreline. Taking advantage of a heavy fog, the patriot vessels formed into a single line and with muffled oars rowed through the gap. When the fog lifted the next morning, an astonished Carleton found an empty bay.

The race south was on, and on October 13 the British caught up to the damaged, slow-moving American vessels about 30 miles up the lake, near a landform called Split Rock. Here Arnold, conscious that there were still munitions shortages at Fort Ticonderoga, precipitated one of the most daring fighting moments of the young Revolution. Aboard the row galley Congrès, he ordered his fleet to turn north and attack the swarming enemy vessels. For something like two hours, he and his crew engaged in close-quarter combat with three of Carleton’s vessels. The British held a fivefold advantage in firepower over the rebels, and that advantage was exacerbated when four more British craft joined in the pounding.

A 19th-century portrait of a serene, collected Arnold belies the temperament that made him a great battlefield fighter. (Anne S.K. Brown Military Collection/Brown University Library)

After two hours Arnold’s flagship, with “sails, rigging, and hull…shattered and torn to pieces,” limped away and into a small bay in Vermont territory, along with the four torn-up gundalows it was protecting. Wanting to leave nothing that the enemy might find useful, Arnold ordered all five vessels set on fire before he and his crew made their way overland, reaching Ticonderoga the following day.

Amazed at the fighting spirit of the patriots, Carleton moved his forces up to Crown Point, but then he hesitated. Burgoyne’s land force was ready to take on Fort Ticonderoga, but Carleton began to fret about supply lines back to Canada, especially with winter looming. He was no longer sure he could capture Fort Ticonderoga without grave results, possibly even defeat. So in early November the governor decided to withdraw his entire force and wait out the winter before launching another invasion in 1777. Arnold’s bravado had helped precipitate the pull-back—it was a reversal of what the governor had observed earlier that year, when patriots pulled out of Canada.

Arnold’s military brilliance and daring had helped save the patriot cause in the northern theater—at least for another year. Members of the Continental Congress called him a true hero, but demeaning voices were also raised. From Ticonderoga, Brigadier General William Maxwell, himself devoid of martial accomplishments, labeled Arnold “our evil genius to the north.” According to Maxwell, Arnold was motivated solely by personal aggrandizement, and his “pretty piece of admiralship” had wasted the patriots’ Champlain fleet. Others, assessing Arnold’s actions in 1776, disagreed: More than a hundred years later, the naval historian Captain Alfred Thayer Mahan wrote in his classic The Influence of Sea Power upon History, 1660–1783: “The little American navy on Champlain was wiped out but never had any force, big or small, lived to better purpose or died more gloriously, for it saved the Lake for that year.”

Soon after that event Arnold would again provide invaluable service to the American cause. His vision and battlefield courage resulted in the defeat and capture of John Burgoyne’s invading army at the critical Battle of Saratoga.

DESPITE BEING AN AMATEUR IN ARMS in the first years of the Revolution, Arnold established himself as a fighting general and commodore, who tenaciously outwitted superior enemy forces. But it was his treachery in the last years of the war, not his natural military genius, that earned him an accursed place in the pantheon of American military leaders.

James Kirby Martin is Cullen University professor of history at the University of Houston and the author of many books, including Benedict Arnold, Revolutionary Hero: An American Warrior Reconsidered.


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