Quels événements ont conduit les Aztèques et les Mayas à adopter les fèves de cacao comme monnaie ?

Quels événements ont conduit les Aztèques et les Mayas à adopter les fèves de cacao comme monnaie ?

J'ai lu comment l'empire aztèque et les Mayas utilisaient les fèves de cacao comme monnaie mais troquaient auparavant. Je sais que les archives de ces civilisations sont rares, mais avons-nous des traces de certains événements historiques ayant conduit les Aztèques et/ou les Mayas à passer d'une économie de troc à une économie basée sur une économie de la fève de cacao ?

J'envisagerai également des réponses spéculatives lorsque nous pensions que la transition du troc à la monnaie de la fève de cacao s'était produite.


Il est exagéré de dire que l'économie de troc a été "remplacée" par une "économie de la fève de cacao". Cependant, les fèves de cacao étaient certainement un élément commercial important et semblent avoir assumé des fonctions monétaires dans les périodes où l'économie mésoaméricaine est devenue plus commercialisée. L'article "Making money in Mesoamerica: Currency production and Procurement in the Classic Maya financial system" (Baron 2018) examine les premières évolutions du cacao en tant que monnaie.

Le processus clé qui a permis au cacao (et à d'autres articles, notamment les textiles) de fonctionner comme monnaie a été standardisation par hommage. Les obligations sociales pourraient être payées dans une unité standard de pik, soit 8 000 fèves de cacao. Le cacao n'était pas nécessairement l'objet d'hommage le plus important, mais à partir de cette utilisation initiale, il se serait ensuite bien prêté à la généralisation pour l'échange. L'argument global est un peu complexe mais voici un résumé :

Dans le cas des Mayas classiques, je montre que la valeur de ses monnaies était liée à leur ancienne fonction d'indexation du statut social de l'élite, reproduite à travers la consommation et l'affichage. Je soutiens que cette valeur a été étendue à d'autres contextes au VIIe siècle de notre ère, alors que les grandes politiques consacraient plus de ressources à leurs économies de marché et que les objets de valeur d'échange du marché devenaient standardisés pour le paiement du tribut. Enfin, je suggère que ce processus de monétisation a reconfiguré les relations entre les politiques urbaines centrales et les zones agricoles périphériques, qu'il a conduit à la montée des financiers itinérants et qu'il a rendu l'économie maya classique plus vulnérable aux changements de régime des précipitations. Cette série d'événements est unique aux Mayas classiques (bien que des processus similaires puissent avoir eu lieu dans des sociétés mésoaméricaines étroitement liées).


Voir la vidéo: Focus sur le séchage du cacao