La Bible dit que Jésus était réel. Quelle autre preuve existe ?

La Bible dit que Jésus était réel. Quelle autre preuve existe ?

Alors que des milliards de personnes croient que Jésus de Nazareth était l'une des figures les plus importantes de l'histoire du monde, beaucoup d'autres rejettent l'idée qu'il ait même existé. Une enquête menée en 2015 par l'Église d'Angleterre, par exemple, a révélé que 22% des adultes en Angleterre ne croyaient pas que Jésus était une vraie personne.

Parmi les érudits du Nouveau Testament de la Bible chrétienne, cependant, il y a peu de désaccord sur le fait qu'il a réellement vécu. Lawrence Mykytiuk, professeur agrégé de bibliothéconomie à l'Université Purdue et auteur d'un 2015 Article de la revue d'archéologie biblique sur la preuve extra-biblique de Jésus, note qu'il n'y avait pas non plus de débat sur la question dans les temps anciens. « Des rabbins juifs qui n’aimaient pas Jésus ou ses disciples l’ont accusé d’être un magicien et d’égarer les gens », dit-il, « mais ils n’ont jamais dit qu’il n’existait pas. »

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Les preuves archéologiques de Jésus n'existent pas.

Il n'y a aucune preuve physique ou archéologique définitive de l'existence de Jésus. "Il n'y a rien de concluant, et je ne m'attendrais pas à ce qu'il y en ait", dit Mykytiuk. « Normalement, les paysans ne laissent pas de trace archéologique. »

"La réalité est que nous n'avons pas de documents archéologiques pour pratiquement tous ceux qui ont vécu à l'époque et à l'endroit de Jésus", déclare Bart D. Ehrman, professeur d'études religieuses à l'Université de Caroline du Nord, auteur de Jésus a-t-il existé ? L'argument historique pour Jésus de Nazareth. « Le manque de preuves ne signifie pas qu’une personne à l’époque n’existait pas. Cela signifie qu'elle ou il, comme 99,99 % du reste du monde à l'époque, n'a eu aucun impact sur les archives archéologiques. »

Des questions d'authenticité continuent d'entourer les reliques directes associées à Jésus, telles que la couronne d'épines qu'il aurait porté lors de sa crucifixion (un exemple possible se trouve à l'intérieur de la cathédrale Notre-Dame de Paris), et le Suaire de Turin, un tissu funéraire en lin prétendument arborant l'image de son visage.

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Les archéologues, cependant, ont pu corroborer des éléments de l'histoire du Nouveau Testament de Jésus. Alors que certains contestaient l'existence de l'ancienne Nazareth, sa ville natale d'enfance biblique, les archéologues ont mis au jour une maison avec cour creusée dans le roc ainsi que des tombes et une citerne. Ils ont également trouvé des preuves physiques de crucifixions romaines telles que celle de Jésus décrite dans le Nouveau Testament.

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Les preuves documentaires en dehors du Nouveau Testament sont limitées.

Le récit le plus détaillé de la vie et de la mort de Jésus provient des quatre évangiles et d'autres écrits du Nouveau Testament. "Ce sont tous des chrétiens et sont manifestement et naturellement biaisés dans ce qu'ils rapportent, et doivent être évalués de manière très critique pour établir des informations historiquement fiables", a déclaré Ehrman. "Mais leurs affirmations centrales sur Jésus en tant que figure historique - un juif, avec des disciples, exécuté sur ordre du gouverneur romain de Judée, Ponce Pilate, pendant le règne de l'empereur Tibère - sont confirmées par des sources ultérieures avec un ensemble complètement différent de préjugés.

En quelques décennies de sa vie, Jésus a été mentionné par des historiens juifs et romains dans des passages qui corroborent des parties du Nouveau Testament qui décrivent la vie et la mort de Jésus.

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L'historien Flavius ​​Josèphe a écrit l'un des premiers récits non bibliques de Jésus.

L'historien juif du premier siècle Flavius ​​Josèphe, qui selon Ehrman « est de loin notre meilleure source d'informations sur la Palestine du premier siècle », mentionne à deux reprises Jésus dans Antiquités juives, son énorme histoire en 20 volumes du peuple juif qui a été écrite vers 93 après JC.

On pense qu'il est né quelques années après la crucifixion de Jésus vers 37 après JC, Josèphe était un aristocrate bien connecté et un chef militaire en Palestine qui a servi comme commandant en Galilée pendant la première révolte juive contre Rome entre 66 et 70 après JC. n'était pas un disciple de Jésus, « il était là quand l'église primitive commençait, donc il connaissait des gens qui avaient vu et entendu Jésus », dit Mykytiuk.

Dans un passage de Antiquités juives qui raconte une exécution illégale, Josèphe identifie la victime, Jacques, comme le « frère de Jésus-qui-est-appelé-Messie ». Alors que peu d'érudits doutent de l'authenticité du court récit, dit Mykytiuk, plus de débat entoure le long passage de Josèphe sur Jésus, connu sous le nom de "Testimonium Flavianum", qui décrit un homme "qui a fait des actes surprenants" et a été condamné à être crucifié par Pilate. Mykytiuk est d'accord avec la plupart des érudits pour dire que les scribes chrétiens ont modifié des parties du passage mais ne l'ont pas inséré en gros dans le texte.

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Tacite relie Jésus à son exécution par Ponce Pilate.

Un autre récit de Jésus apparaît dans Annales de la Rome impériale, une histoire du premier siècle de l'Empire romain écrite vers 116 après JC par le sénateur et historien romain Tacite. Dans la chronique de l'incendie de Rome en 64 après JC, Tacite mentionne que l'empereur Néron a faussement blâmé « les personnes communément appelées chrétiens, qui étaient haïes pour leurs énormités. Christus, le fondateur du nom, fut mis à mort par Ponce Pilate, procureur de Judée sous le règne de Tibère.

En tant qu'historien romain, Tacite n'avait aucun parti pris chrétien dans sa discussion sur la persécution des chrétiens par Néron, dit Ehrman. « À peu près tout ce qu'il dit coïncide - d'un point de vue complètement différent, par un auteur romain méprisant les chrétiens et leur superstition - avec ce que dit le Nouveau Testament lui-même : Jésus a été exécuté par le gouverneur de Judée, Ponce Pilate, pour crimes contre l'État, et un mouvement religieux de ses partisans a surgi dans son sillage.

« Quand Tacite a écrit l'histoire, s'il considérait que l'information n'était pas entièrement fiable, il en écrivait normalement une indication pour ses lecteurs », dit Mykytiuk en se portant garant de la valeur historique du passage. "Il n'y a aucune indication d'erreur potentielle dans le passage qui mentionne Christus."

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Des textes romains supplémentaires font référence à Jésus.

Peu de temps avant que Tacite n'écrive son récit de Jésus, le gouverneur romain Pline le Jeune a écrit à l'empereur Trajan que les premiers chrétiens « chanteraient des hymnes au Christ comme à un dieu ». Certains érudits croient également que l'historien romain Suétone fait référence à Jésus en notant que l'empereur Claude avait expulsé les Juifs de Rome qui « faisaient des troubles constants à l'instigation de Chrestus ».

Ehrman dit que cette collection d'extraits de sources non chrétiennes peut ne pas donner beaucoup d'informations sur la vie de Jésus, « mais elle est utile pour se rendre compte que Jésus était connu des historiens qui avaient des raisons de se pencher sur la question. Personne ne pensait qu'il était inventé.

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14 preuves convaincantes de l'existence de Jésus

Cet article est un extrait du résumé abrégé de "The Case for Christ" de Lee Strobel. Shortform a les meilleurs résumés au monde de livres que vous devriez lire.

Existe-t-il des preuves de l'existence de Jésus ? Quel type de preuve et quelle est sa fiabilité ? Y a-t-il une preuve que Jésus était une vraie personne ?

Lee Strobel s'apprête à découvrir la vérité : existe-t-il des preuves de l'existence de Jésus ? Strobel se débat avec divers éléments de preuve, parle à des érudits et s'efforce de soulever des objections à l'idée que Jésus puisse être réel. En fin de compte, il arrive avec la preuve que Jésus a existé ?

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Un large consensus parmi les universitaires

Mais les anciennes références à Jésus ne se trouvent pas seulement dans les œuvres d'auteurs chrétiens, argument qui soutient l'authenticité historique du personnage. « Jésus est également mentionné dans les anciens textes juifs et romains », explique McCane. Par exemple, vers l'an 93, l'historien pharisien Flavius ​​Josephus a laissé dans son ouvrage Antiquités juives au moins une référence indiscutable au "frère de Jésus, qui s'appelait le Christ". Deux décennies plus tard, les Romains Pline et Tacite ont également écrit à propos de Jésus, ce dernier a expliqué que le fondateur de la secte des chrétiens a été exécuté pendant le mandat de l'empereur Tibère, lorsque Ponce Pilate gouvernait en Judée.

Reliquaire du saint clou dans la cathédrale de Trèves, en Allemagne. Crédit: Rabax63

En bref, l'abondance de textes historiques convertit l'existence réelle de Jésus en ce que McCane définit comme un « consensus large et profond parmi les érudits », quelles que soient leurs croyances religieuses. "Je ne connais ni n'ai entendu parler d'historien ou d'archéologue de formation qui aurait des doutes sur son existence", ajoute-t-il. Avec le poids de toutes ces preuves, pour Meyers “ceux qui nient l'existence de Jésus sont comme les négateurs du changement climatique.”

Et tout cela malgré le fait que les restes physiques soient pratiquement inexistants. “Il n'y a aucune preuve archéologique directement pour Jésus. Les preuves non textuelles commencent vers l'an 200 après JC, dit Gathercole. Laissant de côté l'archéologie se référant à des épisodes de la vie de Jésus, dont la véracité est mise en doute, il existe divers artefacts physiques associés à la crucifixion. Les prétendus fragments de croix dispersés dans les églises d'Europe sont si nombreux que, selon ce que le théologien protestant Jean Calvin a écrit en 1543, il y en a assez pour remplir un navire. Un phénomène similaire s'est produit avec les ongles, qui sont au nombre de trente.


Témoins romains

Les sceptiques pourraient rejeter les témoignages personnels, mais certaines des preuves par ouï-dire sur lesquelles les érudits chrétiens s'appuient aujourd'hui ont été écrites par des sources fiables. « Les anciens Romains ont aidé à jeter les bases de nombreux aspects du monde moderne », selon National Geographic.

Les mêmes archivistes incrédules de la culture impériale romaine qui ont jeté les bases de ce travail ont également confirmé que Jésus-Christ a vécu et prêché au cours du premier siècle de notre ère. « Au cours de quelques décennies de sa vie, Jésus a été mentionné par des historiens juifs et romains dans des passages qui corroborent des parties du Nouveau Testament qui décrivent la vie et la mort de Jésus », écrit Christopher Klein.


Troisièmement, la Bible est – et doit être – sa propre preuve ultime

Jésus a indiqué que la Bible donne suffisamment d'informations pour que tout le monde puisse connaître la vérité et qu'aucune autre ressource n'est meilleure. « S'ils n'entendent pas Moïse et les prophètes », a dit Jésus à ses auditeurs juifs, « ils ne seront pas non plus convaincus si quelqu'un ressuscite d'entre les morts » (Luc 16 :31). Même si Jésus ne s'adressait pas aux Gentils, ses paroles sont basées sur une vérité universelle : la Bible est – et devrait être – notre outil le plus persuasif.

Comment savons-nous que quelque chose est vrai ?

Même si de nombreuses autres preuves confirment la Bible (et vous devriez en discuter), vos conversations n'iront probablement pas très loin à moins que vous ne répondiez à la question plus profonde : « Comment savez-vous que quelque chose est vrai ? »

Lors du débat sur les questions ultimes, chacun doit finalement faire appel à une norme ultime. Nous ne pouvons pas continuer à faire appel à un niveau de plus en plus élevé car les escaliers doivent se terminer quelque part.

Même les logiciens laïques reconnaissent ce problème. Chaque système philosophique doit commencer par des présuppositions - des points de départ ou des hypothèses - qui ne peuvent être prouvées à partir de rien de plus basique, mais qui sont acceptées d'emblée comme fondement de tout raisonnement ultérieur.

La Bible prétend être cette norme ultime de vérité, la « Parole » donnée par le Dieu Créateur Tout-Puissant (voir « 2. Revendications de la paternité divine », pp. 56-57). La plupart des gens se réfèrent à l'une des trois normes suivantes : leur opinion personnelle, le consensus public ou la grande littérature morale. Mais ce n'est pas une option si la Bible est vraie.

Un appel à toute autre norme, telle que les opinions des gens, signifie automatiquement que vous devez rejeter la Bible comme votre norme ultime. Ne manquez pas ce point, cela vaut la peine de le répéter! (Une fois que vous aurez souligné cela, la plupart des gens reconnaîtront le problème.)

Comment choisissons-nous la bonne « norme ultime » ?

Puisque nous devons faire appel à une norme ultime, la question suivante est de savoir comment déterminer la bonne.

Une et une seule solution logique est disponible. La norme elle-même doit être « auto-certifiante » et « auto-authentifiée ». En d'autres termes, il doit parler pour lui-même et se défendre de telle manière qu'il (1) dépasse toutes ses propres normes de vérité et (2) donne une base pour interpréter avec succès toutes les autres prétentions à la vérité.

Même avant que les logiciens modernes ne reconnaissent cette limitation à chaque argument logique, la Parole de Dieu l'avait déjà reconnue et résolue.

Jésus-Christ, en tant que Fils de Dieu, a dit : « Je suis la vérité » ( Jean 14 :6 ) et « La parole de Dieu est la vérité » ( Jean 17 :17 ). Jésus a prétendu définir ce qu'est la vérité, et il a dit que la Parole de Dieu est le juge ultime de la vérité ( Jean 12:48 ). Aucune vérité n'existe en dehors de Lui. Comme l'explique la Bible, « En lui sont cachés tous les trésors de la sagesse et de la connaissance » ( Colossiens 2:3 ). Ainsi, la Bible revendique clairement une position élevée en tant qu'autorité ultime.

De plus, la Parole de Dieu conclut que toutes les autres normes en dehors du Christ doivent être « vides » car elles dépendent de « la tradition des hommes, selon les principes fondamentaux du monde, et non selon le Christ » (Colossiens 2:8). Pour la Bible, faire appel à toute autre autorité reviendrait à nier sa propre place en tant que norme ultime. (Nous n'avons pas besoin de matraquer les gens avec cette vérité, mais la justesse de notre position devrait nous encourager.)

Il s'avère que la seule norme ultime qui peut logiquement s'auto-authentifier est celle qui correspond exactement au Dieu unique des Écritures, qui est vrai, saint, juste, éternel, immuable et « ne peut pas mentir » (Tite 1:2) . Lui seul fournit une base solide pour la connaissance et atteste de sa propre véracité.

Vos auditeurs ne trouveront pas d'alternative qui se rapproche de celle du Dieu biblique, peu importe à quel point ils essaient. Mais vous n'avez pas à insister sur ce point. (Ils pourraient passer de nombreuses vies à chercher !) Une proclamation positive du caractère raisonnable de la foi chrétienne suffit à mettre en évidence les lacunes des visions du monde alternatives.

Dieu fait appel à lui-même comme norme ultime

Dieu fait constamment appel à sa propre parole comme autorité finale. Un bon exemple est sa promesse de bénir toutes les nations à travers Abraham. Comment a-t-il rassuré Abraham que ses paroles étaient vraies ? Il s'est adressé à lui-même en tant que plus haute cour d'appel : « Par moi-même, j'ai juré » ( Genèse 22 :16 ).

Logiquement, Dieu ne peut faire appel à rien de plus élevé qu'à Lui-même. Comme Hébreux 6 :13 l’explique : « Quand Dieu a fait une promesse à Abraham, parce qu’il ne pouvait jurer par personne de plus grand, il a juré par lui-même.

Plus tard, le Christ a fait une déclaration similaire. Lorsque le gouverneur romain Pilate a mis en doute son autorité, le Christ a fait appel à sa propre autorité : "

Puis le Christ a ajouté : « Quiconque est de la vérité entend ma voix » ( Jean 18 :37 ). Personne ne reconnaît son autorité sauf ceux qui sont « de la vérité »—ceux qui l'écoutent d'abord ! Le Christ n'a même pas essayé de convaincre Pilate. Au lieu de cela, il a déclaré la vérité telle qu'elle était réellement et a laissé Pilate considérer le poids de ses paroles.

Pilate a répondu cyniquement : « Qu'est-ce que la vérité ? mais ensuite, apparemment ému par les paroles de Christ, il sortit pour dire à la foule qui l'attendait qu'il ne trouvait aucune faute en Christ. Les paroles du Fils de Dieu avaient effectivement parlé en son nom.

Un appel à la Bible n'est pas arbitraire

La Bible prétend à plusieurs reprises être la Parole de Dieu, la source ultime de toute vérité, et elle rejette tous les autres prétendants (encore une fois, voir pp. 56-57). La Bible n'offre aucun terrain neutre, ce qui est la seule exigence raisonnable d'une source qui prétend être la vérité au-dessus de toutes les autres.

L'Écriture dit aussi qu'elle a été inspirée par un Dieu qui voit tout, sait tout, communique parfaitement et dit toujours la vérité. En fait, il désire fortement partager la vérité (voir « 1. Le caractère de Dieu », pp. 55-56). Le choix d'un tel standard ultime n'est donc pas arbitraire !

La Bible est également cohérente avec elle-même, comme toute norme correcte doit l'être (voir « 3. L'unité de la Bible », pp. 58-59). De plus, il fournit une base solide pour interpréter correctement le monde qui nous entoure (voir « 5. Précision scientifique », pp. 61-62). Malgré des siècles d'attaques impitoyables contre son exactitude, la Bible s'est toujours avérée vraie (voir « 6. Découvertes archéologiques », pp. 62-63).


Existe-t-il des preuves de Jésus en dehors de la Bible ?

Les récits fiables des témoins oculaires de l'Évangile ne sont pas la seule description ancienne de Jésus. Il existe également des descriptions non chrétiennes de Jésus de la fin du 1 er au 5 e siècle. Que disent les récits non bibliques à propos de Jésus et comment devons-nous les évaluer ? D'après mon expérience, deux personnes peuvent examiner le même événement (ou même le même personnage historique) et ne pas être d'accord sur ce qu'elles ont vu. Il y a de nombreuses années, le président John F. Kennedy a été assassiné à Dallas et tout l'événement a été filmé. Il y avait des centaines de témoins oculaires. Les bandes ont été visionnées encore et encore. Pourtant, au milieu d'un dossier de témoins oculaires aussi solide, les gens se disputent encore à ce jour à propos de ce qu'ils ont vu et de ce qui s'est réellement passé. Était-ce un tireur isolé ou un complot élaboré ? Quelque chose de très similaire s'est produit lorsque le World Trade Center a été attaqué par des terroristes. La plupart d'entre nous ont soit vu l'attaque en direct à la télévision, soit regardé la vidéo pendant des mois. Mais l'événement est toujours interprété de diverses manières. Était-ce l'acte de terroristes internationaux ou une conspiration gouvernementale élaborée ? Deux événements historiques bien documentés avec un riche ensemble de preuves. Malgré cela, les deux événements ont été interprétés de diverses manières. Cela ne devrait donc pas nous surprendre de constater que les archives historiques de Jésus-Christ pourraient également faire l'objet du même type d'examen minutieux et d'interprétations diverses. Jésus a-t-il vraiment vécu, exercé son ministère, est-il mort et est-il ressuscité de la tombe comme le rapportent les Évangiles ou s'agissait-il d'une conspiration élaborée ? Une chose que nous savons sur l'assassinat de Kennedy et l'attaque du World Trade Center : quelle que soit l'interprétation, il étaient témoins oculaires des événements, et les événements fait se produire vraiment.De la même manière, les témoignages antiques relatifs à Jésus y révèlent étaient des témoins oculaires et il fait existent dans l'histoire. Existe-t-il des preuves de Jésus en dehors de la Bible ? Oui, et les anciennes interprétations non chrétiennes (et les commentaires critiques) des récits évangéliques servent à renforcer les revendications fondamentales du Nouveau Testament.

Comptes païens hostiles non bibliques
Il existe un certain nombre d'anciens récits classiques de Jésus provenant de sources païennes et non chrétiennes. Ces récits sont généralement hostiles au christianisme, certains auteurs anciens ont nié la nature miraculeuse de Jésus et les événements entourant sa vie :

Thalle (52AD)
Thallus est peut-être le premier écrivain séculier à mentionner Jésus et il est si ancien que ses écrits n'existent même plus. Mais Julius Africanus, écrivant vers 221 après JC, cite Thallus qui avait précédemment tenté d'expliquer les ténèbres survenues lors de la crucifixion de Jésus :

« Sur le monde entier, il y avait une obscurité la plus effrayante et les rochers ont été déchirés par un tremblement de terre, et de nombreux endroits en Judée et dans d'autres régions ont été renversés. Cette obscurité Thallus, dans le troisième livre de son Histoire, appelle, comme il m'apparaît sans raison, une éclipse de soleil. (Julius Africanus, Chronographie, 18:1)

Si seulement plus de récits de Thallus pouvaient être trouvés, nous pourrions trouver plus de confirmation de la crucifixion de Jésus. Mais il y a certaines choses que nous pouvons conclure de ce compte: Jésus a vécu, il a été crucifié, et il y a eu un tremblement de terre et des ténèbres au point de sa crucifixion.

Tacite (56-120AD)
Cornelius Tacite était connu pour son analyse et son examen de documents historiques et compte parmi les historiens antiques les plus fiables. Il était sénateur sous l'empereur Vespasien et était également proconsul d'Asie. Dans ses « Annales » de 116 après JC, il décrit la réponse de l'empereur Néron au grand incendie de Rome et l'affirmation de Néron selon laquelle les chrétiens étaient à blâmer :

« Par conséquent, pour se débarrasser du rapport, Néron a attaché la culpabilité et infligé les tortures les plus exquises à une classe haïe pour ses abominations, appelée les chrétiens par la population. Christus, dont le nom a eu son origine, a subi la peine extrême pendant le règne de Tibère aux mains d'un de nos procureurs, Ponce Pilatus, et une superstition des plus malfaisantes, ainsi arrêtée pour le moment, a de nouveau éclaté non seulement en Judée. , la première source du mal, mais même à Rome, où toutes les choses hideuses et honteuses de toutes les parties du monde trouvent leur centre et deviennent populaires.

Dans ce récit, Tacite confirme plusieurs éléments historiques du récit biblique : Jésus a vécu en Judée, a été crucifié sous Ponce Pilate et avait des disciples qui ont été persécutés pour leur foi en Christ.

Mara Bar-Sérapion (70 après JC)
Quelque temps après 70 après JC, un philosophe syrien nommé Mara Bar-Serapion, écrivant pour encourager son fils, a comparé la vie et la persécution de Jésus avec celles d'autres philosophes qui ont été persécutés pour leurs idées. Le fait que Jésus soit connu pour être une personne réelle avec ce genre d'influence est important. Mara Bar-Serapion appelle Jésus le « Roi sage » :

« Quel bénéfice les Athéniens ont-ils obtenu en mettant Socrate à mort ? La famine et la peste s'abattent sur eux pour juger leur crime. Ou, le peuple de Samos pour avoir brûlé Pythagore ? En un instant, leur pays fut couvert de sable. Ou les Juifs en assassinant leur roi sage ?… Après cela, leur royaume a été aboli. Dieu a vengé à juste titre ces hommes… Le roi sage… A vécu dans les enseignements qu'il a promulgués.

À partir de ce récit, nous pouvons ajouter à notre compréhension de Jésus : C'était un homme sage et influent qui est mort pour ses croyances. Les dirigeants juifs étaient en quelque sorte responsables de la mort de Jésus. Les disciples de Jésus ont adopté ses croyances et ont vécu leur vie en conséquence.

Phlégon (80-140AD)
D'une manière similaire à Thallus, Julius Africanus mentionne également un historien nommé Phlegon qui a écrit une chronique de l'histoire vers 140 après JC. Dans cette histoire, Phlegon mentionne également les ténèbres entourant la crucifixion dans un effort pour l'expliquer :

"Phlegon rapporte qu'à l'époque de Tibère César, à la pleine lune, il y avait une éclipse complète du soleil de la sixième à la neuvième heure." (Africanus, Chronographie, 18:1)

Phlegon est également mentionné par Origène (un théologien et érudit de l'Église primitive, né à Alexandrie) :

« Or Phlégon, dans le treizième ou quatorzième livre, je pense, de ses Chroniques, n'attribuait pas seulement à Jésus une connaissance des événements futurs. . . mais a également témoigné que le résultat correspondait à ses prédictions. (Origène contre Celse, livre 2, chapitre 14)

« Et en ce qui concerne l'éclipse au temps de Tibère César, sous le règne duquel Jésus semble avoir été crucifié, et les grands tremblements de terre qui eurent alors lieu… » (Origène contre Celse, livre 2, chapitre 33)

« Jésus, de son vivant, ne s'est d'aucune utilité pour lui-même, mais qu'il est ressuscité après la mort, et a montré les marques de sa punition, et a montré comment ses mains avaient été transpercées par des clous. » (Origène contre Celse, livre 2, chapitre 59)

À partir de ces comptes, nous pouvons ajouter quelque chose à notre compréhension : Jésus avait la capacité de prédire avec précision l'avenir, a été crucifié sous le règne de Tibère César et a démontré ses blessures après sa résurrection.

Pline le Jeune (61-113AD)
Les premiers chrétiens ont également été décrits au début de l'histoire non chrétienne. Pline le Jeune, dans une lettre à l'empereur romain Trajan, décrit les modes de vie des premiers chrétiens :

"Ils (les chrétiens) avaient l'habitude de se réunir un certain jour fixe avant qu'il ne fasse jour, quand ils chantaient en vers alternatifs un hymne au Christ, comme à un dieu, et se liaient par un serment solennel, à aucun méchant actes, mais de ne jamais commettre de fraude, de vol ou d'adultère, de ne jamais falsifier leur parole, ni de nier une confiance lorsqu'ils devraient être appelés à la livrer, après quoi il était de leur coutume de se séparer, puis de se rassembler pour prendre un repas - mais de la nourriture ordinaire et innocente.

Cette première description des premiers chrétiens documente plusieurs faits : les premiers chrétiens croyaient que Jésus était DIEU, les premiers chrétiens soutenaient un code moral élevé, et ces premiers disciples se réunissaient régulièrement pour adorer Jésus.

Suétone (69-140 après JC)
Suétone était un historien romain et annaliste de la maison impériale sous l'empereur Hadrien. Ses écrits sur les chrétiens décrivent leur traitement sous l'empereur Claude (41-54 après JC) :

"Parce que les Juifs à Rome ont causé des troubles constants à l'instigation de Chrestus (Christ), il (Claudius) les a expulsés de la ville (Rome)." (Vie de Claude, 25:4)

Cette expulsion a eu lieu en 49 après JC, et dans un autre ouvrage, Suétone a écrit sur l'incendie qui a détruit Rome en 64 après JC sous le règne de Néron. Néron a blâmé les chrétiens pour cet incendie et il a sévèrement puni les chrétiens en conséquence :

"Néron a infligé une punition aux chrétiens, une secte donnée à une nouvelle croyance religieuse malfaisante." (Les vies des Césars, 26.2)

Il y a beaucoup à apprendre de Suétone en ce qui concerne la vie des premiers chrétiens. D'après ce récit, nous savons que Jésus a eu un impact immédiat sur ses disciples : Ils étaient déterminés à croire que Jésus était Dieu et a résisté aux tourments et aux châtiments de l'Empire romain. Jésus a eu un impact curieux et immédiat sur ses disciples, leur permettant de mourir courageusement pour ce qu'ils savaient être vrai.

Lucien de Samosate : (115-200 après JC)
Lucian était un satiriste grec qui parlait sarcastiquement du Christ et des chrétiens, mais dans le processus, il a affirmé qu'ils étaient de vraies personnes et ne les a jamais qualifiés de personnages fictifs :

« Les chrétiens, vous savez, adorent un homme encore aujourd'hui - le personnage distingué qui a introduit leurs nouveaux rites et a été crucifié pour cette raison... Vous voyez, ces créatures égarées commencent par la conviction générale qu'elles sont immortelles pour toujours, ce qui explique le mépris de la mort et le dévouement volontaire qui sont si communs chez eux et puis il leur a été imprimé par leur législateur originel qu'ils sont tous frères, à partir du moment où ils se sont convertis, et renient les dieux de la Grèce, et adorez le sage crucifié et vivez selon ses lois. Tout cela, ils le prennent avec foi, de sorte qu'ils méprisent tous les biens du monde de la même manière, les considérant simplement comme des biens communs. » (Lucien, La mort de Peregrine. 11-13)

À partir de ce récit, nous pouvons ajouter à notre description de Jésus : Il a enseigné la repentance et la famille de Dieu. Ces enseignements ont été rapidement adoptés par les disciples de Jésus et exposés au monde qui les entourait.

Celse (175 après JC)
C'est le dernier récit hostile et non chrétien que nous examinerons (bien qu'il existe de nombreux autres récits ultérieurs dans l'histoire). Celsus était tout à fait hostile aux prétentions des évangiles, mais dans sa critique, il a inconsciemment affirmé et renforcé les auteurs bibliques et leur contenu. Son écriture est étendue et il fait allusion à 80 citations bibliques différentes, confirmant leur apparition précoce dans l'histoire. De plus, il admet que les miracles de Jésus étaient généralement crus au début du IIe siècle :

« Jésus était venu d'un village de Judée et était le fils d'une pauvre juive qui gagnait sa vie par le travail de ses propres mains. Sa mère avait été chassée par son mari, qui était menuisier de métier, après avoir été reconnu coupable d'adultère [avec un soldat nommé Panthéra (i.32)]. Ainsi chassée par son mari, et errant dans la disgrâce, elle enfanta Jésus, un bâtard. Jésus, à cause de sa pauvreté, fut engagé pour aller en Egypte. Là-bas, il acquit certains pouvoirs (magiques) que les Égyptiens se targuent de posséder. Il est rentré chez lui très heureux de posséder ces pouvoirs et, grâce à eux, s'est imposé comme un dieu.

Celsus admet que Jésus serait né d'une vierge, mais soutient ensuite que cela pourrait être impossible et propose l'idée que Jésus était le fils illégitime d'un homme nommé Panthera (une idée empruntée aux Juifs qui s'opposaient à Jésus à l'époque). Mais en écrivant ce récit, Celsus confirme plusieurs affirmations importantes : Jésus avait un père terrestre qui était charpentier, possédait des pouvoirs magiques inhabituels et prétendait être Dieu.

Récits juifs hostiles non bibliques
En plus des sources païennes classiques relatant la vie de Jésus et de ses disciples, il existe également un certain nombre d'anciennes sources juives hostiles décrivant Jésus. Ceux-ci sont écrits par des théologiens, des historiens et des dirigeants juifs qui étaient certainement ne pas sympathique à la cause chrétienne. Leurs écrits sont souvent très dur, critique et même humiliant pour Jésus. Mais il y a encore beaucoup de ces écrits le confirment :

Josèphe (37-101 après JC)
Plus en détail que tout autre historien non biblique, Josèphe écrit à propos de Jésus dans ses « Antiquités des Juifs » en 93 après JC. Josèphe est né quatre ans seulement après la crucifixion. Il a été consultant pour les rabbins juifs à un jeune âge, est devenu un commandant militaire galiléen à l'âge de seize ans, et il a été un témoin oculaire d'une grande partie de ce qu'il a enregistré au premier siècle de notre ère. Sous le règne de l'empereur romain Vespasien, Josèphe a été autorisé à écrire une histoire des Juifs. Cette histoire comprend trois passages sur les chrétiens, un dans lequel il décrit la mort de Jean-Baptiste, un dans lequel il mentionne l'exécution de Jacques (et le décrit comme le frère de Jésus le Christ), et un dernier passage qui décrit Jésus comme un sage et le messie. Il y a beaucoup de controverse légitime au sujet de l'écriture de Josèphe, parce que les premières découvertes de ses écrits sont assez tardives pour avoir été réécrites par des chrétiens qui ont été accusés d'avoir fait des ajouts au texte. Donc, pour être juste, nous examinerons une reconstruction savante dénuée d'embellissement chrétien :

« À cette époque vivait Jésus, un homme sage. Car il était un travailleur d'actes étonnants et était un enseignant de personnes qui acceptaient volontiers la vérité. Il a conquis à la fois de nombreux Juifs et de nombreux Grecs. Pilate, lorsqu'il l'entendit accuser par les principaux hommes d'entre nous, le condamna à la croix, (mais) ceux qui l'avaient aimé les premiers n'ont pas cessé (de le faire). À ce jour, la tribu des chrétiens qui porte son nom n'a pas disparu » (Cette reconstruction neutre suit de près celle proposée par John Meier, Un juif marginal : repenser le Jésus historique : les racines du problème et la personne).

Maintenant, il existe de nombreuses autres versions anciennes des écrits de Josèphe qui sont encore plus explicites sur la nature des miracles de Jésus, sa vie et son statut de Christ, mais prenons cette version conservatrice et voyons ce que nous pouvons apprendre. De ce texte, nous pouvons conclure : Jésus a vécu en Palestine, était un homme sage et un enseignant, a accompli des actes étonnants, a été accusé par les Juifs, crucifié sous Pilate et avait des disciples appelés Chrétiens.

Talmud juif (400-700 après JC)
Alors que les premiers écrits talmudiques des rabbins juifs apparaissent au 5ème siècle, la tradition de ces auteurs rabbiniques indique qu'ils transmettent fidèlement les enseignements de la première période « tannaitique » du 1er siècle avant JC au 2ème siècle après JC. Les érudits croient qu'il existe un certain nombre d'écrits talmudiques faisant référence à Jésus, et on dit que beaucoup de ces écrits utilisent des mots de code pour décrire Jésus (tels que « Balaam » ou « Ben Stada » ou « un certain »). Mais pour notre propos, nous serons très conservateurs et limiterons notre examen aux passages faisant référence à Jésus de manière plus directe :

« Jésus a pratiqué la magie et a égaré Israël » (b. Sanhédrin 43a cf. t. Shabbat 11.15 b. Shabbat 104b)

« Rabbi Hisda (m. 309) a dit que Rabbi Jérémie bar Abba a dit : ‘Qu’est-ce qui est écrit : ‘Aucun mal ne t’arrivera, et aucun fléau ne s’approchera de ta maison’ ? (Psaume 91:10)… "Aucun mal ne t'arrivera" (signifie) que les mauvais rêves et les mauvaises pensées ne te tenteront pas "et aucune peste n'approchera de ta maison" (signifie) que tu n'auras pas de fils ou de disciple qui brûle sa nourriture comme Jésus de Nazareth. (b. Sanhédrin 103a cf. b. Berakhot 17b)

« Nos rabbins ont enseigné que Jésus avait cinq disciples : Matthai, Nakai, Nezer, Buni et Todah. Ils ont amené Matthai à (au procès). Il a dit : 'Est-ce que Matthai doit être tué ? Car il est écrit : 'Quand (mathaï) viendrai-je comparaître devant Dieu ?' » (Psaume 92 :2). son nom périra » (Psaume 41 :5). Ils ont amené Nakai. Il leur dit : « Doit-on tuer Nakai ? Car il est écrit : « Les innocents (naqi) et les justes ne tueront pas » (Exode 23 : 7). Ils lui dirent : « Oui, Nakai doit être tué, car il est écrit : ‘Dans des lieux secrets, il tue l’innocent (naqi)’ » (Psaume 10 :8). (b. Sanhédrin 43a le passage se poursuit de la même manière pour Nezer, Buni et Todah)

Et ceci, peut-être le plus célèbre des passages talmudiques sur Jésus :

« Il a été enseigné : la veille de la Pâque, ils ont pendu Jésus. Un héraut l'a précédé pendant quarante jours (en proclamant) : « Il sera lapidé, parce qu'il a pratiqué la magie et a incité Israël à s'égarer. Que quiconque sait quoi que ce soit en sa faveur s'avance et plaide pour lui. Mais rien n'a été trouvé en sa faveur, et ils l'ont pendu la veille de la Pâque. (b. Sanhédrin 43a)

De ces seuls passages mentionnant Jésus par son nom, nous pouvons conclure ce qui suit : Jésus avait des pouvoirs magiques, a éloigné les Juifs de leurs croyances, a eu des disciples qui ont été martyrisés pour leur foi (dont l'un s'appelait Matthai) et a été exécuté la veille de la Pâque.

Le Toledot Yeshu (1000AD)
Le Toledot Yeshu est un récit juif médiéval de la vie de Jésus. C'est complètement anti-chrétien, c'est sûr. Il existe de nombreuses versions de ces « récits », et dans le cadre de la tradition orale et écrite transmise des Juifs, nous pouvons présumer leur place d'origine dans l'antiquité, remontant à l'époque de la première apparition de Jésus en tant que leader influent qui dessinait Juifs loin de leur foi dans la Loi. Le Toledot Yeshu contient un effort déterminé pour expliquer les miracles de Jésus et pour nier la naissance virginale. À certains endroits, le texte est assez vicieux, mais il confirme de nombreux éléments des écrits du Nouveau Testament. Jetons un coup d'œil à une partie du texte (Jésus s'appelle 'Yehoshua'):

« En l'an 3671 (selon le calcul juif, c'était vers 90 avant J. Il habitait à Bethléem, en Juda. Près de sa maison habitaient une veuve et sa charmante et chaste fille nommée Myriam. Myriam était fiancée à Yohanan, de la maison royale de David, un homme instruit dans la Torah et craignant Dieu. A la fin d'un certain sabbat, Joseph Pandera, séduisant et d'apparence guerrière, ayant contemplé avec convoitise Miriam, frappa à la porte de sa chambre et la trahit en prétendant qu'il était son fiancé, Yohanan. Malgré cela, elle a été étonnée de cette conduite inappropriée et ne s'est soumise que contre son gré. Par la suite, lorsque Yohanan vint à elle, Miriam s'étonna d'un comportement si étranger à son caractère. C'est ainsi qu'ils ont tous deux appris le crime de Joseph Pandera et la terrible erreur de Miriam… Miriam a donné naissance à un fils et l'a nommé Yehoshua, du nom de son frère. Ce nom s'est ensuite détérioré en Yeshu ("Yeshu" est le "nom" juif de Jésus. Cela signifie "Que son nom soit effacé"). Le huitième jour, il fut circoncis. Quand il fut assez vieux, le garçon fut emmené par Miriam à la maison d'étude pour être instruit dans la tradition juive. Un jour, Yeshu marcha devant les Sages avec sa tête découverte, montrant un manque de respect honteux. À cela, la discussion s'est ensuivie pour savoir si ce comportement n'indiquait pas vraiment que Yeshu était un enfant illégitime et le fils d'un niddah. De plus, l'histoire raconte que pendant que les rabbins discutaient du Traité Nezikin, il a donné sa propre interprétation impudente de la loi et dans un débat qui a suivi, il a soutenu que Moïse ne pourrait pas être le plus grand des prophètes s'il devait recevoir les conseils de Jéthro. Cela a conduit à une enquête plus approfondie sur les antécédents de Yeshu, et il a été découvert par Rabban Shimeon ben Shetah qu'il était le fils illégitime de Joseph Pandera. Myriam l'a admis. Après que cela fut connu, il fut nécessaire pour Yeshu de fuir en Haute Galilée. Après le roi Jannaeus, sa femme Hélène a régné sur tout Israël. Dans le Temple se trouvait la Pierre de Fondation sur laquelle étaient gravées les lettres du Nom Ineffable de Dieu. Quiconque apprend le secret du Nom et son utilisation peut faire ce qu'il veut. Par conséquent, les Sages ont pris des mesures pour que personne ne puisse acquérir cette connaissance. Des lions d'airain étaient attachés à deux piliers de fer à la porte du lieu des holocaustes. Si quelqu'un entrait et apprenait le Nom, lorsqu'il partirait, les lions rugiraient contre lui et le précieux secret serait immédiatement oublié.Yeshu est venu et a appris les lettres du Nom, il les a écrites sur le parchemin qu'il a placé dans une coupe ouverte sur sa cuisse et a ensuite dessiné la chair sur le parchemin. En partant, les lions rugirent et il oublia le secret. Mais quand il est venu chez lui, il a rouvert la coupure dans sa chair avec un couteau et a soulevé l'écriture. Puis il se souvint et obtint l'usage des lettres. Il rassembla autour de lui trois cent dix jeunes gens d'Israël et accusa ceux qui disaient du mal de sa naissance d'être des gens qui désiraient la grandeur et le pouvoir pour eux-mêmes. Yeshu a proclamé: "Je suis le Messie et à mon sujet Isaïe a prophétisé et a dit:" Voici, une vierge concevra et enfantera un fils, et appellera son nom Emmanuel. prophétisé à mon sujet : 'Le Seigneur m'a dit : tu es mon fils, aujourd'hui je t'ai engendré.' » Les insurgés avec lui répondirent que si Yeshu était le Messie, il devait leur donner un signe convaincant. Ils lui amenèrent donc un boiteux qui n'avait jamais marché. Yeshu a prononcé sur l'homme les lettres du Nom Ineffable, et le lépreux a été guéri. Là-dessus, ils l'ont adoré comme le Messie, Fils du Très-Haut. Lorsque la nouvelle de ces événements parvint à Jérusalem, le Sanhédrin décida de provoquer la capture de Yeshu. Ils envoyèrent des messagers, Annanui et Achazia, qui, se faisant passer pour ses disciples, dirent qu'ils lui avaient apporté une invitation des dirigeants de Jérusalem à leur rendre visite. Yeshu a consenti à condition que les membres du Sanhédrin le reçoivent comme seigneur. Il partit vers Jérusalem et, arrivant à Knob, acquit un âne sur lequel il monta à Jérusalem, comme accomplissement de la prophétie de Zacharie. Les Sages le lièrent et le conduisirent devant la reine Hélène, avec l'accusation : « Cet homme est un sorcier et séduit tout le monde. Yeshu répondit : « Il y a longtemps, les prophètes ont prophétisé ma venue : « Et il sortira une verge de la tige d'Isaï », et je le suis, mais quant à eux, l'Écriture dit : « Béni soit l'homme qui ne marche pas dans le conseil des impies. » La reine Hélène demanda aux Sages : « Ce qu'il dit, est-ce dans votre Torah ? Ils répondirent : « C'est dans notre Torah, mais cela ne s'applique pas à lui, car c'est dans l'Écriture : « Et ce prophète qui prétendra dire une parole en mon nom, que je ne lui ai pas commandé de dire ou qui parle au nom d'autres dieux, même ce prophète mourra.' Il n'a pas accompli les signes et les conditions du Messie. Yeshu prit la parole : « Madame, je suis le Messie et je ressuscite les morts. » Un cadavre fut apporté, il prononça les lettres du Nom Ineffable et le cadavre reprit vie. La reine fut très émue et dit : « C'est un vrai signe. Elle réprimanda les Sages et les envoya humiliés de sa présence. Les partisans dissidents de Yeshu ont augmenté et il y a eu une controverse en Israël. Yeshu est allé en Haute Galilée. les Sages sont venus devant la Reine, se plaignant que Yeshu pratiquait la sorcellerie et égarait tout le monde. C'est pourquoi elle envoya Annanui et Achazia pour le chercher. Ils le trouvèrent en Haute Galilée, se proclamant Fils de Dieu. Quand ils ont essayé de le prendre, il y a eu une lutte, mais Yeshu a dit aux hommes de la Haute Galilée: "Ne livrez pas de bataille." Il se prouverait par la puissance qui lui venait de son Père céleste. Il prononça le Nom Ineffable sur les oiseaux d'argile et ils s'envolèrent dans les airs. Il prononça les mêmes lettres sur une meule posée sur les eaux. Il s'est assis dedans et il a flotté comme un bateau. Quand ils virent cela, les gens s'émerveillèrent. À la demande de Yeshu, les émissaires partirent et rapportèrent ces merveilles à la reine. Elle tremblait d'étonnement. Ensuite, les Sages ont choisi un homme nommé Judah Iskarioto et l'ont amené au Sanctuaire où il a appris les lettres du Nom Ineffable comme Yeshu l'avait fait. Lorsque Yeshu a été convoqué devant la reine, cette fois il y avait aussi les Sages et Juda Iskarioto. Yeshu a dit : « Il est dit de moi : « Je monterai au ciel. Sa tête était couverte d'un vêtement et il était frappé de bâtons de grenade mais il ne pouvait rien faire, car il n'avait plus le Nom Ineffable. Yeshu fut fait prisonnier dans la synagogue de Tibériade, et ils le lièrent à une colonne. Pour apaiser sa soif, ils lui donnèrent du vinaigre à boire. Sur sa tête, ils ont mis une couronne d'épines. Il y avait des conflits et des querelles entre les anciens et les disciples effrénés de Yeshu, à la suite desquels les disciples se sont enfuis avec Yeshu dans la région d'Antioche où Yeshu est resté jusqu'à la veille de la Pâque. Yeshu résolut alors d'aller au Temple pour acquérir à nouveau le secret du Nom. Cette année-là, la Pâque arriva un jour de sabbat. La veille de la Pâque, Yeshu, accompagné de ses disciples, est venu à Jérusalem monté sur un âne. Beaucoup se prosternèrent devant lui. Il entra dans le Temple avec ses trois cent dix disciples. L'un d'eux, Judah Iskarioto a informé les Sages que Yeshu se trouvait dans le Temple, que les disciples avaient fait vœu par les Dix Commandements de ne pas révéler son identité mais qu'il le signalerait en s'inclinant devant lui. C'est donc chose faite et Yeshu est saisi. Interrogé sur son nom, il répondit à la question en donnant plusieurs fois les noms Mattai, Nakki, Buni, Netzer, avec à chaque fois un verset cité par lui et un contre-vers par les Sages. Yeshu a été mis à mort à la sixième heure, la veille de la Pâque et du sabbat. Quand ils ont essayé de le pendre à un arbre, il s'est cassé, car lorsqu'il avait possédé le pouvoir qu'il avait prononcé par le Nom Ineffable qu'aucun arbre ne devrait le retenir. Il n'avait pas prononcé l'interdiction sur la tige de caroube, car c'était une plante plus qu'un arbre, et il y fut pendu jusqu'à l'heure de la prière de l'après-midi, car il est écrit dans les Écritures : « Son corps ne restera pas tout nuit sur l'arbre. Ils l'ont enterré hors de la ville. Le premier jour de la semaine, ses audacieux partisans vinrent à la reine Hélène avec le rapport que celui qui avait été tué était vraiment le Messie et qu'il n'était pas dans sa tombe, il était monté au ciel comme il l'avait prophétisé. Des recherches diligentes ont été effectuées et il n'a pas été retrouvé dans la tombe où il avait été enterré. Un jardinier l'avait sorti de la tombe et l'avait amené dans son jardin et l'avait enterré dans le sable sur lequel les eaux coulaient dans le jardin. La reine Hélène exigea, sous peine d'une lourde peine, que le corps de Yeshu lui soit montré dans un délai de trois jours. Il y avait une grande détresse. Lorsque le gardien du jardin vit Rabbi Tanhuma marcher dans le champ et se lamenter sur l'ultimatum de la reine, le jardinier raconta ce qu'il avait fait, afin que les disciples de Yeshu ne volent pas le corps et ensuite prétendent qu'il était monté au ciel. Les Sages ont enlevé le corps, l'ont attaché à la queue d'un cheval et l'ont transporté jusqu'à la reine, avec les mots : « C'est Yeshu qui serait monté au ciel. Réalisant que Yeshu était un faux prophète qui attirait les gens et les égarait, elle se moqua des disciples mais fit l'éloge des Sages.

Maintenant, malgré le fait que les anciens Juifs qui ont écrit ceci ont fait de leur mieux pour argumenter en faveur d'une autre interprétation de la vie de Christ, ils ont fait ici plusieurs affirmations au sujet de Jésus. Ce passage, ainsi que plusieurs autres de la tradition tolédoise, confirment : Jésus a prétendu être le Messie, a guéri les boiteux, a dit Isaïe a prédit sa vie, a été adoré comme Dieu, arrêté par les Juifs, battu avec des verges, a donné du vinaigre à boire, a porté une couronne d'épines, est entré à Jérusalem sur un âne, a été trahi par un homme nommé Judah Iskarioto, et avait des partisans qui prétendaient qu'il était ressuscité et ascensionné, laissant un tombeau vide. De nombreux éléments du récit biblique sont confirmés par ces récits hostiles, malgré le fait qu'ils nient le pouvoir surnaturel de Jésus. Cliquez pour tweeter

Passons en revue ce que nous avons appris de sources païennes et juives hostiles décrivant Jésus. Nous ferons de notre mieux pour écarter les préjugés anti-chrétiens que nous voyons dans les sources, tout comme nous avons écarté les préjugés pro-chrétiens qui, selon nous, pourraient exister dans certaines versions des écrits de Josèphe. De nombreux éléments du récit biblique sont confirmés par ces récits hostiles, malgré le fait qu'ils nient le pouvoir surnaturel de Jésus :

Jésus est né et a vécu en Palestine. Il est né, soi-disant, d'une vierge et avait un père terrestre qui était charpentier. C'était un enseignant qui enseignait que par la repentance et la croyance, tous les disciples deviendraient frères et sœurs. Il a détourné les Juifs de leurs croyances. C'était un homme sage qui prétendait être Dieu et le Messie. Il avait des pouvoirs magiques inhabituels et accomplissait des actes miraculeux. Il a guéri les boiteux. Il a prédit avec précision l'avenir. Il a été persécuté par les Juifs pour ce qu'il a dit, trahi par Juda Iskarioto. Il a été battu avec des verges, forcé de boire du vinaigre et de porter une couronne d'épines. Il fut crucifié la veille de la Pâque et cette crucifixion eut lieu sous la direction de Ponce Pilate, à l'époque de Tibère. Le jour de sa crucifixion, le ciel s'assombrit et il y eut un tremblement de terre. Par la suite, il a été enterré dans un tombeau et le tombeau s'est avéré plus tard vide. Il est apparu à ses disciples ressuscités du tombeau et leur a montré ses blessures. Ces disciples ont ensuite dit aux autres que Jésus était ressuscité et monté au ciel. Les disciples et disciples de Jésus respectaient un code moral élevé. L'un d'eux s'appelait Matthai. Les disciples ont également été persécutés pour leur foi mais ont été martyrisés sans changer leurs revendications. Ils se réunissaient régulièrement pour adorer Jésus, même après sa mort.

Pas mal, étant donné que ces informations proviennent de comptes anciens hostile au récit biblique. Bien que ces sources non chrétiennes interprètent les revendications du christianisme différemment, elles affirment les revendications initiales et probantes des auteurs bibliques (tout comme ceux qui interprètent les preuves liées à l'assassinat de Kennedy et aux attaques des tours jumelles arrivent à des conclusions différentes mais affirment les faits de base des événements historiques). Existe-t-il des preuves de Jésus en dehors de la Bible ? Oui, et les anciennes interprétations non chrétiennes (et les commentaires critiques) des récits évangéliques servent à renforcer les revendications fondamentales du Nouveau Testament. Pour plus d'informations à ce sujet, veuillez vous référer à Foi médico-légale :

Pour plus d'informations sur la fiabilité des évangiles du Nouveau Testament et le cas du christianisme, veuillez lire Christianisme Cold-Case : un détective des homicides enquête sur les affirmations des évangiles. Ce livre enseigne aux lecteurs dix principes d'enquêtes sur les cas froids et applique ces stratégies pour enquêter sur les affirmations des auteurs de l'Évangile. Le livre est accompagné d'une session de huit Coffret DVD Christianisme Cold-Case (et Guide du participant) pour aider des individus ou de petits groupes à examiner les preuves et à défendre leur cause.


Découverte archéologique surprenante

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Société d'archéologie biblique, Washington, D.C.

C'était d'abord le nom du gouverneur romain Ponce Pilate trouvé dans un monument à Césarée, en Israël, en 1961.

Puis vint la découverte en 1990 à Jérusalem d'un ossuaire, une boîte funéraire pour les ossements, portant le nom de Caïphe, le grand prêtre qui condamna Jésus. Tout récemment, il semble que la plus spectaculaire de toutes les découvertes archéologiques relatives à Jésus ait fait surface.

Un autre ossuaire a vu le jour, celui-ci portant les noms de Jésus, Jacques et Joseph, trois des personnages les plus éminents du Nouveau Testament. Les anciens mots araméens inscrits sur la boîte en calcaire indiquent qu'elle appartenait à « Jacques, fils de Joseph, frère de Jésus ».

Fin octobre, André Lemaire, spécialiste des inscriptions anciennes et professeur à la Sorbonne à Paris, annonçait la découverte du récipient de pierre à l'écriture extraordinaire. Un collectionneur israélien, Oded Golan, avait acheté la boîte à un marchand d'antiquités arabe il y a plus de dix ans. M. Golan n'avait pas pensé que l'artefact était important jusqu'à ce que le professeur Lemaire l'examine. En fait, bien que M. Golan ait lu l'inscription, il ne l'avait pas reliée au Jésus biblique.

Le revendeur a déclaré à M. Golan que la boîte provenait d'un lieu de sépulture dans le sud de Jérusalem où un bulldozer avait accidentellement découvert un site contenant des tombes et des boîtes d'os datant de l'époque de Jésus et de Jacques.

À la grande déception des archéologues et des érudits, la boîte n'a pas été fouillée par un archéologue qualifié de l'endroit où elle reposait depuis 2 000 ans. Au lieu de cela, il a été subrepticement retiré et vendu sur le marché des antiquités (comme c'est le cas avec un pourcentage élevé de découvertes archéologiques en Terre Sainte). Malheureusement, cela empêche l'examen de la boîte dans son propre contexte archéologique et l'élimination de toute possibilité de fraude.

Des preuves solides de l'authenticité

Pourtant, la fraude semble plutôt improbable. Avant l'annonce de la découverte, la boîte en calcaire a été soumise à des tests scientifiques rigoureux pour écarter cette possibilité. Une équipe d'experts de la Commission géologique d'Israël a examiné la boîte et l'inscription au microscope et n'a trouvé aucune preuve d'outils modernes ou de falsification. Comme le reste de la boîte, l'inscription, bien que nettoyée par endroits, présente un mince éclat de matière particulaire qui s'est formé dessus, appelé patine. Cette patine particulière montre qu'elle s'est développée dans un environnement troglodytique et qu'elle correspond à un âge de 2000 ans.

De par sa nature même, l'artefact peut être daté de quelques décennies. De telles boîtes à os étaient utilisées à partir d'environ 20 av. à l'an 70 après J.-C., lorsque, selon la coutume juive, les morts étaient d'abord enfermés dans des grottes ou des tombes taillées dans la roche, puis leurs os étaient ensuite transférés dans une boîte à os en calcaire après que le corps se soit décomposé.

Le professeur Lemaire a encore réduit la datation en vérifiant que l'inscription était dans un style cursif utilisé seulement dans les quelques décennies avant l'an 70, lorsque Jérusalem a été détruite par les Romains. Ainsi, l'inscription correspond au style utilisé vers l'an 62 après JC, lorsque Jacques, le demi-frère de Jésus, mourut.

Hershel Shanks, éditeur de Revue d'archéologie biblique, qui a annoncé la découverte, a expliqué que l'inscription avait été révisée par Joseph Fitzmyer, l'un des plus grands experts mondiaux de l'araméen du premier siècle et un éminent éditeur des manuscrits de la mer Morte. Le professeur Fitzmyer a d'abord été troublé par l'orthographe du mot pour frère, car c'était une forme plurielle utilisée des siècles plus tard. Mais d'autres recherches ont donné la même forme dans l'un des manuscrits de la mer Morte et sur un autre ossuaire du premier siècle. "Je suis corrigé", a déclaré le professeur Fitzmyer.

Un faussaire putatif devrait mieux connaître l'araméen que le professeur Fitzmyer, ce qui semble plutôt improbable. « À mon avis, » a écrit M. Shanks, « c'est l'un des arguments les plus solides pour l'authenticité de l'inscription de James » (Revue d'archéologie biblique, novembre-décembre 2002, p. 33).

De nombreux facteurs pointant dans une direction

« Il semble très probable, conclut le professeur Lemaire, qu'il s'agit de l'ossuaire de Jacques dans le Nouveau Testament » (ibid.).

Ce qui rend si convaincante qu'il s'agit bien de l'ossuaire du demi-frère de Jésus, c'est la combinaison de facteurs qui vont dans le même sens. Le Dr Lemaire note que Joseph (hébreu Yosef) et Jésus (Yeshoua, ou Joshua) étaient des noms communs dans les années 60 après JC et James (Ya'akov ou Jacob) moins, mais un frère ne serait normalement pas nommé dans une inscription à moins qu'il ne soit important.

Le Dr Lemaire dit que la probabilité de plus d'une personne nommé James avec un père nommé Joseph et un frère éminent nommé Jésus dans cette période précise est minuscule.

"C'est une chose d'avoir des probabilités dispersées", explique John Meier, professeur de Nouveau Testament à l'Université catholique d'Amérique à Washington, DC, et une autorité sur le judaïsme palestinien du premier siècle "c'est une autre chose d'avoir des lignes de probabilités toutes convergentes à un moment donné » (rapport de l'UPI, 25 octobre).

M. Shanks a déclaré que l'élément décisif pour lui était la nomination du frère du défunt. Sur les quelque 800 boîtes en os découvertes, 233 portent des inscriptions à l'extérieur. Parmi ceux-ci, peu sont inscrits avec le nom d'un frère, un seul autre en araméen. M. Shanks a déclaré que si l'on accepte la théorie selon laquelle le défunt était une personne éminente associée à lui - plutôt que simplement associée parce que le frère a présidé l'inhumation secondaire - la probabilité que l'inscription se réfère à Jésus de Nazareth semble écrasante.

La vie de Jacques

Qui était Jacques ? Considérons l'histoire intrigante de ce demi-frère de Jésus.

Nous lisons d'abord Jacques dans le Nouveau Testament comme l'un des demi-frères de Jésus (Jésus est né de Marie, miraculeusement engendré de Dieu le Père par le Saint-Esprit tandis que Marie était une vierge fiancée, comme expliqué dans Matthieu 1:18-25 Matthieu 1:18-25 [18] Or, la naissance de Jésus-Christ s'est déroulée de la manière suivante : lorsque sa mère, Marie, était fiancée à Joseph, avant qu'ils ne se réunissent, elle a été trouvée enceinte du Saint-Esprit. [19] Alors Joseph, son mari, étant un homme juste et ne voulant pas faire d'elle un exemple public, voulut la répudier en privé. [20] Pendant qu'il réfléchissait à ces choses, voici, l'ange de l'Éternel lui apparut en songe, disant : Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre pour toi Marie, ta femme, car ce qui est conçu en elle est du Saint-Esprit. [21] Et elle enfantera un fils, et tu appelleras son nom JÉSUS, car il sauvera son peuple de ses péchés. [22] Or tout cela fut accompli, afin que s'accomplisse ce qui avait été dit du Seigneur par le prophète, en disant : [23] Voici, une vierge sera enceinte, et enfantera un fils, et ils appelleront son nom Emmanuel, qui étant interprété est, Dieu avec nous. [24] Alors Joseph étant ressuscité du sommeil fit ce que l'ange de l'Éternel lui avait ordonné, et il lui prit sa femme.
Version américaine du roi Jacques×). Pourtant, Marie et son mari, Joseph, eurent plus tard d'autres enfants. Dans Matthieu 13:55-56 Matthieu 13:55-56 [55] N'est-ce pas le fils du charpentier ? sa mère ne s'appelle-t-elle pas Marie ? et ses frères, Jacques, et Joses, et Simon, et Judas ? [56] Et ses sœurs, ne sont-elles pas toutes avec nous ? D'où vient donc cet homme toutes ces choses ?
Version américaine du roi Jacques× on voit que certains habitants de Nazareth ont demandé : « N'est-ce pas le fils du charpentier ? Sa mère ne s'appelle-t-elle pas Marie ? Et ses frères James, José, Simon et Judas ? Et ses sœurs, ne sont-elles pas toutes avec nous ?

Pendant la vie de Jésus, la Bible révèle franchement que ses demi-frères ne croyaient pas en lui comme Sauveur et Messie (Jean 7 : 5 Jean 7 :5 Car ses frères non plus ne croyaient pas en lui.
Version américaine du roi Jacques×).Pourtant, après sa résurrection, Jésus est apparu à son demi-frère Jacques (1 Corinthiens 15:7 1 Corinthiens 15:7 Après cela, il a été vu de Jacques puis de tous les apôtres.
Version américaine du roi Jacques× ), qui est alors devenu un croyant éminent. Dans Actes 1:14 Actes 1:14 Ceux-ci ont tous continué d'un commun accord dans la prière et la supplication, avec les femmes, et Marie la mère de Jésus, et avec ses frères.
Version américaine du roi Jacques× Jacques est représenté, avec ses autres frères et sa mère, Marie, en tant que membres originaux de l'Église. C'était le même groupe qui a reçu l'Esprit de Dieu le jour de la Pentecôte (Actes 2:1-4 Actes 2:1-4 [1] Et quand le jour de la Pentecôte fut pleinement venu, ils étaient tous d'un commun accord au même endroit. [2] Et soudain, il vint du ciel un bruit comme celui d'un vent impétueux et impétueux, et il remplit toute la maison où ils étaient assis. [3] Et il leur apparut des langues fourchues comme du feu, et elle s'assit sur chacun d'eux. [4] Et ils furent tous remplis du Saint-Esprit, et se mirent à parler en d'autres langues, selon que l'Esprit leur donnait de s'exprimer.
Version américaine du roi Jacques× ).

Jacques devint plus tard apôtre et chef de la congrégation de Jérusalem. Il a joué un rôle de premier plan dans la conférence d'Actes 15 (Actes 15:13-21 Actes 15:13-21 [13] Et après qu'ils se furent tus, Jacques répondit, disant : Hommes et frères, écoutez-moi : [14] Siméon a raconté comment Dieu visita d'abord les Gentils, pour prendre d'eux un peuple pour son nom. . [15] Et à cela concordent les paroles des prophètes telles qu'elles sont écrites, [16] Après cela, je reviendrai, et je reconstruirai le tabernacle de David, qui est tombé et je reconstruirai ses ruines, et je l'établira: [17] Afin que le reste des hommes recherche le Seigneur, et tous les Gentils, sur lesquels mon nom est invoqué, ont dit le Seigneur, qui fait toutes ces choses. [18] Connues de Dieu sont toutes ses œuvres depuis le commencement du monde. [19] Pourquoi ma sentence est de ne pas troubler ceux qui parmi les Gentils se tournent vers Dieu: [20] Mais que nous leur écrivions, qu'ils s'abstiennent des souillures des idoles, et de la fornication, et des choses étranglées , et du sang. [21] Car Moïse d'autrefois a dans chaque ville ceux qui le prêchent, étant lu dans les synagogues chaque jour de sabbat.
Version américaine du roi Jacques×). Plus tard, Paul a rendu visite à Jacques à Jérusalem où il a supervisé les anciens (Actes 21:18 Actes 21:18 Et le lendemain, Paul entra avec nous chez Jacques et tous les anciens étaient présents.
Version américaine du roi Jacques×). Dans Galates 2:9 Galates 2:9 Et quand Jacques, Céphas et Jean, qui semblaient être des piliers, ont perçu la grâce qui m'a été donnée, ils m'ont donné, à moi et à Barnabas, la main droite de la communion pour que nous allions aux païens, et eux à la circoncision.
Version américaine du roi Jacques× Paul fait référence à Jacques comme à un « pilier » de l'Église, et dans 1 Corinthiens 9 :5 1 Corinthiens 9 :5 N'avons-nous pas le pouvoir de diriger une sœur, une épouse, ainsi que d'autres apôtres, et comme les frères du Seigneur, et Céphas ?
Version américaine du roi Jacques× il mentionne que « les frères du Seigneur » étaient mariés, ce qui incluait apparemment Jacques. (La vie de James est détaillée dans "James: Half Brother of Jesus".)

Jacques a également écrit l'épître du Nouveau Testament qui porte son nom (Jacques 1:1 Jacques 1:1 Jacques, serviteur de Dieu et du Seigneur Jésus-Christ, aux douze tribus dispersées à l'étranger, salut.
Version américaine du roi Jacques×). Un autre frère, Judas ou Juda (Matthieu 13:55 Matthieu 13:55 N'est-ce pas le fils du charpentier ? sa mère ne s'appelle-t-elle pas Marie ? et ses frères, Jacques, et Joses, et Simon, et Judas ?
Version américaine du roi Jacques× ), a écrit la courte épître de Jude (Jude 1).

La mort de Jacques

La mort de Jacques, le frère du Seigneur, à ne pas confondre avec les deux apôtres originaux nommés Jacques (voir Matthieu 10 :2-3 Matthieu 10 :2-3 [2] Or les noms des douze apôtres sont ceux-ci Le premier, Simon, qui s'appelle Pierre, et André son frère Jacques, fils de Zébédée, et Jean son frère [3] Philippe, et Barthélemy Thomas, et Matthieu le publicain Jacques le fils d'Alphée, et Lebbée, dont le nom de famille était Thaddée
Version américaine du roi Jacques× )—n'est pas mentionné dans le Nouveau Testament. Mais Josèphe, l'historien juif du premier siècle, l'enregistre.

Il écrit : « Festus [le procurateur romain] était maintenant mort, et Albinus [son successeur] n'était que sur la route, alors il [Ananas II, le grand prêtre] rassembla le sanhédrin des juges et amena devant eux le frère de Jésus. , qui s'appelait le Christ, dont le nom était Jacques, et quelques autres, et quand il avait formé une accusation contre eux comme transgresseurs de la loi, il les livra pour être lapidés" (Antiquités des Juifs, Livre 20, chap. 9, sec. 1).

Eusèbe, un historien de l'église du IVe siècle, rapporte encore plus de détails sur la mort de Jacques : de tous, d'une voix ferme et bien au-delà de leurs attentes, il se déclara pleinement devant toute la multitude, et confessa que Jésus-Christ était le Fils de Dieu, notre Sauveur et Seigneur.

« Ne pouvant plus porter le témoignage de l'homme qui, à cause de sa vertu élevée et de sa piété, était considéré comme le plus juste des hommes, ils... le tuèrent... a déjà été déclaré dans les paroles de Clément, qu'il a été jeté d'une aile du temple, [pour être lapidé] et battu à mort avec un gourdin" (Histoire ecclésiastique, 1995, p. 75-76).

Noms d'autres personnages bibliques trouvés

Bien que les preuves indiquent jusqu'à présent la liste de Jésus, Jacques et Joseph sur le nouvel ossuaire comme étant les mêmes personnes mentionnées dans le Nouveau Testament, cela ne peut pas être prouvé avec absolu certitude. Peut-être que des méthodes de test encore à développer seront mises en œuvre pour confirmer davantage la découverte.

En attendant, la découverte semble néanmoins être une preuve puissante de l'exactitude des récits évangéliques et de l'existence littérale de Jésus de Nazareth, le Fils de Dieu, et de sa famille terrestre.

Et cette découverte n'est en aucun cas unique, l'existence de nombreuses figures bibliques a été prouvée par des découvertes archéologiques. Jusqu'à présent, les noms bibliques qui ont été positivement confirmés incluent Hérode le Grand, Hérode Agrippa, Ponce Pilate, Caïphe, David, de nombreux rois de Juda et d'Israël, et même le scribe de Jérémie, Baruch. Beaucoup de ces découvertes ont été discutées dans notre série en 24 parties "La Bible et l'archéologie".

Jésus a dit un jour : « Si ceux-ci se taisaient, les pierres crieraient immédiatement » (Luc 19 :40 Luc 19:40 Et il répondit et leur dit : Je vous dis que si ceux-ci se taisaient, les pierres crieraient aussitôt.
Version américaine du roi Jacques×). Il a parlé du témoignage de ses disciples, mais il est intéressant de noter qu'à travers les découvertes de l'archéologie, il y a des pierres qui crient maintenant au sens figuré comme témoins de l'authenticité du récit biblique.


Existe-t-il des preuves de la résurrection en dehors de la Bible ?

Il y a très peu de questions dont dépend plus que la question de savoir si oui ou non Jésus-Christ est ressuscité des morts il y a 2000 ans. Si le chrétien prétend qu'il l'a fait est vrai, alors il y a de bonnes raisons de croire que les chrétiens connaissent vraiment Dieu. Si Jésus n'est pas ressuscité, alors plus de 2 milliards de personnes vivent dans le mensonge. Pour faire monter les enjeux encore plus loin, la plupart des religions conviendraient qu'il n'y a ni plus ni moins que des milliards d'âmes en jeu étant donné que la question de savoir si Jésus a été ressuscité ou non est directement liée à la revendication de savoir s'il était ou non Dieu.

Les chrétiens ont acquis et partagé des preuves que le Christ a vraiment été ressuscité pendant des siècles, et les sceptiques ont plaidé leur propre cause pour expliquer pourquoi la résurrection est un mythe depuis presque aussi longtemps. Une question qui revient à plusieurs reprises dans ces débats est de savoir dans quelle mesure la Bible peut être invoquée comme source objective. Certaines personnes prétendent que le Nouveau Testament ne devrait pas du tout être utilisé comme source historique parce qu'il s'agit avant tout d'un texte religieux. À l'autre extrémité du spectre, il y a des gens qui prétendent que la Bible doit être traitée comme un texte historique complètement objectif et précis. Au milieu se trouvent ceux qui croient que la Bible est une référence décente mais que ses histoires doivent être confirmées par d'autres sources et qu'elle doit être traitée avec ni plus ni moins d'examen que tout autre document du premier siècle.

Étant donné à quel point l'utilisation de la Bible peut être controversée dans un débat, il est préférable d'avoir d'autres sources pour étayer un argument sur la résurrection. Alors, quelles seraient ces sources ? Existe-t-il des preuves de la résurrection en dehors de la Bible ?

La réponse courte est que oui, il y a. La Bible est de loin la plus grande source d'informations sur la Résurrection, et il y a des raisons non théologiques de considérer la Bible comme une source légitime lors de l'enquête sur Israël au premier siècle et la vie du Christ. C'est l'une des sources les plus complètes et les plus anciennes qui décrit les événements de la vie de Jésus. La Bible est également beaucoup plus facile à vérifier que de nombreux documents anciens, car la Bible a l'habitude d'inclure des détails. Des lieux, des personnes et des dates sont souvent référencés dans ses pages, dont beaucoup peuvent être confirmés comme étant des faits ou de la fiction. Les premières sources non chrétiennes sur la vie et la résurrection du Christ sont plus difficiles à trouver simplement parce qu'il a fallu du temps pour que le christianisme se répande et pour que les non-chrétiens s'intéressent à la vie du Christ. Pendant des décennies après la mort du Christ, les chrétiens étaient un groupe religieux petit mais incroyablement zélé. Ce n'est que lorsqu'ils ont commencé à augmenter en nombre et en force que les personnes extérieures au judaïsme et au christianisme sont devenues curieuses au sujet de l'homme pour lequel la religion a été nommée. Cela dit, il existe des sources anciennes en plus de la Bible qui indiquent la confirmation de la résurrection.

L'historien juif Josèphe est l'une des sources d'informations les plus fiables sur l'ancien Israël. Il était plus intéressé par l'histoire de son peuple que par la naissance et la croissance de l'étrange nouvelle ramification du judaïsme qui commençait à être connue sous le nom de christianisme, mais il fait référence à Jésus à deux reprises. L'une des fois où Jésus est mentionné par Josèphe est en fait lorsqu'il parle de Jésus, son frère Jacques. Dans les &ldquoAntiquités des Juifs» livre 20, chapitre 9, Josèphe nomme Jacques comme &ldquole frère de Jésus, qui s'appelait Christ.» En tant que juif, Josèphe ne prétend pas que Jésus de Nazareth était le Messie prophétisé, mais il utilise l'identification de Jésus&rsquo comme Christ comme un moyen de le différencier des 20 autres personnes nommées Jésus qui sont mentionnées dans le travail de Josèphe. Josephus&rsquo, une autre référence au Christ se trouve dans ce qu'on appelle le Testimonium Flavianum. Le texte, tel qu'il se présente normalement, se lit de plusieurs manières, comme quelque chose qu'un chrétien écrirait :

&ldquoA cette époque vivait Jésus, un homme sage, si tant est qu'on doive l'appeler un homme. Car il était quelqu'un qui accomplissait des actes surprenants et était un enseignant de personnes qui acceptaient volontiers la vérité. Il a conquis de nombreux Juifs et de nombreux Grecs. Il était le Christ. Et quand, sur l'accusation des principaux d'entre nous, Pilate l'avait condamné à une croix, ceux qui l'avaient d'abord aimé ne cessèrent pas. Il leur apparut passant un troisième jour à la vie, car les prophètes de Dieu avaient prédit ces choses et mille autres merveilles à son sujet. Et la tribu des Chrétiens, ainsi appelée après lui, n'a toujours pas disparu à ce jour.»

Ceci, bien sûr, n'est pas quelque chose qu'un Juif écrirait. Cela dit, la structure du passage et la façon dont le passage sur Jacques est construit suggèrent fortement que le Testimonium Flavianum n'est pas une construction complète par les lecteurs chrétiens ultérieurs. Josèphe indique clairement dans le passage sur Jacques qu'il a déjà fait référence à &ldquoJésus, qui s'appelait Christ&rdquo ailleurs. Le Testimonium Flavianum est le seul autre endroit où Jésus est référencé par son nom, et il précède le passage sur Jacques. En tant que tel, on pense que le Testimonium Flavianum fait à l'origine référence au Christ, mais qu'il a été falsifié plus tard. La découverte d'une autre version de Josephus&rsquo &ldquoAntiquities»,», contient cependant ce qui est très probablement le passage original :

&ldquoA cette époque, il y avait un homme sage appelé Jésus, et sa conduite était bonne, et il était connu pour être vertueux. Beaucoup de gens parmi les Juifs et les autres nations sont devenus ses disciples. Pilate le condamna à être crucifié et à mourir. Mais ceux qui étaient devenus ses disciples n'ont pas abandonné sa qualité de disciple. Ils rapportèrent qu'il leur était apparu trois jours après sa crucifixion et qu'il était vivant. En conséquence, il était peut-être le Messie, dont les prophètes ont rapporté des merveilles. Et la tribu des chrétiens, ainsi nommée d'après lui, n'a pas disparu à ce jour.»

C'est quelque chose qu'un Juif pourrait écrire sans se convertir au christianisme, et cela correspond à ce que d'autres sources anciennes déclarent explicitement ou impliquent à propos des débuts du christianisme.

Sans surprise, Josèphe a peu à dire sur la résurrection réelle, mais il est une source qui aide à prouver que les disciples, au moins, croyaient que la résurrection s'était produite. Josèphe confirme également que Jésus a été crucifié par Pilate, et ses disciples ont affirmé qu'il était ressuscité le troisième jour. C'est bien plus que ce que la plupart des sources anciennes ont à dire sur un charpentier d'un marigot méditerranéen. Tacite, historien et sénateur romain, confirme le récit de Josèphe selon lequel les chrétiens que Tacite détestait tant étaient nommés d'après un Judéen qui s'appelait Christ et qui avait été mis à mort. Il est intéressant de noter que même les aristocrates romains savaient que le christianisme, "la superstition la plus malfaisante", était originaire de Judée, un endroit que la plupart des Romains considéraient comme l'arrière-plan de l'univers.

En dehors des preuves textuelles non chrétiennes, certaines des meilleures preuves de la résurrection étaient les actions des premiers chrétiens. Les persécutions romaines et juives se sont installées presque dès le début du christianisme. Cela dit, la plupart des chrétiens ont refusé d'abandonner leur foi. Comme Christ n'était mort que 30 ans auparavant, un certain nombre de premiers chrétiens auraient été des personnes qui l'avaient réellement connu. Ils auraient été ceux qui n'auraient pas pu se laisser berner par des mensonges et auraient pu confirmer ou démentir les récits de l'Évangile. Ces récits circulaient déjà, car le rabbin Tarfon a déclaré dans la seconde moitié du premier siècle que les textes chrétiens devaient être brûlés même s'ils contenaient des morceaux des écritures hébraïques.

Plutôt que de prétendre que les récits étaient faux, les témoins oculaires ont terriblement souffert sous la domination romaine. Lorsque le grand incendie de Rome a éclaté en 64 après JC, Néron a utilisé les chrétiens comme boucs émissaires pour l'incendie. Les exécutions torturées de chrétiens identifiés à la suite de l'incendie ont été brutales, même selon les normes de la sombre créativité de Rome. Tacite mentionne spécifiquement le plus célèbre de ces châtiments macabres, celui de la torche humaine. Dans cette horrible méthode de meurtre, les chrétiens capturés étaient cloués ou attachés à des croix, puis brûlés vifs &ldquoto servaient d'éclairage nocturne lorsque la lumière du jour avait expiré». susciter & ldquo un sentiment de compassion & rdquo pour & ldquo classe haïe pour leurs abominations & rdquo même parmi les Romains qui étaient habitués à des méthodes d'exécution vicieusement créatives et à des démonstrations publiques de & ldquo tortures exquises. & rdquo

Une autre source de preuve de la résurrection est en fait ce qui a ne pas se passe en Judée. Comme les chrétiens sont devenus un problème, le corps de Jésus n'a jamais été exposé. En fait, les polémiques juives prétendaient que Son corps avait été volé. Ils n'ont jamais prétendu que le corps était encore dans la tombe. Il n'y a pas eu non plus de sanctuaire érigé sur la tombe de Jésus jusqu'à près de 300 ans après sa mort. Au premier siècle, il était de coutume d'ériger un sanctuaire sur les ossements d'un saint homme ou d'un prophète. Jésus a été exécuté publiquement puis enterré par un membre du Sanhédrin. Son lieu de sépulture aurait été facile à découvrir, mais il n'a jamais été utilisé comme lieu de vénération ou de moquerie, peut-être parce qu'il n'y avait rien à vénérer ou à moquer.


Arguments peu convaincants pour une origine mythique de Jésus


Bon nombre des arguments en faveur d'un Jésus mythique que certains laïcs jugent très convaincants sont exactement les mêmes que ceux que les érudits considèrent comme ridiculement faibles, même s'ils semblent plausibles à ceux qui n'ont pas de connaissances solides dans l'étude du premier siècle. Par exemple:

1. "Il n'y a pas de récits ou de mentions contemporains de Jésus. Il devrait y en avoir, il est donc clair qu'aucun Jésus n'a existé."

Cela semble un bon argument pour beaucoup, car les gens modernes ont tendance à laisser derrière eux beaucoup de preuves de leur existence (certificats de naissance, documents financiers, dossiers scolaires, etc.) et les personnalités modernes éminentes voient leur vie documentée presque quotidiennement par les médias. Il semble donc suspect aux gens qu'il n'y ait aucun document contemporain détaillant ou même mentionnant Jésus.

Mais nos sources de n'importe qui dans le monde antique sont rares et rarement contemporains - ils sont généralement écrits des décennies, voire des siècles après les faits. Pire encore, plus la personne est d'origine obscure et humble, moins il est probable qu'il y aura de la documentation à son sujet ou même une référence éphémère à elle.

Par exemple, peu de personnes dans le monde antique étaient aussi importantes, influentes, importantes et célèbres que le général carthaginois Hannibal. Il a failli écraser la République romaine, a été l'un des plus grands généraux de tous les temps et a été célèbre dans le monde antique pendant des siècles après sa mort jusqu'à aujourd'hui. Pourtant, combien de mentions contemporaines d'Hannibal avons-nous ? Zéro. Nous n'en avons pas. Donc, si quelqu'un d'aussi célèbre et important qu'Hannibal n'a aucune référence contemporaine à lui dans nos sources, est-il vraiment logique de fonder un argument sur l'existence ou la non-existence d'un prédicateur paysan galiléen sur le manque de références contemporaines à lui ? Ce n'est clairement pas le cas.

Ainsi, bien que cela semble être un bon argument, une meilleure connaissance du monde antique et de la nature de nos preuves et de nos sources montre qu'il est en fait extrêmement faible.

2. "L'écrivain antique X aurait dû mentionner ce Jésus, mais il ne le fait pas. Ce silence montre qu'aucun Jésus n'a existé."

Un "argument du silence" est une chose délicate à utiliser efficacement. Pour cela, il ne suffit pas de montrer qu'un écrivain, un récit ou une source est muet sur un point donné, il faut aussi montrer que ça ne devrait pas être avant que ce silence puisse avoir une quelconque signification.Donc, si quelqu'un prétend que son grand-père a rencontré Winston Churchill, mais une recherche approfondie des lettres et des journaux intimes du grand-père de l'époque ne montre aucune mention de cette réunion, un argument du silence pourrait être présenté pour dire que la réunion n'a jamais eu lieu. En effet, on pouvait s'attendre à ce qu'une telle réunion soit mentionnée dans ces documents.

Certains « mythiciens de Jésus » ont tenté de soutenir que certains écrivains anciens devrait ont mentionné Jésus et ne l'ont pas fait, et ont donc essayé de faire un argument du silence sur cette base. En 1909, le « libre penseur » américain John Remsberg a dressé une liste de 42 écrivains anciens qui, selon lui, « auraient dû » mentionner Jésus et ont conclu que leur silence montrait que Jésus avait jamais existé. Mais la liste a été largement critiquée pour être artificielle et fantaisiste. Pourquoi exactement, par exemple, Lucane – un écrivain dont les œuvres consistent en un seul poème et une histoire de la guerre civile entre César et Pompée (au siècle avant l'époque de Jésus) « aurait dû » mentionner Jésus est difficile à voir. Et la même chose peut être dite pour la plupart des autres écrivains de la liste de Remsberg.

Certains autres, cependant, sont plus raisonnables à première vue. Philo Judaeus était un juif d'Alexandrie qui écrivait de la philosophie et de la théologie et qui était un contemporain de Jésus, et qui mentionne également des événements en Judée et fait référence à d'autres personnages que nous connaissons dans les récits évangéliques, tels que Ponce Pilate. Il est donc beaucoup plus logique que il devrait mentionner Jésus que certains poètes dans la lointaine Rome. Mais il est difficile de voir pourquoi même Philon serait intéressé à mentionner quelqu'un comme Jésus, étant donné qu'il ne fait également aucune mention d'aucun des autres prédicateurs, prophètes, guérisseurs et prétendants messianiques juifs de l'époque, parmi lesquels il y en avait beaucoup. . Si Philon avait mentionné Anthronges et Theudas, ou Hillel et Honi ou Jean-Baptiste, mais n'avait pas mentionné Jésus, alors un argument solide du silence pourrait être avancé. Mais étant donné que Philo semble ne s'être intéressé à aucune des diverses personnes Comme Jésus, le fait qu'il ne mentionne pas Jésus a peu ou pas de poids.

En fait, il n'y a qu'un seul écrivain de l'époque qui s'intéressait à de telles figures, qui s'intéressait également peu aux écrivains romains et grecs. Il était l'historien juif Josèphe, qui est notre seule source pour pratiquement tous les prédicateurs, prophètes, guérisseurs et prétendants messianiques juifs de cette époque. S'il y a un écrivain qui devrait mentionner Jésus, c'est bien Josèphe. Le problème pour les « Mythiciens de Jésus » est . il Est-ce que. Deux fois, en fait. Il le fait en Antiquités XVIII.3.4 et à nouveau dans Antiquités XX.9.1. Les mythicistes sont rassurés par le fait que la première de ces références a été ajoutée par des scribes chrétiens ultérieurs, alors ils la rejettent comme une interpolation en gros. Mais la majorité des érudits modernes ne sont pas d'accord, arguant qu'il existe des preuves solides pour croire que Josèphe a fait une mention de Jésus ici et qu'elle a été ajoutée par les chrétiens pour aider à renforcer leurs arguments contre les opposants juifs. Ce débat mis à part, le Antiquités XX.9.1 mention de Jésus est universellement considérée comme authentique et cela seul coule le cas du Mythicien (voir ci-dessous pour plus de détails.)

3. "Les premières traditions chrétiennes ne font aucune mention d'un Jésus historique et adoraient clairement un être purement céleste, de style mythique. Il n'y a aucune référence à un Jésus terrestre dans aucun des premiers textes du Nouveau Testament, les lettres de Paul."

Étant donné que de nombreuses personnes qui lisent les arguments des Mythiciens n'ont jamais lu les lettres de Paul, celle-ci semble également convaincante. Sauf que ce n'est tout simplement pas vrai. Alors que Paul écrivait des lettres sur des questions de doctrine et de disputes et ne donnait donc pas de leçon de base sur qui était Jésus dans aucune de ces lettres, il fait référence à la vie terrestre de Jésus dans de nombreux endroits. Il dit que Jésus est né comme un humain, d'une mère humaine, et né juif (Galates 4:4). Il répète qu'il avait une "nature humaine" et qu'il était un descendant humain du roi David (Romains 1:3). Il se réfère aux enseignements que Jésus a faits pendant son ministère terrestre sur le divorce (1 Cor. 7:10), sur les prédicateurs (1 Cor. 9:14) et sur l'apocalypse à venir (1 Thess. 4:15). Il mentionne comment il a été exécuté par les dirigeants terrestres (1 Cor. 2:8) et qu'il est mort et a été enterré (1 Cor 15:3-4). Et il dit qu'il avait un frère physique et terrestre appelé Jacques que Paul lui-même avait rencontré (Galates 1:19).

Les théoriciens du mythe doivent donc s'attacher pour expliquer comment, en fait, une référence claire à Jésus étant "né d'une femme" signifie en réalité qu'il n'était pas né d'une femme et comment, lorsque Paul dit que Jésus était "selon la chair, un descendant du roi David", cela ne signifie pas qu'il était un humain et le descendant humain d'un roi humain. Ces arguments artificiels sont si faibles qu'ils ont tendance à ne convaincre que les déjà convaincus. C'est ce genre d'artifice qui renvoie cette thèse à la marge.


Quelles preuves historiques existe-t-il pour soutenir l'existence de Jésus-Christ ?

Existe-t-il des preuves historiques réelles pour prouver l'existence de Jésus-Christ ? Les anciens historiens croyaient-ils en la personne réelle de Jésus-Christ ? Peut-on croire aux preuves historiques de l'existence de Jésus-Christ ?

Existe-t-il des preuves historiques réelles pour prouver l'existence de Jésus-Christ ?

Même si la Bible est une collection de faits historiques qui ont été vérifiés par l'archéologie et la paléontologie, nous limiterons notre article sur les archives humaines écrites de l'authenticité et de l'historicité de Jésus-Christ. Il y a tellement d'historiens qui ont écrit sur Jésus-Christ qu'il serait impossible de tous les inclure ici. Le fait est qu'il y en a tellement que ces témoignages d'historiens devraient être développés dans un livre majeur et volumineux. Par souci du temps, nous limiterons les preuves historiques aux historiens majeurs qui ont la plus grande authenticité.

Thallus est peut-être le premier écrivain séculier à mentionner Jésus dans ses écrits….même si ses écrits sont si anciens, qu'il n'existe pas d'autres copies que celles de Julius Africanus, dont les écrits datent d'environ 221 après JC cite Thallus. Thallus et Africanus mentionnent tous deux une étrange obscurité qui s'est produite au moment de la crucifixion de Jésus. Et ces histoires d'"étranges ténèbres" ont été écrites un peu partout sur la terre. Ils ont tous coïncidé avec environ 32-33 après JC. Cette trace écrite de Thallus confirme que Jésus a vécu et a été crucifié et que quelque chose de très inhabituel et inexplicable s'est produit ce jour-là. Il y a eu de nombreux rapports de divers tremblements de terre, de destructions et d'une étrange obscurité qui se sont produites vers 32-32 après JC.

Africanus mentionne également un historien nommé Phlegon qui a écrit une histoire chronologique vers l'an 140. Dans cette histoire, Phlegon mentionne également les ténèbres entourant la crucifixion dans un effort pour l'expliquer, mais encore plus intéressant, il mentionne la capacité de Jésus à prévoir l'avenir dans décrivant la vie de notre Sauveur.

Les anciens historiens croyaient-ils en la personne réelle de Jésus-Christ ?

Josèphe (37 après JC - environ 100), né d'une ascendance sacerdotale et royale, a survécu et a enregistré la destruction de Jérusalem en 70 après JC. Il était un enfant prodige. À 13 ans, il était déjà consultant pour les rabbins juifs, à 16 ans, il devint commandant militaire galiléen et citoyen romain. Et étant sous le règne de l'empereur romain Vespasien, il a été autorisé à écrire une histoire des Juifs du premier siècle. Étant un juif dévot et citoyen romain, Josèphe pouvait difficilement être décrit comme un témoin hostile. Il a écrit plus sur les rois que sur le Messie, mais Josèphe fait référence aux sadducéens, aux noms des grands prêtres juifs de l'époque, aux pharisiens et aux esséniens, au temple hérodien, au recensement de Quirinius et aux zélotes. Josèphe a également écrit sur des personnages tels que Ponce Pilate, Hérode le Grand, Agrippa I et Agrippa II, Jean le Baptiste, Jacques le frère de Jésus, et à propos de Jésus. Tous ces noms étaient ceux trouvés dans le Nouveau Testament. Il décrit même la mort de Jean-Baptiste et mentionne l'exécution de l'apôtre Jacques, le frère de Jésus. Dans le dernier passage de Josèphe, il écrit que Jésus était un homme sage et le Messie, et il y a même un récit très précis de l'histoire de la résurrection !

L'une des entrées les plus intrigantes a été enregistrée dans les Antiquités des Juifs de Josèphe (18.63-64 3.3) : œuvres merveilleuses, un professeur d'hommes qui reçoivent la vérité avec plaisir. Il attira à lui à la fois beaucoup de Juifs et beaucoup de Gentils. Il était [le] Christ. Et quand Pilate, à la suggestion des principaux d'entre nous, l'avait condamné à la croix, ceux qui l'aimaient d'abord ne l'ont pas abandonné car il leur est apparu de nouveau vivant le troisième jour comme les prophètes divins l'avaient prédit et dix mille autres choses merveilleuses le concernant. Et la tribu des chrétiens, ainsi nommée d'après lui, n'est pas éteinte à ce jour.

La chose intéressante est que l'historien Origène déclare que Josèphe ne croyait pas en Jésus en tant que Christ. Il n'y a aucune preuve qu'il ait jamais accepté Jésus comme Christ comme Seigneur et Sauveur, mais Josèphe déclare que ce Jésus est Christ (dans le Testimonium). La preuve manuscrite à l'appui de la référence "pré-accrétions" blindée à Jésus dans Josèphe est très forte et acceptée par la grande majorité des historiens professionnels. D'après les lectures de Josèphe, il n'y a aucune raison sérieuse de douter de la preuve historique de l'existence de Jésus de Nazareth.

Peut-on croire aux preuves historiques de l'existence de Jésus-Christ ?

Même les sources historiques non juives de l'époque mentionnent Jésus et c'est presque universel. Il y avait une connaissance commune de la vie et de la mort de Jésus parmi le peuple au cours des premiers siècles. La liste des historiens est énorme : Tacite (Annales, 115-120 ap. J.-C.), Suétone (Vies des Césars, 125 ap. J.-C.), Lucien (milieu du IIe siècle), Galien (150 ap. , AD 170), Mara Bar Serapion (avant AD-200 ?), et les références talmudiques juives (AD 300).

L'historicité et l'histoire de Jésus sont devenues connues de la Méditerranée à l'Afrique de l'Asie Mineure et dans la plupart du monde connu à l'époque. Un exemple était vers l'an 70, lorsqu'un philosophe syrien nommé Mara Bar-Serapion, écrivant pour encourager son fils, compare la vie et la persécution de Jésus avec celles d'autres philosophes qui ont été persécutés pour leurs idées. Il l'a utilisé comme exemple d'être persécuté pour ses croyances. Le fait que Jésus soit connu pour être une personne réelle avec ce genre d'influence est important. Cela ne devrait pas nous surprendre que Mara Bar-Serapion appelle Jésus le « roi sage » et Jésus était tenu en haute estime dans la plupart des religions connues du monde, à l'exception du judaïsme.

De plus, il y avait des historiens comme Suétone, Pline le Jeune et Eusèbe de Césarée, ce dernier étant un théologien du troisième siècle qui a utilisé la bibliothèque de Césarée pour une grande partie de ses recherches. Tertullien a écrit sur le culte chrétien et la persécution qui est conforme aux récits du Nouveau Testament. Justin Martyr, un gentil qui a vécu en Palestine et est devenu plus tard un chrétien, enregistre les nombreuses doctrines de l'église, comme les sacrements, le salut et bien d'autres. Philo, qui a écrit « Ressources pour Philon d'Alexandrie » était un philosophe et historien juif qui a vécu au premier siècle.

Comme nous l'avons vu et lu, l'existence de Jésus est historiquement incontestable. Il n'y a pas d'autres humains qui ont jamais vécu sur terre sur lesquels on a écrit plus qui établit ces faits : qu'il a existé, qu'il a fait beaucoup de merveilles, qu'il est mort de la crucifixion, qu'il est ressuscité et qu'il a été vu par des centaines , qu'il était connu comme le Messie et comme le Christ. Cet homme et son histoire….est l'Histoire, incontestablement et indiscutablement.

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